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IAS REGIAS DEL DESORDEN:
HABITAR LA METRPOLI
por
EMILIO DUBAU
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ANGELA GIGLIA

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UNIVERSIDAD n:A
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editores
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Siglo Xxi editores, s.a. de c. v,
CERRO DEL AGUA 248, ROMERO DE TERREROS, 04310. MXICO, D. 1'.
Siglo x x editores, s.a.
,lliCONOCIMIENTOS
TUCUMAN 1621. 70 N, C'050AAG. BUENOS AIRES. ARGENTINA
Siglo xx de espaa editores, s.a.
ME:NNDEZ PIDAl 3 BIS, 28036, MADRID. ESPAA
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DUhau, Emilio
Las reglas del desorden: habitar
la metrpoli I POr Emilio DUhau y
a
Angel Giglia. - Mxico: Siglo XXI
Editores: Universidad Autnoma Me
2008. tropOlitana, Unidad Azcapotzalco,
570 p. - (An)uiteetura y urbanismo)
lSBN-13: 978-968-23-2760_5
1. Urbanizacin _ Ciudad de
Mxico - Siglo XXI. I. Giglia, Ange_
la, coaut. 11. 1. 111. Ser.
primera edicin, 2008
siglo xxi editores, s. a. de c. v.
en Coedicin Con la universidad aut1l0ma
metropolitana, unidad azcapotza/co
isbn 978-968-23-
2760_5
derechos resenados conforme a la ley, Se proh,be
la reprOdUccin tOtal o parcial por cualquier
medio mecnico o electrnico sin permiso eScrito
del editor: impreso y heCho en rnxico.
impreso en litogrfica tauro
andrs lllolina enl'quez 4428,
col. viaducto piedad, 08200, mxico, d. t.
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Detrs de un libro, los conocimientos y el oficio que supone, es posible rastrear
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mltiples vnculos y deudas cuya importancia va mucho ms all de lo estricta
, Uno
mente intelectual. Y ms en el caso de un libro como ste, que es el resultado
pro-
del encuentro entre dos recorridos intelectuales y biogrficos muy distintos, no
slo por la diversidad de las disciplinas de procedencia, sociologa y antropologa,
sino por los diferentes contextos en que adquirieron la formacin bsica en sus
IUes
respectivas disciplinas, y por el tiempo de arraigo en la Ciudad de Mxico, donde
Emilio Duhau lleg hacia fines de los aos setenta y Angela Giglia aos despus,
llo
rla
en los noventa.
Nuestro primer reconocimiento va al Consejo Nacional de Ciencia y Teconolo
tos
ga que hizo posible la investigacin que dio origen a este libro mediante el finan
a
ciamiento del Proyecto "Espacio Pblico y Orden Urbano en la Ciudad de Mxico". i
U
e
En segundo lugar, queremos mencionar nuestros lugares de trabajo, el rea de
Sociologa Urbana de la uAM-Azcapotzalco y el Departamento de Antropologa de
la uAM-Iztapalapa, por haber sido espacios abiertos y estimulantes en los cuales
hemos podido encontrar y mantener relaciones de intercambio intelectualsuma
mente fructferas.
Para Emilio Duhau, ha sido especialmente importante en relacin con la visin de
la metrpoli adoptada en este libro, la experiencia compartida con los colegas de
su grupo de trabajo en la UAM-A, en particular Ren Coulomb y PriscilJa ConnoJly,
en torno a la construccin del Observatorio de la Ciudad de Mxico. Con Ren
Coulomb, Emilio Duhau ha compartido diversas iniciativas acadmicas e intelec
tuales que marcaron indudablemente su perspectiva actual sobre la ciudad. Entre
ellas es necesario recordar la organizacin de tres sucesivos Coloquios nacionales
de investigadores urbanos, que fueron e! antecedente principal de la creacin,
desde 1992, de! Observatorio de la Ciudad de Mxico (OCIM), una iniciativa en la
que participaron tambin de forma destacada Priscilla Connolly yAlejandro Surez
Pareyn, director del Centro de la Vivienda y Estudios Urbanos (CENVI), quienes
aportaron las bases para la construccin de un Sistema de Informacin Geogrfica
para la zona metropolitana de la ciudad de Mxico, elemento fundamental en la
construccin del Observatorio, adems de los otros miembros actuales del rea de
sociologa urbana: Ma. Soledad Cruz, Ma. Ana Mara Duran, Mara Teresa Esquivel,
Cristina Snchez Mejorada y judith VilJavicencio. Fue a partir de las discusiones
del equipo del OCIM que surgieron los tipos de poblamiento, un modelo de an
lisis que, en este libro, aunque reelaborado y aplicado de forma especfica, ha sido
[7J
r
1. INTRODUCCIN: ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
En la gran ciudad, usted no est solo
LEMA DEL REPORTE VIAL
DE UNA ESTACIN DE RADIO
DIFERENCIAS Y DESIGUALDADES EN LA EXPERIENCIA DE LA METRPOLI
Como ya se ha mencionado en el prlogo, en este libro intentaremos ilustrar la
relacin existente entre lo que proponemos llamar orden socio-espacial de la metr
poli y la diversidad de la experiencia metropolitana asociada a dicho orden. Cabe
destacar, desde ahora, que no se trata de postular una relacin mecnica o deter
minista entre la organizacin del espacio y las prcticas urbanas, pero s de resaltar
y razonar sobre los nexos existentes entre estas dos dimensiones de la realidad
metropolitana.
Con el trmino "experiencia metropolitana" nos referimos tanto a las prcticas
como a las representaciones que hacen posible significar y vivir la metrpoli por
parte de sujetos diferentes que residen en diferentes tipos de espacio. El concepto
de experiencia alude a las muchas circunstancias de la vida cotidiana en la metr
poli y a las diversas relaciones posibles entre los sujetos y los lugares urbanos, a la
variedad de usos y significados del espacio por parte de diferentes habitantes. Para
Alain Bourdin la nocin de experiencia
reenva a los actores, individuos grupos u organizaciones, ya la manera como estructuran las
relaciones entre las diferentes situaciones que atraviesan. En el trabajo, luego con su familia,
en un lugar de esparcimiento, participando en una ceremonia religiosa, o enfrentndose
a un acontecimiento imprevisto, de qu manera el individuo (o en otros casos el grupo)
moviliza sus recursos cognitivos, de relaciones y econmicos para hacer frente a esas dife
rentes situaciones e inscribirse en los "universos sociales" correspondientes? Cmo vincula
esas situaciones? Cmo otorga sentido a cada una de ellas ya su sucesin? Cmo construye
saberes y significados a partir de esas situaciones sucesivas? Pero tambin, cules cuestiones
surgen de esas situaciones, cules dilemas y retos implican para el actor? De cules recursos
lo proveen y por ende cmo influyen en su comportamiento y la construccin de marcos
interpretativos? (Bourdin, 2005: 13-14, traduccin nuestra).
El concepto de experiencia implica la vinculacin entre, por un lado, los
horizontes de saberes y valores -Ias visiones del mundo- y por otro lado, la dimen
sin de las prcticas sociales, ancladas en contextos situacionales. La nocin de
experiencia puede considerarse como el lado dinmico de la cultura, o como una
forma de ver a la cultura urbana en su concreta actualizacin por parte de dife
rentes sujetos y sus mltiples maneras de vivir y de- ser parte de la metrpoli. Al
reflexionar acerca de la experiencia de la metrpoli, proponemos un enfoque que
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ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS 22
privilegia "los intercambios, las relaciones interindividuales, las interacciones; lo
cual significa prioritariamente desprenderse de las visiones esencialistas, esto es,
guardar una actitud crtica hacia las categorizaciones tnico-culturales, en trminos
de identidad colectiva, de tradicin, etctera" (Althabe y Slim, 1998: 84). En suma,
hablar de experiencia urbana es para nosotros una manera de focalizar y delimitar
las prcticas que hacen la metrpoli (Signorelli, 1999: 85), en lugar de definir una
supuesta esencia cultural de lo urbano y luego, a partir de all, escoger las prcticas
urbanas pertinentes.
En el anlisis de la experiencia urbana distinguimos entre un espacio local o de
proximidad (de dimensiones y formas variables) y un espacio metropolitano ms
amplio (de dimensiones y formas igualmente variables). El primero es el espacio
en los alrededores de la vivienda que corresponde generalmente a un tipo espec
fico de hbitat, como el barrio, la colonia, la unidad habitacional, el conjunto
residencial, el pueblo conurbado... En algunos casos, la experiencia del espacio
local puede caracterizarse por permitir o favorecer una multiplicidad de relaciones
sociales, que pueden constituir un tejido relativamente denso y as fortalecer el
sentido de pertenencia y el arraigo local.' El segundo, el espacio metropolitano,
igual que el anterior, puede ser el escenario de mltiples relaciones, cuya geogra
fa responde a la lgica y a las estrategias de movilidad de los sujetos y a sus rela
ciones con la metrpoli. En este espacio, los sujetos dibujan sus relaciones en
forma de una telaraa, mucho menos densa, pero ms amplia, en la que las dis
tancias entre un punto y otro de la red pueden llegar a ser de varias decenas de
kilmetros. Las prcticas rutinarias de la metrpoli dibujan diferentes mapas o
regiones de la experiencia metropolitana, que pueden definirse como esas partes
de la metrpoli donde predominantemente se desenvuelven ciertos habitantes que
residen en determinados lugares, y que definen su radio de accin habitual dentro
de la gran ciudad. Estas regiones de la experiencia se refieren, para decirlo de otra
manera, al "espacio vivido", entendido como un espacio "conocido, apropiado y
que reasegura" y que se encuentra "en relacin estrecha con la trama de los equi
pamientos funcionales (comercios, transportes, servicios, etc.) que ocasionan los
desplazamientos de los individuos", pero que tiene que ver tambin con "factores
topogrficos y sobre todo psico-sociolgicos que restringen o amplan el espacio
frecuentado" (Metton y Bertrand, 1974: 137-38). La experiencia de la metrpoli
es en buena medida el resultado de nuestra relacin con el espacio vivido, que se
realiza en el habitar. Este concepto hay que definirlo cuidadosamente. Para empe
zar, consideramos al habitar como una de las actividades humanas ms elementales
1
y universales, y lo definimos como el proceso de significacin, uso y apropiacin
1
del entorno que se realiza en el tiempo, y que por lo tanto nunca puede conside
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rarse como "acabado" ya que se est haciendo continuamente (Signorelli, 2006).
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Entre otras cosas, los seres humanos se caracterizan porque continuamente man
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1 La densidad es un atributo de las redes de relaciones. Indica la proporcin de sujetos que se
conocen sobre el total de los sujetos que componen una red. Sobre el uso de las redes sociales en
j
sociologa y antropologa urbana, vase Hannerz, 1986.
1
~
ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
pulan, modifican y significan el entorno que los rodea, humanizndolo. Para
continuar una lnea de reflexin propuesta por Radkowsky (2002), podemos distin
guir dos distintas acepciones del trmino habitar, una nocin de habitar ms ins
trumental y otra ms simblica. La primera se refiere al habitar como al proceso
de produccin y establecimiento de una proteccin con respecto a las intemperies
y a otros tipos de amenazas. En este sentido habitar quiere decir "sentirse al am
paro", abrigados."
Amparo significa proteccin [... ] y existen tantos amparos como maneras de protegerse:
contra las precipitaciones atmosfricas, contra el calor, la humedad, los insectos, los anima
les, los hombres, los malos espritus [oo.] Por una parte por lo tanto, la morada no asegura
jams la proteccin total sino solamente parcial y muy relativa [oo.] por la otra no es nece
sario gozar de un hbitat para disponer de un amparo: las hojas de un rbol representan
una excelente proteccin contra el sol (Radkowsky, 2002: 24, traduccin nuestra).
Tiene caso preguntarse si esta sensacin de amparo puede realmente ser posible
cuando las condiciones materiales de la vivienda dejan-mucho que desear (como
es el caso de los asentamientos perifricos de autoconstruccin) o cuando la com
plejidad de la metrpoli hace que el denominador comn de nuestra relacin con
ella sea una sensacin de incertidumbre y de estar en riesgo, ms que de certeza
y seguridad (Reguillo, 2005). El significado de habitar corno "estar amparado" nos
parece poco pertinente en el caso de la experiencia de la Ciudad de Mxico. Exis
te otro significado de habitar, que no se basa en la idea de amparo sino en la
nocin de presencia en un lugar. El habitar es la relacin de un sujeto -individual
o colectivo- con un lugar y con relacin a sus semejantes. Al estar vinculado con
la nocin de presencia, el habitar alude al establecimiento de una centralidad,
aunque sea transitoria y cambiante, ya la constitucin de un principio de orden,
es decir, ordenador de la posicin del sujeto con respecto al entorno. En ese sen
tido, segn Radkowsky "habitar es igual a ser localizable".
El sujeto llena con su presencia cierta porcin del espacio, determinando as el lmite, y por
lo tanto la forma-espacial del lugar (determinacin directamente proporcional a la exactitud
de la localizacin) y cierta fraccin de tiempo durante la cual l se encuentra en ese lugar,
determinando as el lmite, y por lo tanto la forma-temporal de ese lugar (determinando
hasta dnde y hasta cundo se extiende esa presencia). Estas dos coordenadas, provistas
conjuntamente y mediante la misma operacin son absolutamente indisociables: para que
el sujeto sea espacialmente localizable es necesario que est presente en algn lugar, que
est all; y para estar presente se necesita que persista all durante cierta fraccin de tiempo,
as sea mnima [oo.] Constituido en funcin de la presencia de un sujeto, el lugar la pro
porciona y la libra; su funcin es de dar al sujeto como presente, la de asegurar su presen
, Vase al respecto Bachelard (1965). No puede haber un verdadero sentido del amparo en
territorios sujetos a inundaciones recurrentes, a tolvaneras, donde la presencia de la luz elctrica y
del agua corriente permanece precaria durante aos.
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24
cia. No en absoluto, evidentemente, sino relativamente: dentro de los lmites espado-tem
porales de ese lugar. El hbitat constituye, por lo tanto, esencialmente el lugar de la
presencia. Provee tanto la presencia del sujeto como miembro o representante de una etnia,
como la de individuo (Radkowsky, 2002: 29-31, traduccin nuestra).
Esta nocin amplia de habitar evoca el concepto de "estar en el mundo" segn
el antroplogo italiano Ernesto De Martina (1977), para quien el concepto de
presencia iba ms all del estar localizado en el espacio fsico. Indicaba tambin
el estar conscientemente en el tiempo, en el sentido filosfico de "estar presente
en la historia" mediante la cultura. Con base en estos dos autores, definimos al ha
bitar como el conjunto de prcticas y representaciones que permiten al sujeto colocarsedentro
de un orden espacio-temporal, y al mismo tiempo establecerlo. Es el proceso mediante el cual
el sujeto se sita en el centro de unas coordenadas espacio-temporales, mediante su percepcin
y su relacin con el entorno que lo rodea. Habitar la metrpoli alude por lo tanto al
conjunto de prcticas y representaciones que hacen posible y articulan la presencia
-rns o menos estable, efmera, o mvil- de los sujetos en el espacio urbano y de
all su relacin con otros sujetos.
Si el habitar define un conjunto amplio de fenmenos vinculados a la expe
riencia de la metrpoli, y a la relacin con los espacios en cuanto lugares, es decir
espacios geogrficamente delimitados, materialmente reconocibles y provistos de
significados compartidos," el residir alude a la vinculacin con un espacio donde
se desempean las funciones propias de la reproduccin social (descansar, dormir,
comer, guardar sus pertenencias). El espacio donde se reside puede no ser necesa
riamente aquel desde donde se establece una presencia social o la insercin en un
orden socio-espacial que nos vincule a los dems. En ese sentido, consideramos que
existe una forma de la relacin con el espacio local que es definible como residir
sin habitar. Esta modalidad es propia de algunos habitantes de la ciudad, quienes
habitan la metrpoli pero no su espacio de proximidad (colonia, condominio, ba
rrio), donde nicamente residen. En cambio, otros sujetos habitan intensamente
el espacio local y mucho menos el de la metrpoli. En ese caso, no necesariamente
se debe suponer la existencia de "identidades colectivas" o de "comunidades 10
cales"," pero s una cierta dosis de arraigo, que definimos como el estar vinculado
a un lugar mediante la insercin del sujeto en redes de relaciones relativamente
densas, situadas en el espacio 10caLS
, Sobre la nocin de lugar vase la extensa bibliografa citada en el ensayo de T. F. Gieryn, 2000.
Para el concepto de "no lugar" vase M. Aug, 1992.
, El autodefinirse en trminos de "comunidad" o de "identidad local" es muy comn cuando se
quiere connotar el carcter del lugar donde se vive. Los habitantes de los pueblos conurbados no
son los nicos que apelan a una cierta "esencia" que los definira como "aparte" y especficos con
respecto al resto, sino que podemos encontrar representaciones locales comunitarias entre los ha
bitantes de ciertos barrios cntricos como es el caso de Tepito o de la Merced; de ciertas unidades
habitacionales y de ciertos condominios y fraccionamientos de clase media alta. En las pginas que
siguen intentaremos dar cuenta de estas representaciones, como otras tantas formas de significar la
experiencia del habitar el espacio local en una metrpoli cosmopolita.
, Sobre el anlisis de redes vase el captulo 5 "Pensar en redes", en Hannerz, 1986: 188-228.
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No existe una sola experiencia urbana, sino muchas y diferentes, segn la ubi
cacin de los sujetos en diferentes contextos socio-espaciales de la metrpoli. En
cuanto a la relacin entre las formas de la experiencia y el espacio urbano, partimos
j
de la hiptesis de que existe un grado significativo de correspondencia entre cada
forma de produccin del espacio urbano, su forma de organizacin, y las prcticas
de apropiacin y uso de ste ltimo, tanto en su dimensin de espacio local, como
tambin en su dimensin ms amplia de espacio metropolitano, usado e imaginado
de diferentes formas. De esta hiptesis se deriva que la experiencia de la metrpoli
es distinta segn el tipo de hbitat urbano en el que se reside, y a partir del cual
se establecen relaciones con el resto del territorio metropolitano. Esta primera
hiptesis incluye otra, segn la cual las experiencias urbanas no cambian slo a
partir de las diferencias culturales, sociales o tnicas entre los sujetos, sino a partir
de su ubicacin socio-espacial. La tercera hiptesis implicada en este razonamiento
consiste en sostener que la ubicacin de los sujetos en cuanto residentes en un
determinado espacio urbano puede ser considerada como un efecto y al mismo
tiempo como un resultado de su posicin social y cultural en la metrpoli.
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En otros trminos, a partir del anlisis del orden socio-espacial urbano que
discutiremos especficamente en el captulo 6, consideramos pertinente establecer
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-como punto de partida-la existencia de una relacin de correspondencia (relati
j va) entre tipos de experiencias de la metrpoli y tipos de entorno urbano. Es por
eso que la lectura que vamos a realizar de la experiencia urbana se organiza con
base en las distintas ciudades que se presentarn y discutirn en la tercera parte del
libro. Las ciudades son para nosotros como otros tantos escenarios distintos, por
su forma de produccin y su morfologa -desde donde se hacen posibles prcticas
y representaciones especificas de la rnetrpoli-." Al proponer este esquema de lec
tura, nuestro anlisis intenta proponer una visin original de la experiencia de la
metrpoli, que intenta distinguirse con respecto a las dos tendencias prevalecientes
en los anlisis sociolgicos y antropolgicos sobre este tema. La primera tendencia
-especialmente presente en el caso de los estudios sobre la Ciudad de Mxico- es
particularista, en el sentido de que se aboca a estudiar contextos locales especficos,
devolvindonos anlisis profundos, pero a menudo con resultados limitados, en
el sentido que no son fcilmente generalizables. Son stos los exhaustivos estu
dios sobre vecindarios, barrios o grupos especficos, casi siempre muy detallados
y originales, pero casi siempre imposibilitados para decir algo sobre el conjunto
de la metrpoli." La segunda tendencia, en cambio, tiende a ser universalista, en
el sentido que pretende hablar sobre la experiencia de la metrpoli, como si esta
ltima estuviera situada en un espacio indiferenciado, resultando por lo tanto en
6 Las ciudades son el resultado de distintas formas de produccin del espacio urbano y cada una
,
., funciona como un orden socio-espacial especfico, que hemos calificado mediante distintos adjetivos.
Para la Ciudad de Mxico se pueden reconocer una ciudad del espacio disputado, del espacio homo
gneo, del espacio colectivizado, del espacio negociado, del espacio ancestral y del espacio insular. A
cada uno de estos tipos de espacio se dedica un captulo de la tercera parte (del captulo 8 al 13).
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1
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7 Vase el cuidadoso anlisis que de estos estudios hacen Mara Ana Portal y Patricia Safa (Por
tal-Safa, 2005) .
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27
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26 ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
anlisis a menudo sugerentes, pero inevitablemente genricos en cuanto despro
vistos de contextos socio-histricos y socio-espaciales precisos. Una subespecie de
esta ltima tendencia es la que pretende hablar de "la metrpoli" en trminos
generales, mientras en efecto est hablando -sin decirlo, o sin saberlo- de una
metrpoli en particular. En esta tendencia podemos situar un tipo de literatura
que enfatiza lo fluido, lo mvil, lo plural y lo indefinido que caracterizara. a la
experiencia del espacio pblico en la metrpoli contempornea." Simplificando un
poco, prevalecen estos dos extremos: por un lado estudios minuciosos de contextos
particulares (el vecindario X, el barrio Tal, la colonia Tal Otra); por el otro, estudios
superficiales de contextos demasiado amplios ("la cultura -o la experiencia- de la
ciudad contempornea").
Para escapar a esta doble deriva, en las pginas que siguen, pero sobre todo en
la segunda parte, proponemos una lectura que busca construir la inteligibilidad
de las prcticas urbanas a nivel metropolitano a partir de un esquema analtico,
que diferencia los espacios en algunos grandes tipos con caractersticas propias. Se
trata de dar cuenta, en sus trminos generales, de la complejidad de la experiencia
urbana de una metrpoli en particular, considerando a los contextos socio-espa
ciales como elementos que ordenan -y por lo tanto hacen inteligible- esa comple
jidad. Esto quiere decir que a nuestro modo de ver, por compleja que sea la expe
riencia de la metrpoli, y por ms gue existan muchas experiencias diferentes, es
posible -por as decirlo- condensarlas en unos pocos tipos ideales, basados en los
seis tipos de ciudades representadas por nuestras reas testigo (captulo 7).
Como una consecuencia de la divisin social del espacio que se presenta en el
1 ~ captulo 6, el hecho de residir en un determinado contexto urbano genera un
i
"efecto de lugar" segn el termino usado por Bourdieu (2001a: 119-124), que
I
opera como un hecho social duro, esto es, objetivo, que refleja la posicin de los
sujetos en el espacio social y dibuja por lo tanto su relacin con la metrpoli.
La estructura del espacio social se manifiesta en los contextos ms diferentes, en la forma
de oposiciones espaciales, en las que el espacio habitado (o apropiado) funciona como una
suerte de simbolizacin espontnea del espacio social. En una sociedad jerrquica no hay
espacio que no est jerarquizado y que no exprese las jerarquas y las distancias sociales,
de un modo (ms o menos) deformado y sobre todo enmascarado por el efecto de naturali
zacin que entraa la inscripcin duradera de las realidades sociales en el mundo natural:
I
l'
as determinadas diferencias producidas por la lgica histrica pueden parecer surgidas de
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la naturaleza de las cosas (basta can pensar en la idea de "frontera natural") (Bourdieu,
1993: 120).
8 Un ejemploespecialmente erudito de este enfoque es el ensayo de Manuel DelgadoEt animal
pblico, 1999, subtitulado significativamente "Hacia una antropologa de los espacios urbanos", en
el cual el autor logra hacer una recapitulacin de buena parte de la abundante literatura sobre este
tema.
ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLrfANAS
El propio Bourdieu advierte sobre el carcter no mecnico ni lineal de los efectos
de lugar. Si la estructura del espacio est vinculada a la estructura de las relaciones
sociales esto es cierto en un doble sentido: por un lado hay que entender a las
relaciones sociales para leer el espacio, es decir que hay que ver a este ltimo como
un resultado de ciertas relaciones sociales; y por otro lado, hay que mirar al espa
cio para entender las relaciones sociales urbanas. Con esto, cabe subrayarlo, no
queremos proponer una suerte de determinismo espacial segn el cual las prcti
cas sociales relacionadas con el uso del espacio urbano estaran determinadas de
manera rgida por la forma y organizacin de este ltimo. Sino ms bien proponer
un anlisis de la experiencia de la metrpoli que vincule la organizacin del e ~ p a
cio metropolitano con las caractersticas socio-espaciales del entorno local y la
posicin socio-cultural de los habitantes. Cabe decir que este tipo de anlisis no es
nuevo para otras metrpolis, aunque para el caso de la Ciudad de Mxico ha sido
poco ensayado. Un anlisis de este tipo presupone una lectura socio-espacial del
espacio metropolitano como la que se hace en el captulo 6, y que casi nunca se
asocia a un anlisis socio-cultural de las prcticas metropolitanas, como se hace en
los captulos de la tercera parte (captulos 8 a 13). La fusin de estos dos aportes
es lo que distingue este libro de otros intentos de lectura de la Ciudad de Mxico.
Para regresar a la cuestin de la relacin entre la estructura del espacio y las prc
ticas metropolitanas, sta ha sido reconocida desde hace tiempo para metrpolis
como Pars.
Los grupos socio-profesionales tienden a distribuirse en el espacio urbano recalcando las
distancias y las oposiciones que los definen socialmente [oo.] cada tipo urbano esconde
oposiciones internas, en Pars, entre los barrios llamados residenciales el Faubourg Saint
Gerrnain guarda una imagen aristocrtica ms tradicional que la del XVI arrondissement [oo.]
La segregacin espacial es entonces mucho ms "sutil" y mucho ms discriminante de lo
que se suele pensar, como lo muestra el caso de los altos funcionarios: no existen simple
mente unos barrios burgueses y unos barrios obreros, sino una gama de situaciones residen
ciales cuya complejidad es la del espacio social, de las propias estructuras sociales (Pincen
y Pincon-Charlot, 1988: 122, traduccin nuestra).
Como veremos ms adelante, los diferentes contextos urbanos, o ciudades,
configuran para quienes residen en ellos, otros tantos universos de significado y
favorecen cierto tipo de prcticas urbanas ms que otros. Los habitantes de las
diferentes ciudades, se diferencian por tener distintas relaciones con su vivienda,
con su entorno y con el resto de la metrpoli. Dibujan diferencias sutiles pero
muy claras con quienes habitan en otras ciudades, delimitan espacialmente dnde
termina su territorio y dnde empieza otro, y a menudo asocian estas diferencias
entre contextos urbanos con un tipo de sociabilidad especfica, como si a cada
contexto pudiera corresponder una urbanidad caracterstica. En algunos casos el
tipo de espacio es usado para definir un tipo de modo de vida o de relaciones so
ciales, como cuando los habitantes de la ciudad central definen a la colonia popular
colindante con la expresin "all no tienen banquetas" (vase el captulo 8). En
28
29
ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOUTANAS
otros casos sucede al revs, es un cierto tipo de relaciones, o de modo de vida, ,
que es presentado como distintivo de un tipo de espacio, como cuando desde la
ciudad central se especifica "ac no hay cohetes", es decir, nosotros no hacemos
fiestas religiosas, luego entonces no somos un pueblo, somos ciudad.
As como existen "estrategias residenciales" que son legibles como indicios de
la pertenencia a cierto sector social, tambin hay estrategias ms amplias, que
tienen que ver con el conjunto de la experiencia del espacio urbano, estrategias
vinculadas estrechamente con ciertas representaciones de la metrpoli, ciertas
formas de la movilidad y ciertas formas de organizar el tiempo. El moverse en
automvil o a pie, el comprar o no en la tiendita de la esquina, el ir o no cada
mes al Sam's ms cercano, el desplazarse 20 kilmetros para asistir a un concierto
o para visitar amigos o parientes, el salir en la noche o no, el tomar taxi de sitio
en lugar de abordarlo en la calle, constituyen otras tantas prcticas que remiten a
ciertas representaciones, preferencias, elecciones y limitaciones acerca de lo que
es pertinente y deseable hacer o no hacer en la metrpoli.
En otros trminos, la experiencia especfica de la metrpoli que se hace desde
una ciudad y no otra, remite a lo que podramos definir como un cierto habitus
urbano, entendido como "sentido del juego", es decir como el conjunto de disposi
ciones posibles a partir de una determinada posicin social y espacial, como el
sentido de lo que es posible y oportuno hacer con y en el espacio urbano, en cir
cunstancias determinadas y desde una determinada posicin socio-espacial (Bour
dieu y Wacquant, 1995). Para utilizar una imagen espacial, las distintas experiencias
configuran distintos mapas (reales e imaginarios) de la metrpoli, caractersticos
de cada contexto urbano. Los mapas pueden en parte superponerse a otros, dis
tintos, y en parte resultar irreconciliables. Como escribe Bauman
los mapas que guan los desplazamientos de diferentes categoras de habitantes no se su
perponen, al contrario: para que cada mapa tenga sentido, algunas reas de la ciudad deben
ser excluidas en cuanto desprovistas de sentido y desde el punto de vista funcional, poco
prometedoras. La exclusin de estos lugares permite a todos los dems brillar y adquirir un
sentido (Bauman, 2002: 116, traduccin nuestra).
Una familia de clase media de la colonia Npoles va los fines de semana al
centro, para comer en algn restaurante tpico o para visitar alguna exposicin de
arte. Para una familia del municipio conurbado de Ixtapaluca, la visita al centro
los fines de semana tiene como objetivo abaratar los costos en la compra de algn
insumo para el trabajo cotidiano (comprar al mayoreo para revender al menudeo)
o la vida diaria (por ejemplo zapatos y ropa para los nios al comenzar el ao
escolar) y se dirige hacia los mercados de Tepito y de la Lagunilla como a lugares
normales y perfectamente frecuentables, cuando estos mismos mercados -por su
mala reputacin- no forman parte de la experiencia de la metrpoli de la familia
de la colonia Npoles, pero s de su mapa mental de los lugares de riesgo que hay
que evitar. Como veremos en los captulos que siguen, la percepcin de la diferencia
cultural y socio-espacial opera como un reductor de la complejidad metropolitana
ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
y provee explicaciones sencillas para los conflictos que se generan tanto al interior
de los distintos rdenes socio-espaciales como entre rdenes diferentes."
,:;'f'
Al tomar como objeto a la experiencia urbana, nuestra investigacin parte de
reconocer que sta no es homognea ni neutral, sino que cambia segn el tipo de
ciudad desde la cual distintos sujetos establecen una relacin con el resto de la
metrpoli y elaboran el sentido de su posicin en ella. Las experiencias de la me
trpoli configuran universos de prcticas y de representaciones no slo diferentes
:1 . sino desiguales en cuanto a las posibilidades que ofrecen de aprovechar el espacio
urbano como un recurso utilizable, para moverse en l o para prescindir de l. Las
compras de inicio de ao que la familia de Ixtapaluca hace en el bullicioso mer
cado de Tepito, la familia de clase alta que reside en Santa Fe las hace en Houston,
Orlando o Miami, Estados Unidos, en un centro comercial cuya atmsfera etrea
alude a las arquitecturas de alguna ciudad europea. Para los sectores sociales ms
favorecidos es posible elegir entre distintos espacios y, dentro ciertos limites, pres
cindir de frecuentar los espacios considerados riesgosos, ya sea volando a otro lado
o movindose dentro de un auto blindado.
En lo que se refiere sobre todo a los escenarios del riesgo y de la inseguridad,
los imaginarios producidos por los medios de comunicacin pueden jugar un
papel decisivo. Zonas enteras de la metrpoli no son frecuentadas por ciertas per
sonas slo con base en lo que han escuchado en la televisin. Sin embargo, en
otros casos, el discurso de los medios puede actuar como un reductor de complejidad,
al hacer inteligible una realidad metropolitana que desde hace tiempo se ha vuel
to inabarcable. 10 Otros imaginarios urbanos, ms sofisticados, son los que se pro
ducen y circulan a partir de la copiosa produccin periodstica y literaria sobre la
Ciudad de Mxico, tan copiosa que sin duda ameritara un anlisis aparte. Si los
mencionamos aqu es porque reconocemos que estos textos, as como ofrecen
importantes elementos de comprensin de ciertas situaciones o contextos, en otros
casos se revelan completamente exagerados. Hablar de la experiencia urbana en
una ciudad como Mxico significa inevitablemente enfrentarse con ese conjunto
de imgenes y discursos donde la protagonista estrella es la propia metrpoli, in
agotable fuente de asombro por parte de novelistas, cronistas, periodistas, intelec
tuales, etc. Cuando se escribe libremente sobre la Ciudad de Mxico es difcil
utilizar tonos mesurados y prudentes. Hemos encontrado una sntesis reciente de
estas imgenes superlativas en un texto de Rubn Gallo, donde habla de la ciudad
como de
9 Una interesante exploracin de la experiencia de la metrpoli basada, entre otras cosas, en la
seleccin de seis distintas familias con distintos niveles socioeconmicos y diferente ubicacin en el
espacio urbano ha sido realizada por Ral Nieto, 1998, en el marc de una investigacin ms amplia
sobre la periferia de la Ciudad de Mxico.
10 Remitimos al ensayo de Reguillo, 2005, sobre ciudad y riesgos. Para la funcin de reductor de
la complejidad de la experiencia urbana que ejercen los medios de comunicacin, vase el caso de
los noticieros de radio, en Giglia y Winocur, 1996, y Winocur, 1998; el trabajo de Vernig sobre la
televisin y la experiencia urbana, 1998.
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0 3
1 ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
uno de los lugares ms peligrosos del continente [... ] Es una de las regiones ms contami
nadas del planeta; hay das en que el smog es tan espeso que no se alcanza a ver el otro
lado de la calle, y las estaciones de radio aconsejan a los padres que no saquen los nios a
la calle. Es un eterno embotellamiento de seis millones de automviles y ms de cien mil
taxis (... ] Es un pozo sin fin adonde van a parar todos los ros del pas; una urbe sedienta
que vive amenazada por el peligro de quedarse sin agua. Es un mundo sin ley y sus habi
tantes temen tanto a los criminales como a los policas (que muchos consideran criminales
con uniforme). La ciudad de hoyes un monstruo, un desastre urbano, una pesadilla pos
moderna (Gallo, 2005: 13).
Al preguntarse por qu sus habitantes "no salen huyendo del desastre urbano?",
Gallo se muestra consciente de que la Ciudad de Mxico es tambin "objeto de
cario" por parte de quienes vivimos en ella, y de que posee un sinnmero de
atractivos culturales y artsticos. Pero sobre todo,
la ciudad es uno de los espacios urbanos ms intensos del mundo. Basta caminar por el cen
tro histrico para perderse en calles llenas de vida y de gente: all hay parejitas de estudiantes
enamorados (dnde no los hay?) grupos de danzantes neo indgenas, aglomeraciones de
vendedores ambulantes, filas de adivinos que leen la mano y manifestaciones de campesinos
inconformes. Todos stos son personajes involuntarios en el gran teatro de la ciudad: un
espectculo delirante, catico e interminable (ibidem, 13-14, cursivas nuestras).
A diferencia de estas narrativas, tendientes a resaltar lo extraordinario y lo des
mesurado (que sin duda existen) en la metrpoli mexicana, nuestro punto de
vista apunta a entender la experiencia de la metrpoli como experiencia de lo
cotidiano y de lo que pueda considerarse comn y corriente. En suma, por extra
as que sean a veces, nos interesa comprender el funcionamiento normal de las
prcticas urbanas. Desde este punto de vista, lo delirante y lo catico, si es que son
percibidos como tales, se inscriben en la cotidianeidad, como unos ingredientes
ms de lo que puede considerarse lo normalmente esperable. Precisamente lo que
nos parece necesario entender es cmo lo predecible sigue prevaleciendo sobre lo
extraordinario, lo desmesurado y lo inslito. Y de hecho, en la experiencia cotidia
na de la Ciudad de Mxico, sigue siendo razonablemente predominante la expec
tativa de regresar con vida a casa despus de un da normal, contra la eventualidad
de ser engullido por el monstruo metropolitano. Y esto es posible aun cuando en
un da normal se incluya la posibilidad de toparse con algunos inconvenientes e
imprevistos. Nos parece, en suma, que en esta metrpoli, que para muchos es el
"reino del caos", nuestras rutinas cotidianas todava son previsibles. Cuando son
interrumpidas por accidentes, stos tambin forman parte de lo que uno puede
esperarse al salir de su casa, y adems la radio y en menor medida la televisin o
los sistemas de telefona celular se encargan de avisar casi en tiempo real de lo que
est sucediendo o de lo que se puede encontrar. Es justamente esta predecibilidady
recursividad de las prcticas sociales la que hay que entender cuando se trata de la
experiencia de una metrpoli como sta. Es ms, podra formularse la hiptesis
ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
-por comprobar en las pginas que siguen- segn la cual las prcticas urbanas se
hacen tanto ms rutinarias y predecibles cuanto ms el imaginario de la metrpo
li tiende a exaltar lo extraordinario, lo impredecible y lo incontrolable.
Sin duda, algo que diferencia la experiencia de la metrpoli contempornea
con respecto a la experiencia ideal tpica de la ciudad moderna, es la actitud del
habitante frente a lo imprevisto. Esta actitud se ha vuelto "preventiva", ya que se
basa en la puesta en prctica de estrategias tendientes a aminorar la impredecibi
lidad." Para caracterizar la experiencia urbana, Hannerz utiliza el concepto de
serendipity que se refiere a la posibilidad, propia de las grandes ciudades, de "en
contrar "las cosas cuando no las estamos buscando, porque las cosas siempre estn
a nuestro alrededor" (Hannerz, 1998: 263). La experiencia de la serendipity resume
elocuentemente la idea segn la cual la ciudad es sinnimo de oportunidades,
pero tambin -en las condiciones actuales de una metrpoli como Mxico- de
imprevistos y de riesgos. Cabra preguntarse si los riesgos difusos no son una ca
racterstica de la poca actual, ms que de las metrpolis. En la "ciudad global",
lo que Hannerz califica positivamente como serendipity -el encontrar continuamen
te algo imprevisto, a menudo til o agradable- puede adquirir un sentido menos
positivo y ms inquietante. Actualmente
con la excepcin de una pequea lite (... ] en todo el mundo las personas sufren una
prdida de control sobre sus vidas, sus entornas, sus puestos de trabajo, sus economas, sus
gobiernos, sus pases y, en definitiva; sobre el destino de la tierra (Castells, 1999, v. II: 92).
Sin embargo, aun reconociendo que los riesgos pululan en nuestra experiencia
de la Ciudad de Mxico, y que no tenemos el control de nuestras vidas, nos pare
ce que evocar el caos para entender la metrpoli no sirve para penetrar en sus
lgicas de funcionamiento, ni para dar cuenta tanto de sus caractersticas distinti
vas, como de lo que la hace semejante a cualquier otra gran ciudad, de Amrica
Latina y del mundo. En ese sentido, las crnicas periodsticas pueden ser de ayuda,
en la medida en que la recurrencia de ciertos temas nos hace ver el carcter cr
nico o endmico de ciertas problemticas que habitualmente se nos presentan
como "emergencias", "alarmas" y "peligros inminentes't.F Leer las crnicas citadi
nas, tanto las periodsticas como las literarias, nos ayuda a destacar el carcter re
lativamente recurrente y predecible (por lo tanto no catico) de las prcticas ur-
II No es ste el lugar para pasar en resea la literatura sobre el fenmeno que Wirth denomin
como "modo de vida urbano", resultado de la hper estimulacin a la que la ciudad somete a sus
1 habitantes, y que los llevara a asumir una actitud blase, de toma de distancia y de evitacin del
i
contacto con el prjimo. Vase al respecto Giglia, 2001a.
12 En un apartado dedicado alterna de la "ciudad ilegible", Delgado llega a plantear una posicin
extrema, en lnea con la visin catastrofista mencionada arriba. Sostiene que "cabra preguntarse
hasta qu punto toda antropologa urbana no sera sino una variante de la teora de las catstrofes,
.\
en tanto que sus objetos siempre son terremotos, deslizamientos, hundimientos, incendios, erupcio
nes volcnicas, corrimientos de tierras, inundaciones, derrumbamientos, desbordamientos, avalan
1
chas, cataclismos a veces tan infinitesimales que apenas una nica sensibilidad llega a percibirlos en
J
el transcurso de un brevsimo lapso" (Delgado, 1999: 164-85).
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ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
3
2
banas, como una forma ms de contribuir a la inteligibilidad de la ciudad; esto es,
como una forma de afianzar la idea de que la Ciudad de Mxico, lejos de ser un
caos absoluto o el escenario de la poscatstrofe, es un lugar habitado por lgicas
propias, en las cuales, por supuesto, hay que incluir una buena dosis de incerti
dumbre generalizada y de riesgos recurrentes (vase el captulo 16). Como bien
lo escribe Rossana Reguillo
la ciudad, como construccin social, se reinventa cada da a partir de los pequeos o gran
des colapsos que experimenta en los mltiples subsistemas que la componen. Es decir, se
trata de un sistema abierto al riesgo, cuyo precario equilibrio deviene inevitable tensin
(2005: 320).
El que se trate de un sistema abierto, no debe hacemos olvidar el carcter siste
mtico, y recursivo, de los fenmenos metropolitanos. Es justamente esta sistemati
cidad la que pretendemos subrayar en las pginas que siguen en relacin con las
prcticas metropolitanas.
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METRPOLI Y URBANIDAD:
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ENCUENTROS INTERCULTURALES O EVITACIONES MUTUAS? ,
Si la ciudad es por definicin un punto de encuentro, la sociabilidad es un coro
J
lario de la experiencia urbana y al mismo tiempo un requisito y una consecuencia
j
de la vida en la ciudad. Por ser un lugar de aglomeracin y de confluencia, la
tolerancia de la diversidad y el respeto de la libertad personal estn presentes en j
la historia de las ciudades ms que en otras formas de agrupamiento humano. Con j
esto no se pretende decir que las ciudades no son al mismo tiempo lugares de
I
conflicto o de exclusin, sino al contrario: "en cada poca histrica, si la ciudad j
representa una oportunidad, lo es para algunos ms que para otros; si representa
un riesgo, tal riesgo es para algunos marginal, para otros amenazador" (Signorelli,
1999: 38-39). Sin embargo, incluso los conflictos entre intereses contrapuestos
remiten a la sociabilidad y a la idea de la ciudad como "espacio comn", ya que,
desde los griegos, "una ciudad que pertenezca a un solo hombre, no es una ciudad"
(Sfocles, Antgona, citoen Amendola, 1997: 176). Retomaremos el uso del trmino
urbanidad como sinnimo de sociabilidad urbana y tambin como calidad especfica
del medio urbano. Es el uso que propone Jerame Monnet quien define a la urba
nidad como "el arte de vivir juntos mediado por la ciudad" (Monnet, 1996) .13 As
l' Existe un parentescoetimolgico entre urbano yurbanidad, civilidad, ciudadana ycivilizacin.
Los principales conceptos etimolgicamente emparentados con la ciudad -urbanidad, civilidad,
ciudadana- implican la experiencia de la sociabilidad, entendida como la disposicin genrica a
entablar algn tipo de relacin con otro ser humano, ya que todos aluden a campos de relaciones
sociales que se ejercen en el medio urbano y que adems presuponen y contribuyen a constituir
al individuo occidental moderno (Elias, 1982). La aptitud para establecer relaciones con el otro
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ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
definida, la urbanidad implica tanto el manejo de un cdigo de buenos modales
como el del comportamiento apropiado para estar en el mbito pblico, esto es,
para compartir el espacio. Estos cdigos, como productos sociales y culturales,
varan segn los sujetos, su posicin social y cultural y el entorno socio-espacial en
el que se mueven.
Cabe preguntarse si todava sirve y es vigente esa actitud de tolerancia y cautelosa
disponibilidad hacia lo diferente, la urbanidad, para el habitante que se mueve en
la metrpoli, o si no estamos frente a relaciones urbanas cada vez menos urbanas,
es decir menos sociables y respetuosas de la heterogeneidad propia del contexto ur
bano. Si en toda ciudad la frecuencia de los contactos entre desconocidos impone
el uso de ciertas reglas de coexistencia, la modernizacin, la industrializacin y la
metropolizacin complican el ejercicio de la sociabilidad hasta volverlo sumamente
difcil. De all se entienden ciertas definiciones aparentemente paradjicas de la
sociabilidad urbana, descrita como una "sociabilidad poco sociable", ya que con
siste en buena medida en un arte de "administrar el contacto"." La diversidad y el
gran nmero de interacciones entre desconocidos a las que obliga cotidianamente
la ciudad moderna, imponen la estrategia que Goffman define de "inatencin de
urbanidad": "sta consiste en mostrarle al otro que lo hemos visto y que estamos
atentos a su presencia (el otro debe hacer lo propio) y, un instante ms tarde,
distraer la atencin para hacerle comprender que no es objeto de una curiosidad
o de una intencin particular. Al hacer este gesto de cortesa visual, la mirada del
primero puede cruzarse con la del otro, sin por ello aceptar un reconocimiento.
Cuando el intercambio se desarrolla en la calle, entre dos transentes, la inaten
cin de urbanidad toma a veces la siguiente forma: miramos al otro a dos metros
aproximadamente; durante ese tiempo se reparten gestos por los dos costados de
la calle, luego se bajan los ojos en el momento en que el otro pasa, como si se
es un ingrediente importante en la definicin del tipo ideal de individuoen cuanto ser civilizado,
consciente de s mismo, capaz de dominar sus impulsosy de respetar ciertos patrones de conducta
frente a los dems. Elias nos recuerda la estrecha vinculacin entre proceso de civilizacin y expe
riencia urbana: el proceso de constitucinde la "urbanidad"-en cuanto cdigode comportamiento
distintivo que se impone en las cortes de Europa a partir del Renacimiento- incluyeelementos tales
como el autocontrol, la educacin, y la propret, caractersticos del comportamiento urbano (Elias,
1982). Desde el Renacimiento en adelante el aprendizaje de las buenas maneras permite adquirir
tanto el sentido de la posicinsocial como el dominio de la persona, adems de ser un poderoso
instrumento para reconocer al otro, su procedencia, su afinidad o distancia con respecto a uno.
14 El encuentro en el mbito pblico se caracterizara por ser reservado,superficial, distanciado,
desapegado, temporal, efmero. Para Sirnrnel, la actitud superficial, desapegada y desencantada del
habitante de la metrpoli sera una reaccin a la hiper-estimulacin que provoca la ciudad en el
individuo, debido a un aumento de sus dimensiones ms all del umbral de lo soportable (Simmel,
1988). Segn Wirth, esta actitud escasamente sociablesera una suerte de defensa frente a la acre
centada interdependencia de los roles en la vidaurbana, yaque "loscontactos en la ciudad pueden
efectivamente ser cara a cara, pero no por eso dejan de ser superficiales, efmeros ysegmentados".
La indiferencia y la actitud blaseque los citadinos manifiestan en sus relaciones pueden entonces
ser consideradas como dispositivos que inmunizan contra las reivindicaciones personales y los ata
ques de los dems" (Wirth, 1988: 263, trad. nuestra). Ms recientemente, el autor que ms ha tra
bajado sobre la lgicade la sociabilidad en pblicoes Erwin Goffman, 1957, cuyos anlisis han sido
retomados por Joseph, 1988, y aplicados a las relaciones en el espaciopblico urbano.
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ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
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tratara de un cambio de semforos. se es, probablemente, el menor de los rituales
interpersonales, pero es el que regula constantemente nuestros intercambios en
sociedad" (Coffman, cito en Joseph, 1988: 78). Otro aspecto de la sociabilidad en
la ciudad moderna es la posibilidad de "desconectar las representaciones", segn
la expresin de Coffman, esto es, actuar papeles diferentes en mbitos diferentes:
aspectos especficos del ser sociable se manifiestan slo en ciertos mbitos. Esta
acrecentada diferenciacin y fragmentacin de las situaciones y de los vnculos
sociales est relacionada con la posibilidad de multiplicar las facetas de la iden
tidad, una posibilidad que se ofrece en una medida sin precedente al individuo
contemporneo (Melucci, 1996). Sin embargo, estas diferentes actuaciones -como
las diferentes facetas de la identidad del sujeto- no pueden estar totalmente separa
das unas de otras, ni tampoco estn aisladas de las condiciones materiales, sociales
y culturales que cada ciudad ofrece a sus moradores.
ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
este mismo entorno acaso no las separa y las vuelve impermeables. Hasta dnde
el orden socio-espacial se convierte en un poderoso factor de segregacin de las
diferencias y de las desigualdades? Es sta una pregunta central que -como veremos
en los captulos que siguen- no tiene una sola respuesta. En su experiencia con
creta de la metrpoli, dnde est el encuentro entre las mujeres de clase alta,
habitantes de los fraccionamientos cerrados y las mujeres pobres de las colonias
populares? En cules espacios pblicos los diferentes y los desiguales, los ricos y
los pobres, se encuentran todos como ciudadanos, es decir en un plan de igualdad
de derechos y obligaciones? Dnde se encuentran los judos que viven en Polan
co con los miembros de la iglesia de la Luz del Mundo que habitan en Cuajimalpa?
En qu lugar y en qu momento de su experiencia de la metrpoli el intelectual
que vive en Tlalpan se encuentra con el indgena oaxaqueo que habita en Chal
co? Es ms fcil que estos sujetos, diferentes y desiguales, se encuentren en algn
La hiptesis segn la cual la experiencia de la metrpoli no es la misma segn avin entre Mxico y los Estados Unidos, o en algn seminario acadmico, o que
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el tipo de entorno urbano al que se pertenece, amerita ser discutida y sostenida
en relacin con aquellas visiones de las metrpoli contempornea que enfatizan
su carcter heterogneo y consideran a los encuentros interculturales como un
rasgo caracterstico de la experiencia urbana actual. Sostiene Carca Canclini que
se vean y se escuchen por televisin, a que se encuentren cara a cara en un plan
de igualdad en algn espacio pblico de la Ciudad de Mxico.
Las experiencias de la metrpoli son desiguales en la medida en que reflejan
el poder desigual de los actores en su relacin con el espacio, y en particular
en su capacidad para domesticarlo, es decir, para convertirlo en algo que tiene un
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de un mundo mulucultural -yuxtaposicin de etnias o grupos en una ciudad o nacin- pa significado y un uso para cada quien. Unos actores urbanos ocupan un predio
para construir all una vivienda precaria, y as convierten en domstico un espacio
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samos a otro intercultural globalizado. Bajo concepciones multiculturales se admite la di
hostil y crean lo urbano desde la nada, mediante un largo y fatigoso proceso de versidad de las culturas subrayando su diferencia y proponiendo polticas relativistas de
humanizacin (captulo 11). Otros, con otros recursos a disposicin, compran respeto, que a menudo refuerzan la segregacin. En cambio, interculturalidad remite a la
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confrontacin y al entrelazamiento, a lo que sucede cuando los grupos entran en relaciones una vivienda en un espacio ya domesticado, donde con mucho menos esfuerzo
e intercambios. Ambos trminos implican dos modos de produccin de lo social: multicul no tardan en establecer su propia relacin de apropiacin y de significacin con
turalidad supone aceptacin de lo heterogneo; interculturalidad implica que los diferentes
son lo que son en relaciones de negociacin, conflicto y prstamos recprocos (Carca
Canclini, 2007: 14-15).
Consideramos que el tema de la interculturalidad tiene que ser planteado como
problema, a la hora de relacionarlo con el anlisis del orden metropolitano, espe
cialmente considerando que este orden conlleva ciertas implicaciones en cuanto
a la posible segregacin y jerarquizacin de los espacios y de los sujetos urbanos.
En particular, se trata de preguntarse por el papel del espacio pblico urbano en
relacin con la interculturalidad de la metrpoli." Porque por una parte no hay
duda de que la metrpoli puede ser leda como un mosaico de representaciones
y de prcticas culturales diferentes que se entremezclan, se enfrentan, se tensionan
y conviven en el mismo entorno urbano. Pero por otra parte cabe preguntarse si
is En un texto reciente, Roselyne de Villanova y Cenevive Verms definen al "mestizaje inter
cultural" como un concepto que permite pensar los prstamos y los intercambios culturales en si
tuaciones verticales de dominacin, conflicto y desigualdad: "Mestizaje cornoproduccin especfica
de las relaciones interculturales, cornoconstruccin sincrtica entre desarrollos endgenosy aportes
exgenos, como creacin inestable, subversiva o negociada, en situaciones de relaciones sociales
asimtricas" (DeVillanova y Verms, 2005: 15-16).
el entorno: se trata de saber dnde estn los principales servicios y equipamientos
y empezar a hacer uso de ellos. Otros ms residen en viviendas exclusivas, en
residencias inteligentes, donde muchos de los problemas que hay que solucionar
en una casa en cuanto al funcionamiento de la electricidad, el gas, el agua, etc.,
son monitoreados por una computadora y donde las actividades propias de la
reproduccin de la vida cotidiana (abasto, limpieza, pago de servicios, transpor
tacin, etc.) son tarea exclusiva de la servidumbre y del personal de vigilancia.
Estos diferentes actores domestican su espacio en formas no slo diferentes sino
profundamente desiguales. Cabe preguntarse ahora hasta qu punto estos ac
tores urbanos, diferentes y desiguales, y con experiencias diferentes y desiguales
del espacio de la metrpoli, pueden eludirse sin encontrarse nunca? Y hasta
qu punto existen en la vida cotidiana de la metrpoli lugares, o situaciones,
que propician el encuentro y el cruce de las miradas entre actores diferentes
y desiguales? Cules encuentros interculturales -y desiguales- nos esperan en
las calles y las plazas al salir de nuestras casas? O mejor dicho, es hoy en da el
espacio pblico el lugar para hacer la experiencia de la interculturalidad, en la
Ciudad de Mxico? Como lo veremos a lo largo de los siguientes captulos, el
encuentro entre sujetos diferentes y desiguales no es lo que ms caracteriza al
espacio pblico en la metrpoli mexicana.
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6 ORDEN URBANO Y EXPERJENCIAS METROPOLITANAS J
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ORDEN URBANO Y EXPERJENCIAS METROPOLITANAS
Esto tiene que ver en parte con procesos que ataen a todas las grandes reas tes de lujo, la distancia fsica puede ser muy corta, aunque la distancia social sea
metropolitanas, pero que en la Ciudad de Mxico, como veremos, presentan face
tas especficas. La idea de la ciudad moderna como espacio de encuentros y de
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enorme. La cercana de viviendas precarias y de lujo es un rasgo tpico del sur
poniente de la metrpoli. Cabe aqu anticipar algo que se tratar con detenimien
libertades, posibles a partir de cierto arte de vivir juntos, que histricamente se to en el siguiente captulo, dedicado a un anlisis del espacio pblico. En la histo
ria de la Ciudad de Mxico, los espacios pblicos no han sido los lugares para el caracteriza por asumir formas diferentes, pero que siempre implica cierta modali
encuentro con lo diferente (y tal vez lo han sido en forma muy limitada tambin dad de hacer coexistir las diferencias, se adapta slo muy parcialmente a la metr
poli contempornea. Como escribe Bauman en su libro Modernidad lquida,
La capacidad de vivir con las diferencias, y ms todava la de apreciar otro modo de vida y
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en otras ciudades, incluso Pars). Empero, las diferencias (culturales y tnicas) y
las desigualdades (econmicas, de oportunidades, de clase) forman parte de la
experiencia cotidiana de los habitantes de la Ciudad de Mxico, en al menos dos
gozarlo, no es una calidad que se adquiere fcilmente y mucho menos se da sola. Semejan
te capacidad es un arte y como todo arte requiere estudio y aplicacin. En cambio, la inca
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dimensiones, una que es propia del mbito privado y otra del mbito pblico.
Ninguna de las dos tiene que ver con la experiencia de lo pblico en cuanto lugar
pacidad de hacer frente a la irritante pluralidad de los seres humanos y a la ambigedad
de todas las decisiones clasificatorias se perpeta y se refuerza por s sola [... ] El proyecto
1
de encuentro entre ciudadanos con igualdad de derechos.
La primera dimensin tiene que ver con la vida domstica. Las relaciones inter
de escapar al impacto de la multitonalidad urbana yencontrar un refugio en la uniformidad, culturales de desigualdad llenan la experiencia del espacio privado y la vida fami
monotona y repeticin de la comunidad es tan masoquista cuanto capaz de autorreprodu liar. En Mxico existe una inierculturalidad histrica en la esfera domstica y privada,
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cirse (Bauman, 2003: liS).
En las metrpolis contemporneas existen, cada vez menos, mbitos pblicos
en el sentido ideal tpico. La plaza o la calle, donde cualquiera puede ir y venir,
se vuelven cada vez menos atractivas para los sectores de poblacin medios y altos
que ven en estos lugares una multitud de riesgos incontrolables y de molestias y
para todos aquellos sujetos urbanos que ven en el encuentro imprevisto con per
sonas distintas una fuente de agobio ms que una oportunidad enriquecedora de
la vida urbana. Al mismo tiempo se afirman otros mbitos, restringidos y selectivos,
por la va del mestizaje y de las relaciones de servidumbre." Baste recordar aqu
la expresin "mandar a un propio" donde el propio es una persona de confianza
que es mandada por alguien a hacer diferentes tipos de encargos y servicios. O la
abundancia de servicios que es posible recibir en la casa. En la Ciudad de Mxico
una familia de clase media puede gozar de un conjunto de servicios que en otras
metrpolis del mundo occidental son prerrogativa exclusiva de los ms ricos y que
adems no es fcil encontrar en el mercado laboral. Procedentes de alguna colonia
popular o de alguna vivienda de inters social, la masajista, la cosmetloga, la ni
era, el experto en cmputo, la cocinera, el vendedor de seguros de vida, el jar
dinero, el veterinario, la enfermera, la astrloga, el acupunturista, el curandero con acceso filtrado (nicamente en auto; nicamente para los socios; nicamente
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1
para quien paga el boleto). La posibilidad de un encuentro inesperado se reduce, tradicional, el experto de [eng-shui, el repartidor del supermercado o de pizzas, el
mientras crece la posibilidad de encontrarse con gente como uno o con gente que est
1
de la farmacia y hasta la entrenadora de gimnasia, llegan al domicilio de las fami

en tal lugar exactamente haciendo lo que yo tambin estoy haciendo. Es ste el caso de los
lugares para el consumo y el esparcimiento. En estas condiciones, la sociabilidad
lias de clase media y alta, adems del normal servicio domstico, uno o ms das
a la semana.l"
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urbana, entendida como mezcla sui generis de reconocimiento del otro y de reser La segunda dimensin tiene que ver con la experiencia de ser consumidor.

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va, de inters e indiferencia, tiende a perder su sentido. Las personas con las que En lugares como los centros comerciales, los supermercados y los restaurantes
abunda el personal cuyo trabajo es, desde una posicin de subordinacin, ayudar
al consumidor a consumir. Empacadores, cuidadores de coches, vigilantes y valet
16 Estas relaciones desiguales en el mbito domstico empiezan a ser posibles tambin en las
ciudades europeas en la medida en que existe la posibilidad de emplear personal que procede de
otros mundos culturales y que se encuentra, por ser ilegal, en condiciones de absoluto desamparo
(Miranda: 2003). Sin tener la menor pretensin de ofrecer referencias exhaustivas, sugerimos aqu
nicamente la lectura del nmero de Nueva Aruropologia coordinado por Alicia Castellanos, 2000,
sobre el racismoen Mxico y el ensayo de Martha de Alba el al., 2006, sobre el sistemade castas.
17 La variedad de servicios a bajo costo, propia de una metrpoli como Mxico, salta a la vista
cuando nos comparamos con parientes y conocidos que viven en otros pases. Cabe aqu recordar
lo que cobra una balry sitter en Los ngeles (12 dlares la hora) o una trabajadora domstica en
se es sociable tienden cada vez ms a parecerse entre ellas y las situaciones de
encuentro se vuelven estereotipadas. La libertad implcita en la posibilidad de
"diferenciar las representaciones" disminuye en la medida en que los sujetos in
teractan en redes de relaciones cada vez ms densas, en las que todos se conocen,
o podran fcilmente llegar a conocerse. El anonimato del flneur en su paseo
extasiado por las calles de Pars, "capital del siglo XIX" segn el famoso ensayo de
Benjamn, el anonimato en cuanto requisito positivo de la experiencia urbana de
la ciudad moderna, corno sinnimo de libertad y oportunidad, ha dejado de ser
un ingrediente deseable de la experiencia urbana en la ciudad globalizada: es
preferible moverse entre gente y lugares conocidos, o por lo menos entre gente y
lugares fcilmente reconocibles corno aptos y seguros para uno.
Roma (15 euros por hora), para darse cuenta de los desniveles retributivos propios de Mxico,
donde un da laboral de ocho horas de una trabajadora domstica cuesta alrededor ele 200 o 250
Sin embargo, algo caracterstico de esta metrpoli es que entre los habitantes
de una vivienda precaria y los habitantes de una torre de departamentos inteligen
pesos.
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ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
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8
parkings suelen depender para su sustento de las propinas del consumidor, ya que
casi nunca reciben un sueldo por su trabajo. lB Esta abundancia de personal, as
como la extensa disponibilidad de los servicios a domicilio, tiene que ver con que
en la economa mexicana el trabajo es muy barato, en parte como un resultado
de la abundancia de oferta laboral no especializada y en parte porque (salvo en
algunos pocos sectores protegidos) las relaciones laborales se han flexibilizado
hasta alcanzar niveles todava impensables para los pases europeos desarrollados.
Proliferan, por lo tanto, las actividades de servicio a la persona que funcionan con
base en redes de relaciones. Todas estas figuras de servidores y ayudantes llenan
la experiencia de la metrpoli de relaciones de desigualdad declinadas bajo la
forma de cliente-prestador de servicio. Tanto en el mbito domstico como en los
lugares de uso pblico, como supermercados o restaurantes, la enorme desigual
dad que caracteriza estas relaciones de servicio, es vivida como inevitable y casi
natural por ambas partes, pasando a formar parte de lo que es tan obvio que se
vuelve invisible.
Una faceta especfica del ser consumidor en esta gran ciudad es la que hemos
propuesto llamar consumidor ambulante, refirindonos a la experiencia de ser sujetos
en trnsito que en sus largos recorridos metropolitanos encuentran espacios y
tiempos aptos para consumir." Probablemente la principal oportunidad de encuen
ia En el supermercado, un adolescente (menos comnmente una persona mayor) se encarga de
poner todo lo que uno ha comprado en las bolsas de plstico. Conforme va llenando las bolsas las
pone en el carrito. Pese a no recibir un sueldo sino slo propinas, su trabajo es reconocido por el
supermercado, ya que lleva una credencial y slo puede hacerlo si cumple con ciertos requisitos,
por ejemplo -en el caso de los adolescentes- tienen que estar regularmente inscritos en la escuela
y con buenas calificaciones, ya que las propinas en el supermercado se entienden como una forma
de pagar sus estudios, o de contribuir a los gastos de su ca.a mientras estn estudiando. Es un tipo
de trabajo muy apreciado por los estudiantes, ya que mientras uno de los adolescentes llena las
bolsas por lo menos otros tres o cuatro estn afuera, sentados en una banca y platicando en tre ellos
a la espera de que llegue su turno, o que la llegada de ms clientes haga que se pongan en funcio
namiento ms cajas, para as poder trabajar. Los jvenes que hacen este trabajo se llaman "cerillos"
en el lenguaje popular, y cualquier muchacho de clase trabajadora entre diez y diecisis aos que
quiera seguir estudiando despus de la escuela primaria, pa.a por este oficio en algn momento de
su vida. En una tarde-noche de fin de semana puede llegar a ganar unos doscientos pesos, que a
veces ahorra en vista de un gasto grande, y otras veces lo gasta ese mismo da y en el mismo super
mercado, comprando una parte del abasto para su familia, y de vez en cuando algo para s mismo,
como por ejemplo unos zapatos deportivos o unos pantalones. Los cerillos trabajan segn los hora
rios del supermercado, as que pueden regresar a su casa hacia la media noche, despus del cierre
de la tienda. Al salir del supermercado, un hombre se acerca y pide si puede ayudar a llevar el ca
rrito hasta el coche y acomodar las bolsas de las compras en la cajuela, por lo cual tambin recibe
una propina. En cualquier lugar con estacionamiento -como es el caso de casi todos los lugares
pblicos- el automovilista encontrar alguien que le ayude a estacionarse a cambio de una propina,
o un ualet jJarking que se lleve su carro y lo estacione. Al llegar a un restaurante de mediana calidad,
habr una persona encargada de acompaar a los clientes a su mesa, otra que limpia la mesa (el
garrotero), otra que llega para tomar la orden y otra, el mesero propiamente dicho, que sine la
comida.
iu Vase el trabajo de Monnet, Giglia y Capron, 2007, sobre el arnbulantaje en los cruces de la
Ciudad de Mxico como un servicio a la movilidad, es decir, un servicio prestado a un cliente en
trnsito.
r
ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
tros cercanos entre sujetos socialmente y culturalmente muy distantes, se da en los
semforos, en los cruces viales, donde los automovilistas, detenidos temporalmen
te, son abordados por un sinnmero de vendedores ambulantes y prestadores de
servicios, casi siempre no requeridos, como limpiaparabrisas, quitapolvo, mimos,
vendedores de peridicos, dulces, contenedores de plstico, mapas de la ciudad o
del planeta, muecos, pulseras, accesorios para autos, y muchos otros objetos cuya
oferta, slo aparentemente catica, en realidad responde con precisin a diferen
tes exigencias y circunstancias de la movilidad metropolitana." Al pasar una y otra
vez por los mismos semforos, a lo largo de las rutas ms habituales, se puede
llegar a reconocer a tal o cual vendedor, e incluso a convertir el encuentro en una
parada habitual (o por lo menos recurrente) para comprar el peridico, un capu
chino, un jugo de frutas, unas gomas dCf mascar, y de vez en cuando unas cosas
ms inslitas, como por ejemplo un queso manchego producido en una granja
menonita, un juguete para el nio de la casa, unas flores, en tiempos de calor un
abanico para la abuela, una mesita para la cama y hasta una piel de oveja o un
pequeo librero. Los cruces de la metrpoli son lugares donde los pobres y los
ricos, los giieros" y los morenos, los citadinos y los indgenas recin llegados del
campo, pueden mirarse y eventualmente intercambiar alguna mercanca o presta
cin a cambio de dinero. Pensndolo bien, no es el intercambio comercial, es
decir el mercado, al origen del espacio pblico como lugar de la interculturalidad
por excelencia? El famoso ensayo de Max Weber sobre los tipos de ciudades euro
peas nos recuerda que "toda ciudad es una localidad de mercado" y que muchas
ciudades surgieron justamente de los mercados que se establecan sobre las prin
cipales vas de comunicacin (Weber, 1996: 939). Hoy en da el intercambio co
mercial -en forma de ambulantaje- es omnipresente en la Ciudad de Mxico. En
estos lugares emblemticos de la metrpoli que son los altos a la circulacin, los
automovilistas y los vendedores ambulantes experimentan simultneamente su
complementariedad de consumidores-vendedores, sus diferencias culturales y t
nicas y la desigualdad de su condicin. Se miran o se eluden, a menudo se reco
nocen sin hacerlo explcito, ya que los unos y los otros comparten diariamente el
mismo lugar, aunque sea por unos minutos, se piden o se evitan recprocamente,
se llaman, regatean, y algunas veces se saludan como viejos conocidos. En muchos
casos, como cuando unajoven mujer con un beb en brazos se acerca y limpia con
un trapito nuestro espejo retrovisor, o cuando se nos acercan unos nios despus
20 Los habitantes provistos de automvil representan todava una minora de la poblacin, prc
ticamente coincidente con las clases media y alta y con algunos sectores de clase trabajadora, sobre
todo quienes trabajan en forma independiente y necesitan un vehculo para desempear su trabajo
(maestros albailes, plomeros, carpinteros, vendedores de cortinas o de tapiceras, y otros artesanos
que prestan sus servicios a domicilio, quienes usan el automvil como un instrumento para trans
portar sus herramientas y materiales de trabajo). Sin embargo, la compra de automviles nuevos se
ha incrementado enormemente en los ltimos aos dando lugar a un rpido crecimiento del parque
vehicular.
21 Gero es el trmino coloquial con el que se indica en el espaol usado en Mxico a las per
sonas de piel blanca. Es un trmino de connotaciones ambiguas, ya que puede ser usado para ha
lagar a alguien, pero al mismo tiempo es sinnimo de "vacuo", "vaco".
4
1 ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
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0
de exhibirse en unas piruetas sobre el asfalto, el pago por la prestacin -o por el
espectculo- se confunde con la limosna ya que se acompaa de un sentimiento
de compasin." En suma, si en el espacio pblico urbano es todava posible topar
i
se con el otro, hacer la experiencia de la diferencia cultural, no se puede decir
que se trate de encuentros interculturales de comunicacin e intercambio entre
citadinos igualados por compartir el hecho de ser citadinos. En la intimidad de las
casas as como en el bullicio de las calles de la metrpoli, los encuentros entre
diferentes son casi siempre encuentros entre desiguales, en relaciones de comple
mentariedad y en posiciones de subordinacin de los unos hacia los otros.
COMPRENDER Y EXPLICAR LA EXPERIENCIA DE LA METRPOLI
A partir de la hiptesis arriba mencionada, segn la cual existe un grado significa
tivo de correspondencia entre la ubicacin en cada una de las ciudades (o contex
tos socio-espaciales) y la forma de la experiencia urbana, stas son algunas de las
preguntas que en este libro se intentan responder: de qu manera los diferentes
actores urbanos, situados en posiciones socioculturales y en ciudades distintas, or
ganizan y significan su experiencia de la metrpoli? Cmo consideran el residir
en un determinado tipo de lugar? Desde ese lugar, cmo se relacionan, practican
e interpretan el resto de la metrpoli? A qu porcin del espacio metropolitano 1
!
sienten que pertenecen? Qu vinculaciones establecen con el espacio que prac
tican diariamente?

En nuestro intento por interpretar la experiencia de la metrpoli y lo que la

vuelve hasta cierto punto predecible, nos consideramos simultneamente como
1
observadores y como parte de la realidad a estudiar. A lo largo tanto de la investi !
gacin como de la redaccin de este libro, hemos hecho un esfuerzo consciente
por incluir nuestra propia experiencia de citadinos-habitantes, entre las fuentes de
informacin a utilizar. Sera equivocado y casi imposible eludir el hecho de ser
JI
parte del objeto estudiado. Es ms, no podemos ni queremos soslayar el hecho de
tener con este objeto una relacin de implicacin, en la medida en que nuestra
actitud frente a la ciudad no es neutral o indiferente, es una actitud de habitantes
usuarios, consumidores, transentes automovilistas que diariamente practican e
interpretan el espacio urbano, los cambios en la calidad del aire, el mantenimien
to de las banquetas, el deterioro de los espacios pblicos. En cuanto formamos
parte de nuestro objeto de estudio, lo que sucede en la ciudad nos importa y nos
22 Desde hace algunos aos el nmero de vendedores ambulantes ha rebasado con mucho el
umbral que permitira vivir de este trabajo, los mismos lderes de las asociaciones de ambulantes
consideran que "ya no es una alternativa de supervivencia", Adems, desde hace un poco ms de
un ao, el realizar estas actividades ha sido decretado ilegal, mediante una Ley de cultura cvica que
r
las prohbe explcitamente, pero que ha quedado totalmente inaplicada y se ha convertido ms bien
en un instrumento de extorsin para los policas, quienes dejan que los vendedores permanezcan
en sus lugares de trabajo a cambio de una cantidad de dinero que ellos se embolsan.
ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
implica. Como ya lo hicimos en este captulo, en los que siguen -y especialmente
en los captulos de la tercera y cuarta parte- echaremos mano de nuestra expe
riencia personal de habitantes de esta metrpoli, pero tambin de otras. En efecto,
ambos autores de este libro hemos nacido lejos de la Ciudad de Mxico, y hemos
vivido o conocido de cerca otras grandes ciudades del mundo, especialmente Pars,
Londres, Roma, Npoles y Buenos Aires. Esperamos as poder evitar considerar a
la Ciudad de Mxico como si fuera la sola metrpoli en el mundo. El haber vivido
en otras ciudades y el haber practicado otras formas de urbanidad, se convierte en
una posibilidad fructfera de comparacin entre realidades urbanas diferentes, con
el objetivo de entender la experiencia urbana de la Ciudad de Mxico, tanto en
lo que tiene de sui generis, como en lo que la acerca a la experiencia de otras me
trpolis. Como hemos dicho antes, se puede habitar la metrpoli de muchas dife
rentes maneras. Entre ellas, no hay que olvidar que existe tambin la nuestra, esto
es, que tambin quienes escribimos estas pginas somos sujetos urbanos, unos
entre otros. No somos ajenos a nuestro objeto, sino que formarnos parte de l.
Como escribi Jean Bazin, no se trata de estudiar "variedades de la especie huma
na" sino ms bien "unas acciones, unas concatenaciones complejas de acciones",
de las que el observador es parte actuante. Acaso se trata
as como un naturalista va a recolectar in situ unas plantas para poderlas estudiar como
muestras de un medio natural dado, de ir a observar unos comportamientos, grabar unos
enunciados, recolectar unos objetos [... ] que parecen significativos de un medio social, de
una sociedad, de lo que la distingue de otras entidades equivalentes? O ms bien se trata
de una situacin particular, en donde, encontrndome en compaa de algunos de mis
contemporneos, trato de saber lo que pueden estar haciendo, de comprender cmo actan,
no solamente en un lugar determinado, sino en el momento de una historia en el curso de
la cual nosotros somos, ellos y yo, actores, a diferente ttulo? (Bazin, 2000, trad. nuestra).
Siguiendo la propuesta de Bazin, quien crea que el proyecto antropolgico de
la ciencia social consiste en disolver la alteridad en el sentido de no considerar al
Otro como inaccesible sino asumir que "todo lo que es humano me es accesible"
(Bazin, cit. enJewsiewicki, 2001), en las pginas que siguen intentaremos simult
neamente comprender y explicar las distintas experiencias de la metrpoli. Para
ello hemos utilizado diferentes datos y fuentes, de tipo cuantitativo y cualitativo.
En la segunda parte discutiremos el orden socio-espacial de la metrpoli, sobre
todo con base en fuentes y evidencias de carcter geoestadstico. En la tercera
parte abordaremos las prcticas urbanas relacionadas con las diferentes ciudades
o contextos socio-espaciales (que se presentan en el captulo 6) a partir de los datos
recabados de nuestras entrevistas y encuesta." de nuestra propia experiencia y de
29 Se realizaron alrededor de 170 entrevistas y se aplicaron 19,80cuestionarios, repartidos entre
nuestras reas testigo.
43
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I

4
2 ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
diversas fuentes hemerogrficas." Las narrativas de los actores y las etnografas
ti
relativas a cada ciudad dialogan con los discursos emitidos sobre la metrpoli por
r
parte de diferentes actores con derecho de voz: los cronistas de la ciudad, los me
dios de comunicacin (en especial la prensa escrita), los intelectuales nacionales

y extranjeros, que desde distintos ngulos y para diferentes propsitos han hecho
de la Ciudad de Mxico su objeto de reflexin. Hemos utilizado tambin mate
Ji
.'

riales de la prensa, en especial de la crnica de la metrpoli en los peridicos La

Jornada y Reforma, como una fuente para leer las representaciones producidas por
il
los medios de comunicacin sobre la ciudad. Tambin nos hemos apoyado en los

trabajos de investigacin de los estudiantes que participaron en el proyecto, y que

constituyen etnografas puntuales de algunas de las ciudades o de aspectos espec

ficos de la experiencia de la metrpoli, como por ejemplo el transporte pblico habitus, entendido como sentido del juego,
(1
i'I
y los centros comerciales. A estos trabajos se suman algunos otros resultados de I
o "subjetividad socializada", sntesis original de lo subjetivo y lo social inextricable
i j'
tesis en cuya elaboracin estuvimos, a diferente ttulo, involucrados. Se trata de j
mente vinculados. Este punto de partida es indispensable para entender el estatuto

trabajos sobre zonas especficas de la ciudad que sern citados puntualmente en cognoscitivo de las entrevistas. En otras palabras, si no se adopta previamente una
cada uno de los captulos para los cuales han sido utilizados. Por ltimo, pero no determinada teora del actor y de la accin social, no puede haber un uso correcto

menos importante, hemos tomado en cuenta algunas de las imgenes generadas en
:1
de las entrevistas cualitativas. La teora del habitus de Bourdieu permite neutralizar
1

la literatura sobre la vida en la ciudad. Estas ltimas las hemos tomado ms como la ms recurrente de las crticas a los materiales narrativos orales recogidos en el
un reflejo de los miedos y de ciertas idiosincrasias de los capitalinos y de quienes
1 marco de entrevistas abiertas, es decir la de su supuesta falta de representatividad,
I
escriben sobre la metrpoli, que como un reflejo fiel de la experiencia urbana.

El formar parte del objeto nos ha permitido realizar en forma ms o menos
,
"
f' sistemtica una serie de actividades tales como la observacin participante, las
entrevistas abiertas, y el anlisis situacional. Estos materiales se unen a aqullos

I

(
producidos de manera ms estructurada, como la encuesta y las entrevistas. Estamos especfica, que no es nica, y que reenva a factores que rebasan al individuo. Quien
conscientes de que cada uno de estos materiales posee una naturaleza diferente. habla es un sujeto, y por lo tanto con un punto de vista subjetivo, pero al mismo
Hoy en da la investigacin en ciencias sociales no puede construir su conocimien tiempo es un sujeto socialmente situado, un sujeto social. Por eso lo que dice no es
r to con base en nicamente
,;1
un solo tipo de datos, nicamente cuantitativos o
l'
cualitativos. Creemos que la construccin de nuestra propia visin del objeto de
J investigacin, como una visin relativamente autnoma, depende justamente, en
tre otras cosas, de cmo se combinan de forma original diferentes tipos de eviden
-)
cias, y de cmo los diferentes materiales son utilizados para generar informacin
significativa y original. En el desarrollo de nuestra investigacin, las entrevistas nos
sirvieron para identificar temas o pistas, que luego hemos corroborado o en parte
corregido mirando los resultados de la encuesta y nuestro propios conocimientos.
Una vez escogidas las reas testigo que se describen en el captulo 7, hemos con
siderado pertinente llevar a cabo primero las entrevistas en profundidad y luego
la encuesta, atenindonos de esta manera a una ya consolidada estrategia de la
antropologa y de la sociologa cualitativa." En otros trminos, hemos utilizado los
" Se consultaron sistemticamente las secciones relativas a la crnica metropolitana en los pe
ridicos Ref01711a y La Jornada entre junio de 2002 y junio de 2007.
" En la historia de la sociologa urbana existen ilustres antecedente en ese sentido. En Estados
Unidos, los primeros acercamientos de tipo etnogrfico a la vida de los habitantes urbanos se re
montan a la escuela de Chicago (Park el al., 1952; Zorbaugh, 1929). En Europa, desde los aos se
tenta cabe recordar los trabajos de Ferrarotti, 1977, en Italia y de Daniel Bertaux, 1989, en Francia,
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ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
resultados de las entrevistas semiestructuradas para identificar buena parte de los
temas de la encuesta y para confirmar la pertinencia de ciertas preguntas o no. A
partir de las entrevistas y de las primeras etnografas hemos elaborado un cucstio
nario general, pero que tuviera en cuenta lo que diferenciaba y lo que asemejaba
a cada una de las reas con respecto a las otras.
Cabe recordar aqu cul es el estatuto cognoscitivo que atribuimos a una herra
mienta como la entrevista semiestructurada. En primer lugar, consideramos que el
sujeto entrevistado es un actor social" al mismo tiempo nico como persona pero
socialmente determinado. Por lo tanto su discurso no es arbitrario o casual, sino
que se vincula con su posicin social, con su biografa y con la posicin especfica
que ocupa en la situacin de entrevista. El discurso emitido por el sujeto es posible
leerlo como una manifestacin de su
que alude a la idea de que el testimonio oral, por haber sido emitido por un in
dividuo particular, sera por eso mismo, absolutamente idiosincrtico y singular.
En efecto no es as. Obviamente el sujeto habla desde su visin del mundo, que es
una visin particular. Sin embargo es una visin tomada desde una posicin social
extemporneo o casual, es el discurso que puede ser emitido desde una posicin
social determinada, que el sujeto no determina, y desde la cual puede decir ciertas
cosas y no otras, jugando entre las opciones que considere ms pertinentes en el
momento, especialmente en relacin con quien lo est escuchando.
En segundo lugar, y vinculado con esto ltimo, consideramos que la entrevista
no es una experiencia unidireccional, de mera recoleccin de informacin. Se
trata ms bien de una situacin social, en cuya construccin intervienen por lo
menos dos personas, el entrevistado y el entrevistador. Este ltimo, con sus palabras
y sus actos, contribuye a determinar los contenidos del discurso del entrevistado y
tiene que ser consciente de ello. Siguiendo a Bourdieu (2001), en lugar de esfor
zarnos por mantenernos en un plan de neutralidad que no puede no resultar
ficticio o ambiguo, hemos intentado involucrarnos en las entrevistas manifestando
un inters explcito hacia el discurso y el punto de vista de nuestros entrevistados.
Esto es posible si se conoce previamente el contexto desde donde habla el inter
locutor. El conocimiento previo de ese contexto es indispensable para entender lo
quienes realizaron las primeras investigaciones sobre los habitantes de origen rural residentes en
viviendas precarias.
L
~
-,
ORDEN URBANO Y EXPERIENCIAS METROPOLITANAS
44
que estamos escuchando, y para hacer las preguntas pertinentes en cada momen 2. VIDA Y MUERTE DEL ESPACIO PBLICO
l
to de la entrevista. La mejor actitud que el entrevistador puede adoptar es la de
conducirse como lo hara si se tratara de una conversacin entre personas igual
mente interesadas en debatir cierto tema. Si se logra valorar correctamente los
elementos sociales del discurso del entrevistado y al mismo tiempo la especificidad
del punto de vista del sujeto como resultado de su trayectoria particular y el papel
~
de uno mismo en cuanto productor de la entrevista corno construccin social, se
llega a la conclusin de que "contra la antigua distincin de Dilthey, hay que plan
1
1
ESPACIO PBLICO Y ORDEN URBANO
1
tear que comprender y explicar son una sola cosa" (Bourdieu, 2001: 532). Si esto
es cierto, entonces la visin desde afuera, objetiva, no puede no subsumir la posi
1
I
Para entender la metrpoli contempornea, no se puede no pasar por una re
flexin en torno a la llamada crisis del espacio pblico moderno, un terna que
cin subjetiva del observador, en cuanto actor del escenario que pretende observar.
Anlogamente, asir el punto de vista del otro slo es posible cuando logramos
conocer y dominar las condiciones objetivas que lo sitan all donde est. En otras
palabras, en las pginas que siguen el lector encontrar un intento de integracin
entre subjetivismo y objetivismo pero tambin entre enfoque cualitativo y enfoque
cuantitativo, y entre micro y macro anlisis. Dada la magnitud y complejidad del
terna abordado, no podamos eximirnos de hacer el intento. El lector juzgar si lo
hemos logrado, y hasta qu punto.
!
desde los aos noventa se ha convertido en una preocupacin generalizada para
los estudiosos de las grandes ciudades." La evolucin experimentada por los espa
cios pblicos urbanos durante los ltimos decenios del siglo xx y lo que va del
presente, constituye uno de los grandes ejes del debate actual en torno a la ciudad
contempornea. Se trata de un eje que tiende a condensar, por medio de la invo
cacin de lo pblico y su crisis, la conviccin generalizada, entre los estudiosos de
la ciudad, de que las transformaciones experimentadas por sta durante los ltimos
decenios del siglo xx habran implicado un franco retroceso en la vida urbana.
Predomina en estas lecturas la idea de prdida de calidad de los espacios pblicos
por efecto de procesos de abandono, deterioro, privatizacin, segregacin. La
preocupacin es grande en la medida en que la crisis del los espacios pblicos es
vista entre lneas corno una amenaza para la existencia misma de la ciudad corno
sinnimo de civitas, es decir de lugar asociado histricamente al surgimiento de la
democracia como forma de gobierno (Weber, 1944; Mumford, 1961). Al hablar de
crisis del espacio pblico, es oportuno decirlo desde ahora, se est evocando -en
formas no siempre explcitas- el fantasma de la desintegracin urbana, la imposi
bilidad de "vivir juntos" en las grandes ciudades y la disolucin de lo urbano corno
lugar de encuentro y de intercambio. En las pginas de este captulo expondremos
nuestra visin en torno a la crisis del espacio pblico, y propondremos una lectu
ra que pretende matizar el escenario catastrfico propuesto por quienes anuncian
la muerte del espacio pblico urbano, para proponer una lectura de la condicin
actual de los espacios pblicos -y su crisis- que tome en cuenta algunas de las
transformaciones de amplio alcance que han afectado en los ltimos decenios las
metrpolis contemporneas.
I El ttulo de este captulo parafrasea el de un famoso libro de Jane Jacobs (1961) a quien de
bemos un anlisis agudo y en muchos aspectos precursor de los procesos que afectan hoy en da la
evolucin de las grandes ciudades.
2 Una resea exhaustiva de lo que se ha escrito en los ltimos decenios en tomo a la crisis y a
las transformaciones de los espacios pblicos en las ciudades contemporneas, no es el objetivo de
este captulo. Aqu mencionaremos, en orden cronolgico, slo algunos autores entre los ms im
portantes que han tratado estos temas y que hemos tomado en cuenta en la elaboracin de nuestro
texto:Jacobs, 1961; Serinettt, 1974, 1990; Harvey, 1989, 2000; Aug, 1992; Sorkin, 1992; Davis, 1992;
Mc Kenzie, 1994; Ascher, 1995; Joseph, 1998; Carda Canclini, 1999; Caldeira, 2000; Soja, 2000;
Amendola, 2000; Chorra-Cobin, 2001 y Bourdin, 2005.
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