¿Por qué es importante conocer los Tipos de Costos?

Barfield, Raiborn y Kinney, señalan que para poder comunicar información de manera efectiva a otras personas, se debe entender con toda claridad las diferencias que existen entre los distintos tipos de costos, sus cálculos y su uso [1]. Por otro lado, Polimeni, Fabozzi, y Adelberg en su libro “CONTABILIDAD DE COSTOS Conceptos y Aplicaciones Para la Toma de Decisiones Gerenciales”, nos indican que la gerencia se enfrenta constantemente con una selección entre cursos de acción. La información acerca de los diversos tipos de costos y sus patrones de comportamiento es vital para una toma de decisiones que sea efectiva [2]. Para ilustrarles los principales tipos de costos, de una manera ordenada, utilizaremos una clasificación general de los costos, recopilados de distintos autores reconocidos que nos ayudarán a entender con claridad las diferencias que existen entre los distintos tipos de costos, para dilucidar su utilización y propósitos de los mismos. Los costos pueden ser clasificados de acuerdo con el enfoque que se les dé. 1. Tipos de Costos de acuerdo con la función en la que se incurren: a. Costos de producción: Estos tipos de costos, son los que se generan en el proceso de transformar las materias primas en productos elaborados [3]. Se subdividen en: i. Costos de materia prima: Es el costo de materiales integrados al producto. Por ejemplo, la malta utilizada para producir cerveza, el tabaco para producir cigarros, etc. [4]. O sea los que deriven de: Cualquier parte de un producto que sea fácilmente identificable (como la arcilla de una vasija) [1]. ii. Costos de mano de obra: Es el costo que interviene directamente en la transformación del producto. Por ejemplo, el sueldo del mecánico, del soldador, etc. [4]. O sea los que deriven de: el tiempo que intervienen los individuos que trabajan de manera específica en la fabricación de un producto o en la prestación de un servicio [1]. iii. Gastos indirectos de fabricación: Son los costos que intervienen en la transformación de los productos, con excepción de la materia prima y la mano de obra directo. Por ejemplo, el sueldo del supervisor, mantenimiento, energéticos, depreciación, etc. [4]. Cualquier costo de fábrica o de producción que es indirecto para un producto o servicio y, en consecuencia, no incluye materia prima directo y mano de obra directa es un costo indirecto [1]. b. Costos de distribución o venta: Son los que se incurren en el área que se encarga de llevar los productos terminados, desde la empresa hasta el

teléfono. etc. que es un costo directo para el departamento de ventas. son aquellos que se obtienen después de que el producto haya sido manufacturado. Algunos costos son duales. Esta clasificación tiene por objeto agrupar los costos por funciones. En este concepto se cuenta el sueldo correspondiente a la secretaria del director de ventas. Costos de administración: Son los que se originan en el área administrativa. Costos directos: Estos tipos de costos son los que se pueden identificar o cuantificar plenamente con los productos terminados o áreas específicas [3]. 3. d. El sueldo del gerente de producción es directo para los costos del área de producción. comisiones. etc.consumidor [3]. así como el costo de otorgar crédito a los clientes [2]. no son directamente asociables a ningún artículo o área [2]. Se incurren en la promoción y venta de un producto o servicio [2]. pero indirecto para el producto. Asimismo. Tipos de Costos de acuerdo con su identificación con una actividad. publicidad. 2. o sea. son aquellos comunes a muchos artículos y. este tipo de costos. o también como nos indica Polimeni. Tipos de Costos de acuerdo con el tiempo en que fueron calculados: a. Fabozzi y Adelberg son aquellos que la gerencia es capaz de asociar con los artículos o áreas específicos [2]. Costo indirecto: Son aquellos costos que no se puede identificar o cuantificar plenamente con los productos terminados o áreas específicas [3]. Como pueden ser sueldos. [4]. la depreciación de la maquinaria o el sueldo del director de producción respecto al producto. son directos e indirectos al mismo tiempo. Por ejemplo. b. lo cual facilita cualquier análisis que se pretenda realizar de ellas [4]. . la materia prima es un costo directo para el producto. por tanto. Como se puede apreciar. todo depende de la actividad que se esté analizando [4]. oficinas generales. etcétera c. Por lo tanto. Por ejemplo. indica lo que “ha costado” producir un determinado bien o servicio [5]. este tipo de costos. los relacionados con la dirección y manejo de las operaciones generales de la empresa [3]. Estos costos son utilizados para preparar los estados financieros externos [1]. Costos financieros: Son los que se originan por la obtención de recursos ajenos que la empresa necesita para su desenvolvimiento [3]. es decir. departamento o producto: a. Incluyen el costo de los intereses que la compañía debe pagar por los préstamos. Costos históricos: Denominados también como: costos reales.

de tal suerte que los costos que no contribuyeron a generar ingresos en un periodo determinado quedarán inventariados [4]. por ejemplo. calculando aproximadamente el costo de los elementos que lo integran. Costos de periodo: Están con referencia al tiempo que abarca para la determinación del costo de producción. de determinado nivel. son aquellos que se calculan antes o durante la producción de un determinado artículo o servicio en forma estimada o aplicando el costo estándar. ii. para su jefe inmediato. es decir. antes de producir el artículo o durante su transformación. al margen de cuándo se venden los productos [4]. Tipos de Costos de acuerdo con el tiempo en que se cargan o se enfrentan a los ingresos: a. Los costos controlables no son necesariamente iguales a los costos directos. Costos predeterminados: Estos tipos de costos. el alquiler de las oficinas de la compañía. Costo Estándar: Es el cálculo efectuado con bases generalmente científicas sobre cada uno de los elementos del costo de un determinado producto. y máximo mensualmente [5]. 4. semanales. son aquellos sobre los cuales una persona. Costos del producto: Son los que se llevan contra los ingresos únicamente cuando han contribuido a generarlos en forma directa. Estos costos son el fundamento para diseñar contabilidad por áreas de responsabilidad o cualquier otro sistema de control administrativo. todos los costos son controlables en uno u otro nivel de la organización. tiene por finalidad pronosticar el valor y cantidad de los costos de producción. en última instancia. i. tiene autoridad para realizarlos o no. Tipos de Costos de acuerdo con el control que se tenga sobre la ocurrencia de un costo [4]: a. etc. que pueden se: diarios. mediante la cual los costos se calculan sobre ciertas bases empíricas. los sueldos de los directores de ventas en las diferentes zonas son controlables por el director general de ventas. los costos son más controlables. son los costos de los productos que se han vendido. Por ejemplo. el sueldo de la secretaria. . b. cuyo costo se lleva en el periodo en que se utilizan las oficinas. Es importante hacer notar que. Por ejemplo. Costos estimados: Es aquella técnica. sin importar el tipo de venta. Es decir. el sueldo del director de producción es directo con respecto a su área pero no controlable por él.b. a efecto de determinar lo que un artículo “debe costar” [5]. resulta evidente que a medida que se asciende a niveles altos de la organización. quincenales. la mayoría de los costos no son controlables en niveles inferiores. Costos controlables: Estos tipos de costos. 5.

o sea. etc. Costos no controlables: En algunas ocasiones no se tiene autoridad sobre los costos en que se incurre. b. Es decir. Por ejemplo. etc. depreciación de bienes de uso en línea recta o por coeficientes. no sufren alteración alguna. por lo cual también son llamados costos sumergidos. ya que dicho gasto fue una decisión tomada por la alta gerencia. ii. y las comisiones de acuerdo con las ventas [4]. Costos Mixtos [2]: Tienen las características de fijos y variables. sueldos y salarios del portero. son constantes. son aquellos gastos necesarios para sostener la estructura de la empresa y se realizan periódicamente [5]. por ejemplo. sueldo del Contador de Costos. i.b. c. alquiler del edificio. Existen dos tipos de costos mixtos: costos semivariables y costos escalonados. La parte variable es el costo cargado por usar realmente el servicio. más un cargo adicional o variable por cada llamada telefónica realizada. Costos fijos: Estos tipos de costos. los sueldos. por ejemplo. aún cuando se presentan grandes fluctuaciones en el volumen de producción. Tipos de Costos de acuerdo con su comportamiento: a. Costo semivariable: La parte fija de un costo semivariable usualmente representa un cargo mínimo al hacer determinado artículo o servicio disponibles. Costos fijos discrecionales: Son los susceptibles de ser modificados. todavía se requerirían . se emplearan 15 trabajadores. son aquellos que están en función del tiempo. Costos variables: Son aquellos costos cuya magnitud cambia en razón directa al volumen de las operaciones realizadas [3]. Si se requiere un supervisor por cada 10 trabajadores entonces serían necesarios dos supervisores si. ii. a lo largo de varios rangos relevantes de operación. la mayor parte de los cargos por servicios telefónicos constan de dos elementos: un cargo fijo por permitirle al usuario recibir o hacer llamadas telefónicas. Un ejemplo de un costo escalonado es el salario de un supervisor. Dicha actividad puede ser referida a producción o ventas: la materia prima cambia de acuerdo con la función de producción. la depreciación de la maquinaria. entre estos tenemos: Alquiler de fábrica. Si se contrata otro trabajador (que incrementa el número de trabajadores a 16). tal caso de la depreciación del equipo para el supervisor. seguros. por ejemplo. 6. Costo Escalonado: La parte fija de los costos escalonados cambia abruptamente a diferentes niveles de actividad puesto que estos costos se adquieren en partes indivisibles. Dentro de los costos fijos existen dos categorías [4]: i. Costos fijos comprometidos: Son los que no aceptan modificaciones.

se necesitarían tres supervisores. ii. un cambio en lo niveles de inventarios. 8. o el cambio en cualquier elemento del costo. un cambio en la composición de líneas. b. Tipos de Costos de acuerdo con el tipo de sacrificio en que se ha incurrido: a. los costos desembolsables pueden llegar o no a ser relevantes al tomar decisiones administrativas. Costo de oportunidad: Cuando se toma una decisión para empeñarse en determinada alternativa. pues son los que mostrarán los cambios o movimientos sufridos en la utilidades de la empresa ante un pedido especial. un ejemplo típico es la . generado por una variación en la operación de la empresa. Costos incrementales: Son aquellos en que se incurre cuando las variaciones de los costos son ocasionadas por un aumento de las actividades u operaciones de la empresa. Los beneficios perdidos al descartar la siguiente mejor alternativa son los costos de oportunidad de la acción escogida [2]. Estos costos son importantes en el proceso de la toma de decisiones. Costos irrelevantes: Son aquellos que permanecen inmutables. b. sin importar el curso de acción elegido [4].sólo dos supervisores. Sin embargo. lo cual permite que puedan registrarse en la información generada por la contabilidad. etc. Tipos de Costos de acuerdo con el cambio originado por un aumento o disminución de la actividad: a. reciben el nombre de costos decrementales. Costos decrementales: Cuando los costos diferenciales son generados por disminuciones o reducciones del volumen de operación. Tipos de Costos de acuerdo con su importancia para la toma de decisiones: a. i. al eliminarse una línea de la composición actual de la empresa se ocasionarás costos decrementales. Costos diferenciales [4]: Son los aumentos o disminuciones del costo total. Un ejemplo de un costo desembolsable es la nómina de la mano de obra actual [4]. si se aumenta la cantidad de trabajadores a 21. Dichos costos se convertirán más tarde en costos históricos. 9. Por ejemplo. Costos desembolsables: Son aquellos que implicaron una salida de efectivo. se abandonan los beneficios de otras opciones. Costos relevantes: Son costos futuros esperados que difieren entre cursos alternativos de acción y pueden descartarse si se cambia o elimina alguna actividad económica [2]. 7.

b. Este concepto tiene relación estrecha con lo que ya se ha explicado acerca de los costos históricos o pasados. si se elimina el departamento de ensamble. el sueldo del director de producción no se modificará. Tipos de Costos de acuerdo con su relación a una disminución de actividades [4]: a. 10. aunque el departamento o producto sea eliminado de la empresa. es decir. el material directo de una línea que será eliminada del mercado. Costos sumergidos: Son aquellos que. dicho costo se suprime. Un ejemplo de ellos es la depreciación de la maquinaria adquirida. Costos evitables: Son aquellos plenamente identificables con un producto o un departamento. es irrelevante tomar en cuenta la depreciación [4]. los cuales no se utilizan en la toma de decisiones. por ejemplo. por ejemplo. de modo que. Si se trata de evaluar la alternativa de vender cierto volumen de artículos con capacidad ociosa a precio inferior al normal. Costos inevitables: Son aquellos que no se suprimen. independientemente del curso de acción que se elija.introducción de una nueva línea a la composición existente. si se elimina el producto o el departamento. lo que traerá la aparición de ciertos costos que reciben el nombre de incrementales. b. no se verán alterados. . van a permanecer inmutables ante cualquier cambio.

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