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HISTORIA DE LOS HOMNIDOS

El conocimiento de los Orgenes del Hombre ha seguido un curso paralelo a la historia de los descubrimientos de homnidos fsiles. Desde el primer neandertal hasta el homnido ms antiguo conocido en la actualidad y objetivo de esta unidad didctica, Ardipithecus ramidus, han tenido lugar muchos descubrimientos y se han abierto nuevas lneas de investigacin que han permitido precisar ms las preguntas de quin, cmo, cundo, dnde y porqu de los protagonistas de la evolucin humana. Entre 25 y 15 millones de aos (segn que autores hasta 8), en el Mioceno medio, en Europa, Asia y frica habitaron diversas especies de monos superiores (subfamilia Driopitecinos), que fueron posibles antecesores de los pngidos y homnidos. Al primer fsil de un gran antropoide encontrado en Francia (Dryopithecus) se le supone 13 millones de aos de antigedad. En Palestina, por su parte, fue encontrado el Sivapithecus, probablemente relacionado con el antecesor del orangutn Entre 14 y 8 millones de aos, en el Mioceno superior y Plioceno inferior, habitaban el gnero Ramapithecus (R. brevirostris) en la India, Pakistn y China; otra forma similar, el Keniapithecus (K. africanus) en frica. Con respecto a este periodo surgen diferentes consideraciones antropolgicas; as, mientras algunos autores sostienen que el Ramapithecus es un homnido, y por tanto que la separacin de esta familia del tronco comn con la de los pngidos, se realiz entre los 20 y 15 millones de aos, la mayora de antroplogos lo consideran un mono antepasado del orangutn. El primer tipo de homnidos se conoce como Homo Habilis. Su nombre significa "persona con habilidades" y dej de existir hace un milln y medio de aos. El segundo tipo de humano primitivo es el Homo Erectus. Su nombre significa "persona que camina erguida" y dej de existir hace unos 150 mil aos. El tercer tipo es el Homo Sapiens. La palabra Sapiens significa 'sabio' en latn, y su nombre significa "persona que puede saber o pensar".

Todos los humanos que vivimos hoy en da en la Tierra somos Homo Sapiens.