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El infeliz Maximiliano

Por Vicente Echerri | Tema del Momento Hace 21 horas

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Ofrecimiento a Maximiliano de Habsburgo de la Corona Mexicana, en 1863. Cesare DellAcqua (1821-1905)

Si al nacer, el 6 de julio de 1832, en el Palacio de Schnbrunn, en Viena, en el seno de la familia ms linajuda de Europa, alguien hubiera predicho que Maximiliano de Habsburgo Lorena iba a morir ejecutado en el improbable, remoto y entonces desolado Cerro de las Campanas, en Quertaro, Mxico, la profeca habra sido descartada como una absoluta locura. Para el archiduque Maximiliano, el primero en la sucesin al trono del poderoso imperio austrohngaro mientras su hermano no tuvo descendencia, Mxico debe haber sonado por mucho tiempo como una tierra extica que, hasta pocos aos antes de nacer l, haba sido una rica posesin espaola. Aunque los Habsburgo reinaron en Espaa durante dos siglos tiempo en el cual se llev a cabo la conquista y colonizacin de Amrica, cabe pensar que, durante gran parte de la vida de Maximiliano, entre l y Mxico no debe haber habido mayor afinidad que la M inicial que compartan. Sin embargo, Mxico estaba trgicamente en su destino, y a Mxico se vio arrastrado por una aventura que acaso no lleg a comprender del todo y en Mxico y por Mxico se enfrent a un pelotn de fusilamiento cuando slo tena 35 aos y era y debe seguirlo siendo hasta la fecha el hombre ms refinado y culto que gobernara ese pas.

Ya en la adolescencia y gracias a una rigurosa educacin hablaba seis idiomas, adems del alemn nativo y, por autntica vocacin, sus muchas lecturas lo llevaron a convertirse en un precoz biblifilo y coleccionista de arte, al extremo de endeudarse por la compra de libros y de cuadros. A diferencia de su hermano el emperador, que era retrado y adusto, Maximiliano tena un carcter simptico y afable. Despus de ser, muy joven an, Comandante de la Armada Imperial y, por unos dos aos, virrey de Lombarda-Venecia hasta que Austria perdi esas posesiones italianas, Maximiliano, sin cargo pblico y, como pensionado de la casa imperial, se qued a vivir en Italia: en el castillo de Miramar, que se haba hecho construir en Trieste y que comparta con su esposa, Carlota Amalia SajoniaCoburgo, la imperiosa hija del rey de Blgica. Entre tanto, en Mxico, un movimiento conservador, liderado por la Iglesia y por las clases altas, se rebel contra las reformas liberales del presidente Benito Jurez y, aprovechando que Estados Unidos donde en ese momento se libraba la guerra de Secesin (1861-1865) se encontraba impotente para imponer la Doctrina Monroe contra una injerencia extracontinental, pidi y obtuvo ayuda inmediata de algunas potencias europeas, sobre todo de Francia. Fue as como cay la repblica mexicana y, con apoyo extranjero, se proclam el segundo imperio mexicano, que de momento cont con gran respaldo, incluso entre las masas campesinas, que son usualmente conservadoras. Para legitimar el nuevo rgimen se ide buscar un prncipe de alguna de las casas reinantes europeas, que fuera catlico y que respetara las tradiciones del pas. Luego de varios tanteos fallidos y gracias a la intervencin de Napolen III, el Congreso de la Nacin le ofreci la corona a Maximiliano y ste la acept ante la delegacin que fue a visitarlo a su castillo italiano. Entre los delegados haba incluso un hijo del prcer independentista Jos Mara Morelos. Maximiliano y Carlota llegaron a Mxico en mayo de 1864 y, aunque el recibimiento en Veracruz fue fro, el emperador result de principio inmensamente popular. Contrario a las expectativas de quienes lo invitaran y de Napolen III, no respondi a la agenda de los conservadores, sino que presidi una gestin liberal en que benefici a los ms pobres, al tiempo que emprenda un ambicioso programa de reformas sociales, obras pblicas y proteccin del patrimonio cultural. Pese a que sus enemigos lo vieron como un usurpador, l adopt en serio su nueva nacionalidad y se impuso cumplir celosamente sus deberes. Por esa actitud lo abandonaron sus aliados, tanto nacionales como extranjeros; pero el emperador, en lugar de abdicar y regresar a Europa con los franceses, decidi resistir a la fuerzas que, con el apoyo de Estados Unidos, libraban una guerra exitosa para restaurar la repblica. Maximiliano se rindi a los juaristas en Quertaro y un consejo de guerra lo conden a muerte junto con los dos generales que lo acompaaban. Jurez no acept las peticiones de clemencia y el emperador enfrent valientemente a sus ejecutores al tiempo de decir: Que mi sangre selle las desgracias de mi nueva patria Viva Mxico! Era el sbado 19 de junio de 1867.
Mascarilla mortuoria. Museo Nacional de las Intervenciones, Mxico. (Adamcastforth) Emperador Maximiliano I de Mxico. (leo de Franz Xaver Winterhalter)