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LOS HELECHOS

(Y GRUPOS AFINES) L. Baena

Constituyeron las grandes formaciones boscosas del Carbonfero y a partir de ellos se produjo la evolucin de las plantas con semilla. Grupo parafiltico de difcil denominacin, cuyos nombres ms genricos (pteridfitos, licfitos, monilfitos) incluyen distintos grupos taxonmicos. Se incluyen dentro del grupo de las plantas vasculares ms primitivas, Criptgamas Vasculares, Vasculares grupo taxonmico que en 1872 el bilogo alemn F. J. Cohn denomin Divisin Pteridophyta, posteriormente segregada en divisiones independientes, en la actualidad se tiende a considerar dos grandes grupos monofilticos: Div. Lycophyta y Div. Monilophyta. Se caracterizan por tener un ciclo de vida, con alternancia heteromorfa de generaciones; generaciones la generacin dominante es el esporofito, esporofito de organizacin cormoftica, la otra generacin es el llamado gametofito o protalo, protalo de pequeo tamao y de organizacin muy simple, casi siempre de aspecto taloso. Otro carcter morfolgico a destacar es la forma de las esporas. esporas Las especies ms primitivas, producen esporas de un solo tipo (isospora), isospora que al germinar originarn gametofitos bisexuales, con anteridios y arquegonios en el mismo individuo. En las ms evolucionadas, sin embargo, los esporofitos generan dos tipos de esporas (heterospora): heterospora micrsporas, que darn lugar a protalos masculinos y megsporas, que originarn protalos femeninos. Un dato curioso a tener en cuenta es que en las lepidospermas, gracias a la heterospora extrema, los pteridfitos llegaron a alcanzar el nivel de desarrollo de formacin de semilla, independientemente de los espermatfitos.
Polypodium cambricum L.

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El origen de los pteridfitos coincide con la conquista del medio terrestre por las plantas, su aparicin data del inicio del Devnico, hace unos 400 millones de aos. aos Son un grupo de plantas que est en regresin, muchas de ellas estn extinguidas, pero han dejado huella, pues han dado lugar a la formacin de los actuales yacimientos de petrleo, carbn, turba, hulla, lignito y antracita. antracita Muchos de los helechos que hoy estn extinguidos (Annularia, Calamites, Lepidodendron, Pecopteris) fueron muy frecuentes durante el Carbonfero y tuvieron un papel fundamental en la formacin del carbn de piedra.

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Juan Paulo

N. Garca/ D. Alvarez Lao

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L. Baena

L. Baena

Helecho fsil, Calamites sp.

Helecho fsil, Pecopteris sp.

Extraccin petrolfera abandonada, Ecuador

Extraccin de turba, Padul, Granada

Reconstruccin del paisaje en el Carbonfero

Osmunda regalis L.,

Osmunda regalis L.,

La mayora de ellos vive en la zona intertropical del planeta, y slo un 20% aparece en zonas templadas y fras. fras Su hbitat, en general, va a estar ligado a zonas que presenten un clima estable a lo largo del tiempo, un clima isotermo, es decir, con escasas variaciones de temperaturas a lo largo del ao. Prefieren lugares hmedos y umbrosos, umbrosos la mayora viven en climas con altos ndices de pluviosidad, slo unas pocas especies presentan adaptaciones a la sequedad. Adems suelen evitar la tierra cultivada y los asentamientos humanos. En la Pennsula Ibrica los encontramos en refugios paleomediterrneos, paleomediterrneos en las Sierras de Algeciras, en la Cornisa Cantbrica y en las Sierras de Sintra y Mafra; sectores Eurosiberianos (Cordillera Pirenaica y Cantbrica) y sectores Mediterrneos. Mediterrneos

Dnde se encuentran?

Qu diversidad tienen?
En la actualidad existen en el mundo unas 12.000 especies, especies en Espaa slo se han catalogado algo ms del centenar de especies. especies En Andaluca encontramos 71 especies y 8 subespecies. subespecies La mayora se engloban dentro de cuatro grandes grupos: Clase Lycopsida: agrupa tanto pteridfitos isospreos (Lycopodium) como heterospreos (Isoetes, Selaginella). Todos los representantes actuales de esta clase son plantas herbceas, algunas de ellas de aspecto parecido a los musgos. Sin embargo, se conocen algunas especies fsiles arborescentes (Lepidodendrales). En Andaluca destacamos algunos taxones interesantes:

P. Snchez P. Snchez
Davallia canariensis (L.) Sm., especie paleotropical, relicta, refugiada en enclaves hiperhmedos de Andaluca.

El gnero Selaginella incluye especies como Selaginella denticulata (L.) Spring. distribuida por toda la regin mediterrnea, Madeira y Canarias, en Andaluca es ms frecuente en la parte occidental (presente en todas las provincias excepto Sevilla) y litoral mediterrneo. Vive sobre taludes terrosos y hmedos de zonas boscosas templadas, tanto sobre sustrato cido como bsico. En medicina popular se ha utilizado como antihelmntica, para lo cual se preparaba una decoccin con la planta entera. El gnero Isoetes, Isoetes que incluye especies como Isoetes setaceum Lam.. Lam. Esta especie, distribuida por el sudeste de Francia y la Pennsula Ibrica, es rara en Andaluca aunque se localiza puntualmente en la zona occidental (Huelva y Crdoba). Vive en lugares encharcados temporalmente o muy hmedos, sobre suelos arenosos o limosos silceos, junto con comunidades efmeras de plantas anuales de pequeo tamao. Catalogada como Vulnerable (VU) en la Lista Roja Los licopodios que incluyen especies como Lycopodium clavatum L.. L. Esta especie subcosmopolita habita en el Norte de la Pennsula Ibrica (Pirineos, Cordillera Cantbrica, alto Sistema Ibrico y Sierra de la Estrella en Portugal). Vive en lugares hmedos, umbrosos, con suelo cido y rico en humus, en ocasiones coloniza grietas de rocas. Utilizado en homeopata como hemosttico y se le han atribuido virtudes diurticas, laxantes, antispticas y analgsicas. Clase Sphenopsida: se caracteriza por presentar tallos areos huecos, articulados y estriados, diferenciados en nudos y entrenudos, con ramas laterales de menor grosor que el tallo dispuestas de manera verticilada. Los esporofilos portadores de los esporangios forman estructuras estrobiliformes, a modo de pia, que se sitan en los extremos de los tallos frtiles. Sus esporas (isospreas) son muy caractersticas, pues presentan expansiones filamentosas de su cubierta ms externa llamadas elteres. Este grupo constituy grandes masas de vegetacin durante el Carbonfero y el Prmico, con algunos representantes arbreos (Calamites y Annularia entre otros) que sufrieron una gran regresin en pocas posteriores. El nico gnero actual, Equisetum, se encuentra representado en Andaluca por cuatro especies: E. arvense L. (es el ms conocido en la Pennsula Ibrica), E. palustre L., E. ramosissimum Desf. y E. telmateia Ehrh. Los equisetos ya figuraban en La Materia mdica de Dioscrides, bajo la denominacin de hippuris, atribuyndoles propiedades diurticas (eliminador de Cl-), mineralizantes, cicatrizantes y hemostticas (aumentan la concentracin de iones Ca++). Se aconseja su uso en estados anmicos, hemorragias; estados de desmineralizacin frecuentes en casos de tuberculosis, raquitismo, astenias, fracturas y lesiones seas; oliguria e hidropesa. Tambin son denominadas colas de caballo, caballo con una caracterstica aspereza propiciada por las concentraciones silcicas de la epidermis, en ocasiones fueron utilizados como abrasivos para la limpieza de recipientes y para pulir metales. Hay que llamar la atencin sobre E. palustre L. que no debe emplearse, ya que contiene alcaloides txicos (palustrina) en cantidades considerables. En ganado intoxicado por ingestin de este equiseto se ha observado adelgazamiento, parlisis y disminucin de la leche. Los dems equisetos presentan trazas de estos alcaloides, por lo que no resultan txicos. Algunos individuos de E. telmateia Ehrh. pueden alcanzar tamaos de hasta 1 m, lo que nos puede ayudar a imaginar, en un orden de magnitud superior lo que podran haber sido los bosques del Carbonfero.

L. Baena

L. Baena

L. Baena

L. Baena

L. Baena

Blechnum sp.,

Polystichum sp.

Equisetum sp., Canillas de Aceituno, Mlaga

Psilotum nudum (L.) P. Beauv. Helecho arborescente

Helechos en su hbitat en Sierra Nevada

Clase Psilotopsida: esta clase presenta gran nmero de caracteres primitivos. Son plantas herbceas y perennes, provistas de rizoma y tallos areos, cloroflicos, con ramificacin dictoma. Las hojas son simples expansiones laterales, a menudo escamosas, que se disponen helicoidalmente. Los esporangios se agrupan de dos en dos o de tres en tres, formando sinangios que se sitan en las axilas de hojas ms o menos modificadas. Las esporas (isospreas) son monoletas. En Andaluca contamos con la presencia de la especie Psilotum nudum (L.) PB., PB localizada en lugares relictos de las Sierras de Algeciras, en zonas que sirvieron como refugio a especies propias de los bosques tropicales del Terciario y que tras las glaciaciones quedaron confinadas a estos lugares. Es un taxon incluido en la Lista Roja de la Flora Vascular de Andaluca (2005) como en Peligro Crtico de Extincin (CR). Clase Filicopsida: los helechos verdaderos representan el grupo ms numeroso y diversificado de pteridfitos. Presentan tallos generalmente subterrneos (rizomas) que crecen de forma paralela al sustrato y frondes de desarrollo circinado. circinado Las frondes son de tamao variable, presentan un sistema vascular complejo y pueden ser enteras (Asplenium scolopendrium L., A. sagittatum (DC.) A. J. Bange, a veces pelosas A. ceterach L.), L. pinnatfidas, pinnatipartidas o pinnatisectas, presentando diferentes grados de divisin. A veces hay dimorfismo entre frondes frtiles y estriles (Blechnum, Cryptogramma). Por lo general, los esporangios se disponen en el envs de las frondes formando grupos (soros), soros con o sin proteccin (indusio), indusio ms raramente en espigas o panculas apicales (Osmunda) o laterales (Botrychium, Ophioglossum). A veces incluso quedan encerrados en el interior de sorocarpos (Marsilea, Azolla). La inmensa mayora son isospreos, con esporas monoletas o triletas, pero algunos helechos acuticos presentan heterospora. En Andaluca constituyen un grupo bien representado, del que se han catalogado hasta el momento 62 especies. especies Entre los de mayor tamao de la Pennsula Ibrica podemos citar: Culcita macrocarpa K. Presl., Pteridium aquilinum (L.) Kuhn y Osmunda regalis L., con ejemplares cuyas frondes pueden alcanzar de 2 a 2.5 m de altura. El inters de nuestra pteridoflora se basa en la diversa procedencia de sus taxones. Encontramos desde especies paleomediterrneas que formaban parte de los antiguos bosques tropicales, tropicales hasta especies refugiadas en las altas cumbres que formaron parte de las especies centroeuropeas que durante las glaciaciones penetraron en la Pennsula y junto a ellas un importante nmero de endemismos, endemismos surgidos precisamente de dicha diversidad. LOS HELECHOS ARBORESCENTES. Destacan las especies pertenecientes al Orden Dicksoniales, que incluye los llamativos helechos arborescentes, los cuales pueden alcanzar los 15 m de altura en Venezuela. Algunas especies de helechos arborescentes son Cibotium glaucum (Sm.) Hook. & Arn.; Cyathea arborea (L.) Sm., Cyathea australis Domin, Cyathea cooperi (Hook. ex F. Muell.) Domin; Dicksonia antarctica Labill y Dicksonia squarrosa (Forst.) Sw. USO MEDICINAL.- Es importante sealar las especies de uso medicinal, entre otras podemos destacar las siguientes: Lycopodium clavatum L.; Selaginella denticulata (L.) Spring.; Equisetum arvense L.; Hippochaete sp.; Botrychium lunaria (L.) Swartz; Ophioglossum vulgatum L.; Polypodium vulgare L., Polypodium leucotomos Poir.; Adiantum capillus-veneris L.; Asplenium ceterach L., Asplenium trichomanes L., Asplenium ruta-muraria L., Asplenium scolopendrium L.; Dryopteris filix-mas (L.) Schott y Davallia canariensis (L.) Smith.). Algunas de las ms destacadas son por ejemplo: Adiantum capillus-veneris L., especie citada ya por Dioscrides (captulo 137 del Libro IV); de la traduccin realizada por Laguna, copiamos el siguiente prrafo: Bebido el conocimiento de aquesta hierba, es til para los asmticos, a los que resuellan difcilmente, a los ictricos, a los enfermos del bazo y a los que no pueden orinar. Dryopteris filix-mas (L.) Schott., ya fue empleado por los griegos y romanos. En la actualidad se sigue empleando, ya que es una de las pocas drogas vegetales efectivas para tratar la teniasis. Como tal, figura en numerosas farmacopeas europeas y americanas.

Recoleccin, tratamiento y conservacin


Los helechos deben ser considerados, como a todos los organismos vivos, con un enorme respeto, sobre todo cuando nos disponemos a recolectarlos. La recoleccin siempre debe ser proporcional al tamao de sus poblaciones y en ocasiones hemos de contentarnos con una fotografa y volver al lugar de recoleccin cuando el esporofito haya cumplido su misin reproductora. LA MAYORA DE LAS ESPECIES SE ENCUENTRAN EN RETROCESO, NO PODEMOS COLABORAR A SU EXTINCIN! Para la recoleccin y estudio de los helechos tendremos en cuenta tomar muestras que representen todas las caractersticas morfolgicas y reproductoras de la planta, rizoma (solo en poblaciones bien desarrolladas!) y frondes completas. Si se trata de helechos de mayor tamao, se prepararn en dos, tres, cuatro o cinco partes, montndolas luego sobre cartulina y conservndolas como un nico registro en la coleccin. El mtodo de secado es el mismo que para las Fanergamas Vasculares. Cada muestra se prensa durante dos semanas en papel de peridico entre almohadillas secantes, hasta que queda completamente seco. Cada espcimen llevar su correspondiente etiqueta, que debe contener informacin referente a la fecha y lugar de recoleccin. Estos datos bsicos son fundamentales, sin los cuales el material no tendr ningn valor cientfico.

El bosque abunda en objetos admirables, entre los cuales no puedo cansarme de mirar los helechos arborescentes, poco elevados, pero de un follaje tan verde, tan agraciado y elegante. Darwin, Viaje de un naturalista alrededor del Mundo (1899)