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Ricina

La amenaza de los agentes biolgicos


Por Andrs Maggio

La Ricina es una potente toxina contenida en las semillas de una planta llamada Ricinus Communis (Castor Beans), que acta inhibiendo la sntesis de protenas al unirse de manera irreversible a los ribosomas eucariotas. Este producto se obtiene del desecho en la fabricacin comercial de aceite de ricino (Castor Oil). La cscara de la semilla es la que contiene la toxina y est presente en un 5% en los residuos producidos en el referido proceso. Tambin la toxina puede producirse fcilmente en laboratorios caseros o clandestinos. El producto destilado es un polvo blanco similar a la cocana. Es decir, la Ricina es una toxina presente a nivel mundial, de fcil acceso y difcil de reconocer. La Ricina es una de las sustancias ms txicas que se conocen y una de las tres ms txicas por unidad de peso. Se estima que 1 miligramo por kilo de peso es fatal para el ser humano si es ingerida. Esta concentracin es el equivalente a comerse 5 a 8 semillas de Ricino (Castor Beans). En el caso de un nio pequeo, puede bastar una sola semilla, las que lamentablemente son atractivas para la vista. Si la toxina es inhalada o inyectada, basta unos 0.03 mg / kg para ser fatal en un ser humano. Es decir, la Ricina puede ingresar al organismo por la va digestiva, respitaroria y por inoculacin. Dependiendo de la va de ingreso, los sntomas aparecern entre 3 y 8 horas despus de la exposicin y la muerte llegar despus de 36 a 48 horas. Efectos y sntomas en el ser humano Ingestin: nausea, vmito, hemorragias internas en estmago e intestinos, colapso del sistema circulatorio, shock, falla mltiple de rganos y muerte. Inhalacin: tos, sensacin de opresin en el pecho, respiracin rpida y superficial, nausea, vmitos, sudor profuso, dolores musculares. Luego los pulmones se llenan de lquido, desgarro del tejido pulmonar, cianosis y muerte. Inoculacin: muerte del tejido muscular en la zona de la inyeccin, efecto que se va propagando a los ganglios linfticos y rganos internos. Termina con una falla generalizada de los rganos internos, shock y muerte. La toxina no puede ingresar al organismo a travs de la piel sana. Sin embargo el ingreso a travs de una herida, su inhalacin o ingesta, resultan bastante ms probables si la Ricina se encuentra en alguna parte del cuerpo o de la ropa. Medidas de Proteccin No existe tratamiento efectivo o antdoto que pueda usarse con una persona que ha sido intoxicada por la Ricina. Tampoco existe una vacuna para evitar sus efectos. Sin embargo, si los grupos de respuesta se encuentran frente a esta sustancia (polvo blanco similar a la cocana) ser difcil que sean alcanzados por el efecto de aerosol por el solo hecho de estar cerca. Sera necesario que lanzaran el polvo a sus caras o que directamente inhalaran la sustancia para que ingresara al organismo. Sin embargo cualquier descuido puede hacer que una parte contaminada del cuerpo u otro elemento que contenga la toxina, sea llevada involuntariamente a nuestra boca o nariz, producindose entonces la intoxicacin.

Una persona que est sufriendo los efectos de la toxina no puede contagiar a quienes lo rodean de forma alguna. Por ende no aplican ni cuarentena ni aislamiento de estos pacientes. El personal de emergencia que sospeche la existencia de Ricina y que deba entrar en contacto con vctimas, debe usar equipo de proteccin respiratoria, guantes plsticos o de ltex. Se recomienda solicitar la presencia de unidades Hazmat cuando se sospeche la existencia de Ricina en polvo. Ellas usarn proteccin segn la magnitud, cantidad y condicin en que se encuentre el elemento. Esta proteccin variar desde trajes nivel C hasta encapsulados nivel A, pero siempre ser obligacin el uso de SCBA (ERA), guantes (neopreno u otro de uso hazmat) y botas. La descontaminacin debe efectuarse en el mismo lugar. Las vctimas deben despojarse de ropa que puede estar contaminada y luego se debe lavar a la persona con agua. La ropa y equipos pueden descontaminarse con una solucin de hipoclorito de uso domstico (1 cucharada pequea por 4 litros de agua durante unos 45 minutos). La Ricina no es una sustancia en que la descontaminacin sea tan crtica como con otros agentes, ya que no afecta la piel, no es voltil ni se esparce fcilmente por el aire. La Ricina como Arma Biolgica En teora, 1 gramo de toxina podra ser suficiente para matar a 15.000 personas. Se encuentra disponible alrededor del mundo, es de fcil produccin, es econmica y no existen antdotos. Sin embargo, es difcil que esta sustancia pueda ser usada como arma de destruccin masiva, ya que su mal comportamiento como aerosol, hara necesarias grandes cantidades del polvo para lograr un objetivo letal de magnitud. Un estudio en el Reino Unido estima que para alcanzar una concentracin letal 50, es decir para matar a la mitad de la poblacin de un poblado de por ejemplo 100 kilmetros cuadrados, sera necesario esparcir 4 toneladas de Ricina en forma de spray. Esto es muy inferior al resultado que se lograra con el ntrax. Por ende los expertos estiman, que el uso de Ricina por parte de terroristas sera ms probable de encontrar, como amenazas especficas a grupos reducidos o bien a individuos. En Londres el ao 1978, el disidente blgaro Georgi Markov fue pinchado con la punta de un paraguas. Cuatro das despus muri envenenado por Ricina. La autopsia detect una pequesima cantidad de la sustancia que haba sido introducida a su organismo por una pequea y casi superficial herida. Andrs Maggio Magofke www.bomba18.cl Bibliografa: Florida Poison Information Center / Jacksonville University of Florida Helth Science Center, Phone: 1-800-222-1222 http://fpicjax.org/ricin_public.pdf Artculos del ITV News del Reino Unido What is the threat; enero 20, 2003 : http://www.itv.com/news/1329256.html What is ricin?; enero 7, 2003: http://www.itv.com/news/1329254.html