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Alejandro D. Zylberberg <alejandro@probabilidad.com.ar>
Versión Actualizada al: 4 de mayo de 2004
Probabilidad total
Comencemos por recordar lo que es una partición. Una partición de un conjunto es una
forma de dividirlo en una determinada cantidad de subconjuntos denominados partes,
tales que esas partes son todas disjuntas, y a la vez la unión de todas ellas forman el
conjunto original.
Por ejemplo ilustremos una posible partición de un determinado conjunto E:

Vemos en el dibujo que se cumplen las dos


condiciones que enunciamos sobre las partes:
n
1) E= ¿ pi
i=1
(la unión de las partes es el conjunto)
2) pi ∩ pj = ∅ para i≠j
(todas las partes son disjuntas entre sí)

Por otro lado, recordemos que si un determinado


conjunto A está incluído en otro conjunto E,
entonces por propiedades de conjuntos sabemos que
A∩E=A
Usando dicho resultado, podemos decir que si el
conjunto E es el espacio muestral de un experimento
y A es un suceso (o sea un subconjunto de ese
espacio muestral), entonces:
P(A) = P(A ∩ E) (porque como A ⊂ E, A ∩ E = A)

Luego podemos, por ejemplo, crear una partición del conjunto E, subdividiéndolo en n
n
partes pi, y luego por la primera propiedad de las particiones, E= ¿ pi
i=1
Es decir, podemos escribir E como la unionatoria de las partes, y entonces:
n
P(A ∩ E) = P(A ∩ ¿ pi ) = P(A ∩ (p1 ∪ p2 ∪ ... ∪ pn))
i=1
Luego se puede aplicar la propiedad distributiva de conjuntos, y se obtiene:
P(A ∩ (p1 ∪ p2 ∪ ... ∪ pn)) = P((A ∩ p1) ∪ (A ∩ p2) ∪ ... ∪ (A ∩ pn))
Notemos ahora que como las pi son disjuntas, entonces los (A ∩ pi) también son todos
disjuntos. En consecuencia, por el tercer axioma podemos escribir la probabilidad de esa
suma como la suma de las probabilidades, y nos queda:
P((A ∩ p1) ∪ (A ∩ p2) ∪ ... ∪ (A ∩ pn)) = P(A ∩ p1) + P(A ∩ p2) + ... + P(A ∩ pn) =
n
= ∑ P  A∩ p i 
i=1
Entonces, en resumen, llegamos a lo que se conoce como fórmula de la
probabilidad total:
n
P  A =∑ P  A∩ p i 
i=1
Es decir, la probabilidad de A es la suma de las
probabilidades de las intersecciones de A con cada
parte del espacio muestral.
Esto es útil porque a menudo se quiere calcular la
probabilidad de un determinado suceso compuesto
por diversos resultados y resulta muy fácil y práctico (y a veces casi obligatorio)
encontrar una partición del espacio muestral y calcular la probabilidad del suceso
mediante la fórmula de la probabilidad total.

Otro resultado que es útil y constituye un caso particular de probabilidad total es la de un


suceso y su complemento. Dado un espacio muestral E y un suceso cualquiera D, como se
estudió al comienzo de este capítulo D y DC forman una partición de E porque D ∪ DC =
E y D ∩ DC = ∅.
D y DC son entonces las pi, y podemos calcular la probabilidad de otro suceso A con la
probabilidad total:
n
P  A =∑ P  A∩ p i = P  A∩D P  A∩DC 
i=1
Vemos ahí justificada de otra forma la expresión que utilizamos antes para resolver
problemas. En el fondo estábamos usando probabilidad total.

Pero volvamos a la fórmula de la probabilidad total. Si hacemos un paso más y le


aplicamos la definición de probabilidad condicional a P(A ∩ pi), llegamos a una
expresión alternativa, que por lo general resulta más práctica y se usa en la mayoría de los
casos:
n n
P  A =∑ P  A∩ p i =∑ P  A/ p i . P  pi 
i=1 i=1

Problemas típicos
1) En una determinada ciudad, la probabilidad de que una persona elegida al azar sea
mujer y tenga ojos azules es 0.1, y la probabilidad de que una persona elegida al azar sea
hombre y tenga ojos azules es 0.15. ¿Cuál es la probabilidad de que una persona elegida
al azar tenga ojos azules?

Resolución:
El experimento consiste en tomar una persona al azar, y registrar su sexo y el color de sus
ojos. Definimos 3 sucesos:
M: que la persona elegida al azar sea mujer.
H: que la persona elegida al azar sea hombre.
A: que la persona elegida al azar tenga ojos azules.
Como una persona es hombre o es mujer y no hay otras
posibilidades, entonces P(M) + P(H) = 1. Como además no se
puede ser hombre y mujer al mismo tiempo, los sucesos M y
H son disjuntos. Es decir, M y H constituyen una partición
del espacio muestral E.

Nos piden: P(A)


Como A ⊂ E entonces A ∩ E = A. Por lo tanto:
P(A) = P(A ∩ E)

Como M y H constituyen una partición de E, entonces:


P(A ∩ E) = P(A ∩ (M ∪ H))

Distribuimos la intersección y queda:


P(A ∩ (M ∪ H)) = P((A ∩ M) ∪ (A ∩ H))

Como M y H son disjuntos, entonces (A ∩ M) y (A ∩ H) son disjuntos. (Una persona no


puede ser hombre y mujer al mismo tiempo, por lo tanto tampoco puede (tener ojos azules
y ser mujer) y (tener ojos azules y ser hombre) al mismo tiempo. Queda:
P((A ∩ M) ∪ (A ∩ H)) = P(A ∩ M) + P(A ∩ H) = 0.1 + 0.15 = 0.25

2) Una empresa que fabrica lamparitas tiene 2 plantas, la A y la B. Cada lamparita


fabricada por A tiene probabilidad 0.01 de ser defectuosa. Cada lamparita fabricada por B
tiene probabilidad 0.02 de ser defectuosa. Si las plantas A y B producen el 60% y el 40%
de las unidades respectivamente, ¿cuál es la probabilidad de que una lamparita fabricada
por la empresa sea defectuosa?

Resolución:
Siguiendo el mismo análisis del ejercicio anterior, el experimento consiste en tomar una
lamparita, y ver quién la fabricó, y si es defectuosa. Tomamos los siguientes sucesos:
A: que la lamparita haya sido fabricada por la planta A
B: que la lamparita haya sido fabricada por la planta B
D: que la lamparita sea defectuosa
Observamos que A y B son una partición de E, porque A ∪ B = E (la lamparita
obligatoriamente fue fabricada por alguna de las 2 plantas) y A ∩ B = ∅ (la lamparita no
puede haber sido fabricada por las 2 plantas).
Nos piden P(D). Como en el ejercicio anterior vimos el desarrollo paso por paso, ahora
aplicaremos directamente la fórmula de la probabilidad total:
n n
P  D =∑ P  D∩ p i =∑ P  D / p i  . P  p i 
i=1 i=1
Donde n = 2, P1 = A, P2 = B.
Usamos la segunda expresión y queda:
n
P  D =∑ P  D / P i  . P  P i =P  D/ A . P  A P  D / B . P  B 
i=1
Observemos que si nos dicen que la probabilidad de que una lamparita fabricada por A
sea defectuosa es 0.01, nos están diciendo P(D / A) = 0.01. Entonces:

Otros problemas

La probabilidad total es una herramienta muy utilizada en muchos temas de probabilidad


y estadística, por lo que las aplicaciones más importantes aparecerán en los próximos
capítulos.