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DIATOMEAS

(Bacillariophyceae) COMO
BIOINDICADORAS DE
CALIDAD

Universidad del Valle


Facultad de Ciencias
Departamento de Biología
Qué es un bioindicador?
Las especies indicadoras son aquellos
organismos (o restos de los mismos) que ayudan
a descifrar cualquier fenómeno o acontecimiento
actual (o pasado) relacionado con el estudio de
un ambiente.

Los indicadores biológicos son atributos de los


sistemas biológicos que se emplean para
descifrar factores de su ambiente.

El uso de organismos indicadores de


contaminación requiere conocer las tolerancias
ecológicas y los requerimientos de las especies,
así como sus adaptaciones para resistir
contaminantes agudos y crónicos.
Criterios …
Tienen requerimientos físicos,
químicos, de estructura del hábitat y
de relaciones con otras especies. A
cada especie o población le
corresponden determinados límites
de estas condiciones ambientales
donde puedan sobrevivir, crecer y
reproducirse.

En general, cuando más estrechos


(estenotópicos) sean sus límites de
tolerancia, mayor será su utilidad
como indicador ecológico.
• Las especies bioindicadoras deben
ser, en general, abundantes,
sensibles al medio de vida, fáciles
de identificar, bien estudiadas en
su ecología y ciclo biológico, y con
poca movilidad.

• Muchos organismos, sumamente


sensibles a su medio ambiente,
cambian aspectos de su forma,
desaparecen o, por el contrario,
prosperan cuando su medio se
contamina.
Uso de Bioindicadores
Los bioindicadores pueden ser utilizados en
programas de biomonitoreo para:
• advertir señales tempranas de algún problema
ambiental
• identificar causa y efecto entre estresores y
respuestas biológicas
• evaluar las respuestas integradas de los
organismos al estrés ambiental, y
• evaluar la efectividad de las acciones remediales
sobre la salud del ecosistema.

A nivel de investigación se aplican tres categorías


de respuesta a estrés:
1. indicadores directos de exposición a
contaminantes
2. indicadores directos de disfunción metabólica
3. indicadores directos de exposición
Uso de Diatomeas …
• En 1993 Toro et al, desarrolló en la
cuenca del río Maipo (Chile) una
“Metodología para la determinación
de la calidad del agua utilizando
como bioindicadores a diatomeas y
macroinvertebrados bentónicos”

• Se pretendía establecer la
correlación entre los bioindicadores y
parámetros físico-químicos, con el fin
de elaborar mapas de calidad de
agua.
• De las microalgas, las diatomeas son
preferidas para los monitoreos debido
a que son generalmente el grupo
autotrófico dominante.

• Están presentes a lo largo de todo el


río, y presentes a través de todo el
año, no presentan complicaciones en
su ciclo y ecológicamente son mejor
conocidos que otros grupos (Round,
1993).
Ventajas de usar
Diatomeas …(Schuster et al, 1993 )
• a) son cosmopolitas,
• b) algunas especies de este grupo
son muy sensibles a los cambios
ambientales, mientras otros son muy
tolerantes, ya sea en cortos o largos
períodos de tiempo,
• c) fáciles y rápidas de muestrear en
grandes cantidades y sobre pequeñas
áreas superficiales,
• d) el material utilizado para el montaje
de las preparaciones, puede ser
preservado, re-chequeado y
distribuido a otros laboratorios,
e) las preparaciones hechas para la
identificación son permanentes, permitiendo
hacer comparaciones por otros
investigadores,

f) estas algas son particularmente manejables,


debido a sus paredes celulares de sílice
(frústulos) son raramente dañadas al ser
removidas de los sustratos naturales o
artificiales,

g) son fácilmente cultivables y por lo tanto muy


adecuados para trabajos experimentales
bajo condiciones controladas para
determinar respuestas a cambios,

h) existe mucha información ecológica referida


a sus rangos de tolerancia ambiental.
Otros usos …
• En general, las diatomeas son excelentes
indicadores de algunas características físico-
químicas de los sistemas acuáticos como la
mezcla o estratificación, la temperatura, el pH o
la salinidad. También son indicadores de
eutrofización e impacto antropogénico en
general.

• Las valvas silíceas de las diatomeas bien


preservadas, tanto fósiles como actuales,
pueden ser utilizadas como trazadores para la
reconstrucción paleolimnológica de sistemas
acuáticos. Así como en estudios de
antropología y medicina forense (Maidana, 2002).
Grupos y especies
representativos
• En aguas templadas:
– Bacteriastrum delicatulum ( Wallich )
Rhizosolenia setigera (Brightwell )
• Condiciones salobres
– Nitzschia longissima
– Pseudo–nitzschia australis
– Pseudo–nitzschia delicatissima
– Probocia alata
– Rhizosolenia imbricata
– Rhizosolenia setigera
• En el curso alto de los ríos de agua
pura abundan los géneros
– Achnanthidium Cymbella
– Gomphonema Diatoma
– Fragilaria.

• En los puntos más contaminados


-curso medio y bajo de los ríos- son
más frecuentes los géneros
– Amphora Nitszchia Navicula,
entre otros (Cambra 2002).
• En cuanto al tratamiento de aguas residuales con
microalgas, están los géneros:
– Chlorella Chalamidomonas
– Scenedesmus Chlorogonium
– Eudorina Pandorina
– Andistrodesmus Micractinium
– Selenastrum Occystis

• Según Díaz-Quiroz, 2004. Diatomeas en


pequeños ríos andinos con pH menor a 6.0:
– Eunotia arcus, E. exigua, E. incisa,
– E. triodon, Navícula sp Surirella sp

• Con pH mayor a 6.0:


– Gomphonema parvulum, Nitzschia sp,
– Cocconeis placentula Cymbella silesiaca.
• Fósforo Reactivo Soluble (PRS) en
pequeños ríos andinos con valores de
PRS altos
– Achnanthes lanceolata, Fragilaria arcus,
– Gomphonema sp, Melosira varians,
– N. radiosa, Stauroneis sp

• Diatomeas en pequeños ríos andinos con


Nitrógeno Total (NT) aprox., de 0.7 mg/L
– Eunotia sp, F. capuccina,
– F. ulna, Rhoicosphenia sp.

• Diatomeas en pequeños ríos andinos con


valores de Conductividad altos
– N. rhynchocephala, F. capuccina
– Cynmbella minuta
• Diatomeas en pequeños ríos andinos con
valores de Conductividad bajos
– E. incisa Pinularia microstauon.