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LA ARQUEOLOGA CLSICA Y EL ANTICUARISMO

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Conocer el pasado es tan fascinante como conocer las estrellas.
GEORGE KumLER,

The

Shape of Time (1962), p. 19.

Algunos de los trabajos sobre la historia de la arqueologa realizados recientemente han sugerido que el corriente inters por la interpretacin es un hecho moderno (Willey y Sabloff, 1980, pp. 9-10). Se alega que hasta la dcada de los sesenta no se dispuso de un cuerpo de teora establecido, ya que cada investigador gozaba de libertad para reconstruir la disciplina segn sus propias ideas. As, antes de que naciese la disciplina de la arqueologa, ya se haban producido ideas generales sobre el origen y el desarrollo humanos que potencialmente podan ser puestas a prueba con datos arqueolgicos. Conceptos como estos fueron los que constituyeron, ya fuese implcita o explcitamente, las primeras teoras de nivel alto que proporcionaron unos objetivos y una direccin al hecho de coleccionar y estudiar datos arqueolgicos. Por lo tanto, la arqueologa, como cualquier otra disciplina cientfica, atraves una etapa en que los datos se empezaron a recoger por ninguna razn en concreto o bien con la esperanza de que en el futuro se sabra lo suficiente como para formular las cuestiones convenientes. Cuando los datos arqueolgicos se convirtieron en un objeto serio de estudio, los investigadores procedieron a su examen con la esperanza de que su tarea arrojara luz sobre los problemas que se consideraban significativos desde un punto de vista filosfico histrico o cientfico.

EL MUNDO ANTIGUO

Todo grupo humano parece poseer cierto grado de curiosidad por el pasado. Durante gran parte de la historia humana, este inters se satisfaca mediante mitos y leyendas concernientes a la creacin del mundo y de la humanidad, y crnicas tradicionales sobre las aventuras vividas por grupos tnicos individuales. Entre grupos de organizacin tribal, estos relatos se refieren con fre-

cuencia a una esfera sobrenatural y desempean el papel de estatuto mtico que regula las relaciones polticas y sociales del presente, como es el caso del concepto de tiempo-sueo de los aborgenes australianos (Isaacs, 1980). En otros casos, la tradicin oral sirve para preservar viva en la memoria durante generaciones historias sobre ciertas actividades humanas (Vansina, 1985). En las primeras civilizaciones existi tambin un enfoque diferente representado por los registros escritos, los cuales provean de un marco cronolgico y de cierta informacin sobre acontecimientos ocurridos en el pasado pero independientes de la memoria humana. Incluso as, la compilacin de anales no dio lugar a la escritura de una narrativa histrica ni en el Mediterrneo ni en China hasta despus del 500 a.C. (Van Seters, 1983; Redford, 1986). Adems, el desarrollo de la historia como gnero literario no desemboc en el surgimiento de un inters disciplinado por los restos materiales de los tiempos pasados. Algunas sociedades tribales recogieron artefactos procedentes de un pasado ignoto. En los yacimientos iroqueses de los siglos xv y xvi del este de Norteamrica se han hallado puntas de flecha, pipas de piedra y objetos de cobre nativo hechos haca miles de aos. Estos objetos se hallaran y se recogeran seguramente durante la realizacin de las actividades cotidianas de los iroqueses (Tuck, 1971, p. 134), al igual que los campesinos europeos de la poca medieval recogan las piedras del trueno (pedernal), que se vendan a los orfebres (Heizer, 1962a, p. 63) o los cerrojos de los duendes (puntas de flecha de piedra). Aunque carecemos de un registro directo de cmo contemplaban los iroqueses estos hallazgos, con seguridad se tratara de amuletos que, al ser piedras de formas particulares, habran sido olvidadas por los espritus en los bosques (Thwaites, 1896-1901, vol. 33, p. 211). En muchas culturas se crea que estos objetos posean un origen ms sobrenatural que humano y se les atribuan ciertos poderes mgicos, circunstancia por la cual seguramente se recogan. Los restos del pasado eran contemplados de manera similar en las prcticas religiosas de las primeras civilizaciones. En el siglo xvr, los aztecas llevaban a cabo regularmente rituales en las ruinas de Teotihuacn, ciudad que haba estado habitada en el primer milenio d.C. y en la que se crea que los dioses haban restablecido el orden csmico al principio del ciclo ms reciente de existencia (Heyden, 1981). En las ofrendas y depsitos rituales que peridicamente se colocaban en los muros del Gran Templo de Tenochtitln, se incluan figurillas olmecas procedentes de todos los lugares del imperio, ya que eran consideradas un bien muy valioso (Matos, 1984). Pero el hecho de considerar tales actividades como arqueologa, aun arqueologa indgena, significa ampliar el sentido de la palabra ms all de limites razonables. En los ltimos perodos de las civilizaciones antiguas, los artefactos se consideraban de gran valor por haber pertenecido a dirigentes determinados, por ser propios de las etapas de grandeza nacional, y tambin porque aportaban informacin sobre el pasado. En Egipto, en la construccin de las tumbas reales de principios de la dinasta XII (1991-1786 a.C.) se aada conscientemente

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cierto toque de arcasmo (Edwards, 1985, pp. 210-217). Durante la dinasta XVIII (1552-1305 a.C.) los escribas inscriban sus graffiti en los monumentos antiguos o abandonados para dejar constancia de su visita, mientras que en una paleta predinstica fragmentada se ha hallado inciso el nombre de la reina Tiye (1405-1367 a.C.). En la dinasta XIX (1305-1186 a.C.), Khaemwese, un hijo de Ramss II cuya fama como mago y sabio durara hasta la poca grecorromana, llev a cabo un estudio detallado de los cultos asociados a los monumentos antiguos que existan cerca de la capital, Menfis, con el propsito de reinstaurar tales creencias (Kitchen, 1982, pp. 103-109), y durante el perodo sata (664-525 a.C.) los grandes conocimientos adquiridos acerca de los relieves del Imperio Antiguo permitieron realizar un intento de restablecimiento estilstico (W. Smith, 1958, pp. 246-252). Una hija del rey Nabonidus,-Bel-Shalti-Nannar, que vivi en el siglo vi a.C., form una pequea coleccin de antiguos artefactos babilonios, incluyendo inscripciones, que ha sido considerada como el primer museo de antigedades conocido (Woolley, 1950, pp. 152-154). Esta toma de conciencia creciente por los restos materiales del pasado formaba parte del elevado inters por los tiempos pasados que exista entre las clases letradas, in-Iers que, por otra parte, posea un fuerte componente religioso. Se crea que los dioses o los hroes haban establecido una forma perfecta de civilizacin en el principio de los tiempos, pero las generaciones posteriores de seres humanos haban fracasado en el mantenimiento de aquel estatus ideal. Los monumentas y los registros escritos del pasado constituan el vnculo tangible con etapas ms cercanas al tiempo de la creacin y por tanto eran considerados medios por los cuales poder aproximarse al prototipo sagrado de civilizacin. Debido a su ms estrecha relacin con el drama csmico de la creacin, a estos artefactos se les atribuan poderes sobrenaturales inusuales. En la civilizacin grecorromana, la sustancial produccin de narrativa histrica basada en los registros escritos y en las tradiciones orales, as como el inters por las prcticas religiosas, las costumbres locales y las instituciones civiles del pasado, raramente se acompaaba de una preocupacin por los restos materiales de ese pasado. El historiador griego Tucdides se percat de que algunos de los enterramientos hallados en Delos, cuando la isla fue purificada en el siglo v a.C., pertenecan a los carios, ya que contenan armamentos muy _ parecidos a los de los carios de su tiempo. En su opinin, esto confirmaba la tradicin que deca que los carios haban vivido en algn tiempo pasado en la isla (Casson, 1939, p. 71). En su Descripcin de Grecia, escrita en el siglo H d.C., el fsico Pausanias describi de una manera sistemtica los edificios pblicos, obras de arte, ritos y costumbres de diferentes regiones del pas, junto con las tradiciones histricas asociadas a ellos. As, aunque describi brevemente las celebradas ruinas de la Edad del Bronce de Tirinto y Micenas, tanto para l como para otros escritores clsicos de libros-guas, los edificios en ruinas apenas vala la pena mencionarlos (Levi, 1979, vol. 1, p. 3). Los griegos

y los romanos conservaban valiosas reliquias del pasado como ofrendas votivas en sus templos y las tumbas se profanaban con frecuencia en busca de reliquias de hroes. Pausanias advirti que la hoja de la supuesta lanza de Aquiles que se conservaba en el templo de Atenea en Phaselis era de bronce, cosa que corroboraba la evidencia literaria que deca que los guerreros de la edad homrica usaban armas de bronce (Levi, 1979, vol. 2, p. 17). La importancia de estas inferencias histricas radica en su rareza. Los bronces y los recipientes antiguos que se hallaban accidentalmente o se saqueaban se vendan a altos precios a ricos coleccionistas de arte (Wace, 1949). Con todo, los investigadores no hacan ningn esfuerzo por recuperar de una manera sistemtica estos artefactos, ni siquiera intentaron hacer de estos objetos una materia digna de especial estudio, a pesar de algunas voces clasicistas que abogaban por lo contrario (Weiss, 1969, p. 2). No exista en absoluto conciencia clara de que los restos materiales del pasado podan ser de utilidad para probar las numerosas y conflictivas especulaciones filosficas sobre los orgenes humanos y las ideas generales de la historia humana que caracteriz la civilizacin clsica. Si-ma Qien, el primer gran historiador chino, que escribi en el siglo u a.C., visit muchas ruinas antiguas y examin reliquias y textos del pasado para la compilacin del Shi Ji, un importante relato sobre la historia de la China antigua. El estudio sistemtico del pasado era muy valorado por los investigadores del tiempo de Confucio como una gua moral de comportamiento y desempe una funcin muy poderosa dentro del proceso de unificacin de la vida poltica y cultural china por el hecho de poner de relieve un patrimonio comn que se remontaba hasta de dinasta Xia (2205-1766 a.C.) (Wang, 1985). Durante casi un milenio, aunque los historiadores chinos continuasen basndose en los registros histricos para confeccionar sus libros, la atencin hacia los recipientes de bronce, relieves en jade u otras obras de arte antiguas slo tena un carcter de curiosidad o de reliquia familiar, como suceda en las civilizaciones clsicas del Mediterrneo. A pesar de que unos pocos investigadores del mundo antiguo utilizaron de manera ocasional algunos artefactos para complementar los conocimientos sobre el pasado que aportaban los registros escritos, no se desarrollaron tcnicas especficas de recuperacin o estudio de estos artefactos y fracasaron por completo en el establecimiento de una tradicin en este sentido. En ninguna de las civilizaciones conocidas existi una disciplina parecida a lo que ahora entendemos por arqueologa. Aunque algunos filsofos se esforzasen en reemplazar las creencias religiosas por explicaciones estticas, cclicas o evolucionistas sobre los orgenes del hombre y de la civilizacin, stas se mantuvieron en un nivel puramente especulativo.

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EL PARADIGMA MEDIEVAL DE LA HISTORIA

En la Europa medieval, los tmulos y los monumentos megalticos eran objeto de inters local, y en ocasiones los clrigos hacan recopilaciones de los cuentos populares que a ellos se referan. Pocos de estos monumentos escaparon al saqueo realizado, ya por seores, ya por siervos, con el convencimiento de que contenan tesoros (Klindt-Jensen, 1975, p. 9). Las edificaciones antiguas tambin se violaban con el objetivo de obtener material de construccin, reliquias sagradas y tesoros (Kendrick, 1950, p. 18; Sklen"r, 1983, pp. 16-18). Se crea que las nicas noticias sobre tiempos pasados-estaban contenidas exclusivamente en la Biblia, en los libros de la antigedad grecorromana que haban sobrevivido, y en los registros histricos que incorporaban tradiciones de pocas ms oscuras. Esta visin cristiana sobre el pasado que exista en la Edad Media ha influido en la interpretacin de los datos arqueolgicos hasta el presente. Este enfoque puede ser resumido en seis puntos: 1. Se crea que el mundo tena un origen sobrenatural y relativamente reciente, y que no era probable que durase ms all de unos pocos miles de aos ms. Las autoridades rabnicas calculaban que haba sido creado sobre el 3700 a.C., mientras que el papa Clemente VIII dat la creacin en el 5199 a.C., y en una poca tan tarda como el siglo XVII el arzobispo James Ussher coloc el hito en el 4004 a.C. (Harris, 1968, p. 86). Estas fechas, computadas a partir de genealogas bblicas, coincidan en asignarle al mundo unos pocos miles de aos de antigedad. De la misma manera se pensaba que este mundo finalizara con el retorno de Cristo, y aunque no se conociese exactamente cundo se producira ese evento, se crea que se estaban viviendo los ltimos das de vida de la Tierra (Slotkin, 1965, pp. 36-37). 2. El mundo fsico, segn se crea, se hallaba en avanzado estado de degeneracin y los cambios naturales eran signos de la decadencia de la creacin divina original. Como la Tierra iba a durar poco tiempo ms, no haba ninguna necesidad de que la divina providencia se molestase en contrarrestar las mermas producidas por los procesos naturales y por la explotacin humana de estos recursos. La documentacin bblica sobre la mayor longevidad humana en los tiempos pasados era una garanta para sostener la creencia de que los seres humanos, as como su entorno, haban sufrido un proceso de deterioro fsicoy mental desde que fueron creados. La decadencia y el empobrecimiento del mundo fsico apoyaban igualmente la idea de transitoriedad de todas las cosas materiales (Slotkin, 1965, p. 37; Toulmin y Goodfield, 1966, pp. 75-76). 3. La humanidad fue creada por Dios, se pensaba, en el Jardn del Edn, situado en el Prximo Oriente. Desde all, los hombres se extendieron a otras partes del mundo, no sin antes haber sido expulsados del Jardn y haber sufrido el diluvio de No. En una segunda dispora se habra producido la diferenciacin de las lenguas, que fue impuesta por Dios a la humanidad, tras su presuncin de construir la Torre de Babel. El centro de la historia del mundo

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Merln erigiendo Stonehenge, de un manuscrito britnico del siglo xiv.

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permaneci en el Prximo Oriente durante largo tiempo, donde la Biblia registraba el desarrollo del judasmo y desde donde el cristianismo se difundi por Europa. Los investigadores trataron de vincular la Europa occidental con la historia registrada en el Prximo Oriente y el mundo clsico, construyendo caprichosas genealogas que identificaban a algunos personajes bblicos o conocidos a travs de otros relatos histricos, como los fundadores de las naciones europeas o como sus primeros reyes (Kendrick, 1950, p. 3). As, y casi siempre por etimologa popular, se atribua a uno de los hijos de No, Gog, el origen del pueblo godo (Klindt-Jensen, 1975, p. 10), y a Brutus, el prncipe troyano, se le reconoca como el primer rey de Bretaa despus del aniquilamiento de la raza de gigantes que en un principio viva all. Las deidades paganas se interpre= taban a menudo como mortales deificados que se identificaban con personajes bblicos menores o con sus descendientes (Kendrick, 1950, p. 82). De la misma manera, los monjes de Glastonbury, en 1184 d.C. afirmaron que Jos de Arimatea haba llevado all el Santo Grial en el ao 63 d.C. (Kendrick, 1950, p. 15). 4. Se consideraba como algo natural que el modelo establecido de conducta humana degenerase. La Biblia afirmaba que Adn y sus descendientes haban sido granjeros y pastores, y que el trabajo del hierro se haba empezado a practicar en el Prximo Oriente slo algunas generaciones ms tarde. Los primeros humanos gozaban y compartan revelaciones divinas directas. El conocimiento de Dios y de sus deseos se fue manteniendo y elaborando a travs de los patriarcas y los profetas hebreos. Esto, junto con las revelaciones contenidas en el Nuevo Testamento, se convirtieron en el patrimonio de la Iglesia cristiana, la cual hered la responsabilidad de mantener los modelos ideales de conducta humana. Por otra parte, los grupos que haban abandonado el Prximo Oriente haban fracasado en la renovacin peridica de su fe a travs de las revelaciones divinas o de las enseanzas cristianas, y se haban arrojado en brazos del politesmo, la idolatra o la inmoralidad. La teora de la degeneracin se utilizaba tambin para dar razn de las primitivas tecnologas de los cazadoresrecolectores y de las tribus de agricultores cuando llegaron a las tierras europeas. Aplicado a la esfera de la tecnologa y de la cultura material, el concepto de degeneracin entr en liza con la visin alternativa, abanderada por historiadores romanos de la talla de Cornelio Tcito, de que la prosperidad material acelera la depravacin moral. Los eruditos medievales se preocupaban mucho--ms de poder explicar la decadencia moral y espiritual que la del progreso tecnolgico. 5. La historia del mundo se interpretaba como una sucesin de eventos nicos. El cristianismo alent la institucin de un enfoque histrico de los asuntos humanos, ya que la historia del mundo se vea como una serie de acontecimientos que posean un significado csmico. Estos se interpretaban como el resultado de intervenciones predeterminadas de Dios, la ltima de las cuales pondra fin a la lucha entre el bien y el mal. Por tanto, no tena ningn sentido pensar que el cambio o el progreso fuese intrnseco a la historia humana o que

los seres humanos fuesen capaces, sin la ayuda de Dios, de conseguir ningn hecho de significacin histrica (Kendrick, 1950, p. 3; Toulmin y Goodfield, 1966, p. 56). Entre las intervenciones peridicas de Dios, los asuntos humanos continuaban su curso de forma esttica o cclica. 6. Finalmente, los eruditos medievales eran todava menos conscientes de los cambios histricos en la cultura material que los griegos o los romanos. Unos cuantos papas y emperadores, como Carlomagno y Federico Barbarroja, coleccionaron monedas y gemas antiguas, reutilizaron elementos de la arquitectura romana e imitaron su escultura (Weiss, 1969, pp. 3-15). Pero en general no se era consciente de una manera explcita de que en los tiempos bblicos o clsicos se llevaban ropas o se construan casas significativamente diferentes a las de la Edad Media. Cuando se descubran estatuas de deidades paganas, eran con frecuencia destruidas o mutiladas ya que se consideraban indecentes u objetos de adoracin del demonio (Skleni, 1983, p. 15). Casi universalmente, los tiempos bblicos se vean como algo cultural, social e intelectualmente idntico a los de la Europa medieval. Durante la Edad Media, el inters por los restos materiales del pasado fue mucho ms restringido que durante la poca clsica, estando limitado a la coleccin y conservacin de reliquias sagradas. Esto no estimul en absoluto el desarrollo de un estudio sistemtico de los restos materiales del pasado, pero la visin que de ste se tena constituy el punto de partida conceptual a partir del cual se desarrollara en Europa el estudio de la arqueologa, cuando las condiciones sociales cambiasen.

EL DESARROLLO DE LA ARQUEOLOGA HISTRICA

En el siglo xrv, los rpidos cambios sociales y econmicos que marcaron el fin del feudalismo en el norte de Italia, llevaron a los investigadores a intentar justificar las innovaciones polticas aduciendo que tales hechos tenan sus precedentes en tiempos anteriores. Los intelectuales del Renacimiento empezaron a tener en cuenta la literatura clsica que haba sobrevivido con el objetivo de proveer de un pasado glorioso a las emergentes ciudades-estado italianas y para justificar la creciente secularizacin de la cultura italiana (Slotkin, 1965, p. x). Los enfoques de estos intelectuales reflejaban generalmente los intereses de una nueva nobleza y una naciente burguesa, de cuyo mecenazgo dependan. Aunque la utilizacin de precedentes histricos que justificasen las innovaciones hunde sus races en el pensamiento de la Edad Media, es en estos momentos cuando la bsqueda de precedentes se hace ms intensa, cosa que permite la constatacin de que la vida social y cultural de aquel tiempo no se pareca en nada a la de la antigedad clsica. Como consecuencia de est proceso, los textos histricos y literarios referidos a la antigedad, desconocidos o poco estudiados en la Europa occidental desde la cada del Imperio romano, se van

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haciendo ms familiares, y los investigadores van cayendo en la cuenta de que algo muy diferente del presente, de que cada poca ha de ser estudiada segn sus propias premisas, y de que el pasado no puede ser juzgado a partir de los modelos del presente (Rowe, 1965). Los logros culturales de Grecia y Roma se interpretaban como una evidencia que apoyaba la degeneracin cultural producida desde aquel tiempo, visin que a su vez reforzaba el concep(to cristiano tradicional sobre la historia humana. El objetivo de los estudiosos renacentistas era comprender e intentar emular lo mejor posible los gloriosos I logros de la antigedad. En un principio no se crea que, en su estado de degeneracin, los seres humanos pudiesen abrigar alguna esperanza sobre la consecucin de logros semejantes. Slo haba una esfera en la que el hombre, sin lugar a dudas, haba superado a la antigedad, y era en la posesin de una religin basada en revelaciones divinas, y eso era lo nico que importaba. El aprecio por la antigedad clsica no se reduca slo a la literatura, sino que rpidamente se extendi a las artes y a la arquitectura. Pronto, los nobles y los ricos mercaderes rivalizaran entre ellos como patrocinadores de las artes. En este sentido, se rechazaba el estilo gtico, y se prefera optar por emular el arte y la arquitectura de la antigua Roma. Este desarrollo provoc enseguida que empezasen a considerarse importantes no slo la palabra escrita, sino tambin los objetos materiales supervivientes de aquel pasado, como fuentes de informacin decisivas sobre las civilizaciones clsicas. Ambas facetas se hallan expresadas en el trabajo de Ciraco de Ancona (Ciriaco de'Pizzicolli, 1391-1452 d.C.), cuyas investigaciones lo convierten en el primer arquelogo conocido. Era un mercader italiano que viaj regularmente por Grecia y el Mediterrneo oriental durante un perodo de veinticinco aos. Algunos de estos viajes tenan el objetivo especfico de recavar informacin sobre monumentos antiguos. En el curso de estas visitas copi cientos de inscripciones, hizo dibujos de monumentos, coleccion libros, monedas y obras de arte. Su inters principal fueron las inscripciones pblicas, que recogi y coment en seis volmenes, algunos de los cuales se han conservado, siendo los restantes pasto de las llamas (Casson, 1939, pp. 93-99; Weiss, 1969, pp. 137-142). A finales del siglo xv, los papas, como Pablo II y Alejandro VI, los cardenales y los miembros de la nobleza italiana, se dedicaban a coleccionar y mostrar obras de arte antiguas, al mismo tiempo que comenzaban a patrocinarla bsqueda y la recuperacin de tales objetos (Taylor, 1948, pp. 9-10). En una fecha tan temprana como 1462, el papa Po II promulg una ley de preservacin de las edificaciones antiguas de los estados papales y, en 1471, Sixto IV prohibi la exportacin de bloques de piedra o estatuas de sus dominios (Weiss, 1969, pp. 99-100). Durante un largo perodo, aunque no se realiz ninguna excavacin arqueolgica en el sentido que hoy conocemos, se cav en busca de objetos que tuviesen un valor esttico y comercial. Las excavaciones que se iniciaron en los bien preservados yacimientos romanos de Herculano y Pompeya en la primera mitad del siglo xvm, las llevaban a cabo buscadores de tesoros

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de este tipo, aunque gradualmente se fue adquiriendo un inters por la arquitectura domstica romana junto al deseo de recuperar estatuas y otras obras de arte. Sea como fuere, haba poco inters por comprender el contexto en el que se hallaban los objetos. Los propietarios de las tierras en las que se hall enterrada Pompeya acordaron con algunos contratistas la excavacin por metro cbico (Leppmann, 1968). El inters por la antigedad clsica se fue extendiendo lentamente por toda Europa. Con el tiempo, los miembros de la nobleza se convirtieron en vidos coleccionistas de arte griego y romano, que les era proporcionado por sus agentes destacados en el Mediterrneo. A principios del siglo xvn, Carlos 1, el duque de Buckingham y el conde de Arundel llegaron a rivalizar amistosamente por la importacin a Inglaterra de tales objetos. En 1734; un grupo de caballeros ingleses que haban viajado a Italia formaron en Londres la Sociedad de Diletantes para estimular el gusto por el arte clsico. En los siguientes ochenta aos, esta sociedad patrocin algunas investigaciones arqueolgicas en la regin del Egeo (Casson, 1939, pp. 202-205). Las inscripciones clsicas, los monumentos y las obras de arte romanos hallados en Inglaterra, Francia, Alemania occidental y otros lugares que haban sido conquistados por el Imperio romano, empezarn a ser estudiados sistemticamente por los anticuarios locales, como William Camden (1551-1623) en la Inglaterra de comienzos del siglo xvi. El gran valor monetario atribuido a las obras de arte de gran calidad tendi a restringir la investigacin de estos materiales y de la arqueologa clsica a la nobleza o a aquellos investigadores que podan permitirse el lujo del mecenazgo (Casson, 1939, p. 141). El establecimiento de la Historia del Arte como una rama diferente de los estudios clsicos lleg con el trabajo del investigador alemn Johann Winckelmann (1717-1768). Su Geschichte der Kunst des Altertums (Historia del arte antiguo) (1764) y otros de sus escritos proporcionaron la primera periodizacin de los estilos escultricos de Grecia y Roma, as como una descripcin meticulosa de algunos trabajos individuales y discusiones sobre los factores que influyen en el desarrollo del arte clsico, como el clima, las condiciones sociales y la artesana. Igualmente intent definir modelos ideales, y, en su opinin, eternamente vlidos, de belleza artstica. El trabajo de Winckelmann fue el germen del desarrollo futuro de los estudios clsicos, los cuales hasta la poca actual han continuado basndose en la investigacin dual de documentacin escrita y obras de arte. Los registros escritos se vean como el factor esencial que provea del relato indispensable de la historia y del desarrollo del pensamiento en la Grecia y Roma antiguas. La historia del arte, aunque dependa de los registros escritos para la datacin y la contextualizacin requerida para estudiar los cambios en los estilos artsticos, extenda el estudio del pasado a la esfera de la cultura material, la cual, a su vez, no poda ser investigada de una manera sistemtica utilizando exclusivamente los datos proporcionados por las fuentes literarias. A pesar de que no constituyera una disciplina independiente de los

estudios clsicos, la historia del arte fue mucho ms all de la mera ilustracin de los datos que se extraan de los documentos escritos. Los estudios clsicos conformaron un modelo para el desarrollo de la egiptologa y de la asiriologa. A finales del siglo xvm no se saba casi nada sobre las antiguas civilizaciones de Egipto y del Prximo Oriente excepto que haban sido registradas por la Biblia y por los escritores griegos y romanos. Los manuscritos de estas culturas no pudieron leerse, y todos sus escritos y obras de arte permanecieron enterrados y sin estudiar durante un gran perodo de tiempo. Las investigaciones sistemticas sobre el antiguo Egipto empezaron con las primeras observaciones hechas por los estudiosos franceses que acompaaron a Napolen Bonaparte cuando invadi Egipto entre 1798 y 1799 y que elaboraron una Description de 1 gipte de varios volmenes comenzada en 1809. Otro resultado de esta campaa militar fue el descubrimiento accidental de la Piedra Rosetta, una inscripcin bilinge que constituy un acontecimiento primordial para que Jean-Francois Champollion (1790-1832) descifrase los escritos del antiguo Egipto, tarea que empez a producir resultados sustanciales hacia 1822. Los egiptlogos, como Champollion y Karl Lepsius (1810-1884), iniciaron sus visitas a Egipto para registrar los templos, las tumbas y las inscripciones monumentales a ellos asociadas. Utilizando estas inscripciones, fue posible esbozar una cronologa y una historia esquemtica del antiguo Egipto, a partir de la cual los egiptlogos pudieron rastrear el desarrollo del arte y la arquitectura egipcios. Al mismo tiempo, surgieron los aventureros, como el artista de circo y hombre forzudo Giovanni Belzoni y los agentes del cnsul general francs Bernardino Drovetti, que luchaban encarnizadamente por reunir grandes colecciones de obras de arte egipcias para su exhibicin pblica en Francia e Inglaterra (Fagan, 1975). Este saqueo de las tumbas y templos egipcios no finaliz hasta que el egiptlogo francs Auguste Mariette (1821-1881), que haba sido nombrado conservador de los monumentos egipcios en 1858, puso coto a todo trabajo no autorizado. Incluso las propias excavaciones que l realizaba estaban destinadas a adquirir material para la coleccin nacional ms que a estudiar y registrar las circunstancias de los hallazgos. A pesar de que ya se tenan noticias de la escritura cuneiforme en la Europa de 1602, el primer intento por traducirla con xito lo hizo Georg Grotefend (1775-1853) en 1802. No fue hasta 1849 que Henry Rawlinson (1810-1895) hall la ocasin de publicar un estudio de la versin en persa antiguo del largo texto trilinge que el rey aquemnida Daro 1 (que rein desde el 522 al 486 a.C.) haba hecho grabar en la roca en Bisitun, Irn. En 1857, fue l quien descifr, junto a otros investigadores, la versin que de este texto se haba compuesto en lengua babilnica, mucho ms antigua, poniendo as las bases para desentraar la historia de Asiria y de la antigua Babilonia. Las excavaciones espordicas en busca de tesoros en Irak dieron paso en 1840 a las intervenciones de Paul-mile Botta (1802-1870) en las ruinas de Nnive y Khorsabad y las de Austen Layard (1817-1894) en Nimrud y Kuyunjik. Estas excavaciones de los elabo-

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radsimos palacios neoasirios proveyeron de grandes cantidades de esculturas e inscripciones. Estas ltimas despertaron un gran inters, al referirse a las primeras historias explicadas en la Biblia. Finalmente, como sucedi para Egipto, se pudo esbozar una cronologa para la civilizacin mesopotmica que permiti a los eruditos estudiar los cambios producidos en los estilos artsticos y en la arquitectura monumental desde los primeros estadios de la escritura. El desarrollo de la egiptologa y de la asiriologa durante el siglo xix aadi tres mil aos de historia a dos reas del mundo que revestan un especial inters en lo que se refera a los estudios bblicos, ya que hasta entonces no se haba dispuesto de documentacin directa. Ambas disciplinas se fueron moldeando como lo haban hecho los estudios clsicos. Para suplir los datos cronolgicos, los datos histricos y la informacin acerca de las creencias y los valores del pasado, se basaron en los escritos, aunque tambin se interesaron por el desarrollo del arte y de la arquitectura monumental que iba revelando la arqueologa. Es ms, tanto la egiptologa como la asiriologa dependieron mucho ms de la arqueologa que los propios estudios clsicos, ya que la gran mayora de textos que se conseguan tenan que ser previamente desenterrados. As, mientras que la investigacin sobre la historia del arte continu basndose en los registros escritos para la ordenacin cronolgica de sus datos, los problemas que presentaba la aplicacin de este mtodo a perodos ms antiguos con poca o nula escritura provoc que creciese el nmero de arquelogos que adquirieron conciencia de la importancia que revestan los objetos recuperados mediante la arqueologa para conocer los logros humanos. El desarrollo de la arqueologa clsica, que empez en el Renacimiento, incentiv los estudios arqueolgicos aplicados a los tiempos prehistricos. Es importante sealar que algunos' arquelogos clsicos, como D. G. Hogarth (1899, p. vi), continuaron considerando como algo inferior y sin importancia el estudio arqueolgico de los perodos que podan ser perfectamente conocidos a travs de los registros escritos. En China, como ya hemos anotado anteriormente, los textos histricos se conformaron como gnero literario gracias a la tarea de Si-ma. Qien, a principios de la dinasta Han. Durante la dinasta Song (960-1279 d.C.), el hecho de que se desenterrasen unas vasijas de bronce de la dinasta Shang provoc un nuevo inters por la antigedad hasta el punto de desviar el curso del ro Amarillo. Estas vasijas formaron el ncleo de una coleccin imperial de antigedades que todava se conserva en Beijing (Elisseeff, 1986, pp. 37-39). Los investigadores contemporneos a la dinasta Song se afanaron en publicar detalladas descripciones y estudios sobre objetos antiguos de bronce y jade, especialmente los que presentaban inscripciones. Uno de los trabajos ms antiguos que han sobrevivido, el Kaogutu de Lu Dalin, describe con palabras y dibujos doscientos diez artefactos de bronce y trece de jade, que datan desde la dinasta Shang a la Han, y que pertenecan a la coleccin imperial y a otras treinta privadas. Las inscripciones sobre estos objetos se estudiaban como fuentes de informacin acerca de la epigrafa y de la historia antigua, y los objetos en s eran mi4.ra,o C.

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6. Vasija ritual shang de bronce fundido, ilustrada con el calco de sus inscripciones y su transcripcin a caracteres convencionales del catlogo Bogutu, del siglo mi d.C. nuciosamente ordenados en categoras en un esfuerzo por recavar informacin sobre formas rituales antiguas y otros aspectos de la cultura que no figuraban en los textos antiguos. Las inscripciones, los motivos decorativos y las formas generales de los objetos se utilizaban como criterios cronolgicos y para asegurarse de la autenticidad de stos, y muy pronto los investigadores dispusieron de un criterio exclusivamente formal a travs del cual se fechaban las vasijas. Aunque el anticuarismo tradicional sufri una acentuada decadencia tras la dinasta Song, los estudios sistemticos se reemprendieron durante la dinasta Qing

(1644-1911) y son stos los que conforman la base indgena del desarrollo de la arqueologa en la China moderna. Estos trabajos incluyeron los primeros estudios sobre las inscripciones en los huesos del orculo Shang, que fueron desenterrados en Anyang a principios de 1898 (Chang, 1981). Pero no fue hasta los aos veinte que los investigadores chinos empezaron a sentir inters por las excavaciones, y el anticuarismo permaneci como una rama de la historiografa tradicional, sin evolucionar hacia una disciplina por derecho propio, como ocurri en Occidente con los estudios clsicos, la egiptologa o la asiriologa. En Japn, durante el prspero perodo Tokugawa (1603-1868), caballeros estudiosos de la clase de los samurai y de los comerciantes coleccionaron y describieron artefactos antiguos y registraron tmulos funerarios y otros monumentos del pasado como datos para confeccionar la historia local y nacional. Al final del perodo Tokugawa, estos investigadores iniciaron minuciosos exmenes de yacimientos y artefactos incluso en reas remotas de los centros urbanos (Ikawa-Smith, 1982). Michael Hoffman (1974) ha sugerido que estas actividades surgieron a partir del estmulo de los influjos occidentales, cosa que no es en absoluto cierta. Es posible que en Japn, como ocurri en China y en Italia, el inters por los estudios histricos a travs del examen de los textos se extendiese a los restos materiales. Por lo que respecta a la India, no se desarroll un movimiento de inters sistemtico por el pasado hasta la poca colonial. A pesar de haber alcanzado impresionantes logros en otras esferas, la civilizacin india no gener una fuerte tradicin de estudios histricos (Chakrabarti, 1982), quizs porque la religin hind utiliz otros mtodos para comprender el sentido de la vida humana y los hechos histricos, como la cosmologa (Pande, 1985). Tampoco se desarroll un inters de este tipo en el Prximo Oriente, donde los pueblos islmicos vivan rodeados de impresionantes monumentos de la antigedad. Aun as, en la regin existi un fuerte inters por la historia y se intent explicar la historia en trminos naturalistas, especialmente por parte de Abu Zayd Abd al-Rahman ibn Jaldun (1332-1406), investigador a quien en la actualidad se le asigna uno de los primeros lugares entre los estudiosos de la historia de todo el mundo (Masry, 1981). El fracaso del anticuarismo en el mundo rabe quizs deba atribuirse a su rechazo de las civilizaciones paganas preislmicas, sumidas segn ellos en una Era de Ignorancia, o bien por atribuir un carcter cclico a su historia, junto con un desdn de origen religioso por toda obra de arte figurativa. Los casos de la India y del mundo rabe ilustran el tipo de factores individuales que siempre deben tenerse en cuenta cuando se intentan explicar los orgenes de la investigacin arqueolgica en cualquier cultura. A pesar de todo, los paralelos entre Europa, China y Japn sugieren que all donde han existido tradiciones historiogrficas slidas, tambin han habido buenas oportunidades para complementar el estudio de documentos escritos con una investigacin sistemtica de la paleografa y de la historia del arte. El hecho que haya sido Europa, aunque ms tarde que en China, en donde se

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hayan desarrollado extensiva e intensivamente estos estudios puede atribuirse, al menos en parte, a la gran importancia que el cristiano medieval conceda a los episodios histricos como elementos de aprendizaje de la condicin humana. El redescubrimiento de la antigedad clsica era visto como un medio para obtener informacin sobre el glorioso pasado de Italia, que haba recibido poca atencin en los relatos bblicos, mientras que el deseo por conocer Egipto y Mesopotamia en el siglo xrx estuvo especialmente motivado por un deseo de saber algo ms sobre las civilizaciones registradas por el Antiguo Testamento. Este sentimiento de discontinuidad y diversidad en el origen de las civilizaciones europeas estimul un inters por la arqueologa como fuente de obtencin no slo de artefactos sino tambin de documentacin escrita. Esta situacin, muy diferente de la gran continuidad que se registraen_las_historias china y japonesa, actu como acicate para el desarrollo de la arqueologa como una fuente principal de informacin sobre las antiguas civilizaciones literarias.

ANTICUARISMO EN LA EUROPA SEPTENTRIONAL

Sin embargo, qu significado tuvo el desarrollo de la arqueologa complementada por textos antiguos para la mayora de los pases de la Europa central y septentrional? Se ha de tener presente que en estos pases los registros escritos ms antiguos se remontan raras veces a la poca romana y normalmente no existen hasta el 1000 d.C. Se crea que el mundo se haba creado en el 4000 a.C., y la Biblia proporcionaba una crnica fiable de los eventos acaecidos en el Prximo Oriente, que serva para explicar el pasado de toda la humanidad; por tanto, el alcance de los textos escritos o del estudio de las tradiciones se consideraba bastante reducido. Durante la Edad Media, los cronistas, casi todos hombres de la Iglesia, construyeron un cuadro colorista del pasado remoto de cada uno de los pueblos europeos. Estos relatos estaban basados en leyendas e invenciones. En un clima donde la crtica brillaba por su ausencia, los investigadores podan fraguar nuevos documentos que tuvieran muy poco fondo de verdad (Sklent, 1983, p. 14). Los estudiosos ingleses proclamaban orgullosos que Arturo y antes que l Brutus haban conquistado la mayor parte del mundo (Kendrick, 1950, pp. 36-37). En numerosas ocasiones, las crnicas seconfeccionaban para apoyar a uno u otro grupo dirigente. Por ejemplo, Geoffrey de Monmouth, escritor del siglo xn, ensalz el pasado bretn de Inglaterra frente al componente anglosajn, para poder contentar a sus amos normandos (ibid, p. 4). No es extrao que en estas crnicas se mencionen los monumentos prehistricos. Geoffrey de Monmouth asociaba Stonehenge con las leyendas artricas, mientras que en Alemania los sepulcros megalticos y los tmulos se asignaban a los hunos, que haban invadido Europa en el siglo v d.C. (Skleni 1983, p. 16). Las inquietudes patriticas de la Europa septentrional, que llevaron a la Re-

forma, estimularon un renovado y ms secular inters por la historia de esos pases, inters que era evidente en el siglo xvl. Este patriotismo era especialmente fuerte entre la clase media urbana, cuya prosperidad creciente, ya estuviese basada en los servicios prestados a la realeza ya en sus propios mritos profesionales, estaba vinculada a la decadencia del feudalismo y al desarrollo de los estados nacionales. En Inglaterra, la dinasta Tudor fue glorificada a travs de renovados estudios histricos sobre leyendas artricas, que reflejaban el pasado bretn no ingls de la familia. Tambin se produjo un marcado inters por estudiar la historia de Inglaterra antes de la conquista normanda ypor maquillar los registros de manera que pareciese que el protestantismo, lejos de ser una innovacin, era en realidad una restauracin del verdadero cristianismo, que haba sido destruido o desfigurado por el catolicismo romano (Kendrick, 1950, p. 115). As, T. D. Kendrick (1950) ha interpretado el resurgimiento del inters por la historia en Inglaterra durante el siglo xvi como un triunfo del Renacimiento sobre el pensamiento medieval. Algunos historiadores, como Polidoro Virgilio, rechazaron el enfoque acrtico de los cronistas medievales e intentaron basar su trabajo en documentos realmente fiables, hecho que implicaba negar la historicidad de muchas leyendas nacionales que no se sostenan como elemento de comparacin con registros histricos de otros pases (ibid., p. 38). En Inglaterra, ya en el siglo xv, John Rous (1411-1491) y William de Worcester (1415-1482) eran conscientes de que el pasado haba sido algo materialmente muy diferente del presente. William trabajaba en una descripcin de Gran Bretaa que implicaba la medicin y la descripcin de los antiguos edificios (Kendrick, 1950, pp. 18-33). Esta preocupacin por los restos materiales del pasado se reforz con la disolucin de los monasterios durante el reinado de Enrique VIII. El desmantelamiento de estos hitos geogrficos seculares y la dispersin de sus bibliotecas incit a los investigadores a registrar todo lo que se destrua junto con los monumentos del ms remoto pasado. As, el estudio de los restos materiales empez a complementar el de los registros escritos y las tradiciones orales, dando lugar a la figura del anticuario, una figura distinta del investigador puramente histrico. Estos anticuarios, personas con mucho tiempo libre aunque no ricas, procedan de las clases medias administrativas y profesionales, que conocieron su expansin y prosperidad bajo el gobierno ms centralizado de los Tudor (Casson, 1939, p. 143). Para estos ingleses patriticos, las antigedades locales eran un sustituto muy aceptable de las procedentes de Grecia y Roma. Visitaban monumentos que databan de la poca medieval, romana o prehistrica y los describan como parte de la historia y la topografa del condado. Tambin se preocupaban de registrar las leyendas y las tradiciones locales que giraban alrededor de los yacimientos. Adems, algunos anticuarios se dedicaron a coleccionar curiosidades locales o exticas. John Twyne, fallecido en 1581, coleccion monedas, vidrios y cermicas romanobritnicas, y estudi megalitos y terraplenes (Kendrick, 1950, p. 105). Una co-

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leccin ms variada y extensa, pero menos arqueolgica, la del jardinero real John Tradescant, iba a formar el ncleo del Ashmolean Museum, que se estableci en Oxford en 1675. Hasta ese momento, las colecciones de antigedades consistan en reliquias religiosas o pertenecientes a familias nobles. En un principio no exista una distincin clara entre las curiosidades de origen humano y las de origen natural. Los estudiosos; al igual que la gente no versada, crean que las hachas de piedra eran piedras del trueno (creencia apoyada por el naturalista romano Plinio [Slotkin, 1965, p. x]) y que las puntas de proyectil de piedra eran cerrojos de los duendes, mientras que en Polonia y en Europa central se crea que las vasijas de cermica crecan bajo la tierra por generacin espontnea (Abramowicz, 1981; Sklenaz, 1983, p. 16). En un mundo totalmente ajeno a la evolucin biolgica no era nada evidente que una hacha prehistrica fuese un producto humano mientras que un fsil fuese una formacin natural. La mayora de estas curiosidades se hallaban al labrar los campos y no exista ninguna tradicin de excavacin en busca de restos prehistricos. John Leland (1503-1552) fue nombrado Anticuario Real en 1533, desempeando una importante labor respecto a los libros dispersos de las bibliotecas monsticas. Asimismo viaj por Gales e Inglaterra registrando restos visibles de yacimientos prehistricos, topnimos, genealogas y objetos de inters histrico. De todas maneras, su inters mayor era el hecho de viajar y ver cosas ms que registrar estilos arquitectnicos o simplemente estudiar los registros escritos (Kendrick, 1950, pp. 45-64). William Camden, el autor de la primera planimetra topogrfica global de Inglaterra, hizo sobre todo hincapi en los restos romanos y medievales. Su Britannia, publicada en 1586, conoci muchsimas reediciones pstumas. Camden fue igualmente miembro fundador, en 1572, de la Society of Antiquaries, una sociedad londinense garante de la preservacin y estudio de las antigedades nacionales. Esta sociedad fue suprimi da por Jacobo 1 en 1604, presumiblemente porque el monarca, escocs de nacimiento, tema que pudiese estimular el nacionalismo ingls y, en consecuencia, actuase en menoscabo de sus intereses (Taylor, 1948, p. 10; Joan Evans, 1956, p. 14). John Aubrey (1626-1697), el ms famoso de todos los anticuarios del siglo xvn, trabaj principalmente en la zona de Wiltshire. Confeccion descripciones de Stonehenge y de Avebury, y aport la idea de que estos grandes monumentos prehistricos podan ser templos drudicos (Hunter, 1975). Las investigaciones de estos primeros anticuarios fueron continuadas por una sucesin de historiadores y topgrafos que siguieron trabajando en su mayora a un nivel local, sin realizar una gran actividad excavadora y careciendo de un sentido de la cronologa que no fuese el que les proporcionaba el registro escrito. Al igual que los arquelogos clsicos, intentaban explicar los monumentos antiguos mediante su asociacin con los pueblos mencionados en los relatos histricos. Esto significaba que todo aquello que ahora reconocemos como restos prehistricos se atribua generalmente de manera bastante arbitraria a los bre-

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Planta de Avebury, de Aubrey, de su

Monumenta Britannica, c. 1675.

tones, es decir, a los habitantes que haba en las islas cuando llegaron los romanos, o a los sajones y los daneses, los cuales haban invadido Gran Bretaa despus de la cada del Imperio romano. Las investigaciones sistemticas protagonizadas por anticuarios se desarrollaron en Escandinavia algo posteriormente que en Inglaterra y fueron en parte producto de la rivalidad militar y poltica que sigui a la separacin de Suecia y Dinamarca en 1523. En esa regin, los historiadores del Renacimiento se interesaron por los respectivos patrimonios nacionales tan pronto como en Inglaterra. Los reyes Cristin IV de Dinamarca (que rein durante los aos 1588 a 1648) y Gustavo Adolfo II de Suecia (que rein desde el ao 1611 al 1632) estimularon el estudio de los registros histricos y del folklore para crear un cuadro de grandeza y valor que enorgulleciese a la nacin. Este inters se extendi rpidamente al estudio de los monumentos antiguos. El patronazgo real hizo posible la aparicin de anticuarios destacados que los registraron de una manera sistemtica. Johan Bure (1568-1652), un funcionario sueco, y Ole Worm (1588-1654), un mdico dans, documentaron gran nmero de ruinas. Las inscripciones ptreas halladas, que datan del final de la Edad del Hierro, permitieron cotejar con la arqueologa clsica los ltimos tiempos prehistricos y el comienzo de la era histrica. Estos anticuarios recogieron igualmente informa-

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cin sobre tumbas megalticas y pinturas rupestres. Tanto Bure como Worm aprendieron de sus mutuos trabajos a pesar de las tensas relaciones polticas entre sus pases y a pesar de su compromiso para promover el sentimiento patritico respectivo (Klindt-Jensen, 1975, pp. 14-21). Parte de su trabajo se realiz por medio de cuestionarios que se distribuyeron por toda la nacin. Tambin se crearon museos donde se exponan curiosidades naturales u objetos de fabricacin humana. En Dinamarca, uno dedos primeros fue el museo particu lar de Worm, el cual se convirti en la base de la Kunstkammer, o Coleccin Real, que fue abierta al pblico en 1680. En Suecia, en 1666, se estableci un Colegio de Anticuarios en Uppsala, con el fin de estimular la investigacin, y se promulgaron leyes que aseguraban la proteccin de los monumentos antiguos,. El rey proporcionaba una recompensa a todo aquel que le entregaba un hallazgo valioso. Olof Rudbeck (1630-1702) hizo trincheras y dibuj secciones verticales de gran nmero de tmulos de la poca vikinga en la vieja Uppsala, determinando de esta manera la edad relativa de los enterramientos individuales en tmulo. Rudbeck crea que el grosor del csped acumulado sobre las tumbas poda utilizarse como indicador de los siglos que haban pasado desde que se haba practicado el enterramiento (Klindt-Jensen, 1975, pp. 29-31). Desgraciadamente, la investigacin de los anticuarios languideci tanto en Suecia como en Dinamarca debido a las ambiciones polticas de estos estados y a los titubeos de su economa a finales del siglo xvu. Tambin en Europa central y occidental se desarroll, aunque menos intenso, un inters por los restos fsicos del pasado. En la Francia medieval, las ruinas romanas y prehistricas se adscriban a los hroes, como Carlomagno y Roland, y a los santos locales. Con el Renacimiento, las antigedades romanas fueron pronto identificadas como tales y Francisco l (que rein durante 1515-1547) y Enrique IV (que rein durante 1589-1610) reunieron sustanciosas colecciones de estatuas de mrmol y bronces locales e importados. La mayora de los estudios se concentraban en las inscripciones romanas, mientras que a las antigedades prehistricas se les conceda poco valor. No fue hasta el siglo xvm que se desarroll un inters por los primeros habitantes celtas de Francia y sus orgenes, razn por la cual se practicaron algunas excavaciones en yacimientos prehistricos. En el ltimo tercio de ese siglo surgi un deseo creciente de demostrar los logros culturales de los celtas, que eran reconocidos como 1s - -ancestros de los franceses, y en consecuencia se inici el estudio de los tiempos prerromanos de manera independiente a la arqueologa clsica. Este movimiento, que continu durante el siglo xtx, estaba ligado a un creciente nacionalismo, y al igual que los primeros estudios ingleses sobre restos prerromanos, ms que ayudar al desarrollo de la arqueologa, engendr especulaciones fantasiosas (Laming-Emperaire, 1964). En Alemania, el redescubrimiento en 1451 de la obra Germania, del historiador romano Cornelio Tcito (c. 56-120 d.C.), la cual contena una detallada descripcin de las costumbres de los antiguos germanos, llev a los investiga-

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dores a utilizar fuentes clsicas y no leyendas medievales para sus estudios de historia antigua. Este hecho puso los cimientos para la realizacin del primer estudio histrico general sobre la Alemania antigua, Germanice Antiquae, de Philip Klver, publicado en 1616 (Sklenr, 1983, pp. 24-25). Este estudio condujo a un refuerzo del inters por los restos materiales del pasado. La excavacin de tmulos en Marzahna (Sajonia) en 1587, fue una de las primeras en toda Europa que se realiz no a la bsqueda de tesoros o para enriquecer colecciones, sino para hallar la respuesta a un interrogante especfico, a saber, si las vasijas halladas en tales estructuras eran manufactura humana o eran pro ducto de la generacin espontnea natural (ibid., p. 38). No se llevaron a cabo demasiadas iniciativas encaminadas a clasificar megalitos o vasijas funerarhi' segn su forma y uso (ibid., p. 33). Desarrollos anlogos tuvieron lugar en Hungra y en los pases eslavos. Figuras de la esfera poltica, hombres de la Iglesia y estudiosos varios incorporaron hallazgos arqueolgicos a sus colecciones de curiosidades. En algunasng lecciones principescas, los hallazgos locales que se consideraba posean cierto mrito artstico eran mostrados junto a estatuas y vasijas pintadas importadas de Italia y Grecia. Ocasionalmente se efectuaba algn trabajo de excavacin para conseguir objetos y se promulgaban leyes para proteger las antigedades y para asegurar los nuevos hallazgos a las colecciones nacionales (Skleni, 1981, pp. 32-33). Si por una parte, aunque de manera caprichosa, los hallazgos arqueolgicos se intentaban asignar a pueblos histricamente conocidos, por otra no se haca ningn esfuerzo por crear un sistema de datacin del conjunto de artefactos prehistricos europeos. As, ante la ausencia de inscripciones, no estaba nada claro qu hallazgos se databan antes o despus de los primeros registros escritos conocidos en una rea en concreto.

LA IDENTIFICACIN DE UTENSILIOS DE PIEDRA

Los siglos xvi y xvi marcaron el inicio de la exploracin y la colonizacin de todo el mundo por parte de los pases de la Europa occidental. Los marinos empezaron a familiarizarse con los grupos de cazadores-recolectores y las tribus de agricultores de las Amricas, de frica y del Pacfico. Empezaron a circular por Europa descripciones sobre estas gentes y sus costumbres y, a modo de curiosidad, se mostraban sus instrumentos y sus ropas, trados por los viajantes. En un principio, el descubrimiento de grupos humanos que no saban trabajar los metales y que practicaban costumbres totalmente contrarias a las enseanzas cristianas pareci confirmar la tradicional visin medieval de que aquellos grupos que se haban alejado ms del Prximo Oriente, la cuna de la humanidad, eran los que ms lejos se hallaban de la revelacin divina y, por tanto, los ms degenerados moral y tecnolgicamente. Pero gradualmente se empez a tomar conciencia de estas gentes y de su tecnologa, naciendo una

visin alternativa, que, entre otras cosas, sirvi para esbozar paralelos entre esos pueblos primitivos modernos y los pueblos prehistricos que haban habitado Europa. Pero an tena que pasar mucho tiempo para que se aceptara esta comparacin de forma general y an ms para que se desarrollaran todas sus implicaciones. El primer paso en este proceso se dio cuando los investigadores empezaron a considerar la idea de que los instrumentos de piedra hallados en Europa se deban a la manufactura humana y no a causas naturales o sobrenaturales. Hasta el siglo xvn, los cristales, los fsiles de animales, los instrumentos de piedra y otros objetos de piedra trabajada se haban considerado como fsiles en ge.eral. En 1669, Nicolaus Steno (1638-1686) compar algunos fsiles con conchas de moluscos actuales, dndose cuenta de que se parecan casi tanto como los cristales inorgnicos. En consecuencia, concluy que las conchas fosilizadas eran los restos de animales que una vez estuvieron vivos. Las comparaciones etnoficas desempearon un papel similar en el establecimiento del origen humano de los utensilios de piedra (Grayson, 1983, p. 5). La posibilidad de que en un pasado hubiesen vivido en Europa grupos humanos que no conocan el uso del metal fue sugerida por vez primera a principios del siglo xvi por Pedro Mrtir de Anglera, cuando relacion los nativos de las Indias Occidentales con las tradiciones clsicas de una Edad de Oro primigenia (Hodgen, 1964, p. 371). El gelogo italiano Georgius Agricola (1490-1555) expres la opinin de que los instrumentos de piedra tuviesen muy probablemente un origen humano (Heizer, 1962a, p. 62), mientras que Michel Mercati (1541-1593), superintendente de los Jardines Botnicos del Vaticano y fsico del papa Clemente VII, sugiri en su Metallotheca que, antes de la utilizacin del hierro, seguramente los utensilios de piedra haban sido extrados del ms duro pedernal para ser usados en la locura de la guerra ([1717] Heizer, 1962a, p. 65). Citaba testimonios bblicos y clsicos que probaban el liso de utensilios de piedra y procur familiarizarse con los especmenes etnogrficos del Nuevo Mundo que haban sido entregados al Vaticano como regalos. Ulises Aldrovandi (1522-1605) tambin reconoca en su Museum Metallicum, publicado en 1648, que los instrumentos de piedra eran de origen humano. En 1655, el francs Isaac de La Peyrre, uno de los primeros escritores que se atrevi a poner en tela de juicio los relatos bblicos sobre la creacin de la humanidad, adscribi las piedras del trueno a la raza preadamita, la cual segn l haba existido antes de la creacin del primer hebreo descrito en el libro del Gnesis. En Gran Bretaa, el conocimiento creciente de los pueblos nativos que poblaban el Nuevo Mundo desemboc en una conviccin cada vez mayor de que los instrumentos de piedra eran producto de seres humanos. En 1656, el anticuario William Dugdale (1605-1686) atribuy la manufactura de tales objetos a los antiguos bretones, aadiendo que stos haban empleado utensilios de piedra antes de aprender a trabajar los metales. Robert Plot (1640-1696), yerno de Dugdale y conservador del Ashmolean Museum, comparta la opinin de

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su suegro hasta el punto de que en 1686 escribi que los antiguos bretones haban utilizado la piedra como primer material antes que los instrumentos de hierro y que sera perfectamente posible dilucidar la creacin de tales instrumentos ptreos a partir de la comparacin de stos con los de los indios de Norteamrica observados en sus construcciones de madera. En 1699, su asistente Edward Lhwyd llev a cabo comparaciones especficas entre las puntas de flecha hechas de lascas de los indios de Nueva Inglaterra y las flechas que se decan de los duendes. Una iniciativa similar la emprendi el anticuario escocs sir Robert Sibbald en una fecha tan temprana como 1684. Alrededor de 1766, el obispo Charles Lyttelton especul con la posibilidad de que los instrumentos de piedra hubiesen sido realizados antes de que se conociese el trabajo del metal y que, por tanto, fuesen anteriores a la conquista romana (Slotkin, 1965, p. 223). Una dcada despus, el escritor Samuel Johnson ([1775] 1970, p. 56) compar las puntas de flecha de piedra halladas en Gran Bretaa con las de los habitantes coetneos de las islas del Pacfico, llegando a la conclusin de que las primeras haban sido manufacturadas por una nacin que no conoca ciertamente el uso del hierro. En el siglo xvm, estas observaciones llevaron a la creencia general en Gran Bretaa de que las antigedades podan ser una fuente de informacin sobre el pasado a la vez que curiosidades dignas de mencionarse en las topografas locales. En Francia, en 1719, dom Bernard de Montfaucon (1655-1741), quien veinticuatro aos antes haba publicado una memoria de la excavacin de una tumba megaltica que contena hachas de piedra pulimentadas, adscribi ese tipo de tumbas a una nacin que no conoca la utilizacin del hierro. Para llegar a esa conclusin haba sido influido por el conocimiento de las investigaciones arqueolgicas que se llevaban a cabo en Gran Bretaa y Escandinavia (LamingEmperaire, 1964, p. 94). Cinco aos despus, el investigador francs Antoine de Jussieu (1686-1758) efectu detalladas comparaciones entre los utensilios de piedra europeos y las piezas de inters etnogrfico tradas de Nueva Francia y del Caribe. Constat que la gente de Francia, Alemania y otros pases del norte, si no hubiesen descubierto el hierro, se asemejaran a los salvajes de hoy da, ya que hasta entonces compartieron los mismos instrumentos y las mismas necesidades que ellos, es decir, aserrar madera, extraer corteza, cortar ramas, matar animales salvajes, cazar para comer y defenderse de los enemigos ([1723] Heizer, 1962a, p. 69). En 1738, Kilian Stobeus, profesor de Historia Natural en la Universidad de Lund, afirm que los implementos de pedernal eran anteriores a los de metal, al menos en Escandinavia, y los compar con los especmenes etnogrficos trados de Louisiana, opinin que recoge en 1763 el investigador dans Erik Pontoppidan (Klindt-Jensen, 1975, pp. 35-39). En una fecha tan tarda como 1655, el distinguido anticuario Ole Worm continuaba pensando que las hachas de piedra pulimentada posean un origen celestial y no se trataba de herramientas de hierro o de piedra fosilizadas, a pesar de que posea en su coleccin ejemplos etnogrficos de instrumentos de piedra procedentes

del Nuevo Mundo (ibid., p. 23). Sin embargo, en el siglo xvu eran ampliamente aceptados en Europa el origen humano de los utensilios de piedra y su considerableantigedad. Con todo, la progresiva toma de conciencia en Europa de que los instrumentos de piedra se habran usado seguramente antes que los de metal no haca todava necesaria la adopcin de una perspectiva evolucionista (cf. Rodden, 1981, p. 63), ya que los de piedra seguan siendo utilizados durante las pocas en las que se conocan y usaban los metales. A travs de la Biblia, Mercati pudo colegir que el trabajo del hierro se practicaba desde los primeros tiempos, cosa que le llev a pensar que el conocimiento de estas habilidades metalrgicas se perdi entre los pueblos que migraron hacia reas donde no haba mineral de hierro ([1717] Heizer, 1962a, p. 66). Parecidos enfoques degeneracionistas tambin estaban muy extendidos. Otros anticuarios mantenan que los instrumentos de piedra se usaban al mismo tiempo que los de metal, pero los de metal slo los podan poseer aquellas comunidades ms ricas. En una fecha tan tarda como 1857, se arga, en oposicin a la teora que antepona el uso de los utensilios de piedra a los de metal, que los de piedra eran imitaciones de los de metal, que haban sido los prototipos originales (O ' Laverty, 1857; Trevelyan, 1857). Careciendo de los conocimientos cronolgicos adecuados y de la informacin arqueolgica de muchos lugares del mundo, era posible que la presencia o la falta del conocimiento del trabajo del hierro coexistieran a lo largo de la historia humana. Hasta el siglo xix no existi una evidencia factual que permitiese un enfoque evolucionista ms plausible que las visiones degeneracionistas. Las fuertes sanciones religiosas impuestas por los degeneracionistas hizo que muchos anticuarios evitasen desafiarlo.

EL PARADIGMA ILUSTRADO

El desarrollo de la visin evolucionista del pasado no fue fruto solamente de la acumulacin de evidencia arqueolgica sino, sobre todo, de la transformacin gradual que sufri desde el siglo xvu el pensamiento en la Europa septentrional, regin que se configurara rpidamente como el centro econmico de la economa de un nuevo mundo (Wallerstein, 1974; Delge, 1985). Este enfoque estaba basado en la rpida y creciente confianza adquirida con respecto a las habilidades de los seres humanos por mejorar y desarrollarse, tanto econmica como culturalmente. A principios de ese siglo, el filsofo y poltico ingls Francis Bacon protest contra la idea de que la cultura de la antigedad clsica haba sido superior a la de los tiempos modernos. En Francia haba tenido lugar una confrontacin similar a finales del siglo xvll entre los Modernos y los Antiguos. Los primeros propugnaban que el talento humano no estaba en absoluto en decadencia y que, por tanto, los europeos actuales estaban en condiciones de producir obras que igualasen o sobrepasasen a las de los an-

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tiguos griegos o romanos (Laming-Emperaire, 1964, pp. 64-66). A pesar de que Raleigh y otros escritores isabelinos seguan creyendo, a la manera medieval, que el mundo se acercaba a su fin, en la segunda mitad del siglo xvn, en muchos pases de la Europa occidental se tena esperanza en el futuro (Toulmin y Goodfield, 1966, pp. 108-110). Las razones para este optimismo creciente abarcaban las revoluciones cientficas de los siglos xvi y xvii que protagonizaron Galileo y Newton, la aplicacin de los descubrimientos cientficos al desarrollo de la tecnologa y el extendido reconocimiento de las creaciones literarias de los escritores ingleses y franceses que haban desempeado su tarea durante los reinados de Isabel 1 y de Luis XIV. Estos desarrollos, sobre todo entre las clases medias, estimularon el nacimiento de una fe creciente en el progreso y en la creencia de que los seres humanos eran los dueos en gran medida de sus propios destinos. Esto tambin hizo caer en la cuenta a los habitantes de Europa occidental sobre los modos de vida de los pueblos tecnolgicamente menos avanzados que haban sido descubiertos en muchos lugares del mundo y que empezaron a ser tomados como los supervivientes de una condicin humana primigenia, ms que como productos de una degeneracin. Ni el descubrimiento durante el Renacimiento de que el pasado era algo muy diferente del presente, ni la toma de conciencia sobre el desarrollo tecnolgico que se estaba produciendo en Europa occidental condujeron de una manera directa a pensar que el progreso era un tema general en la historia humana. En el siglo xvn, los perodos histricos sucesivos eran vistos como una serie de variaciones caleidoscpicas de un conjunto de temas pertenecientes a una naturaleza humana fija, y no como una secuencia de desarrollo digna de estudio en s misma (Toulmin y Goodfield, 1966, pp. 113-114). El filsofo italiano Giambattista Vico (1668-1744) crea que la historia posea unas caractersticas cclicas y afirmaba que todas las sociedades humanas evolucionan cumpliendo unos estadios similares de desarrollo y decadencia que reflejan las acciones uniformes de la providencia. Pero, prudentemente, puso tambin de manifiesto que esta visin de la historia humana como algo gobernado por unas leyes estrictas no se poda aplicar a los hebreos, cuyo progreso estaba guiado por mediacin divina. A pesar de que no fuese un evolucionista, su enfoque ayud al nacimiento de la creencia de que la historia puede ser entendida en trminos de regularidades anlogos a los que se proponan paracas ciencias naturales (ibid., --pp. 125-129). La filosofa ilustrada del siglo xvm formul una visin evolucionista de la historia humana que fue suficientemente global como para poner en entredicho el esquema medieval en su totalidad. Este movimiento empez en Francia, donde estuvo asociado a filsofos que actuaron como los lderes, como Montesquieu, Turgot, Voltaire y Condorcet, pero tambin floreci en Escocia, en la escuela de los llamados pensadores primitivistas, que inclua a John Locke, William Robertson, John Millar, Adam Ferguson y el excntrico James Burnett, quien, bajo el nombre de lord Monboddo, se hizo famoso por su afirma-

cin de que el hombre y el orangutn pertenecen a la misma especie (Bryson, 1945; Schneider, 1967). Los filsofos de la Ilustracin combinaron una comprensin ms naturalis ta del progreso social con la firme creencia de que ste producira un conjunto integrado de conceptos que llevaran a la explicacin del cambio social. Tam_I bin crearon una metodologa que ellos crean capaz de estudiar el curso general del desarrollo humano desde los primeros tiempos. En Inglaterra y los Pases Bajos, donde el poder poltico estaba todava en las manos de una clase media mercantil, la actividad intelectual se dirigi hacia el estudio de la significacin poltica y econmica de ese cambio. La creciente debilidad de la clase media francesa frente al poder autocrtico de los Borbones parece haber servido de estmulo a los intelectuales franceses para iniciar un ms amplio debate sobre la naturaleza del progreso. El gran impacto que estas ideas tuvieron sobre los investigadores de Edimburgo refleja no slo los estrechos lazos culturales existentes entre Francia y Escocia sino tambin la prosperidad y el poder creciente que haba adquirido la clase media escocesa tras su unin con Inglaterra en 1707. Los puntos siguientes son las ideas principales de la Ilustracin que se hallan en la base del pensamiento evolucionista popular que exista entre las clases medias europeas: 1. Unidad psquica. Se crea que todos los grupos humanos posean en esencia el mismo nivel y la misma clase de inteligencia, y que compartan las mismas emociones bsicas, a pesar de que los individuos que formaban esos grupos fuesen muy diferentes los unos de los otros en lo que respecta a estas caractersticas. Por tanto, se consideraba que no existan barreras biolgicas que impidiesen a cualquier raza o nacionalidad beneficiarse de los nuevos conocimentos o bien contribuir al desarrollo de stos. Igualmente se pensaba que todos los grupos humanos aspiraban por un igual a perfeccionarse. Esta idea, en su faceta ms etnocntrica, constitua la conviccin de que todos los seres humanos podan beneficiarse de la civilizacin europea, pero tambin implicaba que la posesin de una tecnologa avanzada no estaba destinada a ser exclusiva de los europeos. Las diferencias culturales se explicaban generalmente en trminos climticos o de influencias medioambientales o bien se despachaban simplemente como accidentes histricos (Slotkin, 1965, p. 423). 2. El progreso cultural se consideraba la caracterstica dominante de la historia humana. El cambio se entenda como algo continuado, no episdico, y se adscriba a causas naturales, no sobrenaturales. Se crea que la principal motivacin para el progreso era el deseo de los seres humanos por mejorar su condicin, principalmente por medio de la obtencin de un mayor control sobre la naturaleza (Slotkin, 1965, p. 441). Muchos filsofos ilustrados estaban convencidos de que el progreso es inevitable, o incluso llegaban a considerarlo una ley de la naturaleza, mientras que otros lo vean como algo bueno que caba esperar (ibid., pp. 357-391; Harris, 1968, pp. 37-39).

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3. El progreso caracteriza no slo el desarrollo tecnolgico sino tambin todos los aspectos de la vida humana, incluyendo la organizacin social, la poltica, la moralidad y las creencias religiosas. Los cambios producidos en todas estas esferas del comportamiento humano se contemplaban como sucesos concomitantes y, de una manera general, como consecutivos en una nica lnea de desarrollo. Como resultado de maneras de pensar similares, los seres humanos que se hallan en un mismo nivel de desarrollo tienden a encontrar soluciones uniformes a sus problemas y por tanto sus formas de vida evolucionan paralelamente (Slotkin, 1965, p. 445). El cambio cultural era con frecuencia conceptualizado en trminos de una serie universal de estadios. Los europeos -haban evolucionado a travs de todos estos estadios, mientras que las sociedades tecnolgicamente menos avanzadas slo haban pasado por algunos de los primeros. 4. El progreso perfecciona la naturaleza humana, no modificndola sino procediendo a la eliminacin de la ignorancia, la pasin y la supersticin (Toulmin y Goodfield, 1966, pp. 115-123). El nuevo enfoque evolucionista del cambio cultural no negaba la idea cristiana tradicional ni la idea cartesiana de una naturaleza humana fija e inmutable. Sin embargo, sta se pudo liberar pronto de la preocupacin medieval acerca del pecado o de la dependencia individual de la gracia divina como los nicos medios de adquirir la salvacin. 5. El progreso es el resultado del ejercicio de un pensamiento racional encaminado a mejorar la condicin humana. De esta manera, los seres humanos han ido adquiriendo gradualmente una mayor habilidad para controlar el medio ambiente, hecho que revierte en una mayor riqueza y tiempo libre, condiciones necesarias para formar sociedades ms complejas o para desarrollar un conocimiento de la humanidad y del universo ms profundo y objetivo. Haca tiempo que este ejercicio del raciocinio vena siendo considerado la caracterstica crucial que distingua a los seres humanos de los animales. Muchos filsofos ilustrados tambin enfocaron el progreso cultural teleolgicamente, como la toma de conciencia y el conocimiento por parte de la humanidad de los planes de una deidad benvola. Ms que creer en Dios, todos aquellos que estudiaban las sociedades humanas, tenan fe en la existencia de leyes benvolas que guiaban el desarrollo humano. El filsofo escocs Dugald Stewart hablaba de historia teortica o con--jetural cuando se refera a la metodologa que los filsofos de la Ilustracin utilizaban para trazar el desarrollo de las instituciones humanas (Slotkin, 1965, p. 460). Este hecho abarcaba el estudio comparativo de los pueblos contemporneos cuyas culturas se deca estaban en niveles de complejidad diferente con el objetivo de identificar en ellas una secuencia lgica, usualmente unilineal, de ms simple a ms complejo. Estos estudios se basaban principalmente en la informacin etnogrfica derivada de relatos de los exploradores y misioneros que trabajaban en diferentes lugares del mundo. A pesar de que existan diferencias sobre algunos detalles, por ejemplo si se haba desarrollado prime-

ro la economa agraria o la pastoril, se crea que tales secuencias podan tomarse perfectamente como histricas y podan ser utilizadas para examinar el desarrollo de toda clase de instituciones sociales. En los escritos del historiador William Robertson y otros, las secuencias aparentemente similares de las culturas del hemisferio oriental y de las Amricas se interpretaban como prueba de la validez general del principio de unidad psquica y de la creencia de que aquellos seres humanos que se hallaban en el mismo nivel de desarrollo responderan de la misma manera a los mismos problemas (vase Harris, 1968, pp. 34-35). Generalmente se reconoce que mucho antes de la publicacin por Darwin de El origen de las especies, ya exista una- amplia aceptacin del enfoque culturalevolucionista de la historia humana. Glyn Daniel (1976, p. 41) duda de la importancia de la filosofa ilustrada para el desarrollo de la arqueologa, con algunas excepciones (Harris, 1968, p. 34), ya que los investigadores ilustrados ignoraron los datos arqueolgicos en sus escritos. Este hecho es escasamente sorprendente debido a que, ante la ausencia de medios establecidos para datar los materiales prehistricos, la arqueologa poco poda contribuir a sus discusiones sobre la evolucin cultural. Esto no significa que las obras de la Ilustracin no influyesen sobre el pensamiento de los anticuarios, sino al contrario, su convencimiento de un desarrollo humano evolucionista estimul un conocimiento global de los tiempos prehistricos. En particular, la Ilustracin propici un renovado inters por los enfoques materialistas y evolucionistas del desarrollo cultural que ya haban sido expuestos por el filsofo epicreo romano Tito Lucrecio Caro (98-55 a.C.) en su poema De rerum natura (Sobre la naturaleza de las cosas). Afirmaba Lucrecio que - j los primeros implementos fueron las manos, las uas, los dientes, as como las piedras y trozos de madera. Slo despus se dispuso de instrumentos de bronce y de hierro. A pesar de que su esquema est apoyado en escritos referidos a una poca en la que los utensilios y las armas de bronce todava no haban sido reemplazados por los de hierro, se ha de reconocer que sus ideas se basan en gran medida en especulaciones evolucionistas, que postulaban que el mundo y todas sus especies vivientes se haban desarrollado a partir de partculas de materia irreducibles y eternas, que llam tomos, que se fueron combinando de una manera cada vez ms complicada. Ni Lucrecio ni cualquier otro estudioso romano pudo probar su teora y permaneci slo como uno dedos muchos esquemas especulativos propuestos por los romanos. Una alternativa ms popular postulaba la degeneracin moral de la humanidad a travs de sucesivas edades de oro, plata, bronce y hierro. A principios del siglo xvm, los investigadores franceses se familiarizaron con las ideas de Lucrecio y con la evidencia creciente de que los instrumentos de piedra se haban usado en toda Europa. Tambin conocan los textos clsicos y bblicos que sugeran que los instrumentos de bronce se haban utilizado antes que los de hierro. En 1734, Nicols Mahudel ley un artculo en la Acadmie des Inscriptions de Pars, en el cual citaba a Mercati y propona la idea
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de tres edades sucesivas de piedra, bronce y hierro como una secuencia plausible del desarrollo humano. Bernard de Montfaucon y muchos otros estudiosos repitieron esta idea a lo largo de todo el siglo xvm. En 1758 Antoine-Yves Goguet (1716-1758) apoy la teora de las tres edades en un libro que fue traducido al ingls tres aos despus con el ttulo The Origin of Laws, Arts, and Sciences, and their Progress among the Most Ancient Nations. Crea que los salvajes modernos nos proporcionaban un sorprendente retrato de la ignorancia reinante en el mundo antiguo y de las prcticas de los tiempos primitivos ([1761] Heizer, 1962a, p. 14). Para poder conjugar este enfoque evolucionista con la afirmacin bblica de que el trabajo del hierro se haba inventado antes del Diluvio, explic, siguiendo a Mercati y a otros evolucionistas contemporneos, que aquella terrible calamidad priv a la mayor parte de los seres humanos de esta y de otras artes, y por tanto, tuvo que ser reinventado. Glyn Daniel (1976, p. 40), advirti correctamente sobre la exageracin que la influencia de la teora de las tres edades pudo ejercer en el pensamiento de los anticuarios durante el siglo xvm. As, a medida que el inters sobre el progreso cultural se haca cada vez ms fuerte, la teora de las tres edades ganaba en apoyo popular. En Dinamarca esta idea fue expuesta por el historiador P. F. Suhm en su Historia de Noruega, Dinamarca y Holstein (1776) y por el anticuario Skuli Thorlacius (1802), as como por L. S. Vedel Simonsen en su libro de texto sobre la historia danesa publicado en 1813. Con todo, a pesar de poseer un nmero creciente de seguidores, la teora de las tres edades permaneci como algo tan especulativo como no probado, como en los tiempos de Lucrecio. En comparacin, la observacin de que alguna vez en un pasado remoto algunos europeos hubieran usado instrumentos de piedra se aceptaba ms ampliamente.

ANTICUARISMO CIENTFICO

El estudio de las antigedades prehistricas recibi tambin el influjo del desarrollo general de la metodologa cientfica, la cual a su vez estaba ntimamente relacionada con la habilidad creciente de los europeos para manipular tecnolgicamente su entorno. El filsofo Ren Descartes (1596-1650), como part-e de sus esfuerzos por explicar todo fenmeno natural en trminos de un sistema simple de principios mecnicos, expuso la idea de que las leyes que gobernaban la naturaleza eran universales y eternas. La existencia de Dios se consideraba aparte de la existencia del universo, que El haba creado como una mquina , capaz de funcionar sin ninguna otra intervencin (Toulmin y Goodfield, 1966, pp. 80-84). Las ideas aportadas por Descartes, junto con el nfasis puesto por Francis Bacon sobre la metodologa inductiva y la exclusin de los casos negativos, produjeron un nuevo espritu de investigacin cientfica reflejado en la importancia que la Royal Society of London, fundada por Carlos II en 1660, dedic a la observacin, clasificacin y experimentacin. Los miembros de la

Royal Society rechazaron la idea medieval de que las obras eruditas de la antigedad eran la fuente ms completa de conocimiento cientfico e iniciaron el estudio de las cosas, y no de lo que se haba dicho o escrito sobre ellas. De todas maneras, muchos investigadores se alegraban al ver que muchos de sus experimentos ms recientes se hallaban ya explicados en los ms grandes tratados cientficos de la antigedad. Los anticuarios empezaron a ser elegidos miembros electos de la Royal Society, excepto durante la poca en que Isaac Newton fue su presidente, entre 1703 y 1727. Aunque Newton era un gran fsico, su inters en la historia humana era de carcter decididamente mstico y casi medieval. Los miembros de la Royal Society elaboraron muchas descripciones detalladas y precisas de hallazgos arqueolgicos. Identificaron los huesos animales de los yacimientos arqueolgicos e intentaron dilucidar cmo se confeccionaban y utilizaban los instrumentos. El tipo de investigacin que la Royal Society se dedic a estimular queda ejemplificado en los primeros trabajos de William Stukeley (1687-1765). Como hizo Camden antes que l (Daniel, 1967, p. 37), se percat de que las huellas geomtricas que los agricultores de toda Inglaterra venan hallando desde tiempos medievales en los cultivos (y que siempre haban sido interpretadas como fenmenos sobrenaturales) no eran ms que los cimientos enterrados de estructuras desaparecidas (Piggott, 1985, p. 52). Agrup en varios conjuntos tipos de monumentos segn la forma, como restos alineados de terraplenes o tmulos funerarios, con la esperanza de poder interpretarlos a la luz de la magra evidencia histrica de que se dispona. Stuart Piggott (1985, p. 67) ha apuntado que Stukeley fue uno de los primeros anticuarios britnicos en reconocer la posibilidad de una larga ocupacin prerromana, durante la cual se construyeron muchas clases de monumentos prehistricos en pocas diferentes y por parte de varios pueblos que habitaron sucesivamente el sur de Inglaterra. Pero este hecho ya se hallaba indicado en la documentacin de Julio Csar sobre una invasin belga del sureste de Inglaterra poco antes de la conquista romana. Al mismo tiempo, Stukeley y otros anticuarios dieron los primeros pasos en el descubrimiento del concepto de cronologa relativa de todos los hallazgos para los que no se dispona de registros histricos. Stu_I keley observ los niveles de construccin en los tmulos y apunt que Silbury Hill, el montculo artificial ms grande de Europa, se haba construido antes que una calzada romana vecina, la cual describa una abrupta curva para evitar ese obstculo (Daniel, 1967, pp. 122-123). Tambin observ que las calzadas romanas cortaban en varias localidades algunos tmulos circulares (drudicos) de la Edad del Bronce (Piggott, 1985, p. 67) y utiliz como evidencia algunas lascas de un tipo de piedra azulada aparecida en algunos tmulos funerarios cerca de Stonehenge para inferir que aquellos enterramientos eran contemporneos a la construccin del templo (Marsden, 1974, p. 5). En 1758 su hija Anna dat la figura incisa sobre rocas cretosas de White Horse en el perodo prerromano, segn sus concomitancias. estilsticas con los caballos que aparecan en las monedas bretonas prerromanas, descartando lo que hasta en-

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Panormica de Avebury, de Stukeley, publicada en Abury, 1743.

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tones se haba dicho sobre la adscripcin sajona del monumento (Piggott, 1985, p. 142). En 1720 el astrnomo Edmund Halley calcul la edad aproximada de Stonehenge entre 2.000 o 3.000 aos de antigedad, segn el examen del desgaste de las piedras, y una comparacin llevada a cabo posteriormente por Stukeley del grado de desgaste de las piedras de Avebury llev a este investigador a decir que el citado monumento era anterior a Stonehenge (Lynch y Lynch, 1968, p. 52). En Dinamarca, en 1744, Erik Pontoppidan excav cuidadosamente una tumba megaltica en el subsuelo de un palacio real en el noroeste de Sjaelland, la principal isla danesa. La memoria de esta excavacin, de sus estructuras y de sus hallazgos, se halla en el primer volumen de Proceedings of the Danish Royal Society, donde llega a la conclusin de que los enterramientos de incineracin hallados cerca de la parte superior del tmulo eran ms recientes que los que se hallaban en la cmara de piedra inferior y que el mismo tmulo (Klindt-Jensen, 1975, pp. 35-36). Cuando en 1776 se abrieron tres tumbas megalticas que contenan artefactos de piedra y bronce pero no de hierro, O. Hoegh-Guldberg, el excavador, supuso que se trataba de un hallazgo de mucha antigedad (ibid., pp. 42-43). Estudios de este tipo contribuyeron al avance de la investigacin sobre los tiempos prehistricos y estimularon una ms precisa observacin y descripcin de los artefactos y monumentos antiguos, as como una aproximacin mucho ms disciplinada y esforzada, con el objetivo de datar, ya fuese en trminos relativos o absolutos. De todas maneras, estos estudios eran demasiado fragmentarios y sus resultados a menudo se producan de forma inconexa, hecho que no ayudaba mucho a que se pudiese constituir una disciplina que tratase la arqueologa prehistrica, aunque ayud a poner los cimientos para el desarrollo de esa materia. Karel Sklenr (1983, p. 59) se ha percatado de que en las investigaciones de los anticuarios de la Europa continental del siglo xvm sucedi algo similar. Este investigador ha observado que el hecho de que los arquelogos de la Europa central prefiriesen la descripcin analtica de los hechos a la formacin de un cuadro sinttico del pasado muestra qu poco contribuy el nuevo enfoque cientfico al mejor conocimiento de la prehistoria. Esta constatacin no puede aplicarse a Inglaterra y a Escandinavia, donde los anticuarios haban llevado a cabo un progreso sustancial en la conceptualizacin de los problemas a que debe hacer frente el estudio de los tiempos prehis tricos, habiendo recorrido ya algo de camino en ese sentido.

ANTICUARISMO Y ROMANTICISMO

La influencia creciente del pensamiento evolucionista-cultural durante el siglo xvm produjo una reaccin conservadora que en aquel tiempo ejerci un mayor influjo incluso que el evolucionismo sobre la investigacin que desarrollaban los anticuarios. En 1724, el misionero jesuita francs Joseph-Francois

Lafitau (1685-1740), que haba trabajado entre los indios canadienses, public su obra Moeurs des sauvages ameriquains compares aux moeurs des premiers temps. Aunque con frecuencia se haya descrito este libro como la primera contribucin a la antropologa evolucionista, Lafitau afirmaba que las religiones y costumbres de los amerindios y de los grecorromanos posean un gran parecido pues se trataba de versiones corruptas y distorsionadas de la verdadera religin y de la verdadera moralidad que haba sido revelada por Dios a Adn y sus descendientes en el Prximo Oriente. Estos enfoques, que resucitaban la doctrina del degeneracionismo, eran similares a los que sostena Stukeley, quien al final de su vida se obsesion con la creencia de que la religin de los antigus druidas era una supervivencia relativamente pura de un monotesmo primordial y, por tanto, muy prximo al cristianismo. Stukeley asociaba todos los principales monumentos prehistricos de Gran Bretaa con los druidas y bas sus extravagantes interpretaciones sobre esta premisa. Sus escritos estaban dirigidos contra los destas, quienes opinaban que los pueblos con una mnima capacidad de raciocinio podan comprender a Dios sin necesidad de ninguna revelacin, enfoque que tena mucho en comn con la Ilustracin. El pensamiento de Stukeley tambin Ieflejaba una creciente tendencia hacia lo que ser el romanticismo. Este movimiento intelectual, que comenz a finales del siglo xvm, estaba ya anticipado en la filosofa de retorno a la naturaleza\ de Jean-Jacques Rousseau. A pesar de que crea en la importancia de la razn,' enfatiz igualmente la importancia de la sensibilidad como aspecto del comportamiento humano. Tambin puso de relieve la bondad inherente de los seres humanos y atribuy la codicia y la envidia a influencias corruptas y a la artifi cialidad de la civilizacin. En Alemania e Inglaterra, el romanticismo floreci'" en parte como una rebelin contra la dominacin cultural francesa y las restricciones literarias y artsticas del neoclasicismo. En su preferencia por las emociones fuertes, el romanticismo haca una mixtura de la preocupacin por el horror y el mal con el gusto por la belleza natural. Los individuos inclinados hacia este movimiento desarrollaron un gran inters por las ruinas de las abadas, por las tumbas y otros smbolos de la muerte y de la decadencia del cuerpo, como los esqueletos humanos sonriendo en cadavrica mueca (Marsden, 1974, p. 18). Tambin se interesaban por las sociedades primitivas o naturales y por el espritu de las naciones europeas preservado en sus monumentos y tradiciones, especialmente los de la poca medieval, perodo ideal para la inspiracin artstica y literaria (K. Clark, 1962, p. 66). En esta direccin, el romanticismo se relacion estrechamente con el nacionalismo, el cual se diriga a las capas ms conservadoras de las clases medias, que identificaban el neoclasicismo con los valores de la aristocracia y relacionaban el racionalismo con el atesmo y el radicalismo poltico. De manera significativa, la Society of Antiquaries of London, fundada en 1717 y que recibi carta de legalidad en 1751, siempre estuvo muchsimo ms interesada en la Inglaterra medieval que en la Gran Bretaa prehistrica o romana (Piggott, 1985, pp. 43-44). El movimiento

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romntico se afianz entre los crculos conservadores en los aos que siguieron a la Revolucin francesa, cuando se culp a la Ilustracin de alentar la libertad popular y el republicanismo. Durante la restauracin conservadora que sigui a la derrota de Napolen Bonaparte, se realiz un esfuerzo concertado en Europa central y occidental para suprimir las ideas ilustradas. El final del siglo xvm se ha visto como un perodo de decadencia intelectual en lo que se refiere a los estudios histricos en Gran Bretaa (Piggott, 1985, pp. 108, 115-117, 154-155). Con todo, el romanticismo parece haber sido el instrumento que estimul un mayor inters por las excavaciones, y especialmente por las excavaciones de tumbas, hecho que contribuy al desarrollo del anticuarismo en la ltima parte de este siglo. Entre 1757 y 1773, el reverendo Bryan Faussett (1720-1776) excav ms de setecientos cincuenta tmulos funerarios anglosajones en el sureste de Inglaterra. James Douglas (1753-1819), en su Nenia Britannica, or Sepulchral History of Greca Britain, publicada por partes entre 1786 y 1793, y basada en una exhaustiva compilacin de la informacin derivada de las excavaciones de tmulos en toda Inglaterra, sugiri que las tumbas que contenan slo artefactos de piedra eran ms antiguas que las que contenan metal (Lynch y Lynch, 1968, p. 48). Algunos de los mejores trabajos hechos durante este perodo se debieron a William Cunnington (1754-1810) y a su rico patrn sir Richard Colt Hoare. Juntos, prospectaron una gran zona de Wiltshire, localizando numerosos yacimientos arqueolgicos y llevando a cabo la excavacin de 379 tmulos. Se preocuparon de registrar cuidadosamente todas sus observaciones, clasificaron los tmulos en cinco tipos y emplearon la estratigrafa para distinguir entre enterramientos primarios y secundarios. Igualmente utilizaron las monedas para datar algunos tmulos del perodo histrico y, como Douglas, pensaron que las tumbas que contenan slo artefactos de piedra podan ser anteriores a los enterramientos prehistricos que fuesen acompaados de objetos de metal. Pero, a pesar de estas avanzadas tentativas, fue ron incapaces de demostrar a cul de los sucesivos pueblos que habitaron Gran Bretaa se adscriba cada clase de monumentos y si stos eran producto del trabajo de uno o ms pueblos. Adems, Cunnington no pudo descubrir una regularidad suficiente en las clases de ajuar funerario asociadas a un estilo particular de tmulos que pudiese ilustrar la idea del anticuario Thomas Leman de que la aparicin de armas de piedra, bronce y hierro poda utilizarse para distinguir tres edades sucesivas (Chippindale, 1.983, p. 123). As, en palabras de Glyn Daniel (1950, p. 31), fracasaron en encontrar un medio para derribar la aparente idea de contemporaneidad de todos los restos prerromanos. Incluso al nivel ms elemental, siempre hubo anticuarios preparados para argumentar que las tumbas que slo contenan instrumentos de piedra no tenan que ser necesariamente ms antiguas que las dems, sino que podan pertenecer a tribus ms rudas o a grupos sociales ms pobres. Nunca hubo un con traargumento satisfactorio para esta afirmacin.

Las primeras cuestiones histricas que los europeos se preguntaron sobre los nativos de Amrica fueron quines eran y de dnde haban llegado. Entre los siglos xvi y xvm, los estudiosos especulaban que los indios podan ser descendientes de los iberos, cartagineses, israelitas, cananeos o incluso de los trtaros. Escritores todava mucho ms imaginativos afirmaban que eran los descendientes de los supervivientes de la Atlntida. La mayora de estas especulaciones respondan a los intereses de los diferentes grupos de colonizadores. Algunos de los primeros colonos espaoles negaron que los indios tuviesen alma, hecho que significaba que no se les reconoca como seres humanos. En realidad, lo que les interesaba era justificar la explotacin inhumana a la que los sometan. A pesar de ello, la corona de Espaa prefiri esperar a tener la seguridad eclesistica de que los indios no tenan alma, ya que de esta manera el gobierno espaol no perda por el momento su derecho sobre aquellas tierras frente a las ansias de independencia de algunos colonizadores. Cuando la Iglesia catlica romana proclam que los nativos eran seres humanos, ese hecho implicaba que los cristianos deban aceptar que los indios eran tambin descendientes de Adn y Eva y, por tanto, originarios del Prximo Oriente (Hanke, 1959). Algunos de los lderes de las colonias asentadas en el siglo xvn en la baha de Massachusetts eran proclives a pensar que ellos, en su condicin de colonizadores, emulaban un nuevo Israel, donde los indios eran los cananeos, cuyas posesiones haban llegado a manos de los colonizadores a travs de Dios, de la misma manera que El haba dado Palestina a los antiguos hebreos. Esto fue interpretado como la concesin del derecho a los puritanos para poder instalarse all y esclavizar a los indios. En una poca tan reciente como 1783, Ezra Stiles, el presidente de la Universidad de Yale, promovi la idea de que los indios de Nueva Inglaterra eran descendientes directos de los cananeos huidos de Palestina en el tiempo de la invasin de Josu, como registraba la Biblia (Haven, 1856, pp. 27-28). A medida que fue pasando el tiempo, empez a hacerse popular la idea expuesta en 1589 por el sacerdote jesuita Jos de Acosta en su Historia natural y moral de las indias, que sugera que los indios haban cruzado el estrecho de Bering como cazadores nmadas procedentes de Siberia (Pagden, 1982, pp. 193-197). Aunque Acosta crea que los indios haban perdido el conocimiento de la vida sedentaria a lo largo de sus migraciones, algunos protoevolucionistas posteriores constataron en Amrica la evidencia de lo que poda haber sido la infancia de la humanidad. A finales del siglo xvl, se haba llegado a afirmar que en los tiempos antiguos los nativos de Gran Bretaa haban sido tan primitivos como los indios modernos de Virginia (Kendrick, 1950, p. 123). Por otra parte, los degeneracionistas vean las culturas nativas como las supervivientes corruptas de un modo de vida patriarcal de revelacin divina como el que se describa en el libro del Gnesis. Tambin les pareci advertir entre estas cultu-

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LA ARQUEOLOGA CLSICA Y EL ANTICUARISMO

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ras la evidencia de unas enseanzas casi olvidadas que haban recibido de los primeros misioneros cristianos. En el siglo xvu, la inferioridad tecnolgica y la supuesta degeneracin cultural de las culturas nativas americanas en comparacin con las europeas, se interpretaban en trminos teolgicos como manifestaciones del enojo divino (Vaughan, 1982). Durante el siglo siguiente, algunos de los eruditos europeos ms prestigiosos sugirieron el argumento, mucho ms naturalista, de que el Nuevo Mundo era climticamente inferior a Europa y Asia y que ello determin la inferioridad de las culturas indgenas as como de su vida animal y vegetal (Haven, 1856, p. 94). En Mxico y Per, durante los siglos xvI y xvn, los monumentos arqueolgicos con frecuencia se ignoraban o destruan en un intento por eliminar de la memoria de los pueblos nativos su pasado precristiano (Bernal, 1980, pp. 37-39). Se hizo un importante esfuerzo para borrar los smbolos de la soberana azteca y de su identidad nacional. Slo un pequeo nmero de viajeros europeos trataron y estudiaron antes del siglo xxx los grandes monumentos prehispnicos de Mxico y Per. Antes de que el siglo xvm tocase a su fin todava no se haba prestado demasiada atencin a los restos prehistricos de Norteamrica, excepto en referencias ocasionales a los grabados y a las pinturas rupestres que normalmente se atribuan a los pueblos nativos modernos. En Norteamrica se descubrieron pocas colecciones de artefactos arqueolgicos y las excavaciones de yacimientos eran sumamente raras. Pero, a modo de excepcin, se ha de citar la esplndida coleccin de instrumentos de piedra pulimentada del perodo arcaico reciente hallada cerca de'Iiois-Rivires, en Quebec, en 1700, que se ha conservado hasta el presente en un convento (Ribes, 1966). Igualmente excepcional fue la detallada excavacin y memoria que Thomas Jefferson llev a cabo en un tmulo funerario indio en Virginia en 1784 (Heizer, 1959, pp. 218-221) y la supuesta exploracin llevada a cabo en otro tmulo funerario en Kansas una dcada antes (Blakeslee, 1987). A lo largo de este perodo, un recalcitrante etnocentrismo llevaba a los europeos a dudar de que pudiera aprenderse algo de la historia de los pueblos que ellos llamaban salvajes, y que lo nico que se merecan era la desaparicin, o en raros casos la asimilacin, por el avance de la civilizacin europea. Debido a los escasos datos arqueolgicos, muchas de las discusiones sobre la historia nativa tenan que basarse en tradiciones orales (a menudo falseadas por la larga transmisin y tomadas de manera descontextualizada), en la etnologa comparada y en las similitudes fsicas. Una excepcin notable viene representada por el naturalista y explorador William Bartram, quien en 1789 estudi las estructuras ceremoniales contemporneas pertenecientes a los indios creek del sureste de los Estados Unidos como base para la interpretacin de los yacimientos prehistricos de la regin. Jan Brown (s.a.) ha apuntado que este es uno de los primeros ejemplos conocidos de empleo de un enfoque histrico directo para interpretar los restos arqueolgicos de Norteamrica.

EL IMPASSE DEL ANTICUARISMO

En Norteamrica, al igual que en Europa, los anticuarios interesados en lo que ahora se llama restos prehistricos, confiaban tanto como los arquelogos clsicos en los registros escritos y en las tradiciones orales con la intencin de hallar un contexto histrico para sus hallazgos, incluso en el caso de que no hubieran registros escritos de restos prehistricos. En su libro sobre las antigedades de la isla de Anglesey, publicado en 1723, el reverendo Henry Rowlands advirti que en estos inextricables recesos de la antigedad, debemos hacernos guiar por otra luz o contentarnos con avanzar a oscuras (Daniel, 1967, p. 43). Prosegua declarando que las mejores autoridades en las que podemos confiar para esta materia, cuando reina el silencio con respecto a otras relaciones o registros de ms garanta, son las similitudes de nombres y palabras antiguas, una coherencia basada en la razn y una congruencia de las cosas, unas inferencias naturales y simples y unas deducciones basadas en todo lo anterior. Generalmente, la explicacin de un monumento consista en intentar identificar aquello que los pueblos o los individuos mencionaban en los registros antiguos, y la razn de su construccin. Este enfoque permiti a Camden especular si Silbury Hill haba sido erigido por los sajones o por los romanos y si se haba construido para conmemorar la muerte de un gran nmero de soldados en una batalla o bien para servir de lmite de demarcacin. Aunque Stukeley demostr estratigrficamente que el montculo en cuestin era ms antiguo que la calzada romana vecina, su conclusin de que se trataba de la tumba del rey britnico Chyndonax, el fundador de Avebury, no era ms que una mera concesin a la fantasa (John Evans, 1956, p. 121). Stonehenge era alternativamente atribuido a los daneses, a los sajones, a los romanos, a los bretones o ms especficamente a los druidas. Como resultado de su dependencia de los textos escritos, a lo largo del siglo xvm y principios del xlx, los anticuarios generalmente se desesperaban por conocer ms sobre el perodo antes de que se dispusiera de tales registros. En 1742, Richard Wise coment que all donde la historia es silenciosa y los monumentos no hablan por s mismos, no podemos esperar poder demostrar nada; lo nico es la conjetura apoyada por la probabilidad (Lynch y Lynch, 1968, p. 57). Colt Hoare conclua que poseemos evidencia de la ms lejana antigedad testimoniada por los tmulos de Wiltshire, pero no sabemos nada acerca de las tribus a los que pertenecieron, eso es lo nico slido. Posteriormente, en su Tour in Ireland aadi: Como las historias de los increbles templos de Avebury y Stonehenge ... permanecen envueltas en oscuridad y olvido (Daniel, 1963a, pp. 35-36). En 1802, el anticuario dans Rasmus Nyerup expres un desespero similar: todo lo que nos ha sido legado del paganismo est envuelto en una espesa niebla; pertenece a un espacio de tiempo que no podemos medir. Sabemos que es ms antiguo que la cristiandad pero no sabemos si esa antigedad es un par de aos o un par de siglos, o incluso ms de un milenio,

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no podemos hacer ms que conjeturas (ibid., p. 36). El ensayista y lexicgrafo ingls Samuel Johnson, que tena poca paciencia con los anticuarios, expuso de una manera mordaz el poco futuro que les esperaba: Todo aquello realmente conocido sobre el estado pasado de Gran Bretaa se puede contener en unas pocas pginas. Nosotros no podemos conocer ms que aquello que nos cuentan los escritores antiguos (ibid., p. 35). Incluso J. Dobrovsky, el padre de la prehistoria checa, quien en 1786 afirm que los hallazgos arqueolgicos eran documentos parlantes que por ellos mismos podran iluminar perodos desconocidos de la historia nacional, no tuvo demasiado xito cuando intent poner en prctica estas ideas (SklenY 1983, p. 52). Los anticuarios continuaron pensando que el mundo haba sido creado en el 4000 a.C. Tambin crean que deban existir registros escritos en la regin ms decisiva para la historia humana que se remontasen al tiempo de la creacin. Si la humanidad se haba extendido desde el Prximo Oriente al resto del mundo, en la mayor parte de las regiones era probable que el perodo que iba desde la ms temprana ocupacin humana hasta el alba de la historia hubiese sido bastante breve, siempre teniendo en cuenta esa supuesta fecha de creacin. Los anticuarios no estaban demasiado seguros sobre si el curso general de la historia humana responda a un desarrollo, a una degeneracin o a una serie de ciclos. Con todo, la situacin no era de estancamiento como normalmente se cree. Entre los siglos xv y xvm los anticuarios europeos haban aprendido a describir y a clasificar monumentos y artefactos, a excavar y registrar los hallazgos, y a usar varios mtodos de datacin, incluida la estratigrafa, a estimar la edad de algunos hallazgos. Algunos de ellos haban llegado a la conclusin, a travs de la evidencia arqueolgica, que probablemente existi una edad en que slo se utilizaban en Europa instrumentos de piedra, y eso fue antes de aprender el uso del metal, y que la utilizacin del bronce haba precedido a la del hierro. Estos desarrollos representaban el progreso genuino y llevaron el estudio de los restos prehistricos ms all de lo que se haba hecho en China, Japn y otras partes del mundo antes de que sufrieran la influencia occidental. El ms serio obstculo en el establecimiento de una cronologa relativa de los tiempos prehistricos, y por tanto en la adquisicin de un conocimiento ms sistemtico de los ms tempranos desarrollos humanos, fue la creencia de que los artefactos y los monumentos meramente ilustraban los acontecimientos histricamente registrados sobre el pasado. Este hecho estaba basado en la creencia compartida por los arquelogos clsicos de que el conocimiento histrico poda ser adquirido exclusivamente a travs de documentos escritos o tradiciones orales mnimamente fiables y que si no se dispona de ellos no era posible conocer los tiempos ms antiguos. La. creacin de la arqueologa prehistrica requiri que los anticuarios hallasen los medios para liberarse de esa restrictiva conviccin.

LOS COMIENZOS DE LA ARQUEOLOGA CIENTFICA


En un perodo no demasiado lejano, el estudio de las antigedades ha pasado, arropado por la estima popular, del desprecio a un honor relativo. E. OLDFmLD, Introductory Address,
Archaeological Journal (1852), p. 1.

El desarrollo independiente y el estudio sistemtico de la prehistoria, como algo diferente al anticuarismo de los primeros tiempos, abarc dos movimientos distintos que tuvieron su comienzo a principios y a mitad del siglo xix res- s pectivamente. El primero se origin en Escandinavia y estaba basado en la in- i vencin de nuevas tcnicas para la datacin de los hallazgos arqueolgicos que hiciesen posible un estudio global de los ltimos perodos de la prehistoria. Este desarrollo marc el comienzo de la arqueologa prehistrica, la cual pronto alcanzara una importancia paralela a la de la arqueologa clsica como componente significativo dentro del estudio del desarrollo humano. La segunda corriente, que tuvo sus inicios en Francia e Inglaterra, fue la pionera del estudio del perodo paleoltico, aadiendo una vasta profundidad temporal, hasta entonces inimaginable, a la historia humana. La arqueologa del paleoltico trataba problemas referentes a los orgenes humanos que haban llegado a ser de importancia crucial para toda la comunidad cientfica y de las inquietudes del pblico en general como resultado de las polmicas entre evolucionistas y creacionistas que siguieron a la publicacin del Origen de las especies en 1859.

LA DATACIN RELATIVA

El investigador dans Christian Jrgensen Thomsen (1788-1865) intent la creacin de una cronologa controlada, aunque no basada en los registros escritos. El principal mvil de Thomsen era el patriotismo, como suceda con la mayora de los primeros anticuarios. La investigacin de sus colegas del si-

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glo xvm y los conceptos evolucionistas de la Ilustracin fueron precondiciones indispensables para el xito de su trabajo. Pero estos precedentes habran sido de poco valor si Thomsen no hubiese desarrollado una nueva y poderosa tcnica de datacin de los hallazgos arqueolgicos sin necesidad de recurrir a los registros escritos. Desafortunadamente, Thomsen no fue nunca demasiado dado a poner sus investigaciones por escrito, hecho que ha provocado que la importancia de sus logros haya sido subestimada por historiadores y detractores. Se impone, por tanto, clarificar en qu consisti en realidad su tarea. Thomsen naci en Copenhague en 1788. Hijo de un rico comerciante, estudi en su juventud en Pars y, tras la vuelta a casa, empez a organizar una coleccin local de monedas romanas y escandinavas, aficin que durante el siglo xvm se haba convertido en algo muy corriente entre las clases acomodadas (McKay, 1976). A partir de las inscripciones y las fechas vio que era posible ordenarlas en series segn el pas o el reino en el cual haban sido acuadas. Tambin vio que aquellas monedas cuya leyenda era ilegible podan asignarse a las series ya establecidas a travs de unos meros criterios estilsticos. Trabajando con su coleccin de monedas, Thomsen debi de caer en la cuenta de los cambios estilsticos y de su valor para la datacin relativa de los artefactos. Los comienzos del siglo xrx presenciaron un perodo de nacionalismo creciente en Dinamarca, que se vio reforzado cuando los britnicos, luchando contra Napolen y sus renuentes aliados continentales, destruyeron gran parte de la armada danesa en el puerto de Copenhague en 1801 y bombardearon la ciudad en 1807. Worsaae, poco tiempo ms tarde, argument que estas calamidades estimularon a los daneses a estudiar sus glorias pasadas a modo de consuelo y coraza con la que afrontar el futuro. Tambin apunt que la Revolucin francesa provoc un mayor respeto por los derechos polticos de un ms amplio espectro de la poblacin, despertando en Dinamarca un nuevo inters popular como concepto opuesto a dinstico por el pasado (Daniel, 1950, p. 52). Muchos europeos occidentales de la clase media, faltos de derechos polticos, vieron en la Revolucin primero, y en Napolen despus, una esperanza para su progreso poltico y econmico, mientras que aquellos que gozaban de poder poltico la vieron como una amenaza para sus intereses. Dinamarca estaba en aquellos momentos poltica y econmicamente menos avanzada que el resto de la Europa occidental; por tanto, los ideales de la Revolucin francesa eran muy atractivos para muchos de los daneses pertenecientes a las clases medias. Estos mismos daneses haban sido igualmente muy receptivos a las enseanzas de la Ilustracin, la cual se hallaba en el pensamiento popular muy cerca de los ideales de la Revolucin francesa (Hampson, 1982, pp. 251-283). Dinamarca posea una tradicin anticuarista muy arraigada, aunque en las ltimas dcadas no haba sido tan floreciente como la inglesa. La gran mayora de los anticuarios ingleses eran individuos conservadores que haban rechazado los ideales de la Ilustracin, refugindose en un nacionalismo romntico. Por contraste, los arquelogos escandinavos iniciaron su estudio del

pasado espoleados por razones nacionalistas, aunque estos intereses no excluan un enfoque evolucionista. Para ellos, historia y evolucin eran conceptos, ms que antitticos, complementarios. En 1806, Rasmus Nyerup, el bibliotecario de la Universidad de Copenhague, public un libro protestando contra la destruccin incontrolada de monumentos antiguos y abogando por la creacin de un Museo Nacional de la Antigedad, inspirado en el modelo del Museo de Monumentos Franceses, establecido en Pars tras la Revolucin. En 1807, nace la Real Comisin Danesa para la Preservacin y Coleccin de Antigedades, siendo Nyerup su secretario, el cual inici una coleccin de antigedades de todo el territorio de Dinamarca. sta pronto se convirti en una de las ms grandes y representativas de Europa. En 1816 la Comisin propuso a Thomsen que la catalogara y preparara para ser expuesta. Las mejores cualidades que reuna Thomsen para el puesto, que en modo alguno era remunerado, eran su gran conocimiento de numismtica y su carcter independiente. El resto de su vida, Thomsen la dividira entre los negocios familiares y la investigacin arqueolgica. El principal problema con el que se enfrent fue el de exhibir la coleccin de la manera ms eficaz. Desde el principio decidi proceder de manera cronolgica, subdividiendo el perodo prehistrico-o pagano en edades sucesivas de piedra, bronce y hierro. Presumiblemente tuvo conocimiento del esquema de las tres edades de Lucrecio a travs del trabajo de Vedel Simonsen, si no por los escritos de anticuarios franceses tales como Montfaucon y Mahudel. Tambin parece haber sido consciente de la evidencia arqueolgica que sugera la existencia de una poca en la que se usaba la piedra pero no los instrumentos de metal, as como de los textos clsicos y bblicos que afirmaban que el bronce se haba usado antes que el hierro. La idea de las tres edades sucesivas de piedra, bronce y hierro no se trataba, por tanto, de mera especulacin (como con frecuencia se ha mantenido), sino de una hiptesis para la cual ya se dispona de algn tipo de evidencia. Se ha de reconocer que el intento de clasificar el material prehistrico de la coleccin en tres perodos sucesivos, se presentara ante Thomsen como una tarea ciertamente desalentadora. Desde el principio constat que tanto para los objetos de piedra como para los de metal no resultara una clasificacin mecnica. Los artefactos de piedra y de bronce haban continuado fabricndose durante la Edad del Hierro, al igual que los de piedra durante la Edad del Bronce. El reto consista en diferenciar los instrumentos de bronce hechos durante la Edad del Hierro de aquellos fabricados en la Edad del Bronce, as como distinguir los instrumentos de piedra de cada una de las edades. Junto a ello estaba el problema de a qu poca asignar los objetos de oro, plata, vidrio y otras sustancias. Los artefactos de manera individual no tenan nada que aportar a esta tarea. En la coleccin existan conjuntos de artefactos que haban sido hallados en la misma tumba, en el mismo tesoro o en cualquier otro contexto donde era lcito suponer que haban sido enterrados en una misma fecha. Thomsen

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los denomin hallazgos cerrados y pens que, a travs de la comparacin minuciosa de los varios objetos de cada hallazgo de este tipo, sera posible determinar clases de artefactos caractersticos de diferentes perodos (Grslund, 1974, pp. 97-118; 1981). Thomsen clasific y sistematiz los artefactos en varias categoras de uso, como cuchillos, azuelas, recipientes de cocina, fbulas y collares. Dentro de cada categora hizo divisiones segn el material de que estaba hecho cada objeto y por sus formas especficas. Una vez llegado a este punto, empez a examinar ms de cerca cada uno de los hallazgos cerrados con el objetivo de determinar qu tipos se encontraban o no juntos. Sobre la_base de la forma y la decorar cin, Thomsen pudo distinguir los objetos de bronce hechos durante la Edad del Bronce y los fabricados durante la Edad del Hierro. Tambin fue capaz de demostrar que los grandes cuchillos de pedernal y las puntas de lanza que posean una forma similar a los de bronce, estaban hechos en la Edad del Bronce. Finalmente, pudo asignar cada artefacto individual a un sector de su secuencia segn sus similitudes estilsticas. De esta manera, Thomsen esboz una secuencia cronolgica a grandes rasgos de toda la prehistoria danesa. Thomsen fue ms all, cuando procedi al examen del contexto en que, segn los registros, haban sido hallados los artefactos. As, confeccion una secuencia de desarrollo que comprenda cinco estadios. El primero era la Primera Edad de la Piedra, donde slo se habran utilizado instrumentos de piedra. A ella seguira una Segunda Edad de la Piedra, descrita como la etapa en que el metal empieza a utilizarse y en que los muertos se inhuman en tumbas megalticas acompaados de burdas vasijas de cermica con decoracin incisa. En la plena Edad del Bronce las armas y los instrumentos cortantes se haran de cobre o bronce, los muertos se incineraran y sus cenizas seran guardadas en urnas enterradas bajo pequeos tmulos junto a artefactos decorados con motivos circulares. En la Edad del Hierro, los instrumentos y las armas se haran de hierro templado, mientras que el bronce se continuara usando para ornamentos y bienes de lujo. La Edad del Hierro se dividira en dos perodos, el primero caracterizado por motivos curvilneos y serpenteantes y el segundo por dragones y otros animales fantsticos. Las formas de ornamentacin iniciadas durante este perodo se prolongaran en la poca histrica ([1837] Heizer, 1962a, pp. 21-26). En el pasado, pocos arquelogos se haban atrevido a subdividir los materiales prehistricos en diferentes segmentos temporales. Posiblemente, el ms elaborado de estos intentos lo protagoniz Pierre Legrand d'Aussy (1737-1800), cuando orden las prcticas funerarias en seis perodos, desde los primeros tiempos a la Edad Media (Laming-Emperaire, 1964, pp. 100-101). Estos esquemas se basaban principalmente en la intuicin y no convencieron a demasiada gente. Thomsen super este desafo mediante el desarrollo de una forma de seriacin tosca pero efectiva, que proveyese la evidencia cientfica en la que apoyar la validez histrica de sus series cronolgicas. Para que este esquema funciona-

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10. Estilos sucesivos de ornamentacin, de la obra de Thomsen Ledetraad til Nordisk


Oldkyndighed (arriba, las formas ms antiguas).

se, era insuficiente formar una secuencia con una sola clase de datos. Al contrario, todas las caractersticas de los artefactos individuales y de aquellos hallados en conjuntos cerrados haban de ser ordenadas en una secuencia en que tanto el material, el estilo, la decoracin y el contexto de su descubrimiento formasen un modelo coherente de variacin. La aparicin de discrepancias en cualquier parte del modelo (como el descubrimiento de instrumentos de hierro decorados con modelos circulares de la Edad del Bronce) habra provocado el desmoronamiento del esquema en su totalidad. La suposicin hecha por Thom6.
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sen de que la secuencia correcta era de piedra a hierro y no al revs quedaba corroborada por las continuidades decorativas entre el ltimo estadio de la Edad del Hierro y los primeros tiempos histricos. A pesar de que muchos anticuarios se burlaron de l por no contemplar edades del vidrio, de la madera o del oro, y de que otros intentasen adscribir los objetos de piedra, bronce o hierro a diferentes economas que habran existido de forma paralela, ninguno de ellos pudo decir que la clasificacin hecha por Thomsen fuese el resultado de una accin mecnica, ya que se basaba en el anlisis convergente del estilo, la decoracin y el contexto, tres elementos que se reforzaban entre s y producan como resultado una cronologa, aunque basta, efectiva. El Museo de Antigedades del Norte, de Thomsen, con las colecciones ordenadas segn el nuevo sistema, abri sus puertas al pblico-en 1819, aunque el primer escrito que recoga sus investigaciones no apareci hasta 1836, en Ledetraad til Nordisk Oldkyndighed (Gua de Antigedades Escandinavas), traducido al alemn al ao siguiente y al ingls en 1848. Como mnimo, parte del atractivo que ofreca el trabajo de Thomsen era que aportaba un sostn independiente para un enfoque evolucionista del primer desarrollo humano, enfoque que lentamente fue ganando popularidad, sobre todo en Inglaterra, a medida que el temor a la Revolucin francesa y a Napolen fue decreciendo. Ni Thomsen ni sus sucesores quisieron caracterizar esta teora como la secuencia evolucionista propia de Escandinavia. Al contrario, se apresuraron a argumentar que el conocimiento del trabajo del bronce y del hierro fue llevado a la regin por varias olas migratorias procedentes del sur, o bien fue el resultado de la relacin con otras naciones (Daniel, 1967, p. 103). Pero, sea como fuere, suponan que ese desarrollo evolucionista se habra dado en algn lugar de Europa o del Prximo Oriente. La arqueologa decimonnica no contempl los conceptos de migracin o difusin como algo antittico a la evolucin, sino como dos factores que contribuyeron a promover los cambios evolutivos (Harris, 1968, p. 174).

EL DESARROLLO Y LA DIFUSIN DE LA ARQUEOLOGA ESCANDINAVA

Incluso durante sus primeros trabajos, Thomsen no se interes de manera exclusiva por los artefactos y su desarrollo a lo largo del tiempo sino tambin por los contextos en los que stos se hallaban, aspecto que poda revelar ciertos cambios en las costumbres funerarias o en cualquier otra faceta de la vida prehistrica. Durante la primera mitad del siglo xrx, la arqueologa continu desarrollndose en Escandinavia como la disciplina que trataba de la evolucin de las formas de vida a travs de los tiempos prehistricos. Estos progresos contaron con la importante contribucin de Sven Nilsson (1787-1883), discpulo del gran paleontlogo francs Georges Cuvier y durante muchos aos profesor de Zoologa en la Universidad de Lund. Nilsson aceptaba sin titubeos la evo-' : lucin cultural pero, al contrario que Thomsen, estaba sobre todo interesado;

11. Thomsen mostrando a los visitantes el Museo de Antigedades del Norte. en el desarrollo de las economas de subsistencia ms que en la tecnologa. Como muchos de los filsofos del siglo xvm, pensaba que el incremento poblacional haba sido el principal factor que oblig a los cazadores-recolectores escandinavos a convertirse primero en pastores y despus en agricultores. Su aporta] cin ms importante al estudio de la prehistoria fue su esfuerzo sistemtico por determinar el uso que se haba hecho de los artefactos de piedra y hueso por medio de detalladas comparaciones con especmenes etnogrficos de todo el mundo. Muchos de los artefactos escandinavos haban formado parte de obje-

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tos compuestos, algunas de cuyas partes no se haban conservado, y llegar a dilucidar las varias clases de estos objetos compuestos era tarea no precisamente fcil. Como exponentes de una evolucin unilineal, crea que los especmenes etnogrficos recogidos en Norteamrica, el rtico y las islas del Pacfico podran arrojar luz sobre las culturas prehistricas escandinavas que se encontraban en el mismo nivel de desarrollo. Tambin recomendaba verificar paralelos etnogrficos a travs del estudio de los modelos de uso de los artefactos prehistricos (Nilsson, 1868, p. 4). As, intent inferir directamente de los datos arqueolgicos modelos prehistricos de caza o pesca. Su estudio ms importante sobre la Edad de la Piedra se public en cuatro partes entre 1836 y 1843 y fue traducido al ingls como The Primitive Inhabitants of Scandinavia en 1866. Una figura an ms influyente en el desarrollo de la arqueologa escandinava fue Jens J. A. Worsaae (1821-1885). Fue el primer arquelogo prehistoriador profesional y la primera persona en ser preparada para tal disciplina, aunque de manera informal, como voluntario que trabajaba con Thomsen. Fue nombrado Inspector para la Conservacin de Monumentos Antiguos de Dinamarca en 1847 y el primer profesor de arqueologa en la Universidad de Copenhague en 1855. Al contrario que Thomsen, quien siempre investig en los museos, Worsaae se revel como un prolfico arquelogo de campo. Sus excavaciones ayudaron a la confirmacin de la cronologa de Thomsen mediante el descubrimiento y estudio de ms hallazgos cerrados y gracias a las excavaciones estratigrficas, que ofrecan una demostracin mucho ms concreta que la que aportaba la seriacin del cambio cultural a lo largo del tiempo. Las excavaciones del bilogo Japetus Steenstrup en las turberas de Dinamarca, llevadas a cabo con el objeto de trazar los cambios producidos en los modelos de fauna y flora desde el final de la ltima glaciacin, tambin aportaron una importante evidencia estratigrfica que apoyaba la teora de las tres edades. Se hallaron muchos artefactos en el curso de esas excavaciones. stas mostraron cmo los bosques de pinos iniciales correspondan a la ocupacin de la Edad de la Piedra, mientras que la Edad del Bronce haba sido coetnea de los bosques de robles, y la Edad del Hierro de los bosques de hayas. Los hallazgos de Steenstrup fueron confirmados por los arquelogos, que relacionaron sus propios descubrimientos con estos cambios ambientales (Morlot, 1861, pp. 309-310). Worsaae fue un escritor prolfico y en su primer libro Danmarks Oldtid (Las antigedades primitivas de Dinamarca), publicado en 1843 (traduccin inglesa en 1849), utiliz los hallazgos de Thomsen como base para una prehistoria de Dinamarca. En 1846-1847, con el apoyo financiero del rey Christian VIII, visit Gran Bretaa e Irlanda, principalmente para estudiar los restos vikingos de aquellos pases. Sus observaciones sobre los hallazgos vikingos all encontrados lo convencieron de que el esquema de las tres edades de Thomsen era aplicable a grandes regiones si no a la totalidad de Europa. Worsaae tambin desempe un importante papel en el desarrollo de la investigacin interdisciplinaria en arqueologa. En una fecha tan temprana como

12. Worsaae perforando uno de los grandes tmulos de Jelling, y explicando el procedimiento al rey Federico VII de Dinamarca. 1837, en Sjaelland se haban observado a poca distancia tierra adentro de la actual lnea de costa, montones de conchas de berberechos y ostras que contenan numerosos artefactos prehistricos. Con el deseo de ampliar sus conocimientos sobre los cambios geolgicos, en 1848 la Real Academia Danesa de Ciencias design una comisin para estudiar estos concheros. Esta comisin estaba encabezada por Worsaae, el bilogo Steenstrup y J. S. Forchhammer, el padre de la geologa danesa. A principios de la dcada de 1850 estos investigadores publicaron seis volmenes sobre sus estudios de estos concheros-cocina. Su investigacin interdisciplinaria demostr que estos elementos tenan un origen humano y traz los modelos de acumulacin. Tambin determin que, una vez que los concheros se haban formado, el entorno paleoambiental estaba formado por bosques de pinos y abetos, con algunos robles, que el nico animal que quizs estuviese domesticado fuese el perro, y que los concheros se ocupaban durante el otoo, el invierno y la primavera, pero no durante el verano. La distribucin de hogares y artefactos dentro de los concheros fue igualmente estudiada con el objetivo de conocer ms a fondo las actividades humanas que se desarrollaban en semejantes yacimientos. Incluso se llevaron a cabo experimentos, como alimentar a algunos perros con huesos de animales, para poder descifrar incgnitas como el hecho de haber encontrado numerossimos huesos largos de pjaros, a los que les faltaban los extremos, hecho que contrastaba con el escaso nmero de los dems huesos del esqueleto (Morlot, 1861, pp. 300-301). El nico aspecto en el que Worsaae y Steenstrup no estaban de acuerdo era la datacin de los concheros. Steenstrup mantena que eran neolticos, y por tanto, contemporneos de las tumbas megalticas, pero al no contener suelos de ocupacin claros ni instrumentos de piedra pulida, Worsaae crea, con razn, que eran anteriores (Klindt-Jensen, 1975, pp. 71-73). La arqueologa que se estaba desarrollando en Escandinavia proporcion un modelo aplicable en todo el mundo. Por ejemplo, fue a partir del contacto con Worsaae que el anticuario escocs Daniel Wilson (1816-1892) se inspir en

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la teora de las tres edades para reorganizar una gran coleccin de artefactos pertenecientes a la Society of Antiquaries of Scotland de Edimburgo. Esta tarea constituy la base de su libro The Archaeology and Prehistoric Annals of Scotland publicado en 1851. En esta primera sntesis cientfica sobre los tiempos prehistricos escrita en lengua inglesa, Wilson organizaba los datos arqueolgicos en una Era de la Piedra (Primitiva), una del Bronce (Arcaica), una del Hierro y una Cristiana. Con todo, su estudio no era una servil imitacin del trabajo del escandinavo. Demostr que, mientras que Escocia y Escandinavia haban pasado por los mismos estadios de evolucin durante los tiempos prehistricos, los artefactos escoceses diferan estilsticamente de los escandinavos, sobre todo en la Edad del Hierro. En su libro, Wilson acu el trmino Prehistoria, que defini como el estudio de una regin antes del primer documento escrito que a ella se refiera. Puso de relieve que el conocimiento sobre el pasado que puede extraerse de los artefactos es muy diferente a la informacin que brindan los registros escritos. Asimismo expres el deseo de que en un tiempo no muy lejano los arquelogos estuviesen en condiciones de saber ms sobre la vida social y las creencias religiosas de los tiempos prehistricos. En su compromiso con el enfoque evolucionista, Wilson demostr ser un fiel heredero de la Ilustracin escocesa. Entre los anticuarios ingleses haba mucha ms resistencia a aceptar el enfoque escandinavo (Daniel, 1963a, pp. 58-59) y el deseo expresado por Wilson de reorganizar todas las colecciones del British Museum segn el nuevo sistema fue durante mucho tiempo desodo. Desgraciadamente para la arqueologa britnica, aunque Wilson ostentaba el honor de haberse doctorado en la Universidad de St. Andrews, no consigui ningn trabajo satisfactorio en Escocia, por lo que en 1855 decidi ensear ingls e historia en el University College de Toronto, en Canad. La arqueologa escandinava tambin sirvi de modelo en Suiza. En este pas, como consecuencia de una sequa durante el invierno de 1853, los lagos bajaron a unos niveles sin precedentes, revelando as la existencia de antiguos asentamientos que se haban preservado sumergidos bajo las aguas. El primero de estos asentamientos, un yacimiento de la Edad del Bronce en Obermeilen, fue estudiado el verano siguiente por Ferdinand Keller (1800-1881), profesor de ingls y presidente de la Sociedad de Anticuarios de Zurich. Su estudio inicial _ permiti la identificacin de otros cientos de yacimientos, incluyendo el poblado neoltico de Robenhausen, que sera excavado por Jakob Messikommer a principios de 1858 (Bibby, 1956, pp. 201-219). Estos llamados poblados lacustres se interpretaron como asentamientos construidos sobre pilones hincados en el fondo de los lagos, basndose en las descripciones del viajero C. Dumont d'Urville de los poblados de ese tipo existentes en Nueva Guinea (Gallay, 1986, p. 167). Actualmente se cree que habran estado construidos en las zonas pantanosas que rodeaban el lago en aquel tiempo. Estas excavaciones pusieron al descubierto pilones de madera y plataformas domsticas, instrumentos de hueso y piedra que todava conservaban los

mangos de madera, esteras, cestera, y un amplio abanico de cacharros para contener alimentos. Estos yacimientos del Neoltico y de la Edad del Bronce proporcionaron a los arquelogos suizos la oportunidad de estudiar los cambios producidos en el medio ambiente, en la economa y en las formas de vida de aquellas gentes. Los hallazgos suizos no slo pusieron al descubierto muchos tipos de artefactos de materias perecederas que normalmente no aparecan ni en Escandinavia ni en Escocia, sino que tambin sirvieron para verificar las reconstrucciones de instrumentos de piedra y hueso que haban hecho Nilsson y otros. Suiza era ya en aquellos momentos un gran centro turstico y el estudio continuado de estos restos prehistricos era una atraccin que despertaba un gran inters. Este hecho fue primordial para que los europeos occidentales se convenciesen de la evolucin cultural y de que los tiempos antiguos podan ser estudiados utilizando exclusivamente la evidencia arqueolgica (Morlot, 1861, pp. 321-336). La arqueologa prehistrica, de esta manera, se haba ya desarrollado antes de 1859 en Escandinavia, Escocia y Suiza como una disciplina bien definida. La base en la que se apoyaba esta nueva disciplina era la capacidad de construir cronologas relativas a partir de los datos arqueolgicos, utilizando la seriacin y la estratigrafa. Thomsen haba sido un pionero de la seriacin, que haba aplicado a su extensa y representativa coleccin, mostrada en su museo, mientras que Worsaae haba utilizado la estratigrafa para confirmar sus hallazgos. Por primera vez, se ofrecan cronologas relativas dentro de las cuales poder colocar los datos prehistricos ya conocidos. Esto demostraba que los artefactos procedentes de contextos arqueolgicos ms o menos bien documentados podan ser usados como base para el conocimiento de la historia humana. El desarrollo de la arqueologa prehistrica se ha venido relacionando desde hace tiempo con la influencia ejercida por las ideas de la evolucin geolgica y biolgica. Se ha aceptado que las cronologas del tiempo geolgico estratigrficamente obtenidas construidas por los gelogos y los paleontlogos constituyeron un modelo para el desarrollo de las cronologas arqueolgicas de la prehistoria. Con todo, en los trabajos pioneros de Thomsen se aprecia una cronologa de la prehistoria humana basada en la seriacin e inspirada en las teoras ilustradas de la evolucin social; combinadas con los datos aportados por los primeros anticuarios y con un conocimiento implcito de los cambios estilsticos probablemente derivado del estudio de la numismtica. La arqueologa prehistrica no fue el resultado de tomar prestados mecanismos de datacin de otras disciplinas, sino que tuvo su inicio en el desarrollo de una nueva tcnica de datacin relativa adecuada al material arqueolgico. El tipo de historia producida por la arqueologa escandinava tambin estaba basada en la perspectiva de evolucin cultural de la Ilustracin. Tradicionalmente, la historia se haba ocupado de los pensamientos y las acciones de individuos famosos. Incluso la egiptologa y la arqueologa clsica, por ms que intentasen. interesarse por la cultura material, y no exclusivamente por la epi-

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grafa, trataban de obras de arte que explicaban en relacin a la historia documentada por escrito. Aun as, Worsaae apunt que en muchos casos, los arquelogos de la prehistoria no podan llegar a saber por qu la gente haba confeccionado los instrumentos que estaban estudiando. Tanto l como Wilson no estaban de acuerdo con la idea de que los primeros pueblos mencionados en las fuentes escritas se correspondiesen verdaderamente con los primeros habitantes de Europa (Daniel, 1950, p. 50). Una cronologa que ofreciese una confirmacin independiente del desarrollo de la sociedad europea desde la Edad de la Piedra slo interesaba a aquella gente dispuesta a aceptar la evolucin cultural como una tema digno de tomar en consideracin. Las primeras semillas de ese inters haban sido sembradas por la Ilustracin con su enfoque de la naturaleza humana. Hacia principios delsiglo xix ya pesar de las etapas de recesin econmica, como la que dur desde 1826 hasta 1847 (Wolf, 1982, p. 291), muchos miembros de la cada vez mayor clase media empresaria se imaginaron a ellos mismos como las puntas de lanza del desarrollo que aspiraba a crear un mundo nuevo y mejor para todos. Por medio de la identificacin del progreso moral y social como algo paralelo al desarrollo tecnolgico, siendo este ltimo una caracterstica fundamental del avance de la historia humana, la Ilustracin les reafirm a las clases medias de la Europa occidental la significacin csmica y, por tanto, el xito inevitable de su papel en la historia, retratando sus ambiciones personales y las de su clase como promotoras del bien social general. El progreso tecnolgico tambin se atribua a la iniciativa de los seres humanos individuales por utilizar sus capacidades intelectuales innatas para controlar la naturaleza. Este era un enfoque optimista, apropiado para las clases medias, en el nacimiento de una era en la que stas veran crecer su poder y su prosperidad en toda la Europa occidental. As, proveyendo de lo que pareca ser la confirmacin material de la realidad del progreso a lo largo de la historia humana, la arqueologa que sigui el estilo escandinavo fue un reclamo para aquellos que se estaban beneficiando de la Revolucin industrial. Mientras que la arqueologa danesa continuaba siendo fuertemente nacionalista y segua avanzando bajo los auspicios de generaciones sucesivas de la familia real, sus innovadores y la audiencia, cada vez mayor, de que dispona, eran miembros de una clase media que iba en aumento (Kristiansen, 1981), para quien el nacionalismo y el evolucionismo representaban conceptos muy atractivos. -Por contraste, en el ambiente polticamente reaccionario de la Alemania posnapolenica, los arquelogos, inspirados por el nacionalismo, tendieron a rechazar el enfoque escandinavo en parte porque su evolucionismo se alineaba demasiado con la filosofa ilustrada (Bhner, 1981; Sklenr, 1983, pp. 87-91). Los arquelogos escandinavos y los que seguan esa corriente no limitaron sus esfuerzos a demostrar la realidad de la evolucin cultural. Tambin intentaron conocer las tecnologas y las economas de subsistencia de los pueblos prehistricos y el medio ambiente en el que haban vivido, as como su vida social y sus creencias religiosas. Su objetivo era extraer todo el conocimiento que la

evidencia arqueolgica permitiese sobre los modelos de vida de cada perodo y sobre cmo esos modelos haban cambiado y se haban desarrollado a lo largo del tiempo. Para poder entender el significado relativo al comportamiento de los hallazgos arqueolgicos, realizaban comparaciones de datos arqueolgicos y etnogrficos y experimentos para determinar cmo se haban fabricado y utilizado esos instrumentos y cmo se haban manipulado los huesos que se hallaban en los yacimientos arqueolgicos. Tambin aprendieron a cooperar con gelogos y bilogos para reconstruir los paleoambientes y determinar las dietas prehistricas. Lo que no hicieron los arquelogos de esta poca fue desafiar la cronologa bblica tradicional, que calculaba unos 6.000 aos para la totalidad de la historia humana. Para Thomsen, Worsaae y otros, era suficiente con varios miles de aos para reflejar los cambios que el registro arqueolgico revelaba. Worsaae dat la llegada de los primeros humanos a Dinamarca alrededor del 3000 a.C. y el comienzo de la Edad del Bronce entre el 1400 y el 1000 a.C. Por una irnica coincidencia, Escandinavia, Escocia y Suiza haban estado todas cubiertas por glaciares durante la glaciacin de Wrm y hasta la fecha han proporcionado pocos datos sobre su ocupacin humana antes del Holoceno. Por esa razn, la cronologa ideada por los escandinavos, escoceses y suizos para sus hallazgos no estaba tan lejos de la realidad como normalmente se tiende a creer.

LA ANTIGEDAD DE LA HUMANIDAD

La arqueologa prehistrica iniciada por los escandinavos influy sobre la arqueologa de algunos pases ms pequeos de la Europa septentrional y occidental, pero fue en gran parte ignorada por los anticuarios de Francia e Inglaterra, quienes, aunque estuviesen perfectamente preparados para traducir a su lengua los trabajos de Thomsen y Worsaae, eran reacios a seguir el ejemplo de los colegas de un pas perifrico como Dinamarca. Su actitud conservadora provoc que el estudio cientfico de la prehistoria no diese comienzo en estos pases antes de finales de la dcada de 1850, desarrollndose de manera bastante independiente de la arqueologa de estilo escandinavo. Al contrario que en Escandinavia, la primera arqueologa cientfica en Inglaterra y Francia se preocup sobre todo del Paleoltico y de dilucidar la antigedad de la humanidad. La presencia en el sur de Inglaterra y en Francia de cuevas y depsitos glaciales con indicios de actividades humanas que se remontaban al Paleoltico inferior brindaba a los arquelogos de esos pases la oportunidad de estudiar las primeras fases de la existencia humana, las cuales no se daban en Escandinavia, Escocia o Suiza. El desarrollo de la arqueologa referida al perodo paleoltico dependa de que previamente surgiese una perspectiva evolucionista en geologa y tambin de algn conocimiento paleontolgico. Fue necesario el desarrollo de esos cam-

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pos para que se plantease un estudio cientfico de los orgenes humanos que estuviese en condiciones de poner en tela de juicio los relatos bblicos tradicionales. As como los principales avances arqueolgicos en el estudio de la antigedad de la humanidad precedieron, aunque con poca distancia, a las primeras manifestaciones del evolucionismo darwiniano, la arqueologa del Paleoltico pronto se vio inmersa en las controversias que acompaaron el trabajo de Dar win y fue fuertemente influida por los conceptos derivados de la evolucin biolgica. Cuando se hall una hacha de slex cerca de un esqueleto de lo que probablemente haba sido un mamut bajo una calle de Londres a finales del siglo xvn, el anticuario John Bagford interpret el hallazgo como un elefante del ejrcito llevado a Gran Bretaa por el emperador romano Claudio en el ao 43 d.C., que haba sido matado por un antiguo bretn armado con una lanza con enmangue de piedra (Grayson, 1983, pp. 7-8). Esta interpretacin estaba claramente en el mbito de la tradicin arqueolgica textual. Por otra parte, en 1797 John Frere describi una coleccin de hachas achelenses halladas junto con huesos de animales desconocidos a una profundidad de cuatro metros en el este de Inglaterra. Argument que los estratos que las cubran, que incluan una probable incursin marina y la formacin de medio metro de tierra vegetal, se habran creado a lo largo de un extenso perodo, concluyendo que la situacin en que se hallaron estas armas nos tienta a datarlas en un perodo muy remoto, incluso ms all del mundo presente ([1800] Heizer, 1962a, p. 71). Con esto, quera poner de manifiesto que quizs tenan una antigedad de ms de 6.000 aos. La Society of Antiquaries crey su artculo digno de publicacin, aunque no despert ninguna discusin en su tiempo. El ambiente intelectual era claramente contrario a asignar una gran antigedad a la humanidad, y Donald Grayson (1983, p. 58) ha apuntado que el fracaso de Frere en identificar los huesos o las conchas hallados en la estratigrafa lo hicieron inmerecedor de estar o no de acuerdo con su conclusin. En el curso del siglo xviii, cientficos como Georges Buffon empezaron a proponer que el mundo tuviese un origen natural y a especular que tuviese decenas de miles o incluso millones de aos de antigedad. Esto, a su vez, sugiri la necesidad de interpretar la Biblia simblicamente, sin tomar al pie de la letra el relato que se refera a los siete das de la creacin. El zologo francs Geor -ges Cuvier (1769-1832), quien proporcion a la paleontologa su rango de disciplina cientfica, utiliz sus conocimientos de anatoma comparada para reconstruir esqueletos completos de cuadrpedos fsiles, hasta entonces desconocidos. De esta manera, pudo darse cuenta de que muchas especies animales se haban extinguido. Tambin observ que cuanto ms antiguos eran los estratos geolgicos, los restos animales que contenan eran menos parecidos a las especies conocidas en la actualidad. Al aceptar un lapso de tiempo relativamente corto desde la creacin del mundo, tuvo que concluir que especies enteras de animales haban sido destruidas por una serie de catstrofes naturales que, a su vez,

13. Hacha de mano achelense hallada por Frere en Hoxne, publicada en Archaeologia, 1800.

haban ido dando forma a la moderna configuracin geolgica del planeta. Mientras que l crea que las zonas devastadas haban sido repobladas por migraciones de animales procedentes de otras reas, otros gelogos, como William Buckland (1784-1856), un sacerdote anglicano, profesor de Mineraloga de la Universidad de Oxford, vean en esas catstrofes un carcter universal que barri a la mayora de las especies. Eso requera que Dios crease nuevas especies para reemplazar a las desaparecidas. La complejidad creciente de la vida animal y vegetal observada en los estratos geolgicos sucesivos se vea, por tan-

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to, como una secuencia de desarrollo y no como una serie de creaciones ms complejas. Este cientfico conceba la evolucin como algo que ocurra en la mente de Dios y no en el mundo natural. En la primera mitad del siglo xix, naturalistas y anticuarios hallaron restos humanos asociados a instrumentos de piedra y restos de animales extinguidos en depsitos de cuevas por toda Europa occidental. La tarea ms importante fue la realizada por Paul Tournal (1805-1872) cerca de Narbona y Jules de Christol (1802-1861) en el noreste de Montpellier, ambos en Francia, Philippe-Charles Schmerling (1791-1836) cerca de Lieja, en Blgica, y el reverendo John MacEnery (1796-1841) en Kent's Cavern en Inglaterra. Cada uno de estos hombres crey que sus hallazgos podan constituir una evidencia de la contemporaneidad de los seres humanos y especies animales extinguidas, pero sus tcnicas de excavacin no estaban suficientemente desarrolladas como para excluir la posibilidad de que el material humano fuese intrusivo procedente de depsitos ms modernos. Los hallazgos de MacEnery se hallaban incluidos en un nivel de travertino que tard muchsimo tiempo en formarse. Buckland mantena que los antiguos bretones haban cavado hornos en la tierra, atravesando el travertino y que sus instrumentos de piedra se haban as infiltrado en depsitos mucho ms antiguos que contenan los huesos de animales fsiles. MacEnery, aunque rechazaba esta afirmacin, aceptaba que los huesos humanos, aunque antiguos, no tenan por qu ser contemporneos de los animales extinguidos. Se argumentaba que todos los depsitos contenan mezclas de huesos de animales y artefactos de diversos perodos que haban rodado hasta las cuevas y se haban mezclado en tiempos ms o menos recientes (Grayson, 1983, p. 107). Algo que se hizo obvio fue que en las cuevas no se hallaran los datos concluyentes, ya que sus depsitos presentaban numerosas dificultades para ser datados y era muy difcil averiguar si los huesos humanos se haban mezclado con los huesos de animales extinguidos en poca reciente como resultado de la actividad humana o geolgica. El hecho de poder encontrar asociados restos fsicos y materiales humanos con mamferos ya extinguidos fue una cuestin muy debatida. Los huesos de mamut y rinocerontes lanudos se hallaban frecuentemente en los depsitos glaciales que cubran Francia y el sur de Inglaterra. A principios del siglo xrx se crea en general que esto era el resultado del Diluvio Universal, la ltima gran catstrofe que haba convulsionado la faz de la Tierra. Como la Biblia registraba la existencia de seres humanos antes de esa fecha, pareca posible hallar restos humanos en depsitos diluviales. Con todo, los cristianos fundamentalistas crean en la Biblia cuando se refera a que, como resultado de la intervencin divina, todas las especies animales haban sobrevivido al Diluvio; as la presencia de especies extinguidas en esos niveles indicaba que databan de antes de la creacin de la Humanidad, y no simplemente de antes del Diluvio. Incluso los paleontlogos que optaban por interpretar la Biblia de una manera menos literal crean que un Dios benevolente haba conducido a la Tierra hacia su es-

tado moderno, antes de proceder a la creacin de la especie humana. A partir de la dcada de 1830 se empez a aceptar de manera generalizada que todo el material del Diluvio no se haba depositado al mismo tiempo. Tambin se crea que, al ser anterior a la inundacin, no poda contener restos humanos (Grayson, 1983, p. 69). Los problemas intelectuales del momento se hallan claramente ejemplificados en la obra de Jacques Boucher de Crevecoeur de Perthes (1788-1868), director de la parroquia de Abbeville, en el valle del Somme, en la Francia noroccidental. En 1830, Casimir Picard, un mdico local, localiz en la regin unos hallazgos consistentes en instrumentos de piedra y de cuerna. Boucher de Perthes inici el estudio de estos hallazgos en 1837. Poco despus, en las excavaciones para la construccin de un canal y de una va frrea, encontr hachas del Paleoltico inferior asociadas a huesos de mamuts y rinocerontes extinguidos, enterrados a gran profundidad en las graveras estratificadas de las terrazas del ro, de datacin anterior a las turberas locales. Las observaciones estratigrficas de Boucher de Perthes le convencieron de que los instrumentos de piedra y los animales extinguidos tenan la misma an-

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tigedad. As, como catastrofista, decidi que esos intrumentos pertenecan a una raza humana antediluviana que haba sido completamente aniquilada por una gran inundacin anterior al Diluvio bblico. Despus de un largo perodo de tiempo, Dios cre una nueva raza humana, la de Adn y Eva y sus descendientes (Grayson, 1983, pp. 126-130). No sorprende demasiado que cuando estas fantsticas ideas se publicaron en el primer volumen de su Antiquits celtiques et antdiluviennes en 1847, no fuesen tomadas en consideracin ni por los investigadores franceses ni por los ingleses. Ni siquiera cuando sus observaciones de campo fueron corroboradas por el fsico Marcel-Jrme Rigollot (1786-1854) en Saint Aucheul y en otro yacimiento cercano a Amiens, a cuarenta kilmetros de Abbeville, y los depsitos fueron datados ponlos gelogos, incluyendo a Edmond Hbert de la Sorbona, en la poca. del Diluvio, tanto gelogos como anticuarios continuaron expresando su convencimiento de que los artefactos pudieran ser intrusivos. Grayson (1983, p. 207) ha llegado a la conclusin de que el rechazo de la slida evidencia de Rigollot provena de la creencia absoluta de que tales cosas no podan ser y de que Rigollot no perteneciese a la elite cientfica de aquel tiempo. La resolucin de estas controversias sobre la antigedad de la humanidad requera un mejor conocimiento del registro geolgico. En 1785, el fsico de Edimburgo James Hutton (1726-1797), propuso una visin uniformista de la historia geolgica, en la que la lenta erosin de las rocas y del suelo quedaba compensada por la elevacin de otras superficies terrestres. Crea que todo estrato geolgico poda explicarse en trminos de fuerzas continuadas que operan durante largos perodos de tiempo. En los aos siguientes, William (Strata) Smith (1769-1839) en Inglaterra y Georges Cuvier y Alexandre Brongniart en. Francia, reconocieron que los estratos de diferentes pocas posean cada uno su conjunto caracterstico de fsiles orgnicos, llegando a la conclusin de que estos conjuntos podan ser utilizados para identificar las formaciones de los depsitos de las cuevas de una gran rea. Smith, al contrario que Cuvier, acept el principio de la deposicin ordenada de las formaciones rocosas a lo largo de grandes perodos de tiempo. Entre 1830 y 1833, el gelogo ingls Charles Lyell (1797-1875) public Principies of Geology, donde presentaba una cantidad abrumadora de datos, muchos de ellos procedentes de sus observaciones de la zona del Etna en Sicilia,--apoyando la visin uniformista de que los cambios geolgicos haban tenido lugar en el pasado como consecuencia de los mismos agentes geolgicos que actuaban durante largos perodos y aproximadamente con la misma cadencia que lo siguen haciendo en la actualidad. El libro de Lyell provoc muy pronto mltiples adhesiones a la visin uniformista en geologa, la cual, contrariamente al catastrofismo, indicaba que el pasado haba sido un perodo largo y geolgicamente ininterrumpido durante el cual pudieron haber sucedido muchos acontecimientos. Esta idea abon el terreno para que muchos investigadores empezasen a pensar en la posibilidad de la evolucin biolgica, concepto que Lyell

rechazaba, pero por el que Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829) se haba ya pronunciado en favor. Esta nueva visin de la historia geolgica requera una respuesta emprica para la antigedad de la humanidad. La favorable acogida dispensada al libro de Lyell reflejaba la gradual apertura de los investigadores y del pblico britnico a las ideas evolucionistas. Hacia la mitad del siglo xlx, Gran Bretaa se haba convertido en el taller del mundo y el crecimiento del industrialismo haba reforzado en gran medida el poder poltico y la propia confianza de las clases medias, que se vean a s mismas como una de las fuerzas principales de la historia del mundo. Esta nueva actitud se reflejaba en los escritos de Herbert Spencer (1820-1903), quien en 1850 empez a liderar un enfoque evolucionista general para los problemas filosficos y cientficos. Argumentaba que el desarrollo del sistema solar, de la vida animal y vegetal y de la sociedad humana haba empezado desde una homogeneidad uniforme y simple hasta llegar a entidades crecientemente complejas y diferenciadas. El nfasis que pona sobre el individualismo y la iniciativa privada como las fuerzas motrices de la evolucin cultural, rescat a esta ltima de sus primeras asociaciones revolucionarias y contribuy a reforzar una gran parte de la ideologa de las clases medias britnicas, cuya fe en el progreso haba sido ya expresada en la Exposicin Universal de Londres en 1851 (Harris, 1968, pp. 108-141). De esta manera, las clases medias, excepto los miembros ms religiosamente conservadores, se inclinaron y empezaron a ver con buenos ojos los argumentos cercanos a la evolucin geolgica y a la antigedad de la humanidad. En 1858, William Pengelly (1812-1894) excav Brixham Cave cerca de Torquay en el suroeste de Inglaterra. Se trataba de un yacimiento de descubrimiento reciente conocido por contener huesos fosilizados. La Geological Society of London patrocin estos trabajos, los cuales fueron supervisados de cerca por un comit de prestigiosos cientficos, que inclua a Charles Lyell. Durante el curso de sus excavaciones se hallaron instrumentos de piedra y huesos fsiles humanos bajo un depsito estalagmtico intacto de 7,5 centmetros de grosor, dato que sugera una considerable antigedad (Gruber, 1965). Como resultado del inters creciente en la antigedad de la humanidad, en la primavera y el verano de 1859, en primer lugar el gelogo John Prestwich y despus el arquelogo John Evans y un gran nmero de otros cientficos britnicos, incluyendo a Charles Lyell, visitaron los yacimientos del valle del Somete. Todos estos cientficos estaban convencidos de la validez de los hallazgos de Boucher de Perthes y de Rigollot, y los gelogos reconocieron que los estratos en que se hallaron estos restos se debieron haber depositado mucho antes del 4000 a.C. En los informes entregados a las principales asociaciones britnicas, entre las que se hallaba la British Association for the Advancement of Science, la Royal Society of London y la Geological Society of London, se llegaba a la conclusin de que exista una slida evidencia de que los seres humanos haban coexistido con mamferos extinguidos en algn tiempo muy lejano al presente en aos de

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calendario (Chorley et al., 1964, pp. 447-449; Grayson, 1983, pp. 179-190). Este nuevo enfoque sobre la antigedad de los seres humanos se convirti en algo oficial a partir del libro de Lyell The Geological Evidentes of the Antiquity of Man (1863). El origen de las especies de Charles Darwin fue publicado en noviembre de 1859. Este libro, que resuma los resultados de casi treinta aos de investigaciones inspiradas en el enfoque geolgico uniformista, signific para la biolo ga evolucionista lo que Principies of Geology de Lyell para la geologa. El concepto de Darwin sobre la seleccin natural fue aceptado por muchos cientficos y por el pblico en general, ya que supona un mecanismo que haca posible creer en un proceso de evolucin biolgica para las especies modernas y explicaba los cambios observados en el registro paleontolgico. La implicacin obvia de que la humanidad haba evolucionado a partir de un primate antropoide no slo convirti el tema de la antigedad de la especie humana en un tema candente que tena que ser empricamente estudiado, sino que tambin signific una parte vital de una encendida controversia, ms general, sobre la teora de la evolucin biolgica de Darwin. As, la arqueologa dedicada al Paleoltico pronto se coloc cerca de la geologa y de la paleontologa en los debates sobre una materia que provocaba un creciente inters pblico.

LA ARQUEOLOGA DEL PALEOLTICO

El nombre de arqueologa paleoltica apareci por primera vez en 1865 cuando, en su libro Pre-historie Times, el banquero y naturalista ingls John Lubbock dividi la Edad de la Piedra en un primer Paleoltico o Arqueoltico (Piedra Antigua) y en un ms reciente Neoltico (Piedra Nueva). Estaba meramente nombrando de manera formal una distincin que ya era obvia, es decir, un perodo inicial cuando todos los instrumentos eran de piedra tallada y un segundo momento en que algunos instrumentos de piedra, como las hachas y gubias haban sido amoladas y pulimentadas (Daniel, 1950, p. 85). Despus de 1860, los principales avances en arqueologa paleoltica tendran lugar en Francia, donde las terrazas de los ros en el norte y los abrigos rocosos del sur proporcionaban una evidencia mucho mejor que la inglesa. Los principales objetivos deestos estudios eran determinar durante cunto tiempo los seres humanos haban estado en el rea y si los rasgos evolucionistas podan detectarse ya en el perodo paleoltico. La teora evolucionista predeca que a lo largo del tiempo los seres humanos se haban ido haciendo ms complejos tanto morfolgica como culturalmente. El primer objetivo de los paleolitistas era, por tanto, ordenar sus yacimientos cronolgicamente. La figura principal de estos primeros tiempos de investigacin del Paleoltico fue douard Lartet (1801-1871), un magistrado que se haba inclinado por el estudio de la paleontologa y que haba reconocido pblicamente la impor-

tancia de los descubrimientos de Boucher de Perthes en 1860. Apoyado econmicamente por el banquero ingls Henry Christy, empez a explorar algunas cuevas de la Dordoa en 1863. No tard en darse cuenta de que el Paleoltico no era una simple fase del desarrollo humano, sino una serie de fases que podan individualizarse a travs de los diferentes tipos de artefactos y su asociacin con animales prehistricos. Prefera una clasificacin basada en criterios paleontolgicos, como la que realiz en cuatro perodos o pocas, de ms moderno a ms antiguo: 1) uros o bisontes; 2) ciervos, yacimientos tpicos: La Madeleine y Laugerie Basse; 3) mamuts y rinocerontes lanudos, y 4) osos de las cavernas, aunque reconoca que estos ltimos dos perodos quizs no tuviesen una distincin cronolgica. El yacimiento de Le Moustier fue designado como tpico de los perodos 3 y 4. A los tres perodos de Lartet, Flix Garrigou aadi un perodo todava ms temprano de los Hipoptamos, cuando los seres humanos haban habitado sobre todo en yacimientos abiertos y que no estaba representado en las cuevas del sur de Francia (Daniel, 1950, pp. 99-103). La obra de Lartet fue continuada por Gabriel de Mortillet (1821-1898), un gelogo y paleontlogo que se convirti en arquelogo. Fue ayudante del conservador del Museo de Antigedades Nacionales de Saint-Germain-en-Laye durante diecisiete aos, tras lo cual desempe el cargo de profesor de Antropologa Prehistrica en la Escuela de Antropologa de Pars en 1876. Aunque admiraba el trabajo de Lartet, crea que una subdivisin arqueolgica del Paleoltico tena que estar basada en criterios ms culturales que paleontolgicos. A este respecto, prefiri seguir el ejemplo de Lubbock y Worsaae. A pesar de todo, su visin de la arqueologa estaba muy influida por sus conocimientos de geologa y paleontologa. Intent distinguir cada perodo por medio de la especificacin de un nmero limitado de tipos de artefactos caractersticos exclusivamente de aquel perodo. Estos artefactos especficos eran el equivalente arqueolgico a los fsiles-tipo que los gelogos y los paleontlogos haban utilizado para identificar los estratos pertenecientes a un perodo geolgico particular. Mortillet tambin sigui la costumbre de los gelogos de llamar cada perodo o subdivisin a partir del yacimiento-tipo utilizado para definirlo. Al igual que los paleontlogos, confi en la estratigrafa para establecer una secuencia cronolgica. En la investigacin sobre el Paleoltico que se llev a cabo durante el siglo xtx, la seriacin desempe un papel menor como medio para el establecimiento de la cronologa. Sin duda esto era en parte debido a que las secuencias estilsticas y tecnolgicas eran ms difciles de definir en los instrumentos de piedra del Paleoltico que en artefactos posteriores y porque los elementos que se discutan eran tan controvertidos que universalmente slo se habran aceptado secuencias temporales conclusivas basadas en la ms clara evidencia estratigrfica. La confianza en la estratigrafa tanto de Mortillet como de Lartet, era un reflejo de su gran bagaje en ciencias naturales. La Edad de los Hipoptamos de Lartet se convirti en la poca Chelense, llamada as por un yacimiento cercano a Pars, y la Edad de los Osos de las
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cavernas y de los Mamuts de Lartet fueron, con Mortillet, el Musteriense, aunque este ltimo investigador situ en una poca Auriaciense los hallazgos de Aurignac que Lartet haba emplazado en su Edad de los Osos de las cavernas y de los Mamuts. La Edad de los Ciervos de Lartet fue dividida en una primera poca Solutrense y una posterior poca Magdaleniense. Mortillet no estaba muy seguro de la fecha de la poca Auriaciense. Finalmente, la coloc despus de la Solutrense, aunque acab por suprimirla en su clasificacin de 1872. Tam bin aadi una poca Robenhausiense que representaba el perodo neoltico, yen posteriores estudios, como en su Formation de la nailon franpaise (1897), todava aadi ms pocas, correspondientes a la Edad del Bronce y a la Edad del Hierro. Pero no est claro que creyese seriamente en la universalidad de este sistema de perodos distintivos en gran medida de la Europa occidental (CMde, 1956a, p. 27). Mortillet tambin invent la poca Thenaisiense y la Puycourniense para cubrir los hallazgos pre-Chelenses. Entre 1863 y 1940 los arquelogos descubrieron los eolitos, o posibles artefactos de manufactura excepcionalmente tosca, en los ms antiguos depsitos del Pleistoceno, y en los an ms antiguos del Plioceno y Mioceno en Francia, Inglaterra, Portugal y Blgica. La teora evolucionista implicaba que los hallazgos ms antiguos deban ser tan rudimentarios que casi no se distinguiran de las piedras transformadas por los agentes naturales; as, ante la ausencia de huesos humanos u otras pruebas convincentes de presencia humana, se pona en entredicho la autenticidad de estos hallazgos. A finales de la dcada de 1870, Mortillet y otros investigadores que defendan el estatus artefactual de los eolitos empezaron a desarrollar un conjunto de criterios que pudiesen usarse para distinguir el trabajo intencional de la piedra del rompimiento puramente natural. Los desafos a estos criterios se alternaban con los esfuerzos por realizar pruebas nuevas y ms convincentes. Se llevaban a cabo estudios experimentales y comparativos de eolitos y rocas procedentes de formaciones de hace cientos de millones de aos, incluyendo las observaciones hechas por S. H. Warren (1905) sobre las estras de las piedras seccionadas por presin mecnica, el estudio de Marcelin Boule (1905) de las piedras sometidas al desgaste en una mquina mezcladora de cemento, y los anlisis cuantitativos de A. S. Barnes (1939) sobre aristas en piedra hechas por la mano humana y por procesos naturales. En el curso de estos estudios se pudo aprender mucho sobre el trabajo de la piedra y se descartaron muchos yacimientos como proveedores de evidencia humana (Grayson, 1986). Fuese por coincidencia o como resultado de una influencia directa, estas investigaciones se desarrollaron a partir de la tradicin de experimentacin arqueolgica establecida en Escandinavia a partir de 1840. La formacin en ciencias naturales de Mortillet se reflejaba ms all de su enfoque clasificatorio. Tanto l como la mayora de los arquelogos que estudiaban el Paleoltico estaban interesados en primer lugar en establecer la antigedad de la humanidad. Dentro de su marco de trabajo evolucionista, esto

TEMPS

AGES

P1iRIODES \lroringimme.

]'FOQ CES \Vabenienne. (Nnben, Pns-de-Celeis.) Champ lalicu ue.

(Chentpdolent, Seine-el-0ise.)
Lugdunienne. ( Lyon , Munir.) ) d uFer. Bou rray,siea u e. (.11onl-Deurra^, Sucre.)

i.
_' i.

Galalienne '

Marnieune.

(Dparlement de la .11ame.) ,
lialhlatl.ienne. (IdlsfalF harite Autriche.) L;ruaudienne.

-^

-----

(Lernead, Jara.) , dti Bronzc.


Tsi _m nienar . Mnrgieaue. ( llorges, canton de l'aud, Saisse.; _--.Roheuhausiunue. (Robenhansen, Znrirh.) N olithigne.

(Camping, Seine-Lt/i'rieure.)
Tarde noisieune

Campignyenne.

(F e-en-Te,-denoi.n, Aisne-)
Tu urassienue. ILa Tuara.sse. Haule-Goionne.) Anejen Miaus. Magdalnienne.

(La Moda/cine, Dordogne.)


Solutrenne. de la Fierre. 1'tdolilhigne.

(Soltar, Satine-et-Loire.)
Mauslrienne.

(Le dtouslier, Dnlogae.)


Aehoulenne.

(.Saint-Acheul, Somrne.)
Chellenne.

(Chales, Seine-et-Mnrne.)
Puycournienne.

(Png-Coaray, Cantal.) _
]iolilhignc. Theuaysienne. Irhenny, Loir-el-Cher.)

15. Las pocas de la prehistoria segn Mortillet, de Formation de la nailon franpaise, 1897.

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significaba intentar encontrar en el registro arqueolgico pruebas de evidencia humana tan antiguas como fuese posible y demostrar que las culturas primigenias eran ms primitivas que las posteriores. La secuencia que Lartet y Mortillet establecieron estratigrfica y paleontolgicamente cumple muy bien esa misin. Al comparar los estadios ms recientes del Paleoltico con los ms antiguos, cada vez creca ms el nmero de instrumentos, la precisin de su factura, el nmero de estadios y la cantidad de instrumentos de hueso. Esto demostraba que el progreso tecnolgico ilustrado por Worsaae y Thomsen con su clasificacin desde la Edad de Piedra hasta la Edad del Hierro, se cumpla igualmente dentro del Paleoltico. A pesar de que los paleolitistas discutan sobre la alimentacin de las sociedades primitivas en cada una de las pocas y de que, a raz de ciertos objetos artsticos hallados, se debata si los caballos ya se domesticaban desde el Magdaleniense (Bahn, 1978), el inters hacia las formas de vida de las sociedades prehistricas era mucho menor del que haban hecho gala los arquelogos escandinavos. En este sentido, los paleolitistas se asemejaban a los paleontlogos, quienes estaban en aquel tiempo mucho ms preocupados por demostrar las secuencias evolucionistas que por estudiar las relaciones ecolgicas dentro de las formaciones geolgicas de cada perodo individual. Las principales unidades de excavacin arqueolgica eran los estratos, excavados la mayora de las veces de manera muy rudimentaria. Los yacimientos se excavaban normalmente con una supervisin mnima, hecho que implicaba la prdida de elementos menores dentro de los niveles principales y una absoluta indiferencia hacia la estratigrafa cultural detallada. Especialmente en los abrigos rocosos donde se haban preservado niveles de ocupacin, se perda impunemente toda la informacin concerniente al modo de vida. Los artefactos que se recuperaban para su estudio en museos se reducan con frecuencia a aquellos que podan ofrecer datos para determinar la cronologa y las afinidades culturales del yacimiento. Los restos de talla y los objetos que no se consideraba que aportasen ningn dato en este sentido, se desechaban la mayora de las veces. Esto alent una visin no cultural de los artefactos como elementos de dotacin y como pruebas de progreso muy diferente al enfoque escandinavo. Ni siquiera la crtica que Boyd Dawkins hizo de Mortillet por su excesiva preocupacin por el desarrollo evolucionista y por su incapacidad para reconocer que algunas-de-- las diferencias entre los diversos conjuntos paleolticos podran corresponder a variaciones tribales o tnicas o bien a un. acceso desigual a los recursos, no produjo ningn anlisis alternativo satisfactorio (Daniel, 1950, pp. 108-109). Mortillet, como los gelogos y los paleontlogos del siglo xtx, se hallaba inmerso en el entusiasmo evolucionista que caracterizaba la investigacin del momento. Vea su secuencia paleoltica como un puente entre la evidencia geolgica y paleontolgica de la evolucin biolgica anterior al Pleistoceno y la documentacin, ya establecida, del progreso cultural de Europa en los tiempos pospaleolticos. Como ha apuntado Glyn Daniel (1950, p. 244), una de las ideas

fundamentales de la arqueologa evolucionista era que el desarrollo cultural de la humanidad poda representarse por medio de una secuencia simple y poda ser ledo en la seccin de una cueva, de la misma manera que las secuencias geolgicas en los perfiles del terreno. Mortillet recibi asimismo la influencia del gran inters etnolgico que durante la segunda mitad del siglo xtx despert la evolucin cultural. En 1851, el etnlogo alemn Adolf Bastian (1826-1905) realiz una serie de viajes alrededor del mundo con la intencin de iniciar la coleccin del Museo Real de Etnologa de Berln. Impresionado por las similitudes culturales que pudo constatar en regiones muy distanciadas, apoy la doctrina ilustrada de la unidad psquica aduciendo que, como resultado de unas ideas elementales (Elementargedanke), universalmente compartidas, los pueblos que se hallen en un mismo nivel de desarrollo y con problemas similares que afrontar, dentro de los condicionantes impuestos por su medio ambiente, tendern a plantear soluciones parecidas. A partir de 1860, se produjo un resurgimiento de la historia terica, ya que los etnlogos intentaron, a travs de la comparacin de sociedades modernas que se hallaban en niveles diferentes de desarrollo, averiguar los estadios a travs de los cuales las sociedades europeas haban pasado en los tiempos prehistricos. Estos estudios iban desde la investigacin dedicada a temas especficos, como la teora de Johann Bachofen (1861) de que todas las sociedades haban evolucionado a partir de unos inicios marcados por premisas matrilineales hasta la de John McLennan (1865) de que las ms antiguas sociedades humanas haban sido polindricas, y las ideas ms generales de desarrollo desde el salvajismo a la civilizacin de E. B. Tylor (1865) y Lewis H. Morgan (1877). Al contrario que las historias tericas del siglo xvm, estas formulaciones etnolgicas eran presentadas como teoras cientficas ms que como especulaciones filosficas. Estos trabajos, aunque eran un reflejo de la tendencia general de mediados del siglo xix hacia las ideas evolucionistas y normalmente se referan a cuestiones que los datos arqueolgicos no podan tratar con comodidad, basaban mucha de su autoconfianza en una evidencia arqueolgica que haca pensar cada vez ms que los avances tecnolgicos haban constituido un elemento importante de la historia humana. Recprocamente, estas formulaciones etnogrficas llevaron a los arquelogos a interpretar sus datos desde una perspectiva unilineal. En la gua realizada para las colecciones arqueolgicas de la Exposicin de Pars de 1867, Mortillet declaraba que los estudios sobre la prehistoria revelaban que el progreso humano era una ley de la naturaleza, que todos los grupos humanos pasaban por estadios similares de desarrollo y que la humanidad era muy antigua (Daniel, 1967, p. 144). Los dos primeros conceptos hundan sus races en la filosofa de la Ilustracin y el tercero era el resultado de las investigaciones realizadas anteriormente a la publicacin de El origen de las especies. As, a pesar de que la arqueologa del Paleoltico reivindicaba un origen evolu-