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Biblioteca

Enciclopdica
(SEGUNDA EPOCA)

Popular
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E L A L M A DE L A M P O & EN LA LEYENDA MAYA

por ELSIE ENCARNACION MEDINA E.

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DE EDUCACIN MEXICO, D* F.

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ORRESPONDE esle Volumen a la SECUNDA EPOCA de la BIBLIOTECA ENCICLOPEDICA POPULAR de la que. continuando su trayectoria establecida, se publica semanariamente un ejemplar progresivo y en rotacin d temas sobre textos seleccionados de carcter pedaggico c documental, y cuestiones o asuntos de literatura. ciencias, arte, historia, filosofa, etctera. Pginas escogidas de los grandes autores clsicos o modernos, as como de los Valores noveles que surgen, alternan en ella junto con breves compendios de pedagoga o tcnicas aplicadas; manuales dt higiene e indusr tria; mtodos para su uso en el campo o ta ciudad; apuntes, ensayos, recopilaciones y sntesis del pensamiento poltico en el mundo; resmenes de la historia de Mxico como de otras naciones; y antologas proyectadas hacia la difusin popular de los ms altos talentos expositores del espritu universal. interesarse usted por obtener nmica biblioteca, srvase solicitarla CRETAR1A zlez cho, de Obregn, DE EDUCACION Mxico, esta sugestiva y por carta a la PUBLICA Argentina y Luis en ecoSGongiro derer fuere cocua-

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indicado, 52

se registrar el er&io al nombre dernos, .

mo de suscriptor para la serie enual que incluye

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LA PROXIMA SEMANA. EN ESTA COLECCION /

SALA DE

RETRATOS
Por

ERMILO ABREU GOMEZ

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COLORAMA DE LAS SERIES


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BERMELLON - MAGENTA: AZUL: VERDE: /V ECRO


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Biografa, Historia. Etnografa, Idiomas. Literatura y Teatro. Arta y Ciencias. Pedagoga, Humanidades. Sociologa y Poltica. Tcnica e Industria.

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Ja Memoria JUSTO

del

Maestro

SIERRA,

Gran Mexicano e Ilustre Hijo de Campeche.

PROLOGO
N SUS aos de maestra e inspectora, Elsie Encarnacin Medina E. ha tenido una oportunidad dorada: la de detenerse a recoger, como quien recoge otras tantas flores preciosas, leyendas, mitos y sucedidos en las ceudas selvas, las sabanas y las speras colinas de su natal C a m peche. Y con algunas de sus leyendas y relaciones, seleccionadas casi al azar, o mejor dicho, segn el orden en que se asomaban al balcn de su memoria, la autora, alerta ante todas las manifestaciones de la vida profunda de su pueblo, ha compuesto el ramillete que se ofrece en estas pginas. Por ellas pasan, convirtindolas en un calidoscopio, los gnomos mayas los aluxes pequeos y eternos, con sus retozos y sus travesuras; los prncipes amantsimos que se convierten en cardenales; los enanos horribles, de alma tan contrahecha como su cuerpo, que movidos por el odio, destruyen pueblos enteros con cntaros de genios malficos que son peores que bombas; los perros siniestros, cuyo encuentro intimida el bravo corazn del indio; las luces misteriosas en que los rsticos creen ver un destello inapagable del ms all; los dioses paganos, a quienes se crea muertos, pero que viven an con una vida que se antoja inmortal en las sombras de la conciencia del indio y en las tinieblas del corazn del bosque; los prodigiosos dolos de piedra pulimentada, que en la vieja credulidad de una raza soadora cobran vida y son como esclavos mgicos; y, finalmente, los espritus del alma, que pueblan los bosques y sobre los cuales muchos hombres cuyas manos estn manchadas de sangre, arrojan una enorme responsabilidad que a nadie ms que a

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ellos corresponde. En una palabra: por las pginas de este libro pasan, fugaces y vistosas como sombras chinescas, algunas de las creaciones ms fabulosas de la imaginacin de una gran raza cuya fantasa centellea an hoy, a lo largo de siglos de serviflumbre e Ignorancia, as como al travs de la escoria reluce en el igniscente horno, la plata fundida de una capellina refractaria. En no pocos de estos sucedidos y leyendas el lector que conozca las vicisitudes principales de la fastuosa raza maya, vislumbrar los destellos de un paganismo milenario. Y en todos ellos hallar una originalidad estimable que refleja, como el espejo de una fuente reproduce la imagen de las flores que crecen en ella, el alma profunda y gil de una raza cuya fantasa sobrevivi a la portentosa cultura que cre, y que durante centurias de gloria levant, en la espesura de los bosques, como trofeos de victoria, sus templos de mltiples pisos, y sus palacios, a los que a veces una decoracin finamente barroca duba un aspecto deliciosamente fantstico. C. L. R.

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Ortografa y Fontica
En la transcripcin de las voces mayas que aparecen en este libro se ha conservado la ortografa tradicional, que da a la x el valor de sh inglesa o sch alemana, fuertes; a la h el sonido de la j espaola relativamente suave, ya en slaba directa, como en nohoch grande que se pronuncia nojoch, ya en slaba inversa, como uah p a n que se pronuncia uaj. Para completar esta aclaracin, es oportuno recordar que los tratadistas de la lengua maya ensean que la c tiene, antes de i y e, un valor igual al de la a, en tanto que la k sirve para indicar el sonido de una 44k herida" o fuertemente gutural, que slo puede uno conocer de labios del maestro.

Significado de Algunas Palabras Usadas en estas Pginas


Aliix Genio del monte de pequea estatura a quien se le atribuyen travesuras; tambin se le llama gnomo. Conjunto de muas que viajan por los montes y sirven de medio de transporte. Nombre de hombre que significa tigre del SoL Bebida maya que se fabrica poniendo en fermentacin la corteza del rbol del mismo nombre. Casita de paja que sirve para bodega y oficina al mismo tiempo. Nombre de un poblado, nueve pozos. que indica

Arria

Balankn Balch

Bodofl Bolonchenticul Box Canancol . *

En la lengua maya significa negro. Cuidador de milpa.

12 Chac Chachalaca Chanyaxch Chenes Chicha Choc Chu Dzul Dzibinocac Hanlicol Helel-boy

ELSIE ENCARNACION MEDINA E Dios de la lluvia. Pjaro montas que alborota mucho. Arbol pequeo. Pozos de agua. Pequeo. Caliente. Calabazo. Caballero. Ruinas mayas que peche. Comida de milpa. Arbol del descanso. Espanto con forma de perro. Viento. c, existen en Cam-

Huay-pek Ik Juan Totln Kabah Kaks Kekn Kin Lakn ...

Personaje fantstico de los bosques; tambin se le llama Juan del Monte. Ruinas mayas del Estado <\e Yucatn. * Genio m a l a Cerdo. Sol. Oriente.

t EL ALMA DE CAMPECHE EN LA LEYENDA MAYA Men Milpa Nah Nict-ha Nohoch-tat Nohol Pek Pozole Pibil Pibipollos . . . Quej Quichpn Sabucn Tunich Uah Uxmal Winic Yumil-kax Xamn Curandero, hechicero, brujo. Palabra que indica campo sembrado. Casa. Flor de agua. Gran Seor del Monte. Sur. Perro. Bebida refrescante que se hace cor maz, muy usada entre los mayas. Cocido bajo la tierra. Pastel cocido debajo de tierra. Venado. Bella. Morral Piedra. Pan. Ruinas mayas del Estado de Yucatn. Hombre. Duea del bosques Norte. 13

14 Xculoc

ELSIE ENCARNACION MEDINA E. Sin piernas. Nombre de un poblado de Campeche. Oeste. Pjaro de montaa casi desconocido. Tierra blanca calcrea.
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Xiqun Xtincuc Zascab

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El Pjaro Extincuc
Caminbamos de noche en el bosque; de da se haca Imposible; las bestias eran atacadas sin piedad por el terrible tbano. La Luna era esplndida; el bosque hablaba de misterio y perfilaba las ideas. Claros y obscuros, sacudir de ramas, sonar de hojas s e c a s . . . Todo contribua a excitar la f a n tasa. Recorrimos muchas leguas; el calor era abrasador, la secl era cruel. El tramo de Ukn a Xmabn lo hicimos a pie. Los animales del arria no haban tomado agua; les aligeramos la carga y a paso largo el arriero se las llev a Xmabn, donde pudieron beber agua, pues en Ukn no haba .ni para los hombres. Caa la tarde cuando entramos en Xmabn; la Luna haca la llena. El Comisario Municipal me dice en maya: Acabamos de prender la lmpara elctrica para ti. Dnde est?, le pregunt. El indio levant la mano y me seal la Luna, que cual disco de plata enviaba su esplndida luz a aquellos pueblos que la adoraban. En un viejo tronco abandonado y que seguramente era el punto de reunin de esa gente, nos sentamos a platicar. El campesino, que estaba a mi lado, me dijo: No oyeron nada al venir? Nada, le respond. Por el camino que han recorrido hay almas que penan, almas de gente chiclera que al calor del fuego o la droga ha perdido la vida, seres que salieron de sus hogares nunca [ i para 1 A'

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volver, murmur como hablando consigo mismo. Y de noche, cuando oyen los pasos del viajero, tratan de atraerlo por caminos distintos para contarle la historia de su ignorada muerte, agreg. Si usted al volver oye que la llaman, siga su camino detrs del gua. En ese momento nos llamaban a cenar gallina sancochada con sal y yerbabuena, caf "indio" y pan. Al despuntar el alba del da siguiente emprendimos el retorno. El gua no iba a la cabeza porque me haba prometido cortar de una aguada, seca por esos meses, unos tallos de alcornoque. Iba a la cabeza un maestro joven y fornido, y, al fin de todos, el gua, y delante de l, yo. En esos momentos llegamos a la aguada y el gua trat de bajar del caballo, cuando de all de un camino que no era el que debamos seguir, sali una voz de hombre, dulce y clara, que dijo: Eh, eh, por aqu! Como atrado por fuerza oculta, el maestro sigui la voz que le llamaba, pero rpido como el rayo, el gua orden: Profesor... sobre su derecha y a g a l o p e . . . nadie vire. Sent que mi yegua se estremeca y un escalofro recorri mi cuerpo. Poco despus llegamos a un ranchito y los trabajadores preguntaron al gua. Oyeron a l g o ? . . . Nada, respondi Roberto, el gua. Nos amaneci llegando a una ranchera llamada K e k n . . . Todos queramos saber y reunidos junto al gua, le preguntamos: Quin habl? La voz del ms all, la voz que nunca ser oda, la voz en p e n a . . . No ped ms explicaciones. Cuando llegamos al poblado de Dzibalchn, visit a los ms ancianos del lugar y les cont lo antes narrado. Unos lo ignoraban, pero uno de ellos me dijo: La voz existe realmente; casi siempre se oye en los caminos extraviados... Da rdenes y trata de ayudar al cam i n a n t e . . . Es la voz del pjaro extin-cuc, casi no conocido porque siempre est oculto; imita la voz del hombre maravillosamente. Yo le vi cuando nio, cero iams he vuel-

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to a verle. * El extin-cuc es pjaro malo porque pierde al viajero poco prctico y llena de misterio la selva. Ojal alguien lograra cazar uno y le enseara a h a blar. Seria una maravilla, pues articula perfectamente bien, no como el torpe hablar del loro. Ese misterio del bosque estaba aclarado. Pero les juro que en el momento en que o la voz ya anunciada por el maya de Xmabn, sent m i e n d o . . . sent lo que siente ante lo inexplicable el indio, que siempre piensa en la inmortalidad del alma, en la "voz del ms all", como nos dijo el gua. I

Xculoc
Xculoc pertenece al Estado de Campeche. Quiere decir "sin pierr.as". El poblado indgena se estableci en el mismo lugar de una antigua ciudad maya; as que jacales y templos estn en el mismo lugar. "Xculoc, sin piernas", repeta yo constantemente, y mi inters era grande por conocer ese lugar de leyenda. U n . buen da la suerte me coloc en l. Uno de los ancianos sentados bajo una ceiba, contme lo que sigue, en una noche de plenilunio, en que la claridad lunar formaba un halo al perfil de la pirmide de un templo mayor que tenamos al frente. All (dijome sealando las ruinas) vivieron nuestros abuelos; all hubo alegras, pero tambin tristezas. Por aquel entonces no existan la envidia y la maldad, los hombres se queraxi los unos a los otros, y el que en su corazn diera cabida a estas funestas pasiones, era castigado por los dioses. Cuando la noche llegaba, nuestros antepasados hacan comunin espiritual. El que haba obrado bien era premiado con un sueo dulce y reparador. El que haba obrado mal senta la influencia de los dioses en el alma y abandonando el lecho, sala para cumplir una penitencia. Y bajo
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Libro.2

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esta ceiba milenaria reciba el castigo de su pecado... Si ste haba sido grande, el dios juez le entregaba al kaks (genio del mal) el que, apoderndose de l, le haca pagar sus culpas con el tormento del aire. Le tomaba entre sus garras, volaba sobre el pueblo y le dejaba caer; y cuando el infeliz iba a tocar tierra, volva a cogerle y empezaba a darle fuertes golpes y a atormentarle. Los lamentos de la vctima heran los odos de los habitantes. Nadie poda dar auxilio ni salir porque correra la misma suerte." Al otro da sigui diciendo el cuerpo del culpable mutilado y ensangrentado, apareca sin piernas. El pueblo se reuna, daba sepultura al castigado y oraba y llevaba presentes a los dioses, al mismo tiempo que juraba ser bueno para no recibir tan tremendo castigo. Y as pas el t i e m p o . . . El podero del pueblo cuyas ruinas vemos, se extingui, tal vez por guerra, quiz por la peste. Luego llegaron los espaoles, ms tarde, los hacendados; el Xculoc (que as se llama el genio del mal) continu castigando a los hombres. Call el anciano y todos quedamos esperando con aguzada curiosidad el fin de su relato. Yo interrump el silencio con esta pregunta. Y hoy no les castiga? No! respondi. Desde que se instal aqu la escuela ha sido para nosotros una bendicin; ninguno de nosotros ha sido castigado, y hoy, en nuestros corazones nacen algunas veces pasiones malas. El maestro tena grandes disgustos con los amos." Como la noche estaba muy avanzada, cada quien tom el rumbo de su choza. Yo oens p e n s . . . que en la antigedad tal vez se usara ese treme'ndo castigo para infundir terror, procedimiento propio de jefes y sacerdotes. Al llegar los espaoles quiz les fu aceptable tal manera de castigar y sostuvieron el mito. El culpable era castigado con la mutilacin y se dejaba el cuerpo tirado para que el pueblo se diera cuenta del castigo, hasta que un abnegado maestro rural lleg all, y con su llegada termin el podero del Xculoc, pues luch contra los duros amos que castigaban al indio.

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Pero en el corazn del pueblo existe an palpitante la tradicin, y cuando llueve, el viento silba y la oscuridad reina, las madres recomiendan silencio a sus h i j o s . . . cierran las puertas fuertemente y oprimen a los pequeos contra su corazn . . . Piensan que la tormenta es obra del X c u l o c . . . Y as recogidas y en oracin les sorprende el sueo.

El Malo
Inspeccionando las escuelas de la zona a mi cargo, llegu, en un amanecer del mes de noviembre, a Xculoc. pueblo que ejerca sobre m gran atraccin. Ubicado sobre unas ruinas mayas deja un encuadrado de plaza pequeo pero muy plano. En torno estn los jacales. Solamente hay de manipostera dos construcciones^la iglesia y la escuela; y haciendo fondo a este cuadro estn los montculos, que dejan ver aqu y all derruidos palacios y templos de una cultura antigua. La escuela est mirando al norte, y desde la puerta se puede admirar la pirmide del templo mayor. En el centro de la plaza est el rbol de la vida, la ceiba y sus raices, que, brotadas de la tierra, sirven de asiento a los vecinos que van all a pasar sus horas de paz y descanso. Los viajeros hacen parada all y en la sombra toman alimento y calman la sed. En esa ocasin me reun con los Habitantes bajo el venerado rbol, y les comuniqu el oojeto de mi visita Ellos me contaron su vida, y el relato fu para m fiesta espiritual. Por la tarde visit las ruinas, acompaada de los vecinos, y admir la magnificencia de los derruidos edificios, relevantes muestras de la alta cultura del pueblo maya. Al pasar entre dos edificios me dijeron que tuviera cuidado, pues haba en ese lugar un subterrneo que se acababa de descubrir, y aproximndome al agujero pude cerciorarme de que era el techo de una cmara. El derrumbe era grande y dejaba ver la piedra labrada y el techo angular truncado.
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En el interior de la habitacin haba gran cantidad de cermica policroma en que dominaban los colores rojo, amarillo y negro, pero toda ella destrozada. Mis acompaantes me informaron que los nios del poblado, en sus excursiones, haban roto a pedradas los cacharros que estaban dentro, porque se les haba prohibido la entrada so pena de ser castigados por los dioses. Enterados los padres de la accin de sus hijos, y temiendo el castigo, hicieron una ofrenda, una comida, y pude observar que las piedras de la entrada estaban manchadas de parafina. Por la noche, un viento fuerte azot el poblado y todos nos recogimos pronto. Yo deba dormir en la escuela con la mujer del maestro y sus tres nios. La seora cerraba y atrancaba las puertas fuertemente. Yo pregunt a la criada: Por qu tanto miedo? Porque hace noches que el Malo ronda el pueblo m e contest. Dentro de unos momentos lanzar un silbido El viento cambi de direccin y entonces dejse or, all a lo lejos, un silbido fuerte y p r o f u n d o . . . que hizo latir con vehemencia mi corazn. Pareca como si sobre la comunidad hubiera pasado el aliento del misterio. Charito, la criada, oraba, y la mujer del maestro me m i raba con sus ojos negros muy abiertos. L e oy usted?, preguntme la criada. S, respond. Es el Malo, el M a l o . . . Ampranos, Seor, murmur Charito. A m p r a n o s . . . contest la mujer del maestro, sugestionada por el miedo de la criada y por el inexplicable silbido. As pasamos varias horas, oyendo el silbido a intervalos, hasta que se fu atenuando y dej de orse. Entonces el sueo lleg a m, consolador y dulce, pero tengo la seguridad de que el corazn de los jvenes mayas temblaba como el de Charito, y que en la mente de los viejos la idea del dios Xculoc, con las alas tendidas sobre el poblado, les haca recordar la serie de crmenes y mutilaciones de otros tiempos. Queriendo investigar, entabl pltica con los mozos y le-

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go con los ancianos y todos, todos me respondieron: Es el Malo! Ustedes conocen al Malo? S, me respondieron a coro, est en este pueblo. E n qu parte? El comisario municipal, joven an, me dijo: Si el Malo desea que usted le vea, ya se mostrar. Trate de encontrarle, porque nosotros no se lo mostraremos. Ms tarde vagu por ei pueblo; los vecinos me daban permiso para recorrer sus patios y escudriar sus hogares. Nadie me acompa. No encontr n a d a . . . Despus de la comida continu mi trabajo, y a eso de las 6 de la tarde, en un lugar abandonado y en medio de gran cantidad de piedras, di con un dolo admirable. Era de piedra roja y amarilla; meda unos 90 100 centmetros de altura, y representaba un personaje fornido, de cabeza chata y cara amable, cubierto completamente de plumas pequeas. Sus brazos estaban levantados a los lados de la cabeza como quien carga algo; sus extremidades inferiores terminaban en garras a f i ladas. . . El asombro me dej m u d a . . . porque algo en mi interior me deca que ese era el Malo. No me atrev a tocarle, sino que sentada en una piedra, le contempl con respeto. Caa la noche cuando llegu a la escuela. Sin prdida de tiempo llam al maestro y le llev aparte. " E s t a noche, cuando todos duerman y el Malo silbe le dije iremos t y yo a l. Manuel Pal, que as se llamaba el maestro, me respondi: A sus rdenes. N o digas nada a nadie, a nadie. La noche lleg obscura y tenebrosa; el maestro fu por m y nos instalamos en la iglesia. El viento soplaba y la noche se haca cada vez ms negra. El poblado dorma tal vez, o quizs esperaba a l g o . . . De pronto, el agudo silbido rasg el aire. Vamos, maestro, d i j e y saliendo de la iglesia, M a nuel me sigui silencioso. El silbido se dej or largo, muy largo; la sangre pareci congelarse en mis venas. Pero aun

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as llegu junto al Malo. Tal pareca que de la inconmovible piedra sala el ruido. Encend la linterna que llevaba y la luz alumbr el rostro del dolo, el que me di la impresin de que rea. Apague, me dijo Manuel, y cuando el silbido se repiti, encend rpidamente y observamos... El viento soplaba en una misma direccin. Entre el dolo y las dems piedras se formaba un agujero, y al penetrar el aire por l, produca aquel silbido siniestro. Mir al maestro y ste me mir. Tena razn de rer el Malo. El misterio estaba aclarado. Al otro da, sentados bajo la ceiba, comentamos ampliamente la amenaza del Malo. Y sin ms ni ms dije a los vecinos que le haba encontrado, y que puesto que les causaba tantas penalidades, me permitieran llevrmelo. Todos me miraron y quedaron mudos. Yo arg: El Malo ha querido que yo le encontrara, y siento en m su deseo de irse conmigo, pues ya no tiene ganas de castigarles ms; por esto ha silbado en el tiempo en que he estado entre ustedes. Anoche el maestro y yo estuvimos con l a la hora de su vuelo. Dejen, pues, que me lo lleve; le pondremos un pedestal en el Museo para que sea admirado y conservado, y cuando ustedes lleguen por la ciudad de Campeche, podrn ir a visitarle. Los ancianos no respondieron; Manuel se encarg de convencer a los jvenes, y yo, al Comisario. El dolo fu llevado a la plaza. Se desmontaron dos carros y se form uno de cuatro ruedas, poniendo una cama de hojas con el fin de que el Malo no experimentara desperfectos y todo qued preparado para la marcha. Pero, quin le llevara? Nadie se prest a ello, pues teman el castigo en la soledad del bosque y del camino. Manuel, en un arrebato de incredulidad y sin fanatismo dijo: " Y o le llevar". Y entonces tem por su vida, pues no era carretero. Al grito de Manuel los mozos reaccionaron y lo carreteros se aprestaron. Hay doce leguas de Xculoc a Dzibalch. El Malo parti del pueblo y todos salieron a despedirle Sus rostros reflejaban tristeza; pero en su corazn haba f e licidad.

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El Malo es un atlante que descansa silenciosamente para siempre en un pedestal en el Museo Arqueolgico de la ciudad de Campeche.

Paganismo y Cristianismo
En la iglesia de Xculoc puede admirarse un gran San Isidro el Labrador que mide aproximadamente dos metros. Fu llevado de Italia. Su rostro es bellsimo y dulce. La imagen lleva el vestido como un labrador italiano, y le acompaan dos bueyes, blanco uno, caf el otro. Est hecha de madera fina, y el traje est pintado de azul y oro. El pueblo le quiere y venera. Pero el paganismo tiene gran influencia an. La gente adora al dios Chac, al dios Kin (Sol) y teme al Kaks (genio del mal), etc. Por el tiempo en que lo que voy a narrar ocurri, en toda la regin de Calkini, Hecelchakn y Tenabo, Estado de Campeche, el calor era sofocante, y la falta de lluvia haca cada da ms dolorosa la existencia. Por todo el territorio dicho se hacan rogativas. En Xculoc me invitaron a hacer una al dios Kin (Sol). No haba maz y las mozas del pueblo, que contaban entre 15 a 20 aos, fueron designadas por el hechicero para ir por l. Caminaron leguas y leguas bajo un Sol ardiente; por la noche les iluminaba el camino la claridad de la Luna. En las puntas de sus rebozos llevaron el preciado grano. Llegaron en la tarde de un buen da y descansaron; sus madres hicieron un atol fino con el maz llevado y lo e n dulzaron con miel. Los hombres haban colocado debajo de la ceiba todas las mesas del pueblo; cada una para cua_tro mozas. La plaza estaba limpia y brillante, haba sido desyerbada y barrida y slo se haban dejado cuatro manchones de hierba crecida a una distancia mediana de las mesas. Muy de maana an, cuando el Sol no haba salido, se presentaron las mozas en la plaza. Iban engalanadas con
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sus mejores trajes y adornadas con sus filigranas de oro. Soplaba un viento fresco; el alba se aproximaba. Las mozas recibieron de manos de sus madres unas j i caras llenas de atole, preparado la noche anterior. El h e chicero se coloc en medio de las mesas, y, mientras tanto, los hombres, en cuclillas, representantes de sapos y ranas, fueron atados a las patas de esos muebles. Al primer rayo del Sol respondi la primera danza del hechicero, que coincidi con la ofrenda de la bebida (atole) hecha por las mozas, las que levantando los brazos al cielo ofrecieron sus jicaritas llenas de alimento, al dios Sol, que acababa de despertar. A una indicacin del men bebieron el atole, y rpidamente subieron a las mesas, donde cada una encontr una jicara vaca. Entonces comenz la danza cuyo ritmo era regulado por los golpes de unas jicaras sobre otras. Al paso que el Sol suba en el Oriente, la danza se fu haciendo ms rpida y frentica; los hombres-sapos croaban sin cesar. A una seal del hechicero se les cortaron las ligaduras, y dando brincos fueron a ocultarse entre la hierba, y desde all elevaron los brazos al cielo para pedir agua. Pasados unos momentos cayeron en xtasis y las mozas bajaron de las mesas y se arrodillaron. El brujo, inmvil como una estatua, pidi al dios Sol que dejara llorar al dios Chac y que derramara sus lgrimas fecundas sobre la tierra que mora de sed. Todos estaban inclinados y reverentes... Y mientras eso ocurra, en unas andas varios hombres llevaban a San Isidro el Labrador y daban la vuelta por toda la plaza y el lugar de la ceremonia. Y cuando todo callaba, se oa el rumor de las voces de las mujeres que musitaban: "Padre nuestro que ests en los cielos... Acabada la ceremonia se ha rendido culto al dios Sol, pero tambin al santo cristiano, San Isidro. Hacia el medioda se sirvi una comida y se ofreci parte a los dioses. Por la noche los vecinos se entregaron al baile. La ofrenda es, pues, mitad pagana, mitad cristiana. Quin atender la rogativa? El dios pagano o el Dios de los dominadores? Ojal sean ios dos

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Ofrenda a Chac, Dios de la Lluvia


En faetn recorra mis escuelas, acompaada de un seor apellidado Madrigal, jefe de la oficina fitosanitaria de Campeche, y el conductor Avelino Snchez, mozo fornido y trabajador. As visitamos pueblo tras pueblo, el seor M a drigal, para hacerle la guerra a la langosta, y yo, en mi tarea de vigilar escuelas. Por aquella poca el acridio era abundante y sus m a n gas obscurecan el cielo. El campo ola mal por la incineracin de tantas langostas, y los pueblos, desesperados, se aprestaban a combatir la terrible plaga. Tres aos dur sta y para completar la desventura, no l l o v a . . . El hambre y la desesperacin reinaban en todos los hogares. Nos encontrbamos en Yaxch, Hacienda, cuando fuimos invitados a una ofrenda a Chaac (dios de la lluvia). El pueblo estaba algo distante; pero como centro de los dems poblados, ah se reuniran los representantes de todos. Aceptamos. En faetn recorrimos el camino que era hermossimo, y a poco andar, a un lado vimos una roca en la que haba un depsito de agua verde. Es una sarteneja dijo Avelino, pero m i r e n . . . La cabeza de una culebra trataba de alcanzar el agua. Al ruido que hicimos el reptil se encogi y desapareci rpidamente. Continuamos el camino, y en un recodo apareci un venado joven an que nos mir con ojos llenos de luz y de inquietud y, rpidamente como el viento, se perdi entre la brea. Vi usted?, dijo Madrigal. S, le contest. No hablamos ms; la majestad del campo invitaba a la meditacin. La presencia de varios gruesos cedros nos indic que habamos llegado al poblado, que se llamaba Chun Cedro. Unas mujeres de hupiles blancos y bordados salieron a r e -

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cibirnos, mientras los hombres desenganchaban para dar descanso a los caballos. Inmediatamente nos condujeron a un gran patio donde haban levantado una enramada debajo de la cual haba mucha gente. A la sombra de unos rboles varias mujeres guisaban unos pavos; otras hacan tortillas de maz, y un grupo de hombres enterraba un cerdo preparado de antemano, para la comida regional llamada cochinita pibil. Como presente de llegada los patrones nos llevaron, en jcaritas blancas, una bebida espirituosa llamada balch. Snchez, que estaba al tanto y saba de estas costumbres, me dijo al odo: "Tmela, pero no la trague; escpala en mi pauelo", y con disimulo me alarg esa prenda. Prob la ' bebida: qu terrible era! Las encas se me encogieron como bajo la influencia de un astringente poderoso, y la boca me qued como quemada. De bejucos se haba fabricado una especie de aguamanil, y en el lugar donde se coloca la bandeja o palangana, se haban atado cintas de colores, cigarrillos, panes, dulces, pauelos, etc. El jefe del lugar me llev un gallo blanco para que lo pintara de rojo y as lo hice. Iban a colocarle por la noche en el agujero del aguamanil engalanado. Recorrimos luego el patio. La comida fu servida en cajetes de barro y debajo de stos colocaron una buena racin de tortillas de maz. Pavo en relleno negro y cochinita pibil fueron los manjares que tomamos con las manos sin ceremonia de ninguna clase. En un jacal indio pas el medioda recostada en una hamaca de hilo de henequn. Tena por compaeros a un loro, tres perros, una carnada de pollos y una chachalaca en el brazo de la hamaca. El animalito me miraba con^desconfianza. Yo le tema, pues pens que al verme dormida era muy capaz de sacarme un ojo. Pero no fu as, afortunadamente: la chachalaca tambin se durmi en la tpica hora de la siesta. Era ya el ocaso cuando sal de la choza; encontr en el patio al seor Madrigal y a Snchez, a (Jliienes no haban dejado descansar. Todos marchamos hacia la enramada.

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donde los msicos tocaban alegres jaranas. As pasaron las horas, baile tras baile; pero de pronto se oy el rumor de un tropel que llevaba al gallo rojo atado al aguamanil; detrs de l iban los danzantes, es decir, un hombre y una muj er. La orquesta toc el Son del Gallo. Eran las 12 de la noche. . . El gallo cant y en el acto fu colocado en la espalda del danzante, quien llevaba dos gruesas ramas de roble en las manos. Al comenzar el baile cruzaba los brazos y daba al infeliz gallo golpes terribles; la mujer, por su parte, trataba de arrancar las plumas al animal y el hombre no la dejaba. La danza continu con frenes hasta que el animalito perdi la v i d a . . . Era el sacrificio del ave en honor al dios del agua. En el mismo instante que mora el gallo se oy un tronar de cohetes; toda la gente se puso de pie y unas m u jeres jvenes, en dos filas, entraron en el saln bailando y arrojando al aire puados del maz que llevaban en una jicara. Esa danza se llama Cabeza de Cochino, como lo indic el hecho de que detrs de las jvenes, colocada sobre una mesa pequea que. traa un hombre sobre la cabeza, estaba la del cerdo, cubierta de banderitas, cigarrillos, dulces Entre las mandbulas estaba oprimido un gran pan de trigo. La mesa fu colocada en medio del saln de baile. Luego en una de las entradas, apareci un grupo de hombres semidesnudos que llevaban el cuerpo embarrado de blanco y negro, lo que haca recordar la pinta de las cebras; las caras eran del todo negras, y llevaban dos crculos blancos en los ojos y uno en la boca. De esta ltima sobresalan unos dientes horribles, colocados en una enca amarillenta. Luego supe que la enca era de cera de comena, y los dientes, granos ele maz, que daban a la figura un aspecto de fealdad repugnante. En la cabeza llevaban, unos, cuernos' de toro, otros, de venado. La danza que ejecutaban era infernal. Pocos minutos despus apareci el hechicero. Ya pueden imaginarse su diablica figura! Adems de ir pintado, llevaba debajo de los cuernos unos pelos de toro o colas de

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caballo. En una de las manos sostena un hueso largo de tigre que arda por una punta. Entonces el baile le toc a l. La escena cobr un aspecto de aquelarre. Los dems hombres-demonios le hacan coro llevando con la boca cerrada el montono ritmo de los hijos de las selvas. De pronto el brujo recit una oracin y como rayo cay sobre un hombre que estaba sentado al frente, y le llev hacia el centro del lugar. El hombre se disculp, ms todo fu intil; el brujo le seal como ladrn del cerdo de los dioses. El acusado aleg y se declar inocente, y el men procedi a comprobarlo. De entre los emblemas que llevaba sac una caja, y despus de un momento de contorsiones y clamores al cielo, la abri. Vimos dentro las figuras de un hombre y una mujer que tiraban de un cerdo. El hombre volvi a protestar inocencia, pero el brujo di vuelta a la caja y mostr con sus figuras cmo fu el hurto. Esas figuras representaban un banquete en el que haba como comida un cerdo sin cabeza. Ante aquella revelacin, el hombre cay postrado y pidi perdn. La danza se repiti y el brujo entreg la cabeza que haban trado, al ladrn, en seal de perdn, pero le impuso la penitencia de entregar un cerdo grande y gordo para la prxima ofrenda. El acusado acept muy agradecido y prometi costear l la ofrenda siguiente. El brujo tom un incensario y levantndolo dijo as: " T u castigo, seor, ha sido grande; tenemos sed y tenemos hambre; sed porque t no lloras para nosotros; hambre, porque nos has mandado langostas que se han comido nuestras sementeras. Si te hemos agraviado, aqu estamos postrados; haz tu voluntad. Acepta nuestra ofrenda, pero derrama tus lgrimas de alegra sobre nuestros campos. Te hemos ofrecido el sacrificio del ave y el sacrificio del animal que mama; mas si tu enojo es grande y deseas el sacrificio humano, escoge entre nosotros, pero salva a los dems". Todos se postraron. Los presentes cerraron los ojos por unos instantes; cuando volvieron a abrirlos, todo haba desaparecido. La orquesta tocaba un alegre zapateado. Amaneca, pero el Sol no era tan brillante como en otros das El cielo estaba cubierto por nubarrones negros. El seor Madrigal llam al jefe de los naturales y le

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suplic le avisara el da en que hicieran una nueva rogativa, para que se le permitiera tomarla en pelcua, pues deseaba darla a conocer al mundo entero. El patrn contest: "Las ceremonias son para los dioses, no para las gentes; no pueden repetirse cuando uno desee, sino cuando se necesite; por lo tanto, lo que pide no puede ser. Para nosotros es algo sagrado; para el mundo tal vez sirva de risa".

El Toro Rey
La hacienda Nilch posea en tiempos pasados ganadera de la buena, y sus rendimientos daban oportunidad a los dueos para ir a la bella Europa cada ao, mientras sus hijos se quedaban en buenos colegios. Los pastos eran abundantes y el ganado se remontaba con toda libertad. Casi siempre dejaba en la selva sus cras, que crecan salvajes y que ms tarde eran ejemplares codiciables. Por lo tanto, los dueos pagaban bien al vaquero que las recoga. Por aquellos lugares corra la conseja de que prximo a la finca y en la sabana de Xcalumkn, un toro negro, con una hermosa mancha gris en el lomo, sala todas las noches a pastar. Sabedor el amo de esto, trat de verlo con sus propios ojos, y una noche sali con sus muchachos. No haba caminado mucho cuando all, en un recodo del camino, sus ojos advirtieron la presencia de un toro cuya hermosura le deslumhr. El toro clav en ellos su mirada, y con desprecio y sin dar tiempo a nada, se perdi en el bosque. i "Pagar bien a quien me traiga aquel todo!", dijo el amo, lleno de codicia. Los vaqueros se aprestaron a dar caza a tan magnfico animal, pero no lograron nada. Pablo Pant, mozo intrpido, pens que durmiendo en la sabana descubrira la guarida del animal, y as lo hizo. H a ba pasado algunas horas escondido tras una roca, cuando oy a lo lejos el ruido que producen los pasos del ganado;

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volviendo la mirada hacia donde vena el ruido, descubri que ya tena prximo al animal deseado. Por un instante temi por su caballo, pero el gallardo toro pas junto a l sin mirarle. Rpido como el rayo Pant sali de su escondite, mont en su caballo y sigui al toro, prepar su lazo y tuvo la dicha de ver cmo el anima entraba en una cueva. Baj del caballo que amarr a un tronco seco que haba en la entrada de la cueva y con su lazo en la mano sigui las huellas del animal. El toro corra hacia dentro y Pant detrs; al fin le tir el lazo, que fu a caer, en los cuernos del animal; pero ste tena tanta fuerza que el muchacho no pudo sujetarle y hubo de correr tras l. A cada momento el toro le ganaba distancia y Pant segua apenas la huella que dejaba la soga. A mucho andar hall una pila de piedras que tena en la parte de arriba un dios, tambin de piedra, de cuyos ojos goteaban lgrimas que se recogan en la pila dicha. Pant le mir y observ que debajo haba una inscripcin que no pudo leer, pero que adivin. " N O S I G A S . . . VUELVE ATRAS.. Mas no hizo caso y sigui su terca persecucin. Ya agotado, con sed y hambre y a obscuras, volvi sobre sus pasos y lleg a la boca de la cueva a medioda. Mont en'su caballo, y a poco andar se top con un grupo de sus compaeros que iban en su busca, pues le crean perdido. Refiri lo visto y todos se rieron de l; pero como no llevaba lazo, pensaron que algo haba de verdad y concertaron ir al otro da, al caer la tarde. Encabezndoles Pant, partieron para el lugar, y al llegar a la boca de la cueva su asombro no tuvo lmites. Colgada y enrollada magistralmente en el tronco seco donde la noche anterior haba amarrado su caballo, se encontraba la soga que el toro se haba llevado en las astas. Todos se miraron y pensaron que juntos aclararan el misterio o descubriran la mentira del compaero. Esperaron la n o c h e . . . El toro se present, penetr en la cueva y los vaqueros le siguieron llevando en sus manos los lazos. As corrieron y corrieron, pasaron la pila, tomaron agua y continuaron; la obscuridad era tanta, que hubieron

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de tomarse de las manos para no perderse, y despus de mucho caminar escucharon el rumor de muchas voces, y al dar la vuelta en un recodo, sus ojos se deslumhraron viendo al frente de ellos un magnfico mercado, donde la gente pululaba. El medio del mercado, sobre un pedestal dorado, estaba el toro como si fuera una estatua; la gente, al pasar delante de l, le renda homenaje. Y para completar el asombro, de la obscuridad sali una voz que les dijo: "Hemos dejado que los ojos humanos se den cuenta de la riqueza del mercado del dios Xcalumkn, mercado donde se compra el alma de las cosas. Xcalumkn es dios de piedra que no morir nunca y cuyo espritu puede tomar la forma que desee. Aqu lo tienen presente en forma de toro. Id y decid a las generaciones presentes que Xcalumkn no ha muerto, que su podero est bajo la tierra; que cuando la noche llega y las estrellas alumbran, toma vida y vuelve a tener su antiguo esplendor". No oyeron ms. Aterrados, emprendieron rpidamente el retorno. Cuando llegaron a la hacienda, contaron al amo lo visto y ste, incrdulo, trat de verlo por sus propios ojos. Volvieron a recorrer la sabana, el m o n t e . . . t o d o . . . Nadie encontr la cueva. Se haba perdido, como el esplendor de Xcalumkn para los humanos. El dueo de la finca, desilusionado, tom lo narrado como una supersticin de la sencilla gente de su finca.

Fiesta Pagana
Don Florencio Poot, descendiente de una familia del pueblo de Concepcin, Estado de Campeche, me invit para que fuera madrina de su milpa, que medira unos dos mil mecates (mecate: superficie de 20 metros por 20, o sean 400). Con la curiosidad del que no sabe, acept con gusto, y pregunt a Poot, qu deba dar o qu deba llevar. Don Floro, como le llamaban, me dijo: "Solamente debe llevar un listn color de oro y dos bolsitas de maz, una de blanco y otra de a m a rillo, cada una de ellas con nueve nueves de cada semilla, es decir, 81 granos".

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Un tropel de mozas vino por m al otro da cuando aun no amaneca. La mujer de don Floro llevaba una cesta "grande tapada con un mantel muy limpio, bordado con rosas de bellos colores. Pareca pesar mucho. Yo le brind mi ayuda, pero ella no la acept. Los mozos llevaban bultos y vasijas con agua, etc. En carros- tirados por muas fuimos trasladados al lugar de la ceremonia; ramos en total 48 personas. El viaje fu alegre; todos cantaban y rean. Al fin llegamos a la sementera. Debajo de las carretas, las seoras se dedicaron a preparar la comida. Los hombres se internaron en el terreno que serva para la siembra y desde lejos los veamos medir y trabajar. Nosotras, las mujeres solteras, corramos de aqu para all, bajbamos una colina o volvamos a subir para admirar la salida del Sol. Como una hora antes de las 12 del da nos reunimos al llamado del men (hechicero) quien pidi a las mozas que repitieran ciertas oraciones y un canto. Yo, ignorante del idioma, trataba de repetir lo que cantaban, pero en vano. Despus del ensayo partimos para la sementera. En sta se haba sealado el centro y en l se haba puesto una gran piedra plana, sobre la cual la seora Poot extendi el hermoso mantel, que ola a limpio. Sobre l, en forma de cruz, puso dos hojas de pltano y encima un hermoso pibipollo que meda de 80 a 100 centmetros de dimetro. (El pibipollo es un pastel hecho con harina de maz en forma de caja redonda, con una pared de unos 30 centmetros de altura; la caja de harina se rellena con gallinas adobadas, carne de pavo con especias, hierbas de olor, etc. La caja se tapa con una tortilla grande de la misma harina, y cerrada hermticamente se envuelve en hojas de pltano y se cuece debajo de tierra). Las mozas tomronse de las manos y formaron rueda teniendo por centro la piedra. Yo repet lo que el men me deca en maya y que aqu pongo en espaol. " Y o , la madrina de la milpa que se sembrar, Gran Seor, te traigo este presente (levantando la cinta de color de oro con las dos bolsitas de semillas atadas en los extremos).

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Alimentos para que comas y balch (1) para que mojes tus divinos labios. Nohochtat (Gran Seor) haz que la tierra sea fecunda, y recibe mi presente, que lo hago sin inters, slo para que veas que no te olvidamos". En ese mismo instante cuatro jvenes hombres, tomando el mantel por las cuatro puntas, lo levantaron como ofrecindolo al cielo. Yo, mientras tanto, coloqu la bolsita de tnaz amarillo sobre la piedra, y cuando ellos bajaron el m a n tel con el presente, coloqu la otra bolsita en el centro del pibipollo, el cual qued enlazado por el listn color de oro. En ese mismo momento uno que deca ser el padrino derram un poco de balch sobre la ofrenda. El raen ejecut un baile con algunas contorsiones y las mozas se arrodillaron y repitieron a coro la oracin ensayada: "Gran Seor, t que eres dueo de les campos y las siembras, t que haces reventar el grano y das pan a los hombres, ayuda a Florencio Poot, que es creyente y te venera. Nosotras, vrgenes, te lo rogamos". A una seal del brujo todas se pusieron en pie, y la contricin se troc en alegra. Luego, tomndose de las m a nos y girando sobre la derecha con cadencia de baile, las mozas cantaron lo siguiente: " D e tu comida, Gran Seor, hoy van a darnos con tu favor. A cambio de esto, hoy te cantamos, hoy te bailamos con todo amor. Gracias mil, Gran Seor". Durante el baile, el men, con un cuchillo grande, corta el pibipollo pero deja el centro, en forma de crculo, sin t o car. Del anillo que queda hace tantas partes como invitados hay, y al repartir, l separa para s la primera racin. T o mamos luego las nuestras y corrimos a la sombra a comerlas. Hubo balch de miel para nosotras y balch-aguardiente para los hombres. Despus del almuerzo, el men tap el centro del pibipollo que haba quedado sobre la piedra con el mantel, y me or(D Balch. Bebida aguardentosa sacada de la corteza de un rbol del mismo nombre, muy usada, desde la antigedad, por el pueblo maya.
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den encender tres velas y alimentar el incensario mientras tanto l o r a b a . . . Luego partimos. Al otro da volvimos, pero ya no tantos, sino slo el men, el dueo, la seora Poot y yo. Al llegar a la milpa, vimos que la comida haba desaparecido. El mantel estaba a buena distancia del lugar. Solamente en la piedra estaba el listn color de oro, que ondeaba al viento. La bolsita de maz amarillo haba desaparecido y la otra segua atada a la cinta. El men avanz entonces hacia la piedra, y con aire solemne. como en trance subi a ella, musit una oracin y tom el listn con la mano derecha; luego fu pasndolo por su cuerpo, y cuando ya lo tena al nivel de la cintura, tir de l, con lo cual hizo que la bolsita cayera en su mano derecha. La abri sin prdida de tiempo, y con las manos juntas la ofreci al cielo. Despus de mil ademanes tir el maz a los cuatro vientos y grit: "Blanca ser tu milpa Florencio Poot; es mandato de los dioses". Como quien despierta de un sueo, el men recuper su estado normal y baj de la piedra... Era ya un hombre cualquiera. Despus de beber pozole con miel, emprendimos el regreso.

Los A lux es
Nos encontrbamos en el campo yermo donde iba a hacerse una siembra. Era un terreno que abarcaba unos montculos de ruinas tal vez ignoradas. Caa la noche y con ella el canto de la soledad. Nos guarecimos en una cueva de piedra y sahcab; para bajar utilizamos una soga y un palo grueso que estaba hincado en e) piso de la cueva. La comida que llevamos nos la repartimos. Qu haca all?, puede pensar el lector. Trataba de cerciorarme de lo que vean miles de ojos hechizados por la fantasa. Trataba de ver a esos seres fantsticos que segn la leyenda habitaban en los cuyos (montculos de ruinas) y sementeras: 'los ALUXES.

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Me acompaaba un ancianito agricultor de apellido May. La noche a v a n z a b a . . . De pronto May tom la palabra y me dijo: Puede que logre esta milpa que voy a sembrar. Por qu no ha de lograrla?, pregunt. Porque estos terrenos son de los aiuxes. Siempre se les ve por aqu. Est seguro que esta noche vendrn? Seguro, me respondi. .Cuntos deseos tengo de ver a esos seres maravillosos que tanta influencia ejercen sobre ustedes! Y dgame, seor, May, usted les ha visto? C m o que si les he visto! Explqueme, cmo son, qu hacen. El ancianito, asumiendo un aire de importancia, me dijo: Por las noches, cuando todos duermen, ellos dejan sus escondites y recorren los campos; son seres de estatura baja, muy nios, pequeos, pequeitos, que suben, bajan, tiran piedras, hacen maldades, se roban el fuego y molestan con sus pisadas y juegos. Cuando el humano despierta y trata de salir, ellos se alejan, unas veces por pares, otras en tropel. Pero cuando el fuego es vivo y chispea, ellos le forman rueda y bailan en su derredor; un pequeo ruido les hace huir y esconderse, para salir luego y alborotar ms. No son seres malos. Si se les trata bien, corresponden. Qu beneficio hacen? Alejan los malos vientos y persiguen las plagas. Si se les trata mal, tratan mal, y la milpa no da nada, pues por las noches roban la semilla que se esparce de da, o bailan sobre las matitas que comienzan a salir. Nosotros les queremos bien y les regalamos con comida y cigarrillos. Pero hagamos silencio para ver si usted logra verlos. El anciano sali, asindose a la soga, y yo tras l. Entonces vi que avivaba el fuego y colocaba una jicarita de miel, pozole, cigarrillos, etc., y volvi a la cueva. Yo me acurruqu en el fondo cmodamente. La noche era esplndida, noche plenilunar. Transcurridas unas horas, cuando empezaba a llegarme el sueo, o un ruido que me sobresalt. Era el rumor de unos pasitos sobre la tierra de la cueva; lei

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go, ruido de pedradas, carreras, saltos, que en el silencio de la noche se hacan ms claros. Os juro que pudo mi imaginacin hacer real la narracin del viejo May. Oiga, m e dijo casi con un susurro han llegado... silencio! Mi calenturienta mente vi a los seres pequeitos, giles y alegres, correr, subir, bajar, tirar piedras, y luego formar rueda alrededor del fuego, repartirse la comida que May les haba dejado, y pelear por la lumbre, con la cual encendan sus cigarrillos. La voz de May me sac de la dulce fantasa en que viva en aquellos m o m e n t o s . . . Salgamos con cuidado para ver si logra usted verles. dijo. Con el mayor cuidado trep detrs de l . . . Aprisa me dijo, all van; son aquellos hombrecitos que se levantan del suelo, mreles... Ya van lejos. Los ve? S, le respond... Pero mis ojos, profanos ta vez, no vieron nada. Corrimos hacia la hoguera. El fuego casi estaba apagado y la miel haba desaparecido; haba slo unos residuos de pozole aqu y all. May me mir en silencio. Durante el resto de la noche mi cerebro di vueltas a lo ocurrido, y al amanecer salimos de la cueva. El frescor de la aurora moder el ardor de mi frente y me a l e n t . . . Junto al fogn haba h u e l l a s . . . Y luego vino la explicacin del misterio: el campo quemado dejaba sin alimento a miles de animales, que en el silencio de la noche salan por l. Las huellas eran de ratones o pequeos digitgrados (el indio no sale cuando cree que el alux est comiendo; por esto no se da cuenta de lo que ocurre en realidad). Esta es la explicacin de la comida desaparecida. Y las pedradas? Durante el da el monte se quema y el fuego barre y acaba con brea y rboles. Por las noches, la frescura llega al caer el sereno y los troncos carbonizados, al contacto de la humedad, comienzan a reventar. Es tan fuerte esta reventazn, que los trozos de corteza saltan a buena distancia, y al caer semejan piedras que se tiran. Los pasos son de los . t > i i i v* ;4i|i ; ") i i ; <

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animales que, temerosos, corren por aqu y por all. Y en medio de la noche, cuando todo es misterio, cuando los ojos de las araas semejan puntitos de luz, cuando el andar de la hormiga arriera hace ritmo, cuando el grito del pjaro silvestre sobresalta el nimo, el indio despliega su fantasa, que es como una de esas capas de pintadas plumas que lucieron en el cuerpo de los prceres antiguos. Al preguntarme May si los haba visto, le dije que s. Pero ment; mis ojos no vieron n a d a . . . No quise ser yo quien rompiera la ilusin... Mis ojos no vieron n a d a . . . Pero los suyos, s.

El Alux Cautivo
Medioda del 18 de marzo. Calor y S o l . . . agona de s e d . . . Llegamos a Iturbidc, pueblo enclavadc en la subida de la montaa chiclera del Estado de Campeche, regin de los Chenes. Bajamos de los caballos. El polvo del camino, de varios colores, nos cubra. . . Un indio sali a nuestro encuentro y nos aloj en un jacal bodofi (bodega y oficina) perteneciente a un permisionario chiclero, el caballeroso don Juan Herrera, quien nos recibi muy bien y nos di de comer conservas, mantequilla, etc. Yo fui alojada en la casa de un indgena de nombre Emeterio Chan. que tena tres hijas, buenas mozas, las que con su charla me hicieron pasar un buen rato. Una de ellas me pidi un espejo que llevaba, y se lo di; a la otra le regal un collar de cuentas azules, y a la ltima, un listn rojo. En recompensa recib un cauxak (cesto) lleno de boniatos o camotes. Muy de maana, uno de los indios ricos del pueblo me invit a desayunarme con atole de maz y tamales de gallina envueltos en hojas de pltano. Las mozas indias me comunicaron cun prximas estaban las ruinas de Dzibinocac, de las que ya tena noticias, y despus del desayuno, cuando los rayos del Sol no calentaban an, marchamos a verlas. Poco despus dejbamos el poblado, de tejados cnicos, para perdernos en la maleza.

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Aqu y all asomaban entre los corpulentos rboles las cabezas de las gigantes moles de templos y palacios, reliquias de una gran civilizacin. Tom fotografas de muchos fie ellos, y mis ojos se extasiaron ante la magnitud de obras que los siglos y la intemperie no haban logrado destruir del todo. La piedra estaba decorada con inscripciones que denunciaban una gran cultura, pero que nosotros no podamos interpretar. Yo pensaba con admiracin en los muchos hombres sabios que agotan su vida tratando de descubrir la misteriosa verdad plasmada en la piedra, de muros como de filigrana, dolos e inscripciones enigmticas, y que tal vez de noche, cuando todo entra en calma, reviven y cobran una vida extraa. Acompaados de Emeterio caminamos, un poco, mientras admirbamos las majestuosas ruinas. De pronto Emeterio se detuvo y nos dijo: Ven eso que verdea al lado del poniente? Es mi milpa; est muy bien y rendir bastante. Cmo lo sabe?, le pregunt. -Porque est curada, me respondi. Cmo curada? Si, curada. Y cmo la cur? A ver, cunteme. Y sentados sobre una piedra grande, labrada, que haba cado en un muro, Emeterio comenz su narracin. Siendo ste un terreno muy bueno para milpa, sembraba y sembraba y siempre perda la cosecha; entonces consult con un men, el que me dijo que en la milpa haba un kaks alux (un alux malo), y que tratara de darle caza, como lo hice. Una buena maana el hechicero se traslad conmigo a la milpa; en el centro de ella rez una oracin y reg la tierra con un brebaje que llevaba; me di otro en un chu (calabazo) y me dijo que llenara otro con vinagre y sal y un tercero con orines; que con esa santiguada que le haba hecho a-la milpa, el kaks alux no se aproximara, que se llenara de rabia y cmnenzara a tirar piedras y a hacer ruido; que yo siguiera el ruido y que en el lugar en que se perdiera, arrojara el contenido de los tres ches. Que inmediatamente tapara el lugar con lea y le prendiera fuego. Que en el acto me alejara del lugar y procurase no mi-

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rar al fuego, y. que cerrando los ojos, pidiera a los dioses perdn por lo que haba hecho. Toma, me dijo, y me di un hueso largo de la pata de un zopilote. Al amanecer vas al lugar donde se refugi el alux malo, y trata de introducir este hueso largo en ese lugar que seguramente ser un hueco; si sientes fro al tocar algo, retrate; si no, mete la mano y saca lo que haya dentro. Guarda lo que encuentres y no te separes de ello nunca. Ser tu talismn. Hice lo que el brujo me aconsej, y a la maana siguiente fui por el lugar donde haba prendido el fuego; la lea estaba sin encender, y en el hueco donde haba regado los lquidos introduje el hueso; en un principio no toqu nada; mas luego sent una cosa que se mova, pero no experiment nada de fro. Entonces met la mano y saqu algo. Qu sac?, pregunt con impaciencia. Un a l u x . . . un alux muerto. Cmo es? Lo tiene usted? Me lo ensear? Viendo que Chan callaba, le cont que yo crea en los aluxes, le narr la historia de stos, y le dije con dolo que les haba visto. Est en mi casa y se lo ensear, me dijo. Hoy slo es un chichan tunich alux (un alux de piedra chiquito). Pero es mi talismn y no me separar de l nunca. Desde e.se da mis siembras son bellas y mis cosechas, magnficas; tengo casa, carro, muas y maz, y todo se lo debo a l poniue le tengo cautivo. Cada ao le hago su hanlicol (comida de milpa) y le enciendo velas. Recorrimos infinidad de montculos, y ya el Sol haba pasado de medio cielo cuando retornamos. Con el misterio del indio y cuando descansaba en una hamaca y estaba sola en la habitacin, entr Emeterio, abri su cofre y del fondo de l sac un bulto de franela roja. Al desenvolverlo hizo que me tapara los ojos y la nariz. Abra los ojos, me orden. Y al hacerlo as vi que sostena entre sus manos un magnfico dolo gris. Su rostro tena una expresin de serenidad y llevaba un collar de cuentas de piedras; luca una especie de hupil y sus brazos caan rgidamente a los lados del cuerpo. El pelo estaba recortado

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sobre la frente y encuadraba el rostro, el cual llevaba como adorno una cinta que ataba los cabellos. El indio tena el dolo envuelto entre hierbas, como ruda, albahaca, etc., las que sirven a los hechiceros para hacer sus brujeras. La codicia me invadi y ofrec a Emeterio mucho dinero por el dolo; pero l me dijo: No, seorita. No. Este es mi talismn. No puedo separarme de l. Cuando sienta que vaya a morir, lo devolver a la madre tierra y a sus campos; ellos le darn nueva vida. ' No insist m s . . . Emeterio, con todo cuidado, envolvi su dolo que no me dej tocar. Y me dijo as: Sea para usted sola esta historia de mi v i d a . . . Hago bien o hago mal al c o n t a r l a ? . . . No s . . . Pero est tan llena de fe india, que sera egosta dejarla ignorada.

El Hanlicol
Mucho tiempo perd tratando de concurrir a una ceremonia india, a una hanlicol (comida de milpa) que hacen los mayas con el objeto, unas veces, de agradar a los dioses, y otras, de desagraviarlos. Haba rogado a los hechiceros que me permitieran la entrada, pero todos se haban negado porque yo tambin me haba negado a que me santiguaran: (santiguar es someter a una persona a ciertos baos, con hierbas, hechiceras, etc.) En las ceremonias de las comidas de milpa se admite a mujeres cuando se va a repartir el alimento. Al fin me resolv a todo y lo comuniqu al men. As fu como logr concurrir a la comida. Y ahora les narrar lo que vi; lo que o no, pues fu todo en maya, idioma que no entiendo. La ceremonia se hizo en un pueblo llamado San Juan Bautista Sahcabchn o Alto Sahcabchn, por estar ubicado en la cresta de un cerro de roca viva. El maestro de la escuela, un joven llamado Mario Flores Barrera, me avis con anticipacin; llena de alegra ca-

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min a caballo toda una noche en que la Luna plateaba los rboles y alumbraba el camino. Llegu al amanecer. All arriba estaba el pueblo. Sub a l, llam a una puerta y al punto asom su risuea cara el maestro, que me salud. Hoy ser la fiesta, me dijo con acento de satisfaccin. Nos desayunamos con pan y caf y luego me llev a la casa del men, quien me recibi solcito, pero desconfiado. Est resuelta a que le santige?, me pregunt. El maestro me mir, incrdulo de que pudiera aceptar eso. S, le respond, y en pocos minutos qued santiguada y oliendo a romero y ruda. Salimos los tres y nos sentamos en el brocal de un pozo, y el hechicero contest as mi interrogatorio. Por qu harn el hanlicol? Para desagraviar a los dioses. El dueo de la milpa que se ha de sembrar tiene un hijo enfermo, seal del disgusto del Nohoch-Tat (Gran Seor). Luego me ense varias palabras mayas, el nombre de los vientos, etc., para que pudiera entender, y me llev a la casa donde el muchacho estaba enfermo. Quiere verlo?, me dijo. S, le respond. En una hamaca estaba el joven calenturiento. El men le pregunt por su salud, y l casi no contest. Su nimo "estaba cado ms que por la fiebre, por el temor de que le hubiera castigado el dueo del monte. El men sac de su morral un bollo de pozole lleno de moho, que de amarillo pasa a verde. Lo mezcl con agua, lo endulz con miel y se lo di al enfermo. Las mujeres de la casa, durante la noche, mojan maz y lo muelen en metates para hacer una bebida refrescante llamada sacab. Este se reparte entre los que van a asistir a la ceremonia. En la ocasin a que me refiero me dieron una racin, por la cual me sent invitada. Marchamos luego al lugar de la ceremonia o que diga, adonde iba a efectuarse. El dueo de la sementera y sus trabajadores estaban ocu-

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pados. Unos abran una fosa en la tierra; otros, en grandes calderos cocan maz, frijol y tostaban semillas de calabaza, que molan luego para formar una maSa de estos tres productos, la cual recogan en bolas. Teniendo ya las bolas sobre hojas de roble o pltano, se extiende primero la masa de maz haciendo una tortilla grande y se forma una de semilla de calabaza; luego, una de frijol, y as sucesivamente, hasta llegar a nueve. Estos liuahes (panes) se envuelven en las mismas hojas; uno de ellos es ms grande que los otros. Mientras esto se lleva a efecto, en la fosa abierta se ha colocado gran cantidad de lea, que arde y calienta casi hasta calcinar algunas piedras grandes. Por otro lado, en ollas tambin grandes se cuecen pavos y gallinas, y en un caldero se hace el cool (atole salado). En un caldero se pone el caldo de gallina y pavos, destinado a preparar el choc (caliente). El men, con toda parsimonia, toma dos velas que enciende, y, seguido de unos hombres que llevan en tablas los huahes (panes) y de todos los invitados, llega a la ardiente fosa. Y dice as: lakn-ik, xikn-ik, nohol-ik, xamn-can (vientos del oriente, del poniente, del sur y del norte: sed benvolos). Luego hace mil contorsiones, brinca de un lado para otro de la fosa, saca con las manos, del fuego, las candentes piedras, y slo deja unas en el fondo, sobre las cuales se colocan los panes. Las piedras extradas se acomodan encima y se recubre la fosa con tierra y gajos de roble. Retornan el brujo y su comitiva al lugar primitivo, donde se ha colocado una mesa, que tiene encima una cruz cristiana, tres velas grandes, tres medianas y tres chicas. T a m bin hay incienso, rudas, albahacas, flores, dulces, cigarrillos, etc. Se han llevado a la mesa los pavos y las gallinas condimentadas y cocidas. Debajo de la mesa est el gran caldero de cool, el jugo de gallinas y pavos, etc. El men parece perder su personalidad de hombre, y en medio de gesticulaciones y contorsiones, conjura a los vientos malos y llama a los buenos; levanta en sus manos las ramas de albahaca y ruda, y blandiendo la cruz cristiana aleja a los vientos malos. Como regalo a los buenos arroja

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a los cuatro vientos jicaradas de miel y balch. Luego cae en xtasis, oculta su rostro entre las manos, y tomando en seguida el incensario, marcha hacia la fosa; al llegar a sta levanta aqul al cielo y muchas manos de hombres destapan la fosa, de donde extraen los hualies. Todos caminan hacia la mesa y el brujo cierra la procesin. El pan ms grande es el que se pone en una mesita aparte. Apenas desenvuelto, muchas manos arrancan trozos, hirvientes an y los depositan en el caldo de pavos y gallinas, donde otras manos lo baten y disuelven. As se prepara el choc (caliente). Terminado esto, el men reparte entre los concurrentes balch en jicaritas. Hay que tomarlo, pues es malo tirarlo o despreciarlo. Luego el hechicero da a cada persona presente un cigarro gigante, al que debe darse dos o tres fumadas. Esos cigarros son recogidos por el brujo en hojas de almendro o higuerilla, con el fin de que sus manos no los toquen, los lleva a la mesa y les riega con brebajes. Inmediatamente se toma a todos los nios que han asistido a la ceremonia y se les pone de rodillas, con las manos cruzadas sobre el pecho. El men les da balch dulce, choc, cool, dulces, trozos de pavos, pero todo en la boca. (Los nios representan a los aluxes, y el men les da de comer con la mano, pues ellos no pueden tocar nada con las manos). Terminada esa comida, se aleja a los nios, y en una jicara grande se pone una buena racin de todo lo que hay, de lo mejor, un gran trozo de pan y los cigarros, todo lo cual toma el men pues es la ofrenda destinada al Nohoch-Tat (padre o dueo del monte). El hechicero llega a la fosa y en el centro de ella coloca la jicara grande y todo lo dems. A una seal del men la fosa es cubierta de tierra y casi no queda seal de ella. Se cree que durante la noche el dueo del bosque tiene all su banquete, y que sus hijos, los aluxes le hacen compaa y fuman en rueda sus cigarros Cuando el men vuelve al lugar de la comida, todo se transforma en fiesta, se reparte lo que an queda, se da al dueo de la milpa, a sus hijos y trabajadores, de todo lo que hay, y luego a los visitantes. Esta es ya la comida terrenal. Todos comen, todos beben. El men viene a m con una pier-

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na de pavo en la mano y me dice: No come?, y me trae un trozo de muslo de pavo. Yo estaba sentada en una hamaca suspendida en medio de dos rboles, especialmente para m, frente a la mesa de la ceremonia. Era tal mi proximidad a la mesa, que materialmente estaba baada de miel y balch, pues me salpic el men cuando arroj esos lquidos*al aire. Termino la ceremonia m e dijo el men. El enfermo est curado. Entre los comensales vi a Pedro, que coma y rea con mucha gana. Pedro dijo el men ven aqu, pues quera demostrarme su poder. El muchacho obedeci la orden. Ya no tena calentura y haba recobrado la salud. En ese momento di la razn al men y al enfermo. Estaba curado. Haba que reconocerlo. Mas luego pens que ese hombre sagaz aprovechaba la ignorancia y la fe de los descendientes de los xius y cocomes. Me retir pensativa. Soy una de los que creen que los ms de los indios mayas no padecen ciertas enfermedades gracias a que ingieren frecuentemente, las dosis de penicilina que se encuentran en el moho del pozole, que siempre comen con sal en sus milpas. Se cur el muchacho? Sera por el favor de los dioses o por la accin de la medicina que le di el men en el pozole? Tal vez ni el hechicero lo sepa. Tal pensaba yo despus de la peregrina ceremonia que me dej la impresin de un sueo fantstico.

Largo es el Camino de la otra vida


Asist a los funerales de una comadre ma, la infortunada maestra rural Ofelia Cahuich, que vivi en el pueblo de Nunkin, Estado de Campeche y prestaba sus servicios en Pital, de donde fu llevada, ya agonizante, a su pueblo na-

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tal, enferma de un paludismo pernicioso que al fin le quit la vida. La encontr tendida sobre una mesa, vestida cual si fuera de paseo; debajo de la mesa estaban todas las cosas que us en vida: vestidos, zapatos, sombrilla, y hasta sus libros de escuela. En una banqueta, al lado derecho, estaban su retrato y mucha comida, frutas, cervezas, etc. En el patio haba gran nmero de hombres. Flotaba en el nocturno ambiente un soplo de terror, y en todos los rostros se lea el sentimiento de la muerte. Unos hombres jugaban a la baraja; casi todos beban aguardiente. Durante toda la noche las mujeres sirvieron chocolates, con abundante pan y tamales. Yo, sentada en un rincn de la casa, observaba todo esto. La madre de mi comadre, que estaba a mi lado y que no cesaba de llorar y lamentar la prdida de su hija, en tanto que yo trataba de consolarla, fu llamada y dej su lugar, que ocup una viejecita como aquellas que en los cuentos narran ancdotas y se sientan junto a las chimeneas con los nios, cuando la tormenta ruge afuera. La ancianita entabl pltica conmigo. Usted, tan silenciosa como todos los dzules (caballeros), me dijo. Todos ustedes son iguales; mientras callan, nosotros hacemos mucho ruido. No, seora, protest, todos somos iguales, sentimos el mismo dolor, el mismo sufrimiento. El camino de la otra vida es largo de recorrer, me dijo, y de sus ojos brotaron gruesas lgrimas; tal pareca que . comprenda que pronto le tocara a ella, y hay que ir limpio de cuerpo y de alma. Cmo que de cuerpo y de alma?, exclam. S. A la persona que muere se le baa el cuerpo y se le descarga el alma. De qu manera? Repartiendo sus pecados y deudas entre los amigos que asisten a los velorios. Ve usted cmo juegan a la baraja? El que gane se acumula

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las deudas y los pecados del que va rumbo a la eternidad. El que va a dejar este mundo tiene que llevar gran cantidad de provisiones; se lleva el espritu de ellas, la gracia, como nosotros le llamamos; por er,o el empeo de que se coma mucho y bien durante el velorio. Se bebe aguardiente para emborrachar el alma y que no se d cuenta de que tiene que separarse de su cuerpo, y que seguir viviendo mientras su cuerpo baja a la tierra, y que ella caminar rumbo la eternidad. En muchas ocasiones los difuntos son acompaados con msica en sus entierros, para hacerles creer que estn en una fiesta. Todc, despus de sepultado el cadver, parten para sus casas borrachos, y duermen hasta el amanecer. Se cree que el espritu duerme con ellos, y, cuando despierta. ya va en camino de la eternidad, l a r g o . . . muy largo. La ancianita sigui diciendo: al cabo de ocho das, de un ao, etc., damos comida y estrenamos ropa, por si acaso al caminante le hacen falta pan y abrigo. Ustedes ven, pero ignoran la razn de lo que hacemos, y tal vez lo juzguen mal. Ya -sabe, pues, el por qu del juego, de la comida y de la bebida. Y al decir esto rompi en l l a n t o . . . Camino de la eternidad..., cun largo es!, repeta mi cerebro, cansado por la noche de vela. Y pens en los pueblos del antiguo Oriente, egipcios, caldeos, asirios, etc., cuya avanzada civilizacin tena por base la idea de la inmortalidad del alma, y en cuyos sepulcros se han hallado pruebas del culto que les rendan a los muertos. Ellos tambin, como estos mayas, preparaban a sus difuntos para el largo camino de la eternidad. Mi comadre se me haba adelantado en la marcha: iba limpia de cuerpo y de espritu... pero dejaba a un niito en la orfandad.

El Prncipe Prpura
El prncipe maya Balankn era admirado por su pueblo. Su gallarda, su valor, su destreza con el arco, su lucha cons

tante con las fieras, le daban, a los ojos de sus subditos, la calidad de semidis. Todos los das, al caer la noche, sala de su palacio, contento y feliz y se internaba en la selva. Iba solo y caminaba hasta que rendido se sentaba en un tronco, y a la luz de un claro de Luna entonaba una cancin de amor. Las hojas se abran y daban paso a un rostro de virgen que as responda a la cancin: Aqu me tienes, dueo mo... El la estrechaba contra su corazn y la cubra de besos y le hablaba al odo: mis flores y mis campos son menos bellos que t; el trino de mis pjaros no igualan tu dulce voz, y tus caricias son ms suaves que las que prodiga la paloma Cuc. La selva era de ellos durante largas horas. Al despuntar la aurora la bella joven desapareca en el boscaje. Balankn se dedicaba a su caza y siempre llegaba cargado ya de un venado, ya de pavos o codornices. El rey tena prometido que su hijo se casara con la hija de un rey vecino con el cual deseaba hacer una alianza. Y cuando comunic su plan al prncipe, ste pens que no poda destrozar el corazn de su amada, y que antes estaba su amor que el trono. Pero los prncipes son obedientes, y l no se opuso a su padre. Tambin ocult su tristeza a su amada. Mas Balankn ya no era el mismo; ya no corra por los campos, y su canto era un lamento. El padre advirti el cambio, mand espiar al melanclico mancebo; y supo de los amores de su hijo. La doncella debe desaparecer, orden el rey. Y una noche en que el agua de un cenote serva de espejo a la feliz pareja, se present un indio, el que no di tiempo a Balankn a defenderse, y disparando sus mortferos dardos, atraves el corazn de la bella amada de Balankn. Este la sostuvo entre sus brazos, y mirando al criminal, exclam: Que los dioses te maldigan! Del templo mayor baj el dios bueno y Balankn, en su dolor, le rog: No me separes de ella; no quiero la vida sin .su amor. Y tendiendo los brazos hacia l, dej caer el cuer-

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po de la doncella, el que al chocar con las cristalinas aguas del cenote, se convirti en un loto. El dios bueno, sealando a la flor, dijo: Nicteh, tu amada; Nicteh tu amor. Y sacando de su cintura un filoso pual, el hermoso prncipe se cort las venas del cuello y la sangre enrojeci sus vestidos. El dios levant la diestra sobre el joven muerto y convirtile en cardenal. Y dice la leyenda que por las noches, del fondo del cenote sale una bella mujer vestida de espuma, y un prncipe vestido de prpura le da el brazo, y entonando una cancin de amor, se pierden envueltos en un rayo de Luna. Pero lo verdadero es que al amanecer los cardenales buscan los lotos para posarse en ellos y beber agua de los cenotes.

El Perro de la casa del Hechicero

Nueve brujos se reunieron porque sus casas necesitaban guardin. Yo opino dijo uno que sea una ave. Otro vot por una fiera; pero gan la mayora, que vot porque fuera un perro. Los nueve hechiceros hicieron el perro, de caa de maz, le cubrieron de barro y cera y le pintaron de negro. Para darle vida se cortaron el dedo del corazn, y los nueve vertieron su sangre en un agujero que se haba practicado en la cabeza del perro y que llegaba hasta su corazn. El nuevo ser di seales de vida; pero como tena sangre de los nueve taimados y traidores brujos, que se odiaban entre s, el perro arremeti a pilos uno por uno. Asustados de lo que haban hecho, y tal vez viendo en el perro un enemigo, trataron de conjurarle y alejarle. Y lo consiguieron. El perro de color negro vaga desde entonces por los cam-

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pos y es para el caminante seal de desgracia. Cuando un arriero piensa que vi un perro negro en el camino, desunce las muas que tiran de su carro y espera que llegue el da. Sabedores los genios buenos de esta perfidia, fabricaron un perro blanco y le dieron su sangre, y la conseja dice que el caminante que logra ver un perro blanco, ya verdadero, o fantstico, en el camino, llegar con felicidad a su destino y sus negocios sern fructuosos. ^ El indio maya aprecia al perro, pero lo prefiere blanco o amarillo, y tiene la creencia de que el can cuida su alma, que correra peligro si el guardin de los genios del bien no estuviera alerta. Y tiene la idea que en las noches de lluvia, el Upek na hmen (el perro de la casa del hechicero) ronda la casa, y cuando logra entrar, le sale al encuentro el perro blanco y aqu, taimado y falso, trata de cambiar el alma de los dueos, por comida. A sus muchos ruegos el perro blanco accede, pero le pone por condicin la muy conocida de: Cuntame los pelos! El genio del mal comienza a contarlos, y cuando va por la mitad, el perro bueno finge ser picado por una pulga y se rasca y sacude, con lo cual pierde la cuenta el otro. As les sorprende el da, y lleno de ira, el genio malo tiene que retirarse. El indio quiere al perro cual si fuera un hijo; es su compaero de monte, de siembra y de caza; comparte su comida con l y le acaricia. El perro le paga con su fidelidad. Y el maya abriga siempre la consoladora esperanza de que el U pek na hmen pueda algn da, por arte de m a gia, convertirse en U pek nah uinic, o perro cuidador de la casa del hombre.

El Loro
Haba un gran rey que tena dos hijos. Dos hijos hermosos y bellos como el Sol que dora los campos de la tierra maya.
Libro.<t

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El Prncipe Dzu. era el primognito y a l corresponda el trono. El Prncipe Lor era el segundo. Entre ellos haba una gran diferencia. Dzul recorra los campos y vigilaba las siembras de sus subditos; siempre llevaba consigo un calabazo lleno de agua y un morral con pan. Apagaba la sed de muchos y comparta su pan con los humildes. Tena por compaero a un perro y a una hermosa paloma que iba volando de rama en rama. Sala en defensa de los pobres y de los desgraciados y por esto se senta feliz. Era romntico y poeta; por las noches, cuando apareca la Luna, el prncipe entraba en el bosque, donde alternaba con los gnomos (aluxes\ que le brindaban sus bailes y con las lucirnagas que se encendan a su paso. Los grillos afinaban sus violines, y bajo los rayos de la Luna, los rboles de plata y oro (los chacahes) que tienen formas de mujer, se transfiguraban. Y entonces el bosque estaba de fiesta, y el Prncipe Dzul era feliz. Casi siempre que iba a la selva regresaba de ella con una trova, una cancin llena de amor y melancola. Muy distinto a l, el Prncipe Lor gustaba de ver castigar a sus subditos, y cuando la sangre corra, su corazn se llenaba de gozo. Odiaba a Dzul y la codicia del trono le tena trastornado. Sus acompaantes eran individuos maleados por l mismo. Cierta vez, tratando de desvirtuar la conducta de su hermano e ignorando lo que haca por las noches en el bosque, dej dicho a sus amigos que tuvieran todo preparado para una rebelin, que l dara la seal, y que si vean venir al Prncipe Dzul buscando refugio, que le atravesaran el corazn con el dardo envenenado que les d e j a b a . . . Y parti tras su hermano, por las veredas del encantado bosque. Cuando Dzul se sentaba sobre un tejido de races que pareca una hamaca, se di cuenta de la presencia de su hermano; siempre bueno y carioso, pens que tal vez la belleza, tal vez el recogimiento, influyera en el corazn de su hermanito, y as le dijo: Lor querido: ven a mi lado y contemplemos la obra de nuestros dioses.

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Lor se aproxim y ambos permanecieron callados. Uno con el amor en el pecho; el otro, con el odio en el a l m a . . . Los gnomos (aluxes) aparecieron y comenzaron sus bailes. Los grillos, con sus violines, derramaban meloda, y a la IUL de las estrellas y de la Luna las hadas comenzaron a bajar de sus rboles. Dzul sentase dichoso. De pronto, Lor se levanta y acomete a la fantstica concurrencia, que se desbanda; los gnomos y las hadas emprenden la carrera, y tras ellos va Lor, loco de rabia. No nos alcanzars gritaron los genios, tus pies se torcern y darn punta con punta, caers al suelo y te levantars hecho un monstruo. Comprendi Lor que era intil insistir, y queriendo volver, sinti que las puntas de sus pies se juntaban, y di con su cuerpo en tierra. Al levantarse, su nariz haba crecido y le llegaba hasta la boca. T me la pagars! Te quitar el trono, traidor; t me las pagars! Gritar que eres brujo y maleante y que si hoy tengo algn defecto en el cuerpo, te lo debo a ti! Y levantando en alto un pual, trat de dar muerte a Dzul, que, con los ojos al cielo, peda piedad para su hermano. La maleza se abri y de ella sali el Dueo del Bosque, el Nohoc-Tat, que detuvo la mano del presunto fratricida. No matars a Dzul le dijo ni el trono ser tuyo! Los genios, mis hijos, cambiaron tu belleza de prncipe por la fealdad en que te encuentras. Completar su obra; ya que tu anhelo es tener alas, las tendrs; pero tu vuelo ser corto y tu plumaje verde, para que aprendas a querer a la Naturaleza. La sangre inocente que has derramado manchar tu cabeza agreg. Te concedo una virtud: hablars; pero nadie te entender, porque tu lengua repetir el pensamiento de los dems, no el tuyo. Y levantando la mano, sin darle tiempo a Dzul para detenerla, convirti a Lor en pjaro verde, de cabeza roja, patas torcidas y pico encorvado. V *x decir a los tuyos le orden: Dzul ser el rey; lorito real, Dzul ser el rey, porque yo me port mal.

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Lor vol hacia el palacio porque tena grandes deseos de llevar a efecto la insurreccin. Los malos subditos estaban listos, cuando de pronto vieron que un pjaro extrao se les aproximaba y que levantando la pata, pareca llamarles. Lor quiso explicar lo visto y lo sucedido; pero su lengua no obedeci a su cerebro y slo repiti. Dzul ser el rey. Lorito real, Dzul ser el rey, porque yo me port mal. Los malos hijos del reino no salan de su asombro, y no se dieron cuenta de la llegada del Prncipe Dzul, que traa desgarrado el corazn. El dardo que su hermano haba preparado para l, lo traa en el alma, representado por la angustia de ver a su prncipe amado convertido en una ave verde. Lorito real. Dzul ser el rey, porque yo me port m a l ! . . . El pueblo se aglomer y oy la voz del pjaro que hablaba y que reafirmaba en el trono a Dzul. Todos se postraron ante el futuro rey, el que, con lgrimas en los ojos y el corazn sangrante, dijo al pueblo: Tratad de darle c a z a ! . . . Ese infortunado es mi hermano, el Prncipe L o r . . . Los dioses le han castigado... Pero el pjaro vol al monte y se perdi de vista. El alma del Prncipe Lor se est purificando porque une sus gritos al canto de los pjaros. Se ha multiplicado mucho, y en las casas donde se le tiene, siempre se le oye decir: Lorito r e a l . . . Lorito r e a l . . . Huy tal vez aore su palacio y el amor de su pueblo. Y la gente llama loro a esta ave en recuerdo del Prncipe Lor.

El Canancol
Cunteme, don Nico: por qu pone ese mueco con esa piedra en la mano en medio de su milpa?, pregunt un da a un ancianito agricultor. Su cara se anim con una sonrisa de nio, en tanto que me contestaba: S que usted no cree, pero le dir: soy pobre.

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muy pobre y no tengo quien me ayude a cuidar la milpa, pues casi siempre, cuando llega la cosecha, me roban el fruto de mis esfuerzos. Este mueco que ve no es un mueco comn; es algo ms; cuando llega la noche toma fuerzas y ronda por todo el sembrado; es mi sirviente... Se llama Canancol y es parte ma, pues lleva mi sangre. El slo me obedece a m . . . soy su amo. Don Nico sigui diciendo: Despus de la quema de la milpa se trazan en ella dos diagonales para sealar el centro; se orienta la milpa del lado de Lakin (Oriente) y la entrada queda en esa direccin. Terminado esto, que siempre tiene que hacerlo un men (hechicero) se toma la cera necesaria de nueve colmenas, el tanto justo para recubrir al canancol, que tendr un tamao relacionado con la e x t e n sin de la milpa. Despus de fabricado el mueco, se le colocan los ojos, que son dos frjoles; sus dientes son maces y sus uas, ibes (frjoles blancos); se viste con holoch (brcteas que cubren las mazorcas). El canancol estar sentado sobre nueve trozos de yuca. Cada vez que el brujo ponga uno de aquellos rganos al mueco, llamar a los cuatro vientos buenos y les rogar que sean benvolos con (aqu dice el nombre del amo de la milpa), y le dir, adems, que es lo nico con que cuenta para alimentar a sus hijos. Terminado el rito, el mueco es ensalmado con hierbas y presentado al dios Sol y dado en ofrenda al dios de la lluvia; se queman hierbas de olor y ans y se mantiene el fuego sagrado por espacio de una hora; mientras tanto, el brujo reparte entre los concurrentes balch, que es un aguardiente muy embriagante, con el fin de que los humanos no se den cuenta de la bajada de los dioses a la tierra. Esta es cosa que slo el men ve. La ceremonia debe llevarse a efecto cuando el Sol est en el medio cielo. Al llegar esta hora, el brujo da una cortada al dedo meique del am de la milpa, la exprime y deja caer nueve gotas de sangre en un agujero practicado en la mano derecha del mueco, agujero que llega hasta el codo. El men cierra el orificio de la mano del mueco, y con voz imperativa y gesticulando a ms 110 poder, dice a ste: Hoy comienza tu vida. Este (sealando al dueo), es tu seor

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y amo. Obediencia, canancol, obediencia... Que los dioses te castigarn si no cumples. Esta milpa es tuya. Debes castigar al intruso y al ladrn. Aqu est tu arma. Y en el acto coloca en la mano derecha del mueco una piedra. Durante la quema y el crecimiento de la milpa el canancol est cubierto con palmas de huano; pero cuando el fruto comienza a despuntar, se descubre... y cuenta la gente sencilla que el travieso o ladrn que trate de robar recibe pedradas mortales. Es por lo que en las milpas donde hay canancoles, nunca roban nada. Es tan firme esta creencia, que si por aquella poca y lugar se encuentra herido algn animal, se culpa al canancol. El dueo, al llegar a la milpa, toma sus precauciones, y antes de entrar le silba tres veces, seal convenida; despacio se aproxima al mueco y le quita la piedra de la mano; trabaja todo el da, y al caer la noche, vuelve a colocar la piedra en la mano del canancol, y al salir silba de nuevo. Cuando cae la noche, el canancol recorre el sembrado y hay quien asegura oue para entretenerse, silba como el venado. Despus de la cosecha se hace un hanlicol (comida de milpa) en honor del canancol; terminada la ceremonia se derrite el mueco y la cera se utiiza para hacer velas, que se queman ya en el altar pagano, ya en el altar cristiano. Y call el viejecito despus de haber hablado con acento de creyente perfecto. -

La Vieja
He frecuentado recientemente las ruinas de Uxmal y Kabah, Yucatn, y no me canso de admirar su grandeza. Mi asiduidad tena un fin: dar con un dolo tratado como dios por los mayas presentes, que le adoran an y le guardan con mucho cuidado entre la maleza prxima a las ruinas de K a bah. Se trata de una diosa, a quien llaman La Vieja. Y le queman ceras y le llevan flores. No haba logrado mi deseo hasta hace pocos das, cuando acompaaba a un inspector especial de la Secretara de

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Educacin. He aqu cmo ocurri: En una camioneta de la Compaa Constructora Azteca, prestada cortsmente por el ingeniero Cmara Vales, nos trasladamos a Kabah; mi conocimiento del terreno me vali para servir de gua. Habamos recorrido muchos edificios y nuestra visita tocaba a su fin, cuando dimos con los dos guardianes que hacan la limpieza de un montculo. Eran dos indios mayas. Intencionalmente susurr *xl odo del enviado especial que existia una deidad oculta, que tena yo grandes deseos de conocer, y que por ms esfuerzos y visitas que haba h e cho no haba logrado verla. El enviado llam a los guardianes y les interrog. Nadie saba nada. Nadie entenda. Amante de la Arqueologa. el enviado, se disgust ante las negativas y manifest su descontento. Al fin les conmin a que le mostraran el dolo y les advirti que de lo contrario, dara parte de su ocultacin, cosa que les perjudicara. Les hice ver que el enviado tenia razn y que no deban oponerse; que las ruinas, con sus dolos y dioses, pertenecan a la Secretara de Educacin Pblica, y nada ms. Uno de los guardianes, como quien acaba de entender, pregunt: D e La Vieja hablan ustedes? S, de La Vieja. Pues entonces, vengan. Por una vereda casi oculta nos llev a un claro del bosque, uno tras otro. Por fin llegamos a un lugar donde vimos un monolito con forma de mujer. Su pelo estaba recortado en la frente y le caa atrs sobre la espalda. El rostro era dulce y sonriente. En el cuello se enroscaba una serpiente cuya cola caa sobre el pecho. Un seno quedaba descubierto. Con la mano izquierda sostena la cabeza del ofidio que pareca intentar llegarle a la boca. La diosa era magnfica. El terreno en que est colocada se halla completamente limpio. Varias piedras grandes le forman un altar pequeo. En ella ve uno manchas de parafina signo de que se h a ban quemado ceras y ramos de flores ya secas. Tomamos muchos fotografas y observamos a los guardianes, cuyas caras demostraban disgusto.

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Ya de vuelta, a la puerta de la escuela de la sedienta Bolonchenticul narr a mis compaeros de viaje lo siguiente: La diosa que vimos esta maana la llaman La Vieja; pero no tiene nada de anciana. La leyenda que recog cuenta que en determinadas pocas del ao, cuando las culebras entran en brama y se enroscan unas en otras, se escucha la carcajada histrica de mujer que produce la chaikn (culebra verde). Las mujeres estriles acuden a la diosa, y poniendo su cabeza entre la boca de la imagen y las fauces del reptil que sostiene en la mano, imploran la fecundidad. Las mozas acuden tambin, acompaadas de los jvenes, y en medio de una fiesta se conciertan noviazgos y matrimonios. Es, pues, la diosa de la fecundidad. Si la mujer estril concibe, tiene una deuda con ella. Si la moza contrae matrimonio, debe llevarle una ofrenda. La diosa ha sido ocultada por temor de que se la lleven a un museo, con lo cual perderan las mujeres la oportunidad de ser madres unas y esposas las otras. Y all, en Kabah, a la sombra de los rboles, oculta a los ojos del hombre, est la diosa, dispuesta siempre a auxiliar a las suplicantes. Si alguna vez el destino te conduce all, lector, vistala; est a la derecha de la carretera viniendo de Santa Elena a Uxmal y a la derecha del templo mayor, aun cubierto por el escombro del derrumbe.
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El Huay Pek
Me hallaba sentada a la puerta de la escuela de Santa Cruz Hacienda, del Estado de Campeche, frente a una gran casa de mquinas raspadoras de henequn y a una casa semifeudal, la casa principal, ambas silenciosas y tristes; la primera, por haberse acabado el henequn; la segunda, por estar deshabitada. El viejo esplendor de la casa solariega que vi bailes y saraos, donde se coma y beba bien, slo era un recuerdo aflictivo. El viento y los buhos eran los nicos que cruzaban

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las anchurosas salas, y en la hacienda se hablaba de misteTO, de aparecidos y almas en pena, me decan los vecinos reunidos conmigo esa noche. La casa principal tena por delante una especie de calzada en la que haba rboles de laurel, frondosos y frescos. La luz, al tamizarse por entre las hojas, formaba figuras fantsticas. Ya entrada la noche, una mujer que nos haca compaa, se levant repentinamente y con voz de ruego casi, nos dijo: Ya es tarde; no quieren dormir? Ya casi es la medianoche y no debemos quedarnos aqu, porque es la hora en que sale el huay pek, all, en la calzada de los laureles. Y cmo es? Como un perro apoyado sobre sus dos patas de atrs; lleva en cada pata una jicara de gran tamao, de aquellas que llamamos lee, y la arrastra con mucho ruido. Tiene cuernos, y por flauta lleva un hueso que toca sin parar; al que encuentra en su camino lo devora y aquello que le queda del cuerpo de su vctima lo lleva en sus jicaras; por esto, el que se topa con el huay pek no vuelve a aparecer nunca. Por aqu hace algn tiempo que todas las noches pasa. Le ruego, inspectora, que si no lo cree, no se exponga. Mejor duerman de una vez; no sea que tengamos que lamentar alguna desgracia. La seora pareca estar muy agitada y como ya era de noche, resolvimos acceder. Hara una hora que nos habamos recogido cuando omos un tropel y gritos extraos; pero no me inquiet. Al otro da muy temprano vino mi carretero, un mozo maya, estudioso y franco, a quien cont lo del huay pek, y riendo a ms no poder, me refiri lo que sigue: En mi pueblo tambin haba un huay pek, que tena llenos de terror a los vecinos. Nos juntamos entonces dos, un amigo y yo, que tenamos sospechas de que no haba nada sobrenatural, y una noche nos instalamos desde temprano en la calle por donde era comn que pasara dicho fantasma. Miguel, que as se llama mi amigo, se coloc detrs de la albarrada derecha de la calle, y yo detrs de la izquierda, y esperamos. El huay pek tena que pasar por all. El fastidio haba llegado a nosotros; por la calle no se

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atreva nadie a pasar, y ya el sueo comenzaba a cerrar mis ojos, cuando fuimos sacudidos primero por un grito estridente, y luego por un ruido como si alguien raspara el suelo. El miedo se apoder de m . . . Oste?, me dijo Miguel. S, le respond... y callamos. El espanto se aproxim ms a nosotros y a m me sobrecogi un miedo terrible; y cuando el fantasma pas junto a nosotros, yo ya tena pnico y hasta pens que iba a desmayarme. El silbido de mi compaero me sac de tal estado, y o su voz que me deca: Pronto, pronto, Jos, que se nos va! Recobr el valor, y, saltando a la calle, corrimos detrs del espanto, al que arrojamos muchas piedras. As corrimos un buen espacio, hasta que el huay pek se volvi a nosotros y nos dijo: No tiren, soy fulano de tal, y nos di su nombre. Nos aproximamos a l, pero con precaucin y desconfianza, y en efecto, era l. As te hubiramos matado; por qu haces esto? Porque tengo entre manos un asunto prohibido... una mujer. Nos retiramos, no sin decirle que era del todo peligroso usar ese procedimiento. Ya ve usted, pues, lo que era el hay pek de mi pueblo. El de Santa Cruz Hacienda persegua los mismos fines; aterrorizar a la gente para obligarla a dejar la calle libre, pero no por una mujer, sino por pasar grandes cantidades de alcohol de contrabando al vecino estado de Yucatn. Eso era todo.

Fiel a su Tradicin
El Sol doraba los campos y haca reverberar la tierra. La sed agotaba a los habitantes de una pequea ranchera llamada Makampixoy que se encuentra a un lado de la carretera Campeche-Chenes, en el Estado de Campeche. En su ansia de obtener agua, los vecinos agotaban sus fuerzas, queriendo arrancar de las profundidades de la tie-

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rra el preciado lquido. El esfuerzo era de dos hombres: M a nuel Chi y Alonso Pal. A ese lugar llegu invitada por ambos. Solamente les llevaba mi consejo y mi ayuda moral. Qu poda yo ante una Naturaleza inclemente? Agua era el consuelo, y para obtenerla se necesitaba una obra que costaba mucho dinero. Pero yo tengo por norma no desanimar jams a los que emprenden un trabajo, a los que realizan un esfuerzo. Quin sabe si en su tesn realicen milagros! Alia entre los matorrales, y al otro lado del camino, se encontraba un agujero, tan profundo, que no pude distinguir su fondo. Alonso me dijo: All adentro est Manuel. El agujero ya meda 57 metros de profundidad. Quise llamar a Manuel y le grit con todos mis pulmones; pero fu en vano, l no me oy, y, angustiada, pens que no median el peligro de un derrumbe que les sepultara para siempre. Quiere verle?, me pregunt. Si, le contest.. Pues dme un espejo. Con habilidad lanz el reflejo del Sol, y alumbrando el rondo como con linterna mgica, vi a un hombre que rascaba la tierra con los dedos, y llenaba un saquillo de tierra, que Alonso sacaba con una soga y un carrillo, y que una vez vaco, le arrojaba de nuevo. Como quera que Manuel supiera que haba cumplido hacindoles una visita, le mand una linterna de mano como presente, y una esquelita en que le deseaba buen xito en su trabajo. Sosteniendo un fuerte tronco que aguantaba el carrillo, estaban hincados en tierra dos gruesos horcones. Mi mirada se pos en algo que llam poderosamente mi atencin. Era una infinidad de cuadritos con diagonales y puntos que casi cubran los horcones. A cada viaje del saquillo, Alonso anotaba algo, hasta que le pregunt: Qu indica eso que est en los horcones? Son los viajes de tierra que sacamos. Pero cmo lo entienden? Mire, el cuadrito indica cuatro viajes, las dos diago-

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nales dos, y los cuatro puntos, cuatro, total diez; as que cada cuadrito indica 10 viajes. Cuntos cuadritos haba! Era una inmensidad! Representaban un esfuerzo gigantesco, inspirado en una sola ideS: Agua! Les anim dicindoles que con su trabajo continuo sacaran pronto agua del agujero. Les aconsej que ocurrieran al gobierno y a los otros moradores de los lugares prximos faltos de agua tambin, y que juntos lograran lo que se haban propuesto, pues de dar agua el pozo, todos acudiran a l y beberan hasta apaga* su sed. Alonso me invit a ir a su jacal y all encontr a la pequea duea; era la hija de Alonso y se llamaba Mara Luisa. Contaba ocho aos y viva sola con su padre. La encontramos haciendo la comida y las tortillas. La saludamos, y luego el padre nos dej con ella y nos rog que le disculpramos, porque tena que ir a ver a Manuel, a quien haba dejado dentro del pozo. V le dije a la nia v a terminar. Ella reanud su tarea. De pronto gimieron unos perritos. La nia se levant, y tomando un cajn que tena cuatro ruedas, meti a los seis perritos, les pase por un pedazo de campo que le serva de patio, les di atole de maz, les llev a la sombra de un rbol y con la mayor naturalidad, volvi a su tarea. Cmo me di pena! Era la dura vida de una nia que creca en medio de la campia. La chica me di por asiento un cajn y debajo de una enramada esper a que bajara un poco el Sol. De pronto, en el camino apareci un anciano. De dnde vienes, abuelito?, dijo la nia y corri hacia l. Fui por el men (hechicero), porq le tu ta tiene fuego (calentura). Ha sido largo el camino; pero me prometi que cuando el Sol pasara del shmuk nakn (medio cielo) emprendera el viaje, con el fin de curarla. Para calmar la sed la nia nos di pozole que el abuelo bebi con avidez... ^ Yo tambin beb el pozole, a pesar de que con ello redu-

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ca la cantidad de agua con que contaba esa gente. Estaba convencida que beba gran cantidad de grmenes dainos, pero la sed no me dejaba elegir; mi garganta estaba seca, y entonces pens en la sed eterna de ellos. Muy mala debe de estar su hija, seor, le dije al anciano. S, nia, me respondi. Cree usted que el men pueda curarla? Tengo la seguridad, me respondi el anciano. Si lo desea, puedo ayudarle haciendo que su hija sea atendida por un mdico muy bueno que hay en Hopelchn y que acaba de llegar de Mxico y trae medicinas muy buenas. El ancianito sonri incrdulamente y dijo: Hace muchos aos, cuando yo era nio, lleg un mdico que deca llamarse Nidier y que era de Francia. Vena haciendo un recorrido y estudios, y la gente deca que curaba todas las enfermedades. Viaj por aqu y por all y luego se volvi contra los curanderos. Por aquella poca eran muy afamadas las curaciones de un men llamado Claudio Cu. Era un viejo conocedor descendiente del gran hechicero del *ey de Cob. El Dr. Nidier present su queja ante las autoridades; los curanderos fueron notificados de que no podan ejercer la Medicina porque no tenan documentos que les acreditaran como mdicos. Solamente faltaba Cu, el que fu llamado reiteradamente. Un da se present y le comunicaron que no poda curar. El comenz a rerse y dijo; Y al seor, quien lo acredita? Sus ttulos. Nidier extendi su pergamino. El men vi el retrato del mdico y le llamaron la atencin los sellos (no saba leer). Devolvip el documento como satisfecho, y lanzando un suspiro contest: Mis ttulos estn en la Naturaleza! Ahora bien; el seor es mdico en su tierra. Pero yo s curar las enfermedades de aqu, que l no conoce. Y para el caso estoy dispuesto a que me sometan a una prueba. El seor Nidier me seala a un enfermo y me da el plazo que su sabidura le indique. Si pasado ese tiempo yo no curo al enfermo, le juro por el dios que me gua, que abandonar la Medicina.

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Satisfechos quedaron, y ya se disponan a salir para buscar al enfermo, cuando el brujo, tomando una matita que creca a la puerta de la Audiencia, y aproximndose a Nidier y a las autoridades, le dijo a aqul. Seor doctor, puede decirme de qu planta es esta rama, y qu cura? Nidier tom entre sus manos la rama y la observ: el men le segua con los ojos muy abiertos; casi pareca que le hipnotizaba. fridier se llev la rama a la nariz y la oli. Una estridente carcajada sali de los labios del men. T eres el enfermo, dijo, y sin dar tiempo a ms. sali de la Audiencia. Nidier, en efecto, estaba enfermo. Al llevar la ramita a su nariz sinti un olor agradable, pero al retirarla le pareci que de ese rgano caa una gota de sangre. El brujo reapareci y le dijo: Si eres mdico, crate. Hasta maana. Todos trataron de ayudar al mdico, pero fu en vano. La gota sigui cayendo toda la noche. A la maana siguiente, el Dr. Nidier fu el primero en llegar. Estaba plido por la prdida de sangre. Claudio fu llamado. Se present al punto y Nidier le pidi que le ayudara a restaar la sangre que manaba de su nariz. Cu, con toda parsimonia y aparato le dijo: i NO PUDISTE CURAR AL ENFERMO! Luego extrajo de su morral una raz, la ofreci a los dieses, dijo una palabras cabalsticas y se aproxim al doctor, puso en el pauelo de ste la raz y le recomend: Aspire fuerte hasta que yo le diga basta! El men se puso en el centro de la pieza y comenz su oracin. Pasados unos diez minutos orden al mdico: Qutese el pauelo de la nariz! La sangre haba dejado de correr; el doctor estaba curado. Sin prdida de tiempo le di las gracias al men, y as le dijo: Te felicito; conoces muy bien la accin curativa de las hierbas de tu tierra. Poco tiempo despus el Dr. Nidier volvi a su tierra, lie-

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vndose gran cantidad de frmulas y hierbas para estudiarlas y curar las enfermedades del trpico. Ya ve, mi hija contrajo aqu la e n f e r m e d a d . . . Y el mdico de aqu es el m e n . . . Despus de su relato, cmo insistir en llevar a la enferma a Hopelchn? No lo hubiera logrado, porque en estos casos la tradicin es ms fuerte que la propia vida.

Sed
El Sol era abrasador. La tierra pareca de fuego; ni una sombra amiga, ni un soplo de viento, ni una nube en el ciel o . . . Nada! En una caravana de cultura llevbamos el alfabeto a los pueblos separados de la civilizacin por una selva inclemente y terrible, sin caminos, sin consuelo. La sed nos agotaba, y as como el caminante del desierto ve espejismos, as nuestros ojos vean oasis. Oasis cuya contemplacin aumentaba nuestro padecer. Los caballos volvan de cuando en cuando las cabezas y nos miraban con sus ojos redondos; a veces relinchaban, movan la cola con impaciencia y su mirada de splica era igual a las que nosotros lanzbamos al cielo, que era como un espejo bruido. A nuestros labios llegaba la palabra agua! En las cantimploras llevbamos un poco de lquido, insuficiente para calmar la sed de que os hablo. El Sol quemaba nuestra piel y poco a poco iba deshidratndonos. Mas segn un proverbio muy conocido entre la gente maya, Dios aflige, pero no desampara, y siempre cuando se siente uno morir hay algo que mitiga su padecer. El indio maya, desde remota antigedad, siembra de trecho en trecho del camino un helei-boy (rbol del descanso) y cuando ya la energa parece agotada, halla un helel-boy que le brinda su frescura. Ese rbol es una ddiva de los dioses, dice el indio, y en efecto, lo es, pues en medio de una selva hecha fuego, el helel-boy siempre est verde y frondoso. Pero afirma la gente que estos rboles no pueden estar

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muy prximos, sino slo a distancias en que el hombre ya no puede resistir ms la fatiga. Los dems que ge hubieran plantado mueren y slo sobreviven los necesarios para brindar consuelo al viajero en el ltimo instante de su resistencia. El caminante se refresca a su sombra y parece enfriar su sangre, que corre como metal liquido en sus venas. La frescura de este rbol mitiga un tanto la desesperacin de la sed y da aliento para continuar. Creo que no hay caminante de los bosques mayas que no haya descansado bajo un rbol de stos y no le haya bendecido. Debamos seguir caminando. Haba que llevar el alfabeto y el consuelo a los maestros olvidados, incomunicados, que nos esperaban con ansia. Y al llegar a ellos nos reciban llenos de satisfaccin, porque se daban cuenta que no estaban solos. Todos ellos eran jvenes, pero marchitos por el paludismo y los parsitos internos. En realidad eran unos hroes. A lo lejos se divisaba otro pueblo, y todos pensamos que tal vez en l hubiera agua. All beberamos hasta la saciedad. Pero como antes, llevamos una cruel decepcin; Xmeja era tambin de los sedientos; Xmeja se mora de s e d . . . Una larga fila de mujeres de caras tristes esperaba su turno para recoger agua de un pozo. Bajamos de los caballos y corrimos hacia el grupo. Todas nos miraron y parece que pensaron unnimemente: Estos tambin tienen sed! El pozo era grande, y al mirar hacia el fondo vimos que en l haba un espejo,-que no reflejaba nuestro cansado rostro porque era lechoso; no tena mayor dimetro que el de un plato c o m n . . . Era toda el agua que haba y para tanta gente! ^ Con una latita de leche condensada vaca sacaban poco a poco el quido hasta llenar un depsito de decmetro y medio de altura: la racin para cada casa, para cada f a milia. . . La tortura de la sed se apoder de mi. No pens ya en el camino que nos faltaba, sino que corr hacia mi caballo,

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desat la cantimplora y beb con irrefrenable avidez toda el agua que contena. Y aun as, continuaba la s e d . . . Era imposible quedarse all. Pasamos a la escuela y el joven maestro, Manuel Chi Moo, sali a nuestro encuentro; pero tena el paso de un anciano; la sed y la enfermedad le haban agobiado. Al llegar a la escuela nos encontramos con un grupo de nios limpios y respetuosos, que al vernos llegar entonaron el Himno N a c i o n a l . . . Las lgrimas asomaron a mis ojos. Pobres nios, tan buenos y tan o l v i d a d o s . . . ! El seor Presidente Municipal, don Francisco Rodrguez Ucn, les obsequi con una bandera mexicana, y el grupo musical de nuestra misin cultural les acompa v a rias canciones para el Primer Ciclo, que yo les ense. Un nio me relat un cuento, y as como para los otros nios los cuentos hablan de tesoros, dulces y juguetes, para ese bello hijo de la raza maya el presente de las hadas era un hermoso r o . . . Interrogu al maestro: Dgame, si no tienen agua para beber, cmo tienen para lavarse? El maestro me descubri el secreto; se lavaban, o se limpiaban, con aceite de higuerilla o vaselina. Cuando hicimos la prueba de conocimiento, todos los nios saban leer y escribir. Se necesitaba, pues, que los grandes siguieran el ejemplo. Mas no fu posible: todos tenan voluntad, pero tambin sed. Me prometieron asistir a la escuela cuando e n traran las lluvias. Cundo serla? La seca continu y el pueblo emigr al fin, abandonndolo todo. El ganado haca tiempo que rompiendo los cercos se haba marchado; las muas tambin. Aun la fidelidad del perro flaqueaba en esos lugares, pues los canes huan del fantasma de la sed. As continuamos la marcha, pasando pueblo tras pueblo, hasta llegar a Chu-Ek. En medio de la plaza de ese poblado estaba la gente reunida, lo que hizo que recordramos el espectculo de Xmeja. Del grupo se desprendi una
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comisin que lleg hasta nosotros y nos invit a unirnos a ellos. Unan ustedes sus ruegos a nosotros nos dijeron pedimos agua al cielo. Su sed era peor que lanuestra porque era eterna. En una mesa tenan una cruz, un San Antonio y una virgen. Nos agregamos a la procesin. Cuatro hombres levantaron la mesa y principi el desfile. De pronto comenz un canto general como un lamento, como una plegaria de agona que contena una rendida splica al cielo. Ese canto deca: A ti clamamos nuestro seor, A ti pedimos lasalvacin, Agua queremos para beber, Agua queremos para vivir. Haz. seor santo, este favor Que te rogamoscon todo amor. Del cielo caiga la bendicin, Que nuestros campos agota el Sol, Del cielo vengaeste favor, Que sed tenemos, nuestro seor. Despus todos se postraron de rodillas y a coro dijeron: Agua nos queda para dos das. Miramos al cielo. En l no habla ni una mancha, ni la sombra de una nube. Y tena sed el campo y tena sed el hombre. As continuamos, cruzando pueblo tras pueblo... Y lleg el momento en que nuestra sed fu angustiosa... Qu hacer? De pronto los caballos aligeraron el paso; algo les atraa: era una charca de agua verde. Las cabalgaduras se precipitaron con todo y jinete hacia ella, y con avidez frentica saciaron su sed e intentaron baarse, pero no se lo permitimos. Baados materialmente de lodo salimos de la charca. Ahora nos tocaba beber a nosotros... i la misma agua!, verde y espumosa por la maceracin de las hojas.

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La repugnancia era grande; pero la sed era mayor, y bebimos. En eso estbamos cuando llegaron los vecinos del poblado prximo en actitud agresiva. Iban a defender su agua, a defender su vida. El poblado se llamaba Chan Yaxch (rbol pequeo). Les explicamos quines ramos y a qu bamos; ellos aceptaron todo; pero nos rogaron que nos marchramos lo ms pronto posible. Todo lo que tenan era aquella terrible charca contaminada, en la que nosotros, junto con las bestias, habamos apagado la sed. La vuelta fu a marchas forzadas. Los animales, camino de sus casas, soaban tal vez con una pastura fresca y un buen tonel de agua, y alargaban su paso. Traamos sed hasta en el alma. Y all en la lejana, a muchas leguas atrs, dejbamos la selva inclemente llena de sed y peligro, y, con ella, a la legin de hroes jvenes, los maestros rurales que sacrifican su salud y su vida muchas veces, por llevar hasta los lugares recnditos de nuestro Mxico, el abec.

Tambin el Bosque Tiene sus Genios Malficos


'u un amanecer del mes de mayo, cuando viajando en un transporte de chicleros, llegu a Dzilbalchn. Era tan de maana, que todo el lugar dorma. El conductor no crey conveniente que me apeara y me invit a seguir el viaje. Adnde van?, le pregunt. A Kankabchn, lugar que usted no conoce y que se encuentra a 6 leguas de este Dzibalchn; inmediatamente retornaremos; es cuestin de horas. Continuamos la marcha. Algo me deca que en ese lugar lejano encontrara lo que deseaba. As fu. El transporte se detuvo, y mujeres y hombres se levantaron entumecidos y bajaron. Ah les esperaban las muas que haban de llevarles a los hatos chicleros (campamentos).

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Mientras tanto, yo m e s e p a r y camin por la plaza del pueblecillo. En un recodo del camino, sentado sobre una piedra, a la puerta de una cabaa casi en ruinas, estaba un anciano de piel rugosa y quemada, cuyo color contrastaba con su cabellera, blanca como la nieve. El da comenzaba y con l, el viejecito principiaba su tarea, que consista en fabricar barrilitos, de troncos de rboles, que sirven para guardar el agua porque la conservan fresca. Usted fabrica esos barrilitos?, pregunt. S, contest. Cunto vale uno? Para llevrselo?, me pregunt el ancianito. S. Continuamos la pltica un buen rato. Al despedirme, el viejo me dijo su nombre, y al orle, el corazn me di un salto. As se llama usted?, le dije muy asombrada. As... Al fin le encuentro! Le he buscado mucho. Necesito algo de u s t e d . . . Qu puedo darle yo, si soy tan pobre? Necesito un relato, una l e y e n d a . . . Cul? La de Juan Totln o J u a n del Monte. El anciano dej de rer; su semblante, lleno de satisfaccin al principio, tornse pensativo. No, no podr drsela... respondi. He caminado tanto, tanto para encontrarle, y hoy que le veo se niega. Por favor! El anciano me mir detenidamente y luego me dijo: Venga... Con gran trabajo se incorpor y penetr en la choza. Yo le segua. Como hablando consigo mismo, iba diciendo: Yo no he de volver a la s e l v a . . . Yo no he de volver al c h i c l e . . . Cierre la puerta, por f a v o r . . . Y luego narr lo que sigue: Hace muchos aos, miles tal vez, la selva no era conocida por nadie, ni nunca pisada or humanos; era virgen.

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En ella viva una bella mujer que, como el monte, era virgen tambin. El tiempo no pasaba por ella. Hoy todos la nombran Yumil Kax (Duea del Bosque). Todos los animales la queran mucho, pues ella jams trat de alimentarse de su carne y de su sangre. Su alimento era la leche de los rboles, del zapote, sobre todo, cuando eran heridos por el pjaro carpintero. Sus espejos eran las fuentes, y su msica, el trino de los pjaros. Y as viva feliz. Pero un da lleg hasta all el Kaks Ik (Viento Malo), que arranc los rboles de raz, azot a los animales y llen de terror la selva. Yumil Kax qued bajo el dominio de ese genio y de su unin naci un nio que hered el carcter sanguinario de su padre y se alimentaba con sangre de animales. Todos ellos abandonaron a la madre; ya los pjaros no le dedicaban trinos y se ocultaban en las copas d los rboles. Juan del Monte as se llamaba el nio los persegua y les daba muerte. Su sed de sangre era insaciable. Yumil K a x se encontr abandonada y triste. Ella, antes amada, era odiada por haber dado un hijo malo. Y llena de afliccin se tendi para morir. Mand por su hijo, para repetirle su splica de que fuera bueno; pero ste la increp y trat de retirarse. Ella, al fin madre, se tendi a sus plantas. Mas fu en vano; el hijo la aplast con sus gigantescos pies. En la agona, la madre le maldijo. Trotars da y noche por el monte; sers el terror de los animales y necesitars de la leche blanca de los rboles para alimentarte, como yo, pero jams la conseguirs, porque vendrn seres dotados de poder y se la l l e v a r n . . . Yumil Kax muri y cuntase que su profeca se cumpli. Desde ese da Juan Totln vaga por la selva en busca de alimento. Ms tarde vinieron seres extraos, dotados de gran p o d e r . . . los hombres que con mano firme hieren el zapote y se llevan su blanca leche. Es as como se estableci la industria chiclera, la que ao con ao sangra los bosques resinosos de Mxico. Nosotros, los chicleros, no podemos hablar de Juan T o -

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tln en el monte, porque l se disgusta, y se venga. Cmo? Quitndonos la vida. Les m a t a ? * Nos matamos los u n o s a los otros. Por arte de magia ejerce influencia en nuestros cerebros, y por cosas sin importancia nos quitamos la vida. Todos los aos la extraccin del chicle tiene sus vctimas. Le vi usted alguna vez? No, pero le o. Al caminar hacie un ruido como de tambor. Es un gigante que marcha siempre en una misma direccin. Le ve uno en los torrentes. Donde est la muerte, all est l. Cuando el chiclero o y e s u tambor, se esconde o toma otra direccin. En esos momentos los hombres del transporte me llamaron a gritos. Ya es hora de retornar! El anciano se incorpory me dijo: Esta es la historia de Juan Totln, y hoy sloquiero de usted un juramento. Olvide mi nombre, y, si puede, mi figura. Si no lo hace, ser vctima de l. Durante toda mi vida her sin piedad los rboles amigos y sus l g r i m a s l a s vend al contratista. Qu tengo ahora? El cuerpo rodo. Vea mis o r e j a s . . . Mi dinero lo gast en el vicio. Hoy vivo de milagro. Har lo que usted pide,promet al ancianito. No recuerde jams que yo le cont la historia de Juan del Monte. As lo har. Al salir de la choza, mientras corra por aquellos campos llenos de Sol, pens: De este fabuloso relato lleno de credulidad, saco en consecuencia por qu el maderero o chiclero no gusta de hablar de Juan del Monte, y por qu si en la selva alguno le mienta, sienten que un escalofro les recorre el cuerpo, y poniendo un dedo en la boca, ordenan: Silencio l
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Su Doble era un Venado de Cuernos en Forma de Arbol


Cuentan de un rey maya, muy bueno y generoso, que amaba a su pueblo y tena gran estimacin por los animales. Para l era tan querida una ave como una sierpe. Tena un hijo pequeo a quien adoraba. Quej se llamaba el nio, y en realidad su persona tena gran parecido con el venado. Le agradaba correr por el bosque y jugar con sus compaeros al escondite en las selvas y en los cerros. Sus padres siempre le haban inculcado el amor a los animales. El nio les quera y ellos le correspondan. El rey haba heredado de sus antepasados una coleccin de animales de toda especie. Buena parte del di? la empleaba en contemplarles. Trataba de averiguar algo muy interesante, algo que slo l saba. Una buena maana de primavera, el Prncipe Quej, con sus amigos y animales, sali hacia el bosque. Todo era alegra en derredor de l, todo cantaba. Subi a una colina, baj de otra. Ora se le vea por all, ora por ac. De pronto el nio lanz un grito y se dej caer; un dolor terrible atormentaba su cuerpo. Desde ese momento una gran fatiga le invadi, como si hubiera corrido mucho. Alarmados sus cuidadores, le llevaron al palacio y avisaron al rey que el prncipe estaba m o ribundo. Antes de ir al cuarto del enfermo, el rey corri al departamento de sus animales, y al examinarles con ansia advirti que el hermoso venado de cuernos en forma de rbol haba desaparecido. Hizo tocar la trompeta de caza y salir por todas las direcciones a emisarios con el fin de que evitaran que se maltratase al hermoso venado, y que se le llevara al palacio con todas las precauciones.

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Luego corri a ver a s u n i o y le encontr terriblemente agitado. El chico, al verle, se abraz a l, y en su delirio le deca: Padre, padre mo, detn a los que me siguen; no dejes que me den a l c a n c e . . . El rey no saba qu hacer. Sbitamente el nio se llev las manos a la cabeza. Abran las ventanas, padre,quiero ver el campo! Un agudo grito sali de sus labios. Sus ojos, redondos y vivos, recorrieron la estancia, y en un ltimo lamento su mirada se clav en su padre. Haba muerto! Ya podis imaginar l a p e n a del rey, quin sali a la terraza a comunicar al pueblo lo que acababa de pasar. Mas no miraba al pueblo. Su vaga mirada recorra el horizonte. Esperaba algo. As pasaron las horas, cuando all a lo lejos se escuch la trompeta de caza que despert un eco triste. El rey sali al encuentro de los enviados. Atado de pies y suspendido de un palo que cargaban dos hombres, iba el hermoso venado, muerto El rey se postr ante l y le abraz y bes como si fuera su propio hijo. La gente le mir asombrada. Pasadle, pasadle y tendedle debajo del cadver del prncipe, exclam el monarca. El pueblo no entenda.Entonces el rey llam al Gran Sacerdote y le dijo: Explica a mi pueblo el por qu de mi proceder. Lleg la hora del entierro. Detrs del cadver del prncipe llevaban el del venado. El cuerpo del prncipe fu descubierto para que el pueblo se despidiera de l, y entonces el Gran Sacerdote explic: Se va nuestro PrncipeQuej; se va, pero con l se va su doble, el hermoso siervo que va detrs, muerto tambin. Recordis la mirada del prncipe? Recordis su amor al campo verde? Recordis su bello andar? Recordis su nerviosa inquietud?... Pues bien, era igual a su doble, un venado. Todos en la vida tenemos un doble, un a n i m a l . . . Cul es? No sabemos, no sabemos. Comprobad, dijeron muchas v o c e s . . . Tenis presente la comprobacin. El principe fu al camx
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alegre y feliz; pronto le acometi una terrible fatiga y luego muri de un fuerte dolor en la cabeza, que le hizo proferir gritos de a n g u s t i a . . . El venado se fug, y al encontrarse libre en la espesura, se sinti feliz; luego fu perseguido, hasta que recibi e n l a cabeza la herida mortal que le quit la vida. El venado muri al m i s m o t i e m p o que el principe nio. Era, pues, su representante. El pueblo se postr, y desde ese da todos viven en la creencia de que tienen un doble, que es un animal. Y esto es uno de los orgenes de la adoracin de los animales. Para algunos, porque creen que son las almas de sus antepasados, y otros, porque no saben cul de ellos es su doble. En la tierra maya a casi todas las personas, segn el parecido que se les e n c u e n t r e , s e las llama zorro, gallina, perro, lagarto, etc.

Mankantn
En un lugar lejano y perdido en la selva deba llegar alguna vez a perturbar la paz y el buen vivir, el Genio del Mal. Epoca tras poca el hechicero haba predicho muchas cosas buenas y malas y siempre haba acertado. Para los crdulos indios su palabra era y sigue siendo, divina. De modo que cuando anunci calamidades, el vecindario se aprest a desagraviar a los dioses de piedra, con ofrendas y festejos. Mas de todas maneras, el tiempo tena que llegar y de l nadie se salva, dice el indio. Y el da lleg, el cielo s e c u b r i de gris y el dios Kin (Sol) neg su luz. En las afueras del pueblolos rboles estaban cuajados de ollitas de barro, donde ardan hierbas e incienso. Se llev a los dolos a las bocacalles d e l a plaza y se hicieron ceremonias, comidas y oraciones. En el centro de la comunidad, bajo el rbol de la vida,

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la ceiba, arda una especie d e f u e g o sagrado, y a l se arrojaban puados de maz, semillas de calabaza, jicaradas de miel y granos de sal. El fuego era alimentado yvigilado por un grupo de m u jeres jvenes, que dispuestasen rueda cantaban oraciones y pedan a los vientos buenos que desviaran el camino del Malo. Mientras tanto, el hechicero pasaba el da y la noche en sus bailes diablicos y ritos extravagantes, y arrojaba a lo cuatro vientos sus filtros y preparados, para evitar que la comunidad fuera presa d e l a s calamidades. Su mandato ltimo fu: Que nadie salga del poblado; quien lo haga, ser castigadotremendamente! Un hombre de apellido Kantn, desobedeciendo las rdenes, sali a medianoche e n b u s c a de una v a c a . . . Y como el men lo haba predicho, fu sorprendido por un fuerte viento, que le dej sin sentido. Al amanecer del siguienteda, el Sol brill con todo su esplendor. En los altares, l a s o f r e n d a s estaban muertas y todos los fuegos apagados; por los barrios corra la conseja de que a la medianoche, una terrible carcajada haba estremecido al pueblo. El Genio d e l M a l haba sido conjurado. Todos ignoraban la salida de Kantn, que haba sido nuev das antes del carnaval. El hechicero llam al pueblo y le dijo: Entre ustedes hay un desobediente que est condenado. Todos se miraron con asombro. Dentro de breves das dir quin es, agreg el men. Y mientras tanto, el pueblo daba gracias a los dioses. Kantn se dedic entre tanto a la bebida, y a los nueve das justos, domingo de carnaval, se convirti en fiera que bramaba y acometa. He aqu al desobediente, dijo el brujo, y por orden suya * se le tore y encaden, pues cada da aumentaba su fiereza. El mircoles siguiente, Kantn rompi sus cadenas y se fu a refugiar en una cueva que se encontraba a la salida del pueblo. Esa cueva, segn la conseja, se prolonga hasta abarcar una gran parte del subsuelo de los chenes. Una bruja decrpita y asquerosa pidi permiso para

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acompaar a Kantn, pues deca que ese era su destino. Anciana y monstruo fueron sepultados vivos en la cueva, cuya boca se tap con piedras.Delante de ella se levant un adoratorio a los dioses del b i e n . . . Cuando el caminante indioatraviesa la selva chiclera, oye mil ruidos, quejas, lamentas, cadenas que se entrechocan y llamadas que parecen salir del centro de la tierra. Para l se trata del Genio del Mal que est encadenado a Mam Luum (la Tierra). Para nosotros, es el eco de la selva.
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Bcal
En el norte del Estado de Campeche, en su lmite con el de Yucatn, existe un pueblo llamado Bcal, famoso por su industria sombrerera. All e s d o n d e se elaboran los sombreros de jipi, tan afamados como los de Panam. Pues bien: Bcal es un pueblo de clima sano y fresco, que tiene por centro una plaza, de piso constantemente verde por el csped enano que la cubre. Le sirven de adorno sus grandes almendros, s e m e j a n t e s a sombrillas gigantes, sus abanicantes palmeras, que montan guardia a la puerta del templo, de atrio amurallado, que tiene rboles del fuego. Todo all da una idea de paz, y en paz viven los habitantes de ese laborioso lugar, que se refugian debajo de tierra para hacer sus finos t e j i d o s e n cuevas naturales de zascab, de aire fresco y hmedo, clima necesario para que conserve la flexibilidad el hilo d e l a palma con que tejen los sombreros de jipi. Ese pueblo, como muchos otros, tiene su leyenda, que es as: All en tiempos lejanos, tan lejanos que ya casi no se recuerdan, el pueblo se llamaba Bel-Ha (camino de agua). Y se llamaba as porque de norte a sur era recorrido por un bello ro, en cuyas mrgenes se mecan airosas y finas las palmas del jipi. Era tan cristalina el agua, que ese lugar era el balneario de los reyes y los prncipes, y por las noches

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las ninfas formaban coro y bailaban a la claridad de la Luna. Todo era alegra y amor e n l a dichosa Bel-Ha. En el pueblo tambin viva un hombre enano, de cara horrible y aspecto repugnante, que se ocultaba siempre de la gente con el fin de esconder su fealdad. Por las noches buscaba la obscuridad, y cuando alumbraba la Luna, se cobijaba bajo la sombra de los rboles para quedar oculto siempre a las miradas indiscretas. Acuda de continuo por las noches al ro, donde era costumbre que fuera a baarse con sus esclavas, la Princesa Kiichpam que se ocultaba a l a mirada de los hombres por su belleza sin par, pues los orculos haban predicho que el primer hombre que la vieradeba contraer matrimonio con ella El rey, temeroso de esto,la tena oculta para cuando llegara el prncipe, su prometido, que vena de las lejanas tierras de Aztlan. Por eso la princesita. para tener libertad de correr, j u gar y refrescar su cuerpo, era llevada de noche a que recibiera la caricia del ro. El Box-Uinic. que as llamaban las gentes del poblado al enano, pues adems de ser chico y feo era negro, oculto entre los jipis, vi a la bella princesa y se enamor locamente de ella. Y en su pensamiento brot la idea de que como los orculos lo haban predicho,l haba sido el primer hombre que haba visto a la Kiichpam, por lo tanto deba ser su esposo. Pero vindose en el agua, observ su repugnante rostro y su cuerpo contrahecho, y una oleada de sangre pas por su cerebro. Y en su corazn brot un surtidor de odio, el que puede haber e n u n corazn despreciado y enamorado de un imposible... Ma ser, es mandato de los dioses... soy rico, muy rico, y sin embargo, no puedo llegar a ella, pero ser mi mujer! Tengo sed de venganza! Ser ma y humillar con esto a los magnates y obtendr su amor!, gritaba su enardecido corazn. Al anochecer del otro da se encamin hacia el bosque, pero no en la direccin del ro, sino del cementerio.

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Pas frente a ste, y camin un poco ms. De pronto distingui una luz dbil y escuch varios gritos de cuervos y lechuzas. Una sonrisa de contento se dibuj en sus labios. Estaba frente a la casa del hechicero, quien sali a la puerta, y apartando a los buhos que le cerraban el paso, murmur: "Para bien o para mal vienes a mi casa. Si es para mal, te conjuro a que no avances; mis centinelas te sacarn los ojos. Si es para bien, di lo que deseas; pero no trates de cruzar la cerca de espinosos cactos. Soy Box-Uinic respondi el enano. Vengo a pedir de tu sabidura, gran hechicero, un favor. A cambio de ello te dar toda mi fortuna. El brujo saba cun grande era la fortuna del BoxUinic y sali a su encuentro para llevarle a su cueva. La codicia creci cuando el Box-Uinic, antes de comenzar a decirle nada, puso en sus manos una bolsa llena de oro. Tengo un enemigo poderoso que me odia, que me persigue por todos lados, que no me da vida exclam el monstruo y deseo destruirle. T m e ayudars. Espero que tu magia sea bastante para aniquilarle. Mi fortuna es cuantiosa y te la dar ntegra. Necesito tu filtro, tan grande como mi enemigo. Bien dijo el brujo maana al anochecer vendrs por l, pero trae contigo toda tu fortuna, toda. La tendrs, pero no t r a t e s d e engaarme, le dijo el BoxUinic. Si has venido aqu por mis secretos, ser obra del destino replic el brujo. V tranquilo; tu enemigo no vivir. Al otro dia obscureca cuando el Box-Uinic tom el c a mino del cementerio; llevabavarios animales cargados, que caminaban trabajosamente con un tesoro sobre sus lomos. As lleg a la infernal pocilga. El brujo le e s p e r a b a . . . Aqu la t i e n e s . . . Pero dame pronto tu filtro, que la noche a v a n z a . . . , murmur anhelantemente el Box-Uinic. Como hambriento el hechicero se precipit sobre el oro, y ya en posesin de l, se aproxim a un cntaro y dijo al enano: M i r a . . . y derramando unos polvos en el contenido del cntaro prontamente hizo salir de l un humo que tom

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la forma de una persona. El brupo estremeci la cueva con una carcajada y tap el cntaro. Y as dijo a Box-Uinic: Te entrego en este cntaro al genio ms poderoso del mal; l te ayudar a destruir a tu enemigo; pero ten presente que el cntaro no puede tocar el agua, porque entonc e s . . . nos destruiras a todos nosotros. Como el avaro que ha conseguido una fortuna, el BoxUinic tom entre sus brazosel cntaro y sali a la carrera, rumbo al escondite que le brindaban las matas de jipi. El brujo tuvo miedo al ver la cara que puso el enano y la direccin que tom; pero ya era t a r d e . . . Cuando el horrible contrahecho lleg al escondite, empez a murmurar: Me las pagars, mundo m a l d i t o ! . . . Ma ser la princesa, ma. Los dioses as lo desean. He sido el primer hombre que la ha visto y he contemplado sus desn u d e c e s . . . Nadie me la disputar. Tengo el mundo en las manos. Moriremos todos si toca el agua el cntaro, y rea al abrazar ste. De pronto las hojas comenzaron a moverse y entre ellas apareci la Princesa Kiichpam, ms bella que nunca. La seguan varias esclavas, y mientras ella arrojaba granos a los patos que all nadaban, el intruso sali de la maleza y corri hacia la princesa que,aterrorizada, comenz a gritar, al ver delante de ella a tan terrible hombrezuelo. No se aturdi el enano: con la rapidezdel rayo la tom del talle, y ya llegaban sus asquerosos labios a los de Kiichpam, cuando llegaron las esclavas, y a sus gritos acudi gente, que vi cmo la bella princesa se haba desmayado en los brazos del monstruo. Nadie poda dejar que s e l a llevara y menos que se cumpliera el mandato de los dioses. Y todos se precipitaron sobre l para arrancrsela; pero el contrahecho retrocedi y les dijo: Atrs! Soy el dueo del mundo! Ella es m a . . m a . . . ! La gente acudi por todas partes, y en el momento en que iba a cogerle, el malvado lanz el cntaro con tal fuerza que fu a dar al ro y se produjo una terrible explosin que sacudi a ms de diez ciudades. Nadie supo luego nada de aquel p u e b l o . . . Pasados los siglos, unos caminantes mayas dieron con

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una llanura y bajaron a ella. Por un camino arenoso y seco en forma de serpiente caminaron todo el da. Al caer la tarde se detuvieron, y un viajero muy anciano se encontr con ellos y les inform que en el camino que haban trado existi un ro, y les cont la historia. Serpenteante era el camino, y relacionndolo con el alma del enano, los caminantes llamaron al lugar, BEL-CAN (camino de culebra). Se establecieron all y formaron otro pueblo, que fu creciendo prsperamente. C u a n d o l o s espaoles, en son de conquista pasaron por all, les informaron que el poblado se llamaba Bel-Can y ellos pronunciaron Bcal, como se llama hoy da. Y cuando los nios van a d o r m i r , piden a los abuelitos que les relaten un cuento, y stos les refieren la historia del enano Box-Uinic, y les aseguran que en los cerros que circundan a Bcal, en las nochesobscuras y tenebrosas, se oye la voz de Box-Uinic, que dice: Ma, ma!

Una luz enel

Camino

Chicos y grandes me haban contado que en el camino de Calkin a Dzibalch, del Estado de Campeche, apareca por las noches una luz, y q u e m u c h o s se haban propuesto averiguar su origen, pero q u e p o r ms que hicieron jams pudieron saber lo que era. De ambos pueblos haban salido grupos para encontrarse en el camino y dar con la luz, pero no haban podido aclarar el misterio. Como yo viajaba de continuo por ese camino y nunca haba visto nada, me pareca que era puro mito. Pero una noche obscura sal de Dzibalch para Calkin. La buena maestra Margarita Realpozo de Mendoza me instaba a que no emprendiera el viaje, mas no me fu posible acceder; tena que asistir a una reunin de maestros, y part. Mi carretero, siempre alegre y decidor, me explicaba la utilidad de algunas plantas tropicales y de continuo volva la cabe-

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za, para cerciorarse de q u e m i atencin estaba encadenada a sus palabras. En una ocasin vi que su rostro se ilumin, pero con una luz muy blanca que le puso plido, muy plido, y observ en l una expresin que no era la habitual, sino que tena mucho espanto. Me volv y vi que all en el camino, a mucha distancia de nosotros se acercaba una luz. Me pareci que era la luz de una bicicleta que se mova mucho, por lo malo del camino. Y sent gran temor, no porque me hubiera acordado del mito de la luz, sino porque tem que fuera una ladrnque quisiera asaltarnos. Me llam la atencin que el carretero azotara mucho a sus muas, cosa que jams haca, y que de continuo sus m i radas exploraran el caminorecorrido. De pronto exclam: Encienda su linterna y alumbre h a cia atrs! Mir antes de encender y vi, atemorizada, que la luz estaba a unos cuantos pasos del carro. El muchacho, como intimidado, me dijo: Procure que no la toque. Encend una linterna de mano; inmediatamente detrs de nosotros ya no haba nada. La luz quedaba a una distancia considerable. As recorrimos todo el camino, encendiendo y apagando hasta que llegamos a Calkin, y entonces el carretero me dijo: Esa que ve es la luz inexplicable que ha salido y seguir saliendo en este camino hasta que se descubra su secreto. Llegamos a la casa, baj del carro y cont a las personas reunidas all que ya haba visto la luz. Y me respondieron: A que no nos dice qu es? No pude explicarles. Pero esa luz que vi, y cuyo origen no trat de investigar, tiene su leyenda, leyenda trgica de los mayas antiguos. Cuentan los vecinos que e n p o c a s remotas haba un hombre apellidado Ix, que tena cuatro hijos. A todos les haba enseado a trabajar y les haba dado su terreno y su ganado; pero el mayor era de mala ndole.

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y por las noches espiaba a su padre, que sala de la choza, s e internaba en A monte y desapareca en una cueva. El mal hijo pens que su padre esconda algn tesoro; pero jams pudo llegar al lugardonde Ix desapareca. Irritado quiso apoderarse del presunto tesoro y arremeti contra el pobre anciano, quien cay al suelo y se di un fuerte golpe que le abri el crneo. El hijo se aproxim a l y e l padre le dijo: Mira, hijo mo, lo que m e h a n hecho los malhechores. Pero el hijo estaba convertido en una fiera que tena sed de oro. Dme. viejo imbcil,dnde tienes el tesoro!, grit. As que fuiste t, hijo maldito, ouien me ha ciado muerte? Dme. dme dnde est e l t e s o r o ! En el bosque, susurr el anciano en la agona. Tu vida ser eterna y buscars de da y noche el tesoro que deseas. Hoy dicen que de da se escucha el caminar de un hombre en la hojarasca, y que de noche el hijo parricida enciende su luz y vaga por el camino; pero cuando ve que se acerca algn caminante, se aleja, por si en ese momento encontrara el tesoro y el viajero tratara dedisputrselo. Asegura la gen- te que en una cueva cercana al camino, despus de la muerte de Ix. hallaron el cadver de un anciano que vesta el traje de gran sacerdote de Uxmal. El padre de los muchachos sala de noche a curar y a llevar alimentos al Gran Sacerdote que herido, haba encontrado refur"o en los terrenos de.Ix despus de un c o m bate entre los habitantes de la Pennsula de Yucatn. El herido no pudo salir y muri de hambre y dolor. El hijo malo trota y t r o t a d e dia. y ai llegar la noche enciende su luz y contina subsqueda. Esta es la leyenda de la luz que vi en el tenebroso camino de Dzibalch a Calkin y cuyaexplicacin no se ha encontrado que yo sepa.

Libro.

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INDICE
Pgs.

Prlogo 7 Ortografa y Fontica 9 Significado de algunas palabras 11 El pjaro Extincuc 15 Xculoc 17 El Malo 19 Paganismo y Cristianismo 23 Ofrenda a Chac dios de la lluvia 25 El Toro Rey 29 Fiesta pagana 31 Los aluxes 34 El alux cautivo 37 El hanlicol 40 Largo es el camino de la otra vida 44 El Prncipe Prpura 46 El perro de la casa del hechicero 48 El loro 49 El canancol 52 La Vieja 54 El huay pek 56 Fiel a su tradicin 58 Sed 63 Tambin el bosque tiene sus genios malficos 67 Su doble era un venado de cuernos en forma de rbol 71 Mankantn ' 73 Bcal 1'.".'.I'.'.'.".75 Una luz en el camino 79

V-

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E S T E L I B R O , T O M O 166o. EN LA SEGUNDA E P O C A D E LA B I B L I O T E C A ENCICLOPEDI-

CA P O P U L A R DE LA S E C R E T A R I A DE E D U C A C I O N P U B L I C A , T E R M I N O DE E D I T A R S E EL D I A l o . D E A G O S T O D E 1947

Biblioteca

Ene!clopdica 1 >opular 4 7 . R E B E L I O N E S INDIGENAS DE LA NUEVA ESPAA. Seleccin, introduccin y n o t a s de Vicente Casarrubiaa. 48 EL HOMBRE P R I M I T I V O Y SU CULTURA. Por Pedro Bosch Gimpera. 49.ALEJANDRO DE HUMBOLDT. SU VIDA Y SU OBRA. Por Vito Alessio Robles. 50.LA TRIBU KIKAPOO D E C O A H U I L A . Por Alfonso Fabila. 51.LIBROS DE LAS DECADAS DEL f o t V O MUNDO. De Pedro Mrtir de Anglera. Traduccin del latn y noticia biogrfica por Agustn Millares Cario. 52 JOSE JOAQUIN FERNANDEZ D UZARDI. "EL PENSADOR MEXICANO". Seleccin y prlogo de Raimundo Mancisidor. 53.MORALISTAS G R I E G O S . C A R A C T E R E S MORALES DE TEOFRASTO Y ENCHIRIDION O MANUAL DE MAXIMAS DE EPICTETO. Prlogo, seleccin y notas de Juan David Garca Bacca* 54 JOSE DE SAN MARTIN,LIBERTADOR. Por Humberto Tejera. 55. YUCATAN. P A N O R A M A H I S T O R I C O , GEOGRAFICO X CULTURAL. Por Jaime Aroisa Daz.
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56.PENSAMIENTO ESPAOL. v Prlogo y seleccin ce Jos Gaos. 57.EL PRINCIPE. De Nicols Maquiavelo. Nota biogrfica, prlogo y seleccin por Luis Fernndez Clrigo. 58.SIETE CUENTOS CniLEKIOS. Seleccin, prlogo y notas de Luis Enrique Dlano. i 59.DIALOGOS DE LA VEJEZ Y DE LA AMISTAD. De Marco Tulio Cicern. Seleccin, introduccin y notas por Agustn Millares Cario. 60.VIDAS PARALELAS. De Plutarco. Selecciny ^prlogo por Juan David Garca Bacca. 61.NUESTRA AMERICA. De Jos Marti. Prlogo y seleccin por Jaime Toires Bodet. 62FILOMENO MATA. Su vida y su labor. Por Luis I. Mata. 63 . VIRREYES DE LA NUEVA ESPAA. Por Pedro Soler Alonso. 64.PSICOLOGIA DE LA ADOLESCENCIA. De Eduardo Spranger. Seleccin y prlogo por Juan Roura-Parella. 65.DEL CONTRATO SOCIAL. De Juan Jacobo Rousseau. Resumen, prlogo y notas por Mariano Ruiz-Funes. 66.ELOGIO DE LA LOCURA. De Erasmo. Estudio biogrfico, prlogo y seleccin de Luis Fernndez Clrigo.

67.MEMORABLES. (Recuerdos socrticos). De Jenofonte. Prlogo y seleccin de Juan David Garca Bacca. 68.LOS INDIOS YAQUIS DE SONORA Por Alfonso Fabila. 69.MONTAIGNE. (Ensayos). Introduccin y seleccin por Evelyne Hassin. 70.HERMAN O LA VUELTA DEL CRUZADO. De Fernando Caldern. Pginas preliminares de Carlos Gonzlez Pea. 71 . ROMANCES DE LA GUERRA DE INDEPENDENCIA. 72.DON MIGUEL HIDALGO Y COSTILLA, PADRE DE LA INDEPENDENCIA MEXICANA. Por Jess Romero Flores. 73EPISODIOS DE LA GUERRA DE INDEPENDENCIA. 74 D O C U M E N T O S DE LA GUERRA DE INDEPENDENCIA. 75.ESCENAS DE LA VIDA MEXICANA EN 1825. De Gabriel Ferry. Nota biogrfica y seleccin de G e r mn List Arzubide. 76.GUERRA DEL PELOPONESO. De Tucdides. Seleccin y p r l o g o de Juan David Carca Bacca. 77.BREVISIMA RELACION DE LA DESTRUCCION DE LAS INDIAS.

78.FRANCISCO DE QUEVEDO. Seleccin y prlogo de Peter Frank de Andrea. 79 DOCUMENTOS DE LA REVOLUCION MEXICANA. 80.VIDA DE FRANCISCO I. MADERO. Por Gabriel Ferrer. 8 1 NOVELA DE LA REVOLUCION MEXICANA. 82.ANTONIO BREVE ANTOLOGIA. Prlogo y CASO. seleccin de Eduardo Garca Mynez. 83.GUSTAVO FLAUBERT. DOS CUENTOS. 34.LOS VENCEDORES DEL HAMBRE. (EL MAIZ). Introduccin y seleccin de Jos Prez Moreno. Por Paul de Kruif. 85.MORALISTAS ROMANOS. B O E C I O . CONSOLACION POR LA FILOSOFIA. Prlogo y seleccin de Juan David Garca Bacca. 86.EL CANAL DE PANAMA. Por Ramn Garca Ruiz. 87.GABRIELA M I S T R A L E N MEXICO. . Biografa y antologapor Guillermo Lagos Carmona. 88.AZORIN. PROSAS SELECTAS. Seleccin y prlogo de Agustn Basave. 89.LEONARDO DA VINCI, EL HOMBRE UNIVERSAL. Ensayo biogrfico y s e l e c c i n de Jess Zamarripa Gditn. 90.ANGULOS DE MEXICO. Seleccin, prlogo y notas de Jos Mancisidor. i 91.ROOSEVELT, EL DEMOCRATA. Ensayo biogrfico por Flix F. Palavicinl,

92.TACITO. LA CERMANIA. Seleccin, prlogo y n o t a s d e Agustn Millares Cario, 93.EL LIBRO DE MIS RECUERDOS. De Antonio Garca Cubas.Prlogo y adaptacin de Manuel Carrera Stampa. 9 4 . C U E N T O S AMERICANOS. Introduccin, seleccin y notas de Mara del Carmen Milln. t 95.REGLAS PARA LA DIRECCION DEL ESPIRITU. De Descartes. Prlogo y Seleccin de Juan David Garca Bacca. 96.JOVELLANOS. Seleccin y Prlogo de Jos Loredo Aparicio. Pginas preliminares de Carlos Gonzlez Pea. 97.LUIS G. URBINA. Prosas. Pginas preliminares de Carlos Gonzlez Pea. 98.TEATRO MEXICANO. Seleccin y arreglo escnico de Fernando Wagner. 99.LAS RAZAS HUMANAS. Por Juan Comas. 100.CONFESIONES DE UN PIANISTA Y OTROS CUENTOS ROMANTICOS. 101.PUEBLA. Sntesis Histrico-Geogrfica del Estado. Por Germn List Arzubide. 102.PROMETEO ENCADENADO. Prlogo, seleccin y notasde Juan David Garca Bacca. 103PASOS. Lope de Rueda. Seleccin y Prlogo de Salvador Novo y Mercedes Lpez Aotuano.

104.POETAS INGLESES. Seleccin y notas de George Godoy. 105.LA PRODUCCION EN EL CAMPO. Monografas del frijol, el chile y el ganado bovino. 106.LOS RECURSOS NATURALES DE MEXJCO Y SU CONS E R V A C I O N . * Por Enrique Beltrn. Introduccin de Wlliam Vogt. 107.NOTICIA HISTORICA ACERCA DEL ESTADO DE MlCHOACAN. 108.LUCIO ANNEO SENECA. TROZOS ESCOGIDOS. Introduccin, versin y notas por Jos M. Galleos Rocafull. 109.PEDRO JHENRIQUEZ UREA. Pginas escogidas por Jos Luis Martnez. Prlogo de Alfonso Reyes. i 110.TRES PENSADORES DE AMERICA. (BOLIVAR, BELLO, MARTI). Prlogo y seleccinde Rafael Helodoro Valle. Por Justo Sierra. Pginas preliminares de Carlos Gonzlez Pea. 111.WALT WHITMAN, CANTOR DE LA DEMOCRACIA. Ensayo biogrfico y breve antologa por Miguel R. Mendoza. 112.BREVE HISTORIA DEL ECUADOR. Por Alfredo Pareja Dez-Canseco. 113.LITERATURA INDIGENA Y COLONIAL MEXICANA. Por Bernardo Ortiz de Montellano. 114. EL MISTERIO DE LA ATLANTIDA. Por Luis Len de la Barra.

115.CUENTISTAS ITALIANOS. 116.PLANETAS Y SATELITES. Por Marcelo Santal Sors. 117.LAS ISLAS MEXICANAS. Por Manuel Muoz Lumbier. 118.DISCURSO SOBRE LA HISTORIA DE LA REVOLUCION DE INGLATERRA. De F. Guizot. Prlogo y traduccin de Manuel Pedroso. 119.RAMON LOPEZ VELARDE (ANTOLOGIA). Seleccin y prlogo de Wilberto L. Cantn. 120.LITERATURA CASTELLANA DEL SIGLO XI AL SIGLO XX. Advertencia y seleccin de Ermilo Abru Gmez. 121.MANUAL DE AVICULTURA Y CULTIVO DEL TRIGO. 122.DISCURSO SOBRE EL ORIGEN DE LA DESIGUALDAD ENTRE LOS HOMBRES. De Juan Jacobo Rousseau. Traduccin y nota preliminar de Mariano Ruiz-Funes. 123.ORADORES AMERICANOS. Seleccin y nota preliminar de Rafael Heliodoro Valle. 124.VICENTE GUERRERO, EL MARTIR DE CUILAPAM. \ Biografa por J. M. Lafragua. Arreglo y notas de J. F.Iturribarria. 125.NOTICIAS B I O G R A F I C A S D E INSURGENTES APODADOS. Por Alias Amador. Jorge Fernando Iturribarria. 126.EL FOLKLORE LITERARIO Y MUSICAL DE MEXICO, De Rubn M. Campos. 127.JALISCO. Breves anotaciones sobre su historia y geografa. Prlogo, seleccin y notas de Pedro Soler Alonso.

128.EVOCACION DE ARISTOTELES. T or Antonio Caso. 129.PROBLEMAS VITALES DE MEXICO. (Cuatro conferencias). 130.LA CIUDAD DE MEXICO. Por Wilberto L. Cantn. 131.LA DOCTRINA DRAGO. Por Isidro Fabela.Prlogo de Jenaro Fernndez Ma< Grgor. 132.HAY RAZAS INFERIORES? Por Gertrude Duby 133.LOS CORRIDOS DE LA REVOLUCION. Seleccin y Prlogo por C. Herrera Frimont. 134.SUECIA. El Pas del Sol deMedianoche. Por Agustn Souchy. 135.LA RUTA DE MEXICO". Por Manuel Avila Camacho. 136.EPISODIOS DE L A V I D A DE NETZAHUALCOYOTL. Por J. Ignacio Dvila Garibi. 137.PAGINAS SELECTAS. Por Rafael Barret. 138.FRAY LUIS DE LEON. Poesas escogidas.Seleccin y prlogo de Agustn Millares Cario. 139.MIGUEL DE UNAMUNO. Introduccin y Seleccin por Benjamn Jarns.

140.DR. JOSE MARIA LUIS MORA. Pginas escogidas. In. troduccin y Seleccin d e P e d r o Ma. Anaya Ibarra. 141.VICENTE R O C A F U E R T E . Un Americano Libre. Prlogo y Notas de Jos Antonio Fernndez de Castro. 142.SELECCIONES. De Fedor Dostoievski. Prlogo de Pedro Soler, Alonso. 14-3.SIETE TRATADOS. De Juan Montalvo. Frlogo de Antonio Acebedo Escobedo. 144.CUENTOS. Por Efrn Hernndez. 145.GRANDEZA Y DECADENCIA DE LOS ROMANOS. Por el Barn de Montesquieu. Resumen y nota preliminar de Mariano Ruiz Funes. 146.GENIO Y FIGURA. Por el Doctor Ernesto Kretschmer. 147.MEXICANIDAD Y EDUCACION. Por Jos Prez y Prez. 148.EL C U E N T O AMERICANO. Prlogo y seleccin de Jorge Godoy. 149.SEIS C U E N T I S T A S RUSOS. Prlogo y seleccin de Raquel Carossos 150.PERIODISMO Y PERIODISTAS DE HISPANOAMERICA. Por Andrs Henestrosa y J. A. Fernndez de Castro. 151.SALVADOR DIAZ MIRON. Seleccin y notas preliminares de Roberto Blanco Moheno.

152.CERVANTES. ENTREMESE*?. Prlogo, notas y seleccin de Fernando Wagner. 153ESTUDIOS CERVANTINOS. Francisco A. de Icaza. Seleccin y prlogo de Andrs Henestrosa. 154.ASPECTOS DE QUEVEDO. Biografa, p r l o g o y seleccin por Luis Fernndez Clrigo. 155NOVELAS Y ENSAYOS. Por Ricardo Wagner. Seleccin y prlogode Abrahn de los Ros. 156.DON RAMON DEL VALLE INCLAN. Introduccin por Jess Arraco. 157.LOS MEXICANOS PINTADOS POR SI MISMOS Seieccin y prlogode Yolanda Villenave. 158.LOPE FELIX DE VEGA Y CARPIO. Solccin y prlogo de Agustn Millares Cario.C 159.ORIGEN Y EVOLUCION^DEL HOMBRE. Por Juan Comas. 160.ANTOLOGIA DE JUAN DE MARIANA. Prlogo, seleccin y notas de Vctor Rico Gonzlez. 161.SANTIAGO RAMON Y CAJAL. (Pensamientos pedaggicos). Seleccin yprlogo de Mariano Ruiz Funes. 162.PETRARCA Y MIGUEL ANGEL. Estudio b i o g r f i c o y crtico por Luis Fernndez Clrigo. 163ALEROS AL TIEMPO. Por Xavier Sorondo. 164LA REVOLUCION FRANCESA. 'Resumen histrico). Por Antonio Rodrguez. 165.HOMBRE Y CULTURA. Por Max Scheler. Introduccin de Leopoldo Zea.
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