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Ingreso y crecimiento de Clarn en el negocio de Internet

Por Santiago Gmez. Desde su aparicin en el mercado, Internet se present como el negocio del futuro, por la posibilidad de un acceso comercial de dimensiones nunca antes conocidas, pudiendo vender productos desde lugares sumamente remotos y con la ilusin del acceso universal a la informacin. El crecimiento del negocio del cable en la Argentina se ampli considerablemente en el momento en que internet se transform en mercanca, por lo que el ingreso de Clarn al negocio del cable podra encontrar fundamentos tambin en la red. Clarn no poda ser un poderoso multimedio sin internet. El Grupo mantiene una posicin monoplica en el negocio del cable, gracias al cual puede vender internet, pero en este mercado el monopolio lo tienen las telefnicas. Telefnica y Telecom ingresaron en el negocio con ventaja, ya que en sus inicios el servicio se venda slo por la red telefnica. En 1992 Clarn, que hasta 1999 no se constituira como Grupo, compra el 25% de Multicanal. Considerando que un ao despus se levantara la prohibicin mundial de comercializar internet, no es ilgica la hiptesis de que el ingreso en el cable responda a la visin de negocios puesta en el mercado de internet que se abrira pronto. Servicio que no saban bien donde ubicar, puesto que las telefnicas decan que era una telecomunicacin, y requeran la exclusividad comercial, pero Clarn desde el periodismo se quedaba con la palabrita completa: comunicacin, as que su planteo era que al ser un medio de comunicacin ellos tenan derecho a ser parte del juego. El planteo de abrir el mercado era un planteo justo, el tamao de la apertura no, de lo contrario Telefnica, principal enemigo comercial de Clarn, a travs del CEI (Telefnica Citicorp Moneta), ampliaba su poder, recordemos que tambin era duea de Canal Once y Cablevisin. En 1995, a travs de la Resolucin CNT 1083/95, se declar el Acceso a Internet un Servicio de Valor Agregado, legislando el modo de vender el servicio. La definicin general de los Servicios de Telecomunicaciones de Valor Agregado es la siguiente: Son aquellos servicios que, utilizando como soporte redes, enlaces y/o sistemas de telecomunicaciones, ofrecen facilidades que los diferencian del servicio base, aplicando procesos que hacen disponible la informacin, actan sobre ella o incluso permiten la interaccin del abonado con la misma. Y establece que los principales servicios de valor agregado son: Acceso a internet.CCESO A INTERNET Servicio de almacenamiento y remisin de fax. Informacin de voz y audiotexto. Llamadas masivas. Servicio de alarma por vnculo fsico.

Las telefnicas contaban con la infraestructura necesaria para la transmisin de datos, ya que por el cable telefnico se puede acceder a la red. De este modo Telecom y Telefnica ingresaron con la misma ventaja al negocio. Si Clarn quera ingresar al mercado de internet, tena que garantizarse una red propia de transmisin de datos, sino era imposible competir con las telefnicas, ya que vendan el espacio telefnico para que otras empresas vendieran el servicio de internet, pero nunca con la misma velocidad de conexin con que ellas lo hacan. Competir en telefona con Telecom y Telefnica es imposible por la repartija de la privatizacin, lo que lo nico que le quedaba era conseguir otro soporte de transmisin de datos. En 1995 Clarn se hace dueo del 100% de Multicanal, ampliando el tendido de cable, soporte necesario para poder vender internet. Para poder vender un servicio que compitiera con las telefnicas, necesitaba realizar grandes inversiones para poder procesar la informacin a transmitir. Las telefnicas no requirieron de inversiones en hardware de esa envergadura para la venta de internet, ya que el servicio telefnico requera tambin de un importante soporte tecnolgico. Eso fue lo que les posibilit a las telefnicas, desde el inicio hasta el presente, ser las lderes del mercado. Financiamiento El financiamiento necesario para ampliar la red de cable Clarn lo obtendr de dos vas interconectadas: capitales financieros estadounidenses y la televisacin del ftbol. Recordemos que estamos en los aos noventa, en los que al abrirse el mercado de internet se vendan sitios por cientos de millones de dlares, as como se pagaban precios exorbitantes por cables del interior del pas, que segn afirm Eduardo Anguita, en una entrevista concedida a Hamartia, por la informacin que recib de fuentes de la embajada norteamericana, no haba duda de que eso era una clara manifestacin del lavado de dinero en la Argentina. Los capitales ingresaban al pas a travs de sociedades annimas norteamericanas, las que deban ser tratadas como capitales nacionales, segn la Ley N 24.124 que aprob el Tratado suscripto con los Estados Unidos de Amrica sobre la promocin y Proteccin Recproca de Inversiones, firmado en 1992 por el gobierno de Carlos Menem, el cual adquiri rango constitucional con la incorporacin de tratados en la reforma de la carta orgnica de 1994. De esta manera, al tratarse los capitales estadounidenses como locales, no se les poda negar el ingreso de los mismos a ningn mercado. Los grupos trasnacionales aumentaron enormemente su presencia en el sector, y ya para 1998 prcticamente todos los medios de radiodifusin haban sido transferidos a actores que, en mayor o menor medida, estaban ligados al mercado financiero y a la convergencia tecnolgica . Una primera conclusin: los medios, como bienes pblicos formadores de opinin, de agenda y de realidades, quedaban, en gran parte, en poder de capitales

forneos y concentrados en pocas manos con lo cual se cercenaba cualquier pretensin de diversidad y pluralismo 19991 Para ampliar su posicin en el negocio del cable, Clarn fue creciendo a travs de la financiacin extranjera, otorgada por Goldman Sachs, gracias a las calificaciones de su calificadora de riesgo Standars & Poors, que le posibilit ir comprando cables del interior, gracias al vaciamiento que produca en los mismos con el negocio del ftbol. Clarn era accionista de TYC Sports, una empresa creada por Carlos Avila, que haba adquirido los derechos de la televisacin del ftbol argentino, pero que necesit de Clarn para hacer de la televisacin del ftbol un negocio internacional. Clarn tena los derechos de la televisacin del ftbol, comenz a vender un servicio de ftbol exclusivo para clientes de Multicanal y sus cable operadoras del interior, a las que les ofreca todos los domingos los partidos de Boca o River, adems del clsico del domingo que era lo que les venda a los dems. De este modo, los clientes cambiaban de operadora de cable, la que se desvalorizaba, Clarn la compraba por un precio barato y ampliaba su posicin en el mercado. Al ampliar territorialmente su tendido de cable coaxil, adquiriendo una posicin nica o dominante en localidades enteras, no slo cont con el poder de difundir un discurso nico, sino que tambin ampli los lmites posibles de su negocio de internet: ms abonados al cable ms potenciales abonados a internet. El nacimiento del Grupo cost el ingreso de Goldman Sachs con el 18% de las acciones Recordemos que hasta 1999 Clarn fue una empresa 100% de capitales nacionales, ms all de que jugaran como representantes de los intereses neoliberales en la Argentina, a quienes deba su crecimiento empresarial, por la apropiacin de Papel Prensa realizada durante la ltima dictadura. Ningn medio discuta la convertibilidad, Clarn tampoco, sino que eran los financistas del modelo neoliberal, en su fasceta financiera. Los capitales financieros no slo hacan negocios con el Estado Argentino, sino que adems financiaban el crecimiento del Grupo, quienes transmitan en los medios el libreto que les pasaba la embajada estadounidense en a Argentina. La integracin vertical en los negocios de Clarn comenz con Papel Prensa, pero ah no se detuvo, ya que son varias las empresas a las que le compra productos y que le pertenecen en parte. En el negocio de internet la integracin vertical, ser propietario del soporte fsico de transmisin de datos, costo principal del negocio, es un requisito
Privatizacin, concentracin y desnacionalizacin del sistema de medios. El rol del Estado frente al escenario neoliberal Pablo Fernando Schleifer y Julio Csar Monasterio Universidad Nacional del Comahue / Universidad Nacional de Quilmes / Universidad de Buenos Aires / Universidad Nacional del Comahue (Argentina) pablo_schleifer@yahoo.com.ar
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indispensable si se quiere jugar a lo grande, es decir, adquirir el poder de condicionar el accionar del Estado. Clarn para su crecimiento requiri de un Estado funcional a sus intereses. A pesar del enfrentamiento que mantuvo Clarn con el menemismo, las medidas que tomaba el gobierno de turno para favorecer al CEI, a Clarn tambin le convenan. Cuando a travs del Decreto 1005/99 del 10 de septiembre de 1999, se ampli a 24 el nmero de licencias posibles, para que el CEI pudiera seguir creciendo, lejos de oponerse a ello, Clarn sali a buscar las 21 licencias que le faltaban, ya que hasta ese momento slo contaba con Artear, Radio Mitre y Fm 100. El 24 de noviembre de 1999, tras el triunfo de la Alianza en octubre, el Congreso de la Nacin aprob la ley 25.208, creando Radio y Televisin Argentina Sociedad del Estado, dando nacimiento a una empresa estatal, que se financiara con la venta de licencias de radiodifusin, haciendo justicia a la concentracin que el decreto 1005/99 estableca. Apenas asumida la Alianza, el 28 de diciembre De la Ra vet la ley de Radio y Televisin Argentina Sociedad del Estado, y el otro da Clarn anunci el ingreso de Goldman Sachs al Grupo con el 18% accionario. Por primera vez en su historia, Ernestina H. de Noble, Hctor H. Magnetto, Jose Antonio Aranda y Lucio Rafael Pagliaro dejan de ser los nicos accionistas y le dan un lugar en el negocio a la banca duea de la calificadora que posibilit el crecimiento del Grupo a travs del negocio del cable. Los capitales estadounidenses operaron del mismo modo que Clarn hizo con TYC: si quers crecer dejame entrar como accionista y ganamos los dos. El pago estaba realizado. Clarn no poda cuestionar la convertibilidad porque el negocio financiero fue el que lo hizo grande. Los intereses de Magnetto y compaa, no le eran desconocidos al gobierno de los Estados Unidos, sino que eran los mismos. De 1976 al 1999 lo que haba cambiado era que antes Magnetto, como todo dueo de la prensa, se sentaba a la mesa del poder para que le dijeran lo que tena que decir, despus los polticos pasaron a sentarse a la mesa de Magnetto para que este les dijera lo que tenan que hacer.

Crisis del 2001 Cuando estall la crisis del 2001, Multicanal deba U$S500 millones, que representaban el 50% del total de la deuda del grupo, pero un tercio de la facturacin en el negocio del cable. Clarn entra en concurso de acreedores, con un sector de los mismos reclamando el pago de lo adeudado en dlares, ya que haban adquirido bonos colocados por Clarn en la Bolsa de Nueva York, por lo que los titulares de los mismos no aceptaban la pesificacin. Afirmaban que al no haber ido al Merval a comprarlos, Clarn deba pagarlos en dlares. Durante la tensin de la negociacin, los acreedores estadounidenses propusieron hacerse cargo de los activos de la empresa, ya que no cobraban lo adeudado, y Clarn oblig al gobierno de Duhalde a votar el Decreto 318/02 que estableca que Los acreedores no podrn hacerse

cargo de las empresas mientras estn en concurso. De esta manera ganaban tiempo que les otorgaba una mejor posicin para negociar. Recordemos que en ese momento el gobierno argentino estaba en una estrategia de negociacin de la deuda con una quita del 75% y Clarn haba sido el encargado de propagar el discurso de honrar las deudas durante el Megacanje de Machinea, por lo que no poda no pagar. Sus socios no se lo iban a permitir. La estrategia de Clarn era pagar el total adeudado en Estados Unidos, pero mostrndose como un cumplidor responsable que slo requera tiempo, a diferencia del Estado Nacional El 18 de junio del 2003, por el poder de Clarn, el Congreso aprob la Ley de Bienes Culturales, que establece que no puede haber ms de un 30% de capitales extranjeros en los medios de comunicacin. De esta manera se serva del Estado para continuar con su poder monoplico en los medios de comunicacin. En diciembre de ese ao, el Grupo renegoci su deuda. Cablevisin - Fibertel Hasta no ingresar en Cablevisin Fibertel, Clarn no tuvo importantes ganancias del negocio de internet. Las principales empresas eran Arnet, Speedy y Fibertel, sta ltima con un importante crecimiento por la velocidad de transmisin de datos ofrecida, superior en calidad al servicio ofrecido por las telefnicas. En el ao 1997 apareci Fibertel, una empresa que venda el acceso a internet a travs de cablemodem, que la posicion como la mejor empresa de internet de la Argentina, aunque no la ms grande. Cablevisin la compr y pas a ofrecer tambin el servicio de internet. Clarn, a travs de Multicanal, iba en la misma direccin, el cablemodem, aunque esta empresa, por lo tanto el Grupo, nunca tuvo ingresos significativos por la venta de internet. En Memoria y Estados Contables al 31 de diciembre de 2007 y 2006 de Multicanal , antes de que Clarn compre Cablevisin, afirman: Los ingresos se obtienen principalmente de los abonos mensuales de suscripcin al servicio de cable bsico. En menor medida, tambin se obtienen ingresos de los cargos por conexin y publicidad y de los cargos por servicios de programacin premium y de payper-view, servicios de internet y venta de revista Y plantean como su estrategia de negocios: Expansin de la base de abonados de banda ancha de internet. Es intencin de la Sociedad centrar sus esfuerzos de comercializacin en la venta de conectividad de banda ancha a sus abonados de televisin por cable existentes as como a nuevos clientes. Es por ello que la empresa buscar aumentar significativamente la penetracin de los servicios de banda ancha ya que una porcin de los abonados de la Sociedad depende slo de otras opciones para acceder a internet. Al 31 de diciembre de 2007, la empresa brindaba acceso a internet por banda ancha a travs de sus redes propias a 244.500 abonados. Adems, Prima brindaba conectividad basada en los sistemas de dial-up, ADSL u otros sistemas a 88.000 abonados adicionales

En el 2005, el Grupo avanza, adquiere el 25% de Cablevisin, convirtindose en accionista de su principal competidora. En Septiembre del ao siguiente, Grupo Clarn y Fintech (empresa de capitales estadounidenses) aumentan su participacin en Cablevisin, 60% y 40% respectivamente. En la misma operacin, Cablevisin (Clarn + Fintech) adquieren el 98,45% de Multicanal S.A. y Multicanal S.A adquiere el 100% de PRIMA. A continuacin podemos observar cuntos son hoy los abonados a internet por tipo de conexin:

Fuente INDEC. Encuesta de Proveedores del Servicio de Internet. Diciembre 2011

Hoy Clarn, segn informa en sus balances y reportes, tiene 1.293.300 abonados a internet, tanto nacional como internacionalmente. En funcin de los datos obtenidos por el INDEC, que hay 930.566 abonados a cablemodem, suponemos que al menos 900.000 son los clientes que Clarn tiene en la Argentina, ya que . Con estos datos, de los 7,44 millones de abonados a internet, Clarn posee el 13% del mercado. En el siguiente cuadro puede observarse la modalidad en la que brinda el servicio, tanto nacional como internacionalmente, y cmo ha ido variando el mismo de un ao a otro y entre cuatrimestres.
Sep-11 Sep-10 3Q11 2Q11 3Q10 Total abonados Internet 1.293,30 1.102,20 1.293,30 1.219,60 1.102,20 Cablemodem 1.273,10 1.074,50 1.273,10 1.197,20 1.074,50 ADSL 12,09 17,80 12,10 14,00 17,80 Dial Up 8,10 9,80 8,10 8,50 9,80
Fuente. 3TReporte de Resultados. www.grupoclarin.com