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Bases Biologicas Del Comportamiento Humano

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BASES BIOLÓGICAS DEL COMPORTAMIENTO HUMANO

 El tejido nervioso: la neurona
La unidad básica del sistema nervioso es la neurona, una célula especializada que transmite mensajes o impulsos nerviosos a otras neuronas, glándulas y músculos. Las neuronas encierran el secreto del funcionamiento del cerebro y, en consecuencia, de la naturaleza de la conciencia humana. Conocemos el papel que cumplen en la transmisión de los impulsos nerviosos, y también sabemos cómo funcionan algunos circuitos neuronales, pero todavía queda mucho por descubrir sobre el funcionamiento de la memoria, la emoción y el pensamiento, procesos todos ellos mucho más complejos. Los diferentes tipos de neuronas del sistema nervioso varían enormemente en tamaño y forma, pero todas tienen ciertas características comunes. Del cuerpo celular o soma, salen unas proyecciones denominadas dendritas (de la palabra griega dendron, que significa «árbol»), que reciben los impulsos nerviosos de las neuronas adyacentes. El axón es un tubo estrecho que se extiende desde el soma y que transmite estos mensajes a otras neuronas (o a músculos y glándulas). En el extremo, el axón se divide en un determinado número de pequeñas ramificaciones que terminan en unos pequeños botones llamados terminaciones sinápticas.

El botón terminal no toca la neurona adyacente, sino que hay un ligero espacio entre estos botones y el cuerpo celular o las dendritas de la neurona receptora. Esta unión se denomina sinapsis, y el espacio en sí se denomina espacio sináptico. Cuando un impulso nervioso viaja a través del axón y llega a los botones terminales, provoca la secreción de un neurotransmisor, una sustancia química que se difunde a través del espacio sináptico y estimula a la siguiente neurona, transmitiendo así el impulso de una neurona a otra. Los axones de

El nombre de glía. En el cerebro y en la médula espinal. el mantener a las neuronas en su sitio. el sistema nervioso cuenta con un gran número de células no neuronales. y que están intercaladas entre. Las interneuronas se encuentran únicamente en el cerebro. De esta forma. Una neurona de la médula espinal puede tener un axón de 1 ó 2 metros de longitud. sugiere una de sus funciones. y a menudo en torno a las neuronas. En general. y fagocitando las neuronas muertas y las sustancias extrañas. Un nervio es un paquete de axones elongados que comprenden cientos o miles de neuronas. . Las neuronas se clasifican en tres categorías. derivado de la palabra griega «pegamento». parecen «mantener el orden» en el cerebro recogiendo y «empaquetando» los productos de desecho. Las interneuronas reciben las señales de las neuronas sensoriales y envían los impulsos a otras interneuronas o a las neuronas motoras. que mantiene a los jugadores hidratados a lo largo del juego. los músculos. manteniendo así la capacidad de transmisión de impulsos de las neuronas. al igual que el entrenador de un equipo de fútbol. que vaya desde el final de la médula a los músculos del dedo gordo del pie. Las células de glía son más numerosas que las neuronas en una proporción de 9 a 1 y ocupan más de la mitad del volumen del cerebro. las células gliales actúan asistiendo a las neuronas en su función. Un único nervio puede estar compuesto de axones tanto de neuronas sensoriales como motoras. proveen de nutrientes a las neuronas. una neurona cerebral puede cubrir tan sólo unas pocas milésimas de centímetro.muchas neuronas forman sinapsis en las dendritas y el cuerpo celular de una única neurona. Aunque las neuronas poseen estas características comunes. dependiendo de su función general. los que detectan los cambios físicos o químicos y traducen estos hechos en impulsos que viajan a lo largo de las neuronas sensoriales. Además de las neuronas. los cuerpos de las neuronas se agrupan en el sistema nervioso formando grupos. Cuando un grupo de cuerpos neuronales que se encuentra fuera del cerebro o de la médula espinal se llama ganglio. la piel y las articulaciones. Los receptores son células especializadas que se encuentran en los órganos sensoriales. Las neuronas sensoriales transmiten los impulsos recibidos por los receptores al sistema nervioso central. los ojos y la médula espinal. Además. llamadas células de glía. un grupo de cuerpos neuronales recibe el nombre de núcleo. en concreto. Las neuronas motoras generan señales originadas en el cerebro o la médula espinal que van a los músculos y a las glándulas. varían mucho en tamaño y forma.

regulando procesos como la respiración. El sistema nervioso periférico está constituido por los nervios que conectan el cerebro y la médula espinal con las demás partes del cuerpo . Todos los músculos que movemos voluntariamente. una señal se transmite desde las células sensoriales del músculo. y llega a la médula espinal. Así es como nos enteramos del dolor. Allí. Los nervios del sistema autónomo van y vienen de los órganos internos. que lleva y trae mensajes de los receptores sensoriales. en donde las vértebras de la espina dorsal las protegen. que se comunica con los órganos internos y las glándulas. ORGANIZACIÓN DEL SISTEMA NERVIOSO Todas las partes del sistema nervioso están interrelacionadas pero tradicionalmente se considera dividido en dos partes fundamentales. La mayoría de las fibras nerviosas que conectan las distintas partes del cuerpo con el cerebro se unen en la médula espinal. El sistema nervioso periférico se divide asimismo en el sistema somático. Los nervios sensoriales del sistema somático transmiten información sobre la estimulación externa de la piel. El sistema nervioso central incluye todas las neuronas del cerebro y de la médula espinal. y el sistema autónomo. la presión y los cambios de temperatura. El sistema autónomo tiene un papel primordial en las emociones. Un ejemplo de ello es el reflejo de la rótula. el ritmo cardiaco y la digestión. los músculos insertados en él se estiran. músculos y articulaciones al sistema nervioso central. en donde inician la acción. las neuronas sensoriales hacen sinapsis directamente con las neuronas motoras. tan sólo tiene el diámetro del dedo meñique. así como los ajustes involuntarios de la postura y el equilibrio. están controlados por estos nervios. a través de las neuronas sensoriales. . Los nervios motores del sistema somático llevan impulsos desde el sistema nervioso central a los músculos. La médula espinal es extremadamente compacta. Al golpear el tendón de la rodilla. los músculos y la superficie corporal. Algunos de los reflejos estímulo-respuesta más sencillos se ejecutan en el nivel de la médula espinal.

el sistema límbico parece inhibir algunos de estos patrones instintivos y permite al organismo ser más flexible y adaptarse mejor a los cambios del entorno. es posible inhibir el reflejo. Controla los actos involuntarios como la tos o el estornudo. que regula nuestras acciones más primitivas. huyen y se reproducen mediante conductas estereotipadas. El interior del . Utilizaremos el marco organizativo de MacLean para explicar las estructuras del cerebro y sus respectivas funciones. así como algunas acciones «primitivas» que están bajo control voluntario como la respiración.Éstas transmiten entonces impulsos de vuelta al mismo músculo. el hipotálamo y la formación reticular. La capa externa del cerebro. En los mamíferos. de la palabra latina que significa «corteza». Los humanos que sufren este tipo de lesiones no reconocen las expresiones faciales de temor y son incapaces de aprender nuevas respuestas al miedo. c) El cerebro está más desarrollado en los humanos que en cualquier otro organismo. el movimiento de extensión quedará exagerado. a) El núcleo central o tronco encefálico está compuesto por cinco estructuras: el bulbo raquídeo. Por ejemplo. Es una serie de estructuras que parecen imponer controles adicionales sobre algunas de las conductas instintivas reguladas por el hipotálamo y el tronco encefálico. los monos con lesión en la amígdala demuestran una marcada reducción del miedo. se denomina corteza cerebral (o simplemente cortex). el sueño. la regulación de la temperatura y la conducta sexual. si apretamos las manos justo antes de recibir el golpe en la rodilla. Por ejemplo. haciendo que éste se contraiga y que la pierna se extienda. el apetito y la sed. el vómito. el cerebelo. El sistema límbico también participa en la conducta emocional. Los animales que poseen un sistema límbico rudimentario. una estructura con forma almendrada en el interior del cerebro. como los peces o los reptiles. muy importantes para la supervivencia (2) el sistema límbico. atacan. se puede considerar el cerebro humano como configurado en tres capas concéntricas: (1) el núcleo central. también puede verse afectada por mensajes de centros nerviosos superiores. que regula nuestros procesos intelectuales superiores. el tálamo. Aunque esta respuesta pueda darse únicamente en la médula espinal sin necesidad de recibir ningún input del cerebro.  ORGANIZACIÓN DEL CEREBRO Según MacLean. b) El sistema límbico se encuentra alrededor del núcleo central del cerebro e íntimamente interconectado con el hipotálamo. La amígdala. que controla nuestras emociones y (3) el cerebro. y si imaginamos que la rodilla no puede moverse justo antes de que el médico golpee el tendón. de ahí el término substancia gris. resulta esencial en las emociones. tales como el miedo. se alimentan. La corteza de un cerebro preservado es gris porque está constituida en su mayor parte por cuerpos neuronales y fibras sin mielina.

Estos músculos se denominan «lisos» porque ése es su aspecto bajo un microscopio. parietal. El sistema autónomo controla las glándulas y los músculos lisos.  SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO El sistema nervioso periférico se divide en dos: el sistema somático y el sistema autónomo. que no es ni sensorial ni motora. el sistema límbico y el cerebro– no significa que estas estructuras sean independientes. Describir el cerebro en términos de tres estructuras concéntricas –el núcleo central. derecho e izquierdo. los vasos sanguíneos y las paredes del estómago y los intestinos. Las respuestas motoras. Cada una tiene unas funciones especializadas. El sistema somático controla los músculos esqueléticos y recibe información de la piel. se controlan por una de las áreas del cortex. está formado mayoritariamente por axones mielinizados y tiene un aspecto blanco (también llamada substancia blanca). pero deben trabajar en combinación para obtener la mayor eficacia. los músculos y de varios receptores sensoriales.cerebro. amplias regiones de la corteza cerebral que desempeñan diversas funciones. nos referimos a los hemisferios derecho e izquierdo. El resto de la corteza. por debajo de la corteza. Estas áreas ocupan la mayor parte de la corteza en los humanos y participan en la memoria. o los movimientos de las partes del cuerpo. Son básicamente simétricos. El cerebro está compuesto de dos hemisferios. (Los músculos . Cada uno de los sistemas sensoriales envía información a áreas específicas de la corteza. Cada hemisferio está dividido en cuatro lóbulos –frontal. Así. que están conectados entre sí por medio del cuerpo calloso. Son más bien el análogo de una red de ordenadores interrelacionados. con una profunda división entre ellos que va de delante a atrás. el pensamiento y el lenguaje. consiste en áreas de asociación. occipital y temporal –. incluyendo el corazón.

Es dominante durante los periodos de inactividad. la simpática y la parasimpática. El sistema nervioso simpático se activa normalmente durante los momentos intensos de alerta. Por ejemplo. hay algunas excepciones. en cada caso. pero una respuesta parasimpática al temor muy común es una descarga involuntaria de la vejiga o del intestino. como la digestión y la circulación. antagonistas. por el contrario. y se mantienen incluso cuando el sujeto está dormido o inconsciente. Por ejemplo. el sistema simpático tiene. la rama parasimpática tiende a actuar sobre un órgano cada vez. 1990).esqueléticos. cierra las arterias de la piel y de los órganos de la digestión y produce transpiración. es entender cómo el encéfalo produce la marcada . son autónomas o autorreguladas.) El sistema nervioso autónomo toma su nombre del hecho de que muchas de las actividades que controla. un ritmo cardiaco y una respiración lentos. En oposición al sistema simpático. seguido de la eyaculación (simpático). tienen un aspecto estriado. y el sistema nervioso parasimpático que se asocia con el resto de las actividades. que requiere la erección (parasimpático). En un momento de excitación emocional. La Neurociencia no sólo no debe ser considerada como una disciplina. El equilibrio entre ambos sistemas mantiene el estado normal del organismo (entre la excitación extrema y la placidez vegetativa). El propósito general de la Neurociencia. estimula el flujo de saliva y disminuye el ritmo cardiaco. La rama simpática tiende a actuar como una unidad. cuyas acciones son. sino que es el conjunto de ciencias cuyo sujeto de investigación es el sistema nervioso con particular interés en cómo la actividad del cerebro se relaciona con la conducta y el aprendizaje. dilata las arterias de los músculos esqueléticos y del corazón. por lo general. También activa ciertas glándulas endocrinas para segregar hormonas que aumenten aún más el nivel de alerta. en general. todo ello de forma simultánea. A pesar de que ambos sistemas suelen ser antagonistas. mantiene las funciones que preservan y protegen los recursos corporales.  Neurobiología o Neurociencia Es el estudio de las células nerviosas. participa en la digestión y. El sistema nervioso autónomo se divide en dos ramas. que son consecuencia de la activación del sistema nervioso simpático. el sistema parasimpático contrae la pupila del ojo. por ejemplo. y de las formas en que se organizan para formar sistemas nerviosos que median el comportamiento animal (Gordon Shepherd. El sistema simpático es dominante durante episodios de temor y excitación. aumenta la frecuencia cardíaca. el efecto contrario. Otro ejemplo es el acto sexual completo en el varón. mantenidos por el sistema nervioso parasimpático. requieren mucha menos energía que la frecuencia cardiaca rápida y la respiración agitada.

funciones e interpretaciones científicas de ambas. Esto significa que los procesos cerebrales. que puede ser descrito a nivel molecular. afectiva y social). abordan los niveles de conocimiento vigentes sobre el sistema nervioso. cuando se altera el cerebro se producen cambios cognoscitivos y de comportamiento. desde perspectivas totalmente básicas. la fisiología. organizacional del cerebro. De ahí que este constructo involucre ciencias tales como: la neuroanatomía. bajo distintas perspectivas de enfoque. Este campo del conocimiento también implica la evaluación y rehabilitación de pacientes con alteraciones neurológicas diversas (Valdez. . atención. Por su parte.). Schwartz y Jessell (1997) La Neurociencia hace referencia a campos científicos y áreas de conocimiento diversas. también es una rama de la Psicobiología que se engloba dentro de las Neurociencias y que comparte muchos conceptos y metodologías con la Psicofisiología. tanto en personas normales como en personas con daño cerebral. 1998).individualidad de la acción humana según Kandel. pensamiento. La Neurociencia representa la suma de esos enfoques (Beiras. El funcionamiento del cerebro es un fenómeno múltiple. los procesos cognoscitivos (percepción. la Neurociencia Conductual (incluye Neurociencia cognitiva. etc. por tanto. la genética. y también desde los niveles propios de las Ciencias Sociales. como la propia de la Biología Molecular. una denominación amplia y general. lenguaje. En consecuencia. las imágenes neuronales. las ciencias computacionales. que. 2008) La neuropsicología Se considera al ser humano como un ser biopsicosocial en un sentido realmente integral. Cuando alguien se comporta está realizando un procesamiento complejo de información que implica activación de grandes zonas de su cerebro. psicológico y/o social. La neuropsicología Estudia la relación entre los procesos cerebrales y el comportamiento. cuando se altera el comportamiento se afecta al cerebro y los procesos cognoscitivos. celular. Es. memoria. y el comportamiento son el mismo fenómeno. toda vez que su objeto es extraordinariamente complejo en su estructura. la neuropsicología. la química. la neuroinmunología. Se hace Neurociencia. P. la biología molecular.

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