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Vivien Burr Introduccin al construccionismo social


INTRODUCCIN - QU ES EL CONSTRUCCIONISMO SOCIAL? El construccionismo social puede ser pensado como una orientacin terica que, en mayor o menor medida, sustenta abordajes como anlisis del discurso, postestructuralismo y deconstruccin. Usaremos el trmino construccionismo y no constructivismo por que esta ltima se usa para ludir a la teora de Jean Piaget. HAY UNA DEFINICIN DE CONSTRUCCIONISMO SOCIAL? No existe una nica descripcin, esto se debe a que, a pesar de que distintos escritores puedan compartir algunas caractersticas con otros, no hay realmente algo que todos tengan en comn. En cambio podemos agrupar flexiblemente bajo este trmino a cualquier enfoque que tenga como base alguno de estos supuestos clave: 1- una postura crtica respecto del conocimiento del supuesto: el construccionismo social nos advierte que debemos desconfiar de nuestros supuestos acerca de lo que el mundo parece ser; las categoras mediante las cuales los seres humanos aprehendemos el mundo no necesariamente se refieren a divisiones reales o naturales (hombres/mujeres vs. altos/bajos) 2- Especificidad histrica y cultural: Las formas en que habitualmente comprendemos el mundo, las categoras y conceptos que usamos son histrica y culturalmente especficos; dependen de donde uno vive y en qu poca. Todas las formas de comprensin son relativas a una cultura y a un momento de la historia, por lo que son consideradas como productos d esa cultura e historia y dependen de los acuerdos sociales y econmicos prevalecientes en esa cultura y en ese momento histrico. 3- El conocimiento se sustenta en procesos sociales: El construccionismo supone que las personas construyen el conocimiento; a travs de las interacciones cotidianas entre personas, en el transcurso de la vida social, y especialmente en el lenguaje. 4- El conocimiento y la accin social van de la mano: Podemos hablar de numerosas y posibles construcciones sociales del mundo; y cada una de ellas trae consigo o invita, al hombre, a un diferente tipo de accin. Las descripciones o construcciones del mundo sostienen, por lo tanto, algunos patrones de accin social y excluyen otros. EN QU SE DIFERENCIA EL CONSTRUCCIONISMO SOCIAL DE LA P. TRADICIONAL? Los cuatro principios del construccionismo contienen determinadas caractersticas que contrastan totalmente con la versin ms tradicional de la psicologa y de la psicologa social: Anti-esencialismo Anti-realismo: Niega que nuestro conocimiento sea producto de una percepcin directa de la realidad; podramos decir, incluso, que construimos nuestras propias versiones de la realidad (como cultura o sociedad) entre nosotros. No hay hechos objetivos Especificidad histrica y cultural del conocimiento El lenguaje como condicin previa al conocimiento: nacemos en un mundo donde las categoras y marcos conceptuales existen ya, y stos son adquiridos por todos a medida que desarrollan el lenguaje; o sea que el modo en que la gente piensa es, as, provisto por el lenguaje. El lenguaje como forma de accin social: Cuando las personas hablan entre s, el mundo se construye; por lo tanto nuestro uso del lenguaje puede ser pensado como una forma de accin (rol preformativo); la psicologa tradicional lo considera vehculo pasivo de pensamiento. El nfasis puesto en a interaccin y en las prcticas sociales: La psicologa tradicional busca explicaciones de los fenmenos sociales dentro de la persona; en contra del construccionismo que considera que el enfoque de las investigaciones debe dirigirse hacia las prcticas sociales y las interacciones humanas.

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El nfasis en los procesos

DE DNDE PROVINO EL CONSTRUCCIONISMO SOCIAL? Ha emergido de la combinacin de influencias de un grupo de norteamericanos y europeos hace ya ms de 30 aos. Influencias sociolgicas Muchas de las premisas fundamentales del construccionismo social han estado vivas en la sociologa por bastante tiempo. Mead fund el interaccionismo simblico, cuya visin plantea que, como personas, construimos nuestra propia identidad a travs de la rutina de la interaccin social. La mayor contribucin es el libro de P. Berger y T. Luckmann, La construccin social de la realidad, que argumenta que los humanos juntos crean y luego sostienen todos los fenmenos sociales a travs de las prcticas sociales. El surgimiento del construccionismo social en psicologa Se ubica generalmente en el trabajo de K. Gergen, Psicologa social como historia, donde argumenta que todo el conocimiento es histrica y culturalmente especfico. As, la psicologa social se convierte en una forma de empresa histrica ya que todo lo que podemos hacer es tratar de entender y explicar el mundo tal como parece ser en el momento actual. La psicologa social como disciplina ha surgido despus de la segunda guerra mundial, en los intentos que hicieron los psiclogos por proveer a los gobiernos de U.S.A y Gran Bretaa de conocimiento que pudiera ser utilizado par ala propaganda y la manipulacin de las personas. En la dcada del 60 y 70 los psiclogos sociales se preocuparon cada vez ms por el modo en que esta disciplina promova implcitamente los valores de los grupos dominantes. La conducta descontextualizada dentro del laboratorio ignoraba los contextos del mundo real, los que le dan sentido a la accin humana. Posmodernismo El posmodernismo representa el cuestionamiento y el rechazo de las premisas fundamentales del modernismo, el movimiento intelectual que le precedi y el que de varis formas corporiza las premisas subyacentes de la vida intelectual y artstica que han inculcado desde los tiempos del Iluminismo. El proyecto del Iluminismo era la bsqueda de la verdad, de entender la naturaleza verdadera de la realidad mediante la aplicacin de la razn y la racionalidad. El movimiento moderno en el mundo artstico emprendi su propia bsqueda de la verdad; se cre que haba una manera correcta de hacer las cosas que poda ser descubierta. En sociologa, la bsqueda de reglas y estructuras fue ejemplificada por Marx, quien explicaba los fenmenos sociales en trminos de la estructura econmica subyacente, y los psiclogos como Piaget y Freud, quienes postularon la existencia de una estructura psquica subyacente para explicar los fenmenos psicolgicos; la verdad acerca del mundo podra ser revelada mediante el anlisis de estas estructuras subyacentes. Estas teoras son conocidas como estructuralistas; el rechazo de stas es conocido como postestructuralismo y tanto este trmino como el de posmodernismo son a veces usados en forma indistinta; estas teoras ofrecieron una forma de entender el mundo social como totalidad, en trminos de un nico principio abarcativo. El posmodernismo es el rechazo tanto de la idea de que puede haber una verdad ltima, como del estructuralismo. Rechaza tambin la idea de que el mundo puede ser comprendido en trminos de las grandes teoras o meta narrativas y en cambio enfatiza la coexistencia de una multiplicidad y variedad de formas de vida dependientes de la situacin. CULES SON LOS TEMAS PRINCIPALES PARA EL CONSTRUCCIONISMO SOCIAL? El rechazo al esencialismo y el cuestionamiento del conocimiento de sentido comn para comprender a los seres humanos, para cuestionar lo suficiente la comprensin de la persona que hace la psicologa tradicional, de la manera que se pueda abrir una perspectiva construccionista social alternativa. Enfatiza tambin el lenguaje; los

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diferentes discursos constituyen fenmenos sociales de distintas maneras, y tienen como consecuencia diferentes posibilidades de accin humana. Algunos discursos reciben el ttulo de verdad; las relaciones de poder influyen sobre las formas de representar al mundo, siendo algunas de ellas opresivas o limitantes sobre algunos grupos en la sociedad. Entiende que la brecha entre realidad y el entendimiento cotidiano que la gente tiene sobre el mundo y su lugar en l es a menudo denominada ideologa