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La profesin del escritor Discurso pronunciado en Mnich en enero de 1976.

Entre las palabras que durante un tiempo han languidecido bajo la extenuacin y el desamparo, que la gente evitaba y encubra, quedando en ridculo al utilizarlas, que fue vaciando y vaciando hasta que, deformes y atrofiadas, se convirtieron en una amonestacin, figura la palabra "escritor". Quien pese a esto se entregaba a dicha actividad, que segua existiendo como siempre, se denominaba "alguien que escribe". Podra pensarse que el objetivo era renunciar a un falso privilegio, obtener nuevas escalas comparativas, volverse ms riguroso consigo mismo y, sobre todo, evitar cuanto pudiera conducir a xitos despreciables. En realidad sucedi lo contrario: los mtodos para llamar la atencin fueron conscientemente elaborados y promovidos por los mismos que haban vapuleado sin piedad la palabra "escritor". La pedante afirmacin de que la literatura haba muerto fue redactada como proclama en palabras patticas, impresa en papel fino y discutida con una seriedad y solemnidad tan grandes como si se tratara de un producto intelectual complejo y difcil. Cierto es que este caso particular se asfixi pronto en su propia absurdidad; pero otras personas, que no eran lo suficientemente estriles como para agotarse en una simple proclama y escriban libros amargos y muy inteligentes, adquirieron pronto cierta reputacin como "gente que escribe" y empezaron a hacer algo que los escritores ya solan hacer antes: en vez de enmudecer, escriban siempre de nuevo el mismo libro: Por ms que la humanidad les pareciera incapaz de mejorarse y s digna de perecer, an le quedaba una funcin: aplaudirlos. Quien no sintiera ganas de hacerlo, quien se hartara de las mismas y sempiternas efusiones, sucumba a una doble condena: por un lado como ser humano quedaba liquidado, y por otro como alguien que se negaba a reconocer en la infinita tanatomana de quienes escriben la nica cosa que conserva an cierto valor. Comprendern que, a la vista de fenmenos semejantes, no sienta yo menos recelo ante quienes slo escriben que ante quienes, autocomplacientes, siguen denominndose escritores. No veo diferencia alguna entre ellos, se asemejan entre s como dos gotas de agua: el prestigio que pudieron adquirir en un momento dado acaba parecindoles un privilegio. Pues lo cierto es que, hoy en da, nadie puede llamarse escritor si no pone seriamente en duda su derecho a serlo. Quien no tome conciencia de la situacin del mundo en que vivimos, difcilmente tendr algo que decir sobre l. El peligro en que se encuentra, antiguamente un tema de inters central para las religiones, ha sido transferido al ms ac. Su destruccin, intentada ms de una vez, es framente observada por quienes no son escritores, y no faltan algunos que calculan sus posibilidades de supervivencia y hacen de todo ello una profesin que los va engordando ms y ms cada vez. Desde que confiamos nuestras profecas a las mquinas, aqullas han perdido todo su valor. Cuanto ms nos disgregamos, cuanto ms nos encomendarnos a instancias sin vida, menos control tenernos sobre lo que ocurre. De nuestro creciente poder sobre todo, lo inanimado como lo animado, y en particular sobre nuestros semejantes, ha surgido un antipoder que slo en apariencia controlamos. Habra miles de cosas
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que decir al respecto, pero todas son del dominio pblico; esto es lo realmente curioso: todo, hasta en sus detalles ms nimios, se ha convertido en la noticia diaria del peridico, en lo atrozmente trivial. No esperen que les repita aqu estas cosas; hoy da me he propuesto algo distinto, mucho ms modesto. Tal vez valga la pena preguntarse si, dada la situacin actual de este planeta, existe algo en virtud de lo cual los escritores o los que hasta ahora han sido considerados como tales puedan ser de utilidad. De cualquier forma, y pese a todos los reveses que la palabra ha tenido que soportar por ellos, algo le ha quedado de sus fueros. La literatura podr ser lo que quiera, pero muerta no est, como tampoco lo estn quienes se aferran todava a ella. En qu debiera consistir la vida de sus actuales representantes? Qu deberan poder ofrecernos? Por casualidad encontr hace poco la siguiente nota suelta de un autor annimo, cuyo nombre no puedo citar por el simple hecho de que nadie lo conoce. Lleva la fecha 23 de agosto de 1939, es decir, una semana antes del estallido de la segunda Guerra Mundial, Y su texto es como sigue: "Ya no hay nada que hacer. Pero si de verdad fuera escritor, debera poder impedir la guerra." Qu absurdo!, nos decimos hoy en da, sabiendo lo que desde entonces ha ocurrido. Qu pretensiones! Qu hubiera podido impedir un individuo solo? Y por qu justamente un escritor? Existe acaso reivindicacin ms alejada de la realidad? En qu se diferencia esta frase de la retrica hueca de quienes con sus frases provocaron conscientemente la guerra? La le irritado y la copi con creciente indignacin. He aqu, pens, una muestra de lo que ms me desagrada en la palabra "escritor", una pretensin que se halla en flagrante contradiccin con lo que un escritor podra hacer en el mejor de los casos, un ejemplo de esa fanfarronera que ha desacreditado tanto esta palabra y nos infunde recelo en cuanto alguien del gremio se da golpes de pecho y empieza a pregonar sus monumentales intenciones. Pero luego, en los das que siguieron, me di cuenta asombrado de que la frase se negaba a abandonarme y acuda a mi mente todo el tiempo, de que yo la coga, la desmembraba, la arrojaba lejos y volva a recogerla, como si slo estuviera en mi poder hallarle algn sentido. Su manera de empezar era bastante extraa: "Ya no hay nada que hacer", expresin de una derrota total y desesperada en un momento en que deban de iniciarse las victorias. Y puesto que todo est orientado en funcin de esa derrota, la frase prefigura el desconsuelo del final como algo inevitable. No obstante, la autntica frase: "Pero si de verdad fuera escritor, debera poder impedir la guerra" contiene, examinada ms de cerca, todo lo contrario de una fanfarronada, vale decir que es la confesin de un fracaso absoluto. Pero es todava ms la confesin de una responsabilidad, precisamente all y esto es lo sorprendente del caso donde menos cabra hablar de responsabilidad en el sentido usual del trmino. En esta frase, alguien que piensa sinceramente lo que dice pues lo dice en la intimidad, se vuelve contra s mismo. No fundamenta su pretensin: renuncia a ella. En su desesperacin por lo que ha de llegar muy pronto se acusa a s mismo, no a los verdaderos causantes a quienes sin duda conoce perfectamente, pues de lo contrario pensara de otro modo sobre el futuro. El origen de mi irritacin inicial era, pues, uno solo: la idea de aquel individuo sobre lo
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que deba ser un escritor, y el hecho de que l mismo se considerara como tal hasta que el estallido de la guerra ech por tierra todos sus ideales. Y es justamente esta reivindicacin irracional de una responsabilidad lo que me hace pensar y me seduce del caso. Cabra recordar aqu que tambin fueron ciertas palabras, una serie de palabras recurrentes empleadas en forma consciente y abusiva, las que causaron esa situacin de inevitabilidad de la guerra. Si eso pueden provocar las palabras, por qu no pueden impedir otro tanto? No es extrao que quien frecuenta las palabras ms que otros tambin espere ms de sus efectos que otra gente. Un escritor sera, pues tal vez hayamos encontrado la frmula con excesiva rapidez, alguien que otorga particular importancia a las palabras; que se mueve entre ellas tan a gusto, o acaso ms, que entre los seres humanos; que se entrega a ambos, aunque depositando ms confianza en las palabras; que destrona a stas de sus sitiales para entronizarlas luego con mayor aplomo; que las palpa e interroga; que las acaricia, lija, pule y pinta, y que despus de todas estas libertades ntimas es incluso capaz de ocultarse por respeto a ellas. Y si bien a veces puede parecer un malhechor para con las palabras, lo cierto es que comete sus fechoras por amor. Detrs de todo este trfago hay algo de lo que no siempre est consciente, algo por lo general dbil, pero a veces tambin de una fuerza que lo destroza: me refiero a la voluntad de responsabilizarse por todo cuanto admita una formulacin verbal y de expiar incluso sus posibles fallos. Qu valor puede tener para los otros esta aceptacin de una responsabilidad ficticia? Su mismo carcter irreal no le resta acaso toda su eficacia? En mi opinin, todos incluso los ms limitados toman ms en serio lo que un hombre se impone a s mismo que lo que le viene impuesto por la fuerza. Y no hay proximidad mayor a los hechos ni relacin ms profunda con ellos que sentirse responsable de que ocurran. Si la palabra escritor ha sido mal vista por muchos, ello se deba a que la vinculaban a una idea de apariencia y falta de seriedad, a la idea de algo que se marginaba para no comprometerse demasiado. La combinacin de aires de grandeza y de fenmeno esttico en todos sus matices surgida inmediatamente antes de que la humanidad entrara en uno de los perodos ms tenebrosos de su historia, que se abati sobre ella sin darle tiempo a advertir su inminencia, no pareca la ms apropiada para infundir respeto; su falsa confianza y su ignorancia de la realidad, a la que slo intentaba acercarse a travs del desprecio; su negativa a entablar cualquier relacin con ella, su lejana interior de todo lo fctico pues el lenguaje que utilizaba no permita reconocerlo, todo esto contribuy, y es perfectamente comprensible, a que ciertos ojos acostumbrados a ver el mundo con mayor dureza y precisin se apartasen, aterrados, de tanta ceguera. A ello se puede objetar que tambin existen frases como la que dio origen a la presente meditacin. Mientras haya gente y hay, desde luego, ms de uno que asuma esa responsabilidad por las palabras y la sienta con la mxima intensidad al reconocer un fracaso total, tendremos derecho a conservar una palabra que ha designado siempre a los autores de las obras esenciales de la humanidad, obras sin las cuales no tendramos conciencia de lo que realmente constituye dicha humanidad. Confrontados con tales obras que nos hacen tanta
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falta como nuestro pan cotidiano, aunque de otra manera, alimentados y conducidos por ellas (aunque no nos hubiera quedado nada ms, aunque ni siquiera supiramos en qu medida nos conducen), pero buscando al mismo tiempo y en vano algo que, en nuestra poca, pudiera equipararse a ellas, slo nos queda una actitud posible: podemos, siendo muy severos con la poca y con nosotros mismos, llegar a la conclusin de que hoy en da no hay escritores, pero debemos desear apasionadamente que haya unos cuantos. Esto suena demasiado a resumen y tendr poco valor si no intentamos elucidar primero lo que un escritor debe poseer hoy en da para tener derecho a serlo. Lo primero y ms importante, dira yo, es su condicin de custodio de las metamorfosis, custodio en un doble sentido. Por un lado habr de familiarizarse con la herencia literaria de la humanidad, que abunda en metamorfosis. Hasta qu punto abunda, lo sabernos slo actualmente, cuando ya se han descifrado los textos de casi todas las culturas antiguas. Hasta el siglo pasado, todo el que se interesara por este aspecto del ser humano, uno de los ms especficos y misteriosos el don de la metamorfosis, tena que atenerse a dos obras fundamentales de la Antigedad; una tarda: las Metamorfosis de Ovidio, recopilacin casi sistemtica de todas las metamorfosis conocidas por entonces, mticas y "sublimes", y otra temprana: la Odisea, centrada sobre todo en las metamorfosis y aventuras de un hombre llamado precisamente Odiseo. stas culminan en su retorno al hogar disfrazado de mendigo, el estrato ms nfimo que caba imaginar, y la perfeccin en la simulacin lograda aqu no ha sido igualada ni, menos an, superada por ningn escritor posterior. Sera ridculo explayarse sobre la influencia de estos dos libros en las culturas europeas modernas, ya antes del Renacimiento y sobre todo a partir de ste. En Ariosto y en Shakespeare, as como en muchos otros escritores, reaparecen las Metamorfosis de Ovidio; y sera totalmente falso creer que su influjo en los autores modernos se ha agotado. Odiseo, sin embargo, es una figura que encontrarnos hasta el da de hoy: el primer personaje de la literatura universal ha pasado a formar parte de sus reservas fundamentales, Y resultara difcil nombrar a ms de cinco o seis personajes de similar repercusin. Sin duda es el primero que ha estado siempre a nuestro alcance, pero no el ms antiguo, pues se ha descubierto otro anterior. Apenas han transcurrido cien aos desde que el Gilgams mesopotmico fue identificado y apreciado en toda su importancia. Esta epopeya se inicia con la transformacin de Enkidu, hombre primitivo que viva entre los animales del bosque, en un ser humano civilizado y urbano, tema este de particular inters para nosotros ahora que tenernos datos concretos y precisos sobre nios que han vivido entre lobos. Al perder Gilgams a su amigo Enkidu se produce una terrible confrontacin con la muerte, la nica que no deja en el hombre moderno el amargo resabio del autoengao. Y a este respecto quisiera presentarme como testigo de un hecho casi inverosmil: ninguna obra literaria, literalmente ninguna, ha incidido tan decisivamente en mi vida como esta epopeya, que tiene cuatro mil aos y cuya existencia nadie conoca hasta hace un siglo. Yo la conoc a los diecisiete aos, y desde entonces no me ha abandonado; siempre he vuelto a ella como a una Biblia y, aparte de su influencia especfica, me ha dado grandes esperanzas de hallar an cosas desconocidas.
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Me resulta imposible considerar el corpus de la tradicin que nos sirve de alimento como algo concluido; y aunque pudiera demostrarse que ya no surgirn obras escritas de la misma trascendencia, siempre quedara la gigantesca reserva de los pueblos primitivos y su tradicin oral. Pues en ella son infinitas las metamorfosis, que es lo que aqu nos interesa. Podra emplearse una vida entera en interpretarlas y comprenderlas, y no sera una vida mal empleada. Tribus que a veces constan de unos cuantos centenares de hombres nos han dejado un tesoro que, a decir verdad, no merecernos, pues por nuestra culpa se han ido extinguiendo o se extinguen an ante nuestros ojos, apenas capaces de ver algo. Es gente que ha conservado hasta el final sus experiencias mticas, y lo asombroso es que apenas hay algo que nos venga ms a propsito y nos d tantas esperanzas como esta poesa temprana e incomparable de hombres que, cazados, explotados y desposedos por nosotros, han perecido en medio de la miseria y la amargura. Ellos, despreciados por nosotros debido a su modesta cultura material, aniquilados a ciegas y sin misericordia, nos han legado una herencia espiritual inagotable. Nunca podremos agradecer suficientemente a la ciencia por haberla salvado; su autntica conservacin, su resurreccin en nuestras vidas, es tarea de los escritores. Los he denominado custodios de las metamorfosis, y tambin lo son en un sentido diferente. En un mundo consagrado al rendimiento y a la especializacin, que no ve sino cimas a las cuales aspira en una especie de limitacin lineal, que, a su vez, dirige todas sus fuerzas a la fra soledad de aquellas cumbres, pero que descuida y confunde lo que tiene al lado, lo mltiple y lo autntico, que no se presta a servir de puente hacia ninguna cima; en un mundo que cada vez prohbe ms la metamorfosis por considerarla contraria al objetivo nico y universal de la produccin; que multiplica irreflexivamente sus medios de autodestruccin a la vez que intenta sofocar el remanente de cualidades adquiridas tempranamente por el hombre y que pudiera estorbarlo; en un mundo semejante, que desearamos calificar del ms obcecado de todos los mundos, parece justamente un hecho de capital importancia el que haya gente dispuesta a seguir practicando, a pesar de l, este preciado don de la metamorfosis. sta, en mi opinin, sera la autntica tarea de los escritores. Gracias a un don que antes era universal y ahora est condenado a atrofiarse, pero que ellos debieran conservar con todos sus recursos, los escritores deberan mantener abiertos los canales de comunicacin entre los hombres. Deberan poder metamorfosearse en cualquier ser, incluso el ms nfimo, el ms ingenuo o impotente. Su deseo de vivir experiencias ajenas desde dentro no debera ser determinado nunca por los objetivos que integran nuestra vida normal u oficial, por decirlo as; debera estar libre de cualquier aspiracin a obtener xito o importancia, ser una pasin para s, precisamente la pasin de la metamorfosis. Para ello hara falta un odo siempre alerta; aunque esto tampoco bastara, pues hay una gran mayora que apenas conoce su idioma: se expresan en las frases acuadas por los peridicos y dems medios de informacin y dicen, sin ser realmente lo mismo, cada vez ms las mismas cosas. Slo a travs de la metamorfosis, entendida en el sentido extremo en que empleamos aqu el trmino, sera posible percibir lo que un ser humano es detrs de sus palabras; de ninguna
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otra forma podra captarse lo que de reserva vital hay en l. Es un proceso misterioso, casi inexplorado an en su naturaleza, y que, no obstante, constituye el nico acceso real al otro ser humano. Se ha intentado denominar este proceso desde perspectivas diferentes, barajando trminos como compenetracin y empata. Por razones que no puedo enumerar ahora he preferido la palabra "metamorfosis", mucho ms presuntuosa. Pero al margen del nombre que le demos, difcilmente alguien osar poner en duda que se trata de algo real y muy valioso. La verdadera profesin de escritor consistira, para m, en una prctica permanente, en una experiencia forzosa con todo tipo de seres humanos, con todos, pero en particular con los que menos atencin reciben, y en la continua inquietud con que se lleva a cabo esta prctica, no mermada ni paralizada por ningn sistema. Es concebible, e incluso probable, que en su obra slo se filtre una parte de esta experiencia. Los juicios sobre ella pertenecen, una vez ms, al mundo del rendimiento y de las cumbres, que no nos interesa por ahora; nuestra tarea consiste de momento en definir lo que sera un escritor, si lo hubiera, y no en estudiar su legado. Si prescindo aqu totalmente de lo que se llama xito, si desconfo incluso de l, ello guarda relacin con un peligro que todos conocernos por experiencia propia. El xito como objetivo y el xito en s mismo tienen un efecto restrictivo. Quien se ha trazado una meta en su camino siente como un lastre intil casi todo cuanto no lo ayude a conseguirla. Lo arroja lejos de s para sentirse ms ligero, sin preocuparse de que acaso est tirando lo mejor de s mismo; slo le importa el puntaje que obtenga, y empieza a subir de punto en punto hasta que acaba calculando en metros. La posicin lo es todo y viene determinada desde fuera; l no la crea ni toma parte alguna en su formacin. Simplemente la ve y aspira a ella, y por til y necesario que pueda resultar ese esfuerzo en muchos campos de la vida, para el escritor, tal como aqu lo imaginamos, sera aniquilador. Pues una de sus tareas primordiales es crear cada vez ms espacio en s mismo. Espacio para los conocimientos que no adquiera con algn fin identificable, Y espacio para los seres humanos a quienes d cabida y cuyas experiencias comparta al metamorfosearse. En cuanto a los conocimientos, slo podr adquirirlos mediante esos procedimientos limpios y honestos que determinan la estructura interna de toda disciplina cientfica. Pero en la eleccin de estas disciplinas, que pueden estar a gran distancia unas de otras, no se dejar llevar por ninguna norma consciente, sino por un hambre inexplicable. Y como a la vez se mantiene abierto de cara a los hombres ms diversos y los comprende segn un procedimiento antiqusimo y precientfico como es la metamorfosis; como debido a ello se halla sometido a un movimiento interior perpetuo que no puede aminorar ni detener jams pues no colecciona hombres, no los separa ni los clasifica de acuerdo a un orden, sino que los encuentra simplemente y los absorbe vivos; como adems recibe violentos golpes de ellos, es perfectamente posible que su viraje repentino hacia una nueva disciplina cientfica tambin est determinado por tales encuentros. Estoy consciente del carcter paradjico de esta exigencia: no puede provocar otra cosa que oposicin. Suena como si nuestro escritor aspirase a convocar un caos de elementos contrapuestos y en litigio dentro de s mismo. A una objecin de este tipo, por lo dems sumamente importante, poco tendra que
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oponer por ahora. El escritor est ms prximo al mundo si lleva en su interior un caos; pero a la vez se siente, y ste ha sido nuestro punto de partida, responsable de dicho caos; no lo aprueba, no se encuentra a gusto en l ni se considera un genio por haber dado cabida a tantos elementos contrapuestos y sin ilacin entre s; aborrece el caos y no pierde la esperanza de superarlo tanto por l como por los dems. Para poder decir algo mnimamente valioso sobre este mundo, no podr alejarlo de su persona ni evitarlo. Tendr que llevarlo en su interior como ese caos absoluto en el que finalmente se ha convertido, pese a todos los objetivos y proyectos propuestospues se encamina hacia su autodestruccin a una velocidad cada vez mayor, as y no ad usum Delphini, es decir del lector, como si fuera algo pulido y brillante. Pero no deber sucumbir a dicho caos, sino hacerle frente y oponerle, a partir justamente de sus experiencias con l, el mpetu avasallador de su esperanza. En qu puede consistir esta esperanza? Por qu slo adquiere valor cuando se nutre de las metamorfosis anteriores suscitadas por la emocin de sus lecturas, y de las actuales provenientes de su apertura al mundo que lo rodea? Por un lado tenernos la fuerza de los personajes que lo ocupan y no renuncian al espacio que ya han invadido en su interior. Reaccionan a partir de l, como si de verdad lo integraran. Constituyen su mayora articulada y consciente, son, por el hecho de vivir en l, su oposicin contra la muerte. Entre los atributos de los mitos transmitidos oralmente figura el de su repeticin forzosa. Su vitalidad es comparable a su precisin, es propio de ellos no modificarse. Slo en cada caso aislado es posible descubrir qu constituye su vitalidad, y tal vez se haya atendido demasiado poco al porqu tienen que seguir siendo relatados. Podramos describir perfectamente lo que nos ocurre al toparnos por primera vez con uno de ellos. No esperen que hoy les haga una descripcin semejante con todos sus detalles, pues de lo contrario no tendra valor. No quisiera mencionar ms que un aspecto: la sensacin de seguridad e irrevocabilidad; slo as fue, slo as pudo haber sido. Cualquiera que sea la experiencia que nos proporcione el mito, por inverosmil que deba parecernos en otro contexto, en ste queda libre de dudas y adquiere un perfil nico e inconfundible. Con esta reserva de certezas, de la que tanto ha llegado hasta nosotros, se han cometido los abusos ms peregrinos. Demasiado bien conocernos el abuso del que ha sido objeto en el plano poltico; desfigurados, diluidos, deformados, aquellos prstamosen s poco valiosos duran algunos aos hasta que estallan. De tipo muy diferente son los prstamos de la ciencia; por citar slo un ejemplo evidente: al margen de lo que se piense sobre la veracidad del psicoanlisis, debemos reconocer que ha extrado buena parte de su fuerza de la palabra "Edipo", y la crtica seria a que lo vienen sometiendo hace un tiempo intenta atacarlo justamente desde esta palabra. Los abusos de todo tipo cometidos con los mitos explican el abandono al que los ha relegado nuestra poca. Se los toma por mentiras porque slo se conocen los prstamos a que han dado origen, y se los deja a un lado junto con dichos prstamos. La gama de metamorfosis que ofrecen ya slo parece inverosmil. De sus portentos no aceptamos sino los que han sido verificados por
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inventos ulteriores, olvidando que debemos cada uno de stos a su arquetipo mtico. Pero junto a todos sus contenidos aislados, lo realmente autntico del mito es la metamorfosis que en l se practica y gracias a la cual el ser humano se ha ido formando. A travs de ella se apropia del mundo y participa de l; no es difcil darse cuenta de que tambin debe a la metamorfosis su poder, as como lo mejor que tiene: su misericordia. No vacilo en emplear aqu una palabra que los "pragmticos" del espritu encuentran inoperante y que ha sido desterrada lo cual tambin forma parte de la especializacinal mbito de las religiones, donde s es lcito citarla y explotarla. En cambio es mantenida lejos de las decisiones objetivas de nuestra vida cotidiana, cada vez ms determinadas por la tcnica. He dicho que slo puede ser escritor quien sienta responsabilidad, aunque tal vez no haga mucho ms que otros por acreditarla a travs de la accin individual. Es una responsabilidad ante esa vida que se destruye, y no debiramos avergonzarnos de afirmar que dicha responsabilidad se alimenta de misericordia. Carece de valor si es proclamada como un sentimiento universal e indefinido. Exige la metamorfosis concreta en cada individuo que viva y est all. Y el escritor aprende y practica la metamorfosis en el mito y en las tradiciones literarias. No es nadie si no la aplica constantemente a su propio medio. Las mil formas de vida que penetran en l y quedan sensiblemente aisladas en todas sus manifestaciones, no se unen luego para formar un simple concepto en su interior, pero le dan la fuerza necesaria para enfrentarse a la muerte y se convierten as en algo universal. No puede ser tarea del escritor dejar a la humanidad en brazos de la muerte. Consternado, experimentar en mucha gente el creciente podero de sta: l, que no se cierra a nadie. Aunque esta empresa parezca intil a todos, l permanecer siempre activo y jams capitular, bajo ninguna circunstancia. Su orgullo consistir en enfrentarse a los emisarios de la nada cada vez ms numerosos en literatura, y combatirlos con medios distintos de los suyos. Vivir de acuerdo a una ley que es suya propia, aunque no haya sido hecha especialmente a su medida, y que dice: No arrojars a la nada a nadie que se complazca en ella. Slo buscars la nada para encontrar el camino que te permita eludirla, y mostrars ese camino a todo el mundo. Perseverars en la tristeza, no menos que en la desesperacin, para aprender cmo sacar de ah a otras personas, pero no por desprecio a la felicidad, bien sumo que todas las criaturas merecen, aunque se desfiguren y destrocen unas a otras. Texto extrado de: Elias Canetti, La conciencia de las palabras, Mxico, FCE, 2005.