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EL ROMANCE DEL MACHI Estando en un pueblecito a la orilla del Calafqun conoc a un machi casado con una nia chilena.

Formaban una pareja muy desigual. El, un hombre de unos cuarenta aos, alto, fornido, de mirada hosca y muy aficionado a demostrar que era una personalidad. Su mujer, por el contrario, era una joven de veinte aos, tmida, buenamoza, que aparentaba tener mala salud. Llamaba la atencin este matrimonio porque no se acostumbraba que un machi se case con chilena. El gozaba, entre algunos, de cierto prestigio por sus poderes y era incluso temido. Otros dudaban de sus cualidades, y no le tenan simpata. Este matrimonio tena su historia que explica por qu llegaron a unirse a pesar de tantos perjuicios y diferencias de costumbres. Aos atrs esta nia cay enferma y sus padres la hicieron ver por doctores en el pueblo y por meicas del lugar. En vez de mejorarse empeoraba por da. Ya llevaba meses en cama y se crea que muy luego morira. Sus padres, desesperados, recurrieron al machi, pues muchos decan que a la nia le haban hecho mal y para sanarla lo nico que quedaba era confiar en alguien que tuviera poderes sobrenaturales, como de los que gozaba el machi, tan renombrado en la zona. Despus de vencer los escrpulos y dudas, trajeron al machi. Lleg acompaado de su ayudante, y aportaban para esta ceremonia el cultrn, cascabeles y yerbas medicinales. Al ver el machi a la enferma qued profundamente impresionado de su belleza, enamorndose de ella. Trat con los padres la enfermedad de la nia y les asegur poder sanarla, siempre que se la dieran en matrimonio. Los padres, ante la angustia de verla sufrir, consistieron. La enferma se encontraba en cama con fiebre altsima y delirando. El machi se hinc al lado de ella, tom el cultrn y empez a tocar suavemente hasta hacer ruidos agudos. Junto con este rito daba grandes brincos, demostrando estar posedo de una fuerza mayor. En sus dedos tena anillos con cascabeles que haca sonar al comps del cultrn. En medio de esta ceremonia giraba el instrumento por encima y a los lados de la enferma: lo suba y lo bajaba como para empantar el mal. El machi recitaba sin interrupcin oraciones que contestaba el ayudante. Se escuchaba un montono y adormecedor murmullo que infunda temor al ambiente. La pieza se encontraba en una penumbra total y slo arda un fuego en que s quemaban yerbas olorosas que la invadan de humo. Este sahumerio era indispensable para el tratamiento del mal. El machi, despus de una hora de hacer su trabajo, cay en trance, pronunciando unas palabras en un lenguaje desconocido, y poco a poco se fue quedando inmvil hasta parecer un finado.

Despus de un rato comenz lentamente a volver a la vida. Cuando ya pudo hablar, les dijo a los padres de la enferma que le iba a hacer otro tratamiento de yerbas porque ya saba de qu mal sufra. Inmediatamente l mismo prepar unas infusiones de yerbas y con ellas le hizo masajes en la enferma, al mismo tiempo que le chupaba el cuerpo otra vez con el objetivo de extarerle el mal; luego escupa dando muestras de desagrado como que senta algo muy repugnante que deba despedir lejos. Esta ceremonia no dur menos de tres horas. Diariamente el machi visit a su enferma. Le daba unas tisanas preparadas por l con mucho cuidado. La nia fue poco a poco restablecindose, tanto que sus padres se dieron cuenta de que, ms all del tratamiento, el machi haba logrado conquistarse a la joven. No fue difcil entonces para los padres contarle a su hija el compromiso que haban contrado con el machi cuando estuvo tan grave, pues ella, sin saberlo an, estaba enamorada de quin le haba devuelto la vida. En esta forma, al poco tiempo, el machi y la joven chilena contrajeron matrimonio, y las diferencias existentes no han sido obstculo para su felicidad.