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Taguchi, una filosofa de calidad digna de imitar

Tras la Segunda Guerra Mundial, el Dr. Genichi Taguchi revolucion el proceso de produccin en Japn a travs del ahorro de costos y su relacin con la calidad. Como otros ingenieros, entendi que todo el proceso de produccin era afectado por influencias externas, pero se dio cuenta de que si poda identificar ese ruido, tendra grandes efectos sobre la variabilidad de la calidad. Taguchi aplic la estadstica y la ingeniera para reducir costos y mejorar la calidad en el diseo de productos y de los procesos de fabricacin. Sus mtodos emplean la experimentacin a pequea escala para disminuir la variacin y descubrir diseos robustos y baratos para la fabricacin en serie. Adems de la rpida mejora del diseo de productos y procesos, estos mtodos proporcionan un lenguaje comn y un enfoque que mejora la integracin del diseo del producto y los procesos de fabricacin. Para esto, Taguchi se bas en las observaciones de Deming (que sostienen que el 85% de la "no-calidad" es atribuible a los procesos de la organizacin y slo el 15%, a empleados o trabajadores involucrados en dichos procesos), y nos proporcion la Funcin de Prdida y la Razn Seal/Ruido, que evalan la funcionalidad del producto durante las etapas tempranas de su desarrollo (cuando an se pueden realizar mejoras al mnimo costo).

Los 7 puntos de la filosofa Taguchi: 1. Una dimensin importante de la calidad de un producto es la prdida total generada a la sociedad. 2. En una economa competitiva, el mejoramiento continuo de la calidad y la reduccin de costos son necesarios para permanecer en el negocio. 3. Un programa de mejoramiento continuo de la calidad incluye reduccin permanente en la variacin de las caractersticas de desempeo del producto respecto a su valor nominal. 4. La prdida al consumidor debido a la variacin del desempeo del producto es aproximadamente proporcional al cuadrado de la desviacin de las caractersticas respecto a su valor nominal. 5. El costo y la calidad final de un producto es determinada, en general, por el diseo del producto y el proceso de su diseo de produccin. 6. La variacin en el diseo de un producto puede ser reducida, explotando los efectos no lineales de los parmetros de producto y proceso en las caractersticas de desempeo. 7. Los experimentos estadsticos pueden ser usados para identificar los valores de los parmetros de producto y proceso que reducen la variacin.

Diseo robusto

Al disear un producto, se busca cumplir con las necesidades de los clientes, pero siempre dentro de un cierto estndar, al que se llama "calidad aceptable". De este modo, cuando el cliente no tiene otra opcin ms que comprar, a la empresa le sale ms barato reponer algunos artculos defectuosos, que no producirlos. Pero no siempre ser as, porque en un tiempo, la gente desconfiar de la empresa y se irn alejando los clientes. El diseo que Taguchi propone es que se haga mayor nfasis en las necesidades que le interesan al consumidor y que, a su vez, se ahorre dinero en las que no le interesen, para as rebasar las expectativas que el cliente tiene del producto. En este sentido, asegura que es ms econmico hacer un diseo robusto que pagar los controles de calidad y reponer las fallas. Al hacer un diseo robusto de determinado producto, maximizamos la posibilidad de xito en el mercado. Aunque esta estrategia parece costosa, en realidad no lo es, porque a la vez que gastamos en excedernos en las caractersticas que realmente le interesan al consumidor, ahorramos en las que no les dan importancia.

Mtodos de Taguchi
Funcin de Prdida El objetivo de la Funcin de Prdida es evaluar cuantitativamente la prdida de calidad debido a variaciones funcionales. Estas prdidas afectan a la sociedad. Para Taguchi, la prdida de la sociedad incluye los costos incurridos porque el producto no cumple con las expectativas del cliente o con las caractersticas de funcionamiento, y por los efectos peligrosos secundarios. Taguchi descubri que la representacin cuadrtica de la funcin de prdida es una forma eficiente y efectiva para establecer la prdida debido a la desviacin de una caracterstica de calidad del valor meta; esto es la prdida debida a la mala calidad. La metodologa Taguchi sugiere, por ejemplo, que el cliente o usuario tiene mayor grado de insatisfaccin cuando el desarrollo vara ms all del punto ideal. La funcin de prdida se enuncia como sigue: L (X)= K (X m) Donde: L(X) = Funcin de Prdida K = Constante x = Valor nominal o ideal m = valor observado

La prdida aumenta, como funcin cuadrtica, cuando uno se aleja ms del valor objetivo (ver Grfico 1). En el ejemplo del Grfico 1, el valor nominal (X) es 0.600 y, a medida que aumenta el valor medido, se incrementa la funcin de prdida en funcin exponencial. Por lo tanto, entre ms se acerca el valor medido al nominal, L(X) ser menor.

Este mtodo no enfoca la calidad como "conformidad con lmites de la especificacin". En otras palabras, para Taguchi no existen los lmites de conformidad inferior o superior, ya que cualquier producto que se aleje de los valores nominales est produciendo prdidas.

La razn Seal/Ruido Los factores que causan que una caracterstica funcional como, por ejemplo, la eficiencia del combustible, los cambios de presin, la maniobrabilidad, etc., se desve de su valor objetivo, se llaman "factores de ruido" y causan variacin y prdida de calidad. Esto ocasiona prdidas, en trminos de tiempo y dinero, tanto a los consumidores como a los fabricantes, y en ltimo trmino, a la sociedad. En el Grfico 2, se muestran los diferentes tipos de ruido que desvan la caracterstica de su valor objetivo.