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San Pedro Claver

Fiesta: 9 de septiembre

Esclavo de los esclavos por amor a Cristo


Naci en Verd, Espaa, el 26 de Junio de 1580; en el seno de una familia catalana.

Se gradu en la Universidad de Barcelona. A los 19 aos decide ser Jesuita e ingresa en Tarragona. Mientras estudiaba filosofa en Mallorca en 1605 se encuentra con San Alonso Rodriguez, portero del colegio. San Alonso recibi por inspiracin de Dios conocimiento de la futura misin del joven Pedro y desde entonces no par de animarlo a ir a evangelizar los territorios espaoles en Amrica.

San Pedro crey en esta inspiracin y con gran fe y el beneplcito de sus superiores se embarc hacia la Nueva Granada en 1610. Deba estudiar su teologa en Santa Fe de Bogot. All estuvo dos aos, uno en Tunja y luego es enviado a Cartagena, en lo que hoy es la costa de Colombia. En Cartagena es ordenado sacerdote el 20 de Marzo de 1616.

Al llegar a Amrica, San Pedro encontr la terrible injusticia de la esclavitud institucionalizada que haba comenzado ya desde el segundo viaje de Coln el 12 de Enero de 1510, cuando el rey mand a emplear negros como esclavos.

Se trata de una tragedia que envolvi a unos 14 millones de infelices seres humanos. Un milln de ellos pasaron por Cartagena. Los esclavos venan en su mayora de Guinea, del Congo y de Angola. Los jefes de algunas tribus de esas tierras vendan a sus sbditos y sus prisioneros. En Amrica los usaban en todo tipo de trabajo forzado: agricultura, minas, construccin.

Cartagena por ser lugar estratgico en la ruta de las flotas espaolas se convirti en el principal centro del comercio de esclavos en el Nuevo Mundo. Mil esclavos desembarcaban cada mes. Aunque se murieran la mitad en la trayectoria martima, el negocio dejaba grandes ganancias. Por eso, las repetidas censuras del papa no lograron parar este vergonzoso mercado humano.

San Pedro no poda cambiar el sistema. Pero si haba mucho que se poda hacer con la gracia de Dios. Pero haca falta tener mucha fe y mucho amor. San Pedro supo dar la talla. En la escuela del gran misionero, el padre Alfonso Sandoval, Pedro escribi:

"Ego Petrus Claver, etiopum semper servus" (yo Pedro Claver, de los negros esclavo para siempre".

As fue. San Pedro no se limit a quejarse de las injusticias o a lamentarse de los tiempos en que viva. Supo ser santo en aquella situacin y dejarse usar por Jesucristo plenamente para su obra de misericordia.

En Cartagena durante cuarenta aos de intensa labor misionera se convirti en apstol de los esclavos negros. Entre tantos cristianos acomodados a los tiempos, el supo ser luz y sal, supo hacer constar para la historia lo que es posible para Dios en un alma que tiene fe.

A pesar de su timidez la cual tubo que vencer, se convirti en un organizador ingenioso y valiente. Cada mes cuando se anunciaba la llegada del barco esclavista, el padre Claver sala a visitarlos llevndoles comida. Los negros se encontraban abarrotados en la parte inferior del barco en condiciones inhumanas.

Llegaban en muy malas condiciones, vctimas de la brutalidad del trato, la mala alimentacin, del sufrimiento y del miedo. Claver atenda a cada uno y los cuidaba con exquisita amabilidad. As les hacia ver que el era su defensor y padre.

Los esclavos hablaban diferentes dialectos y era difcil comunicarse con ellos. Para hacer frente a esta dificultad, el padre Claver organiz un grupo de intrpretes de varias nacionalidades, los instruy hacindolos catequistas. Mientras los esclavos estaban retenidos en Cartagena en espera de ser comprados y llevados a diversos lugares, el padre Claver los instrua y los bautizaba. Los reuna, se preocupaba por sus necesidades y los defenda de sus opresores. Esta labor de amor le caus grandes pruebas.

Los esclavistas no eran sus nicos enemigos. El santo fue acusado de ser indiscreto por su celo por los esclavos y de haber profanado los Sacramentos al drselos a criaturas que a penas tienen alma. Las mujeres de sociedad de Cartagena rehusaban entrar en las iglesias donde el padre Claver reuna a sus negros. Sus superiores con frecuencia se dejaron llevar por las presiones que exigan se corrigiesen los excesos del padre Claver.

Este sin embargo pudo continuar su obra entre muchas humillaciones y obstculos. Hacia adems penitencias rigurosas. Careca de la comprensin y el apoyo de los hombres pero tenia una fuerza dada por Dios.

Muchos, aun entre los que se sentan molestos con la caridad del padre Claver, saban que hacia la obra de Dios siendo un gran profeta del amor evanglico que no tiene fronteras ni color. Era conocido en toda Nueva Granada por sus milagros. Lleg a catequizar y bautizar a mas de 300,000 negros

En la maana del 9 de Septiembre de 1654, despus de haber contemplado a Jess y a la Santsima Virgen, con gran paz se fue al cielo.

Beatificado el 16 de Julio de 1850 por Po IX.


Canonizado el 15 de Enero de 1888 por Len XIII junto con Alfonso Rodriguez. El 7 de Julio de 1896 fue proclamado patrn especial de todas las misiones catlicas entre los negros.

El papa Juan Pablo II rez ante los restos mortales de San Pedro Claver en la Iglesia de los Jesuitas en Cartagena el 6 de Julio de 1986.

Esta ciudad de Cartagena, ilustre por tantos ttulos, tiene uno que la ennoblece de modo particular: Haber albergado durante casi cuarenta aos a San Pedro Claver el apstol que dedic toda su vida a defender a las vctimas de aquella degradante explotacin que constituy la trata de negros - Juan Pablo II"

La vida de San Pedro Claver es un reto para los cristianos de toda poca para amar y sacrificarnos por todos los seres humanos como hermanos nuestros que son en Cristo. Hoy da abundan las injusticias sociales. Qu hacemos para combatir stas injusticias?
San Pedro Claver, ruega por nosotros

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