Está en la página 1de 35

Temario

Doing an experiment is not more important than writing. --E. G. Boring Fundamentos de la redaccin cientfica o Investigacin y publicacin o Definicin del artculo cientfico o Redaccin literaria y redaccin cientfica o Caractersticas de la redaccin cientfica Faltas comunes en la redaccin cientfica
o o o o o o o o o o o o o o o

Sintaxis descuidada Concordancia Pronombres ambiguos Puntuacin deficiente Faltas ortogrficas Redundancia Verbosidad Vocabulario rebuscado Longitud de oraciones y prrafos Abreviaturas Redondeo de cifras Doble negacin Demasiadas citas bibliogrficas Escudarse excesivamente Anglicismos Lenguaje informal

Partes del artculo cientfico


o o o o o o o o o o o o o o o

Autores Ttulo Palabras clave y Titulillos Portada Resumen Introduccin Materiales y Mtodos Resultados Tablas Figuras Discusin Conclusin Agradecimientos Literatura Citada Apndice

Preparacin del manuscrito

o o o o

Primera o tercera persona Revisin de la versin semifinal Presentacin de la versin final Derechos de autor

Criterios para escoger la revista


o o o o o

Evaluacin preliminar y envo a los rbitros Labor de los rbitros Decisin del editor Pruebas Separatas

Investigacin y publicacin

Without publication science is dead. -- Gerard Piel La investigacin cientfica y la publicacin del artculo cientfico son dos actividades ntimamente relacionadas. Algunas personas piensan que la investigacin termina cuando se obtienen los resultados, cuando stos se analizan, cuando se entrega el informe del trabajo o cuando la investigacin se presenta en alguna reunin profesional. Sin embargo, la investigacin cientfica realmente termina con la publicacin de un artculo en una revista cientfica; slo entonces tu contribucin pasa a formar parte del conocimiento cientfico. Algunas personas van ms lejos al sugerir que la investigacin termina cuando el lector entiende el artculo; es decir, que no basta con publicar el trabajo, tambin es necesario que la audiencia entienda claramente su contenido. Algunos investigadores consideran que los resmenes (abstracts) publicados en las actas de congresos son publicaciones vlidas. Sin embargo, estos resmenes no contienen la informacin necesaria para que otros investigadores repitan el trabajo y el texto no se someti al proceso riguroso de revisin por pares ( peer review) que caracteriza a las revistas cientficas. La ausencia de dicha revisin y la dudosa disponibilidad de estos manuscritos a largo plazo tambin descalifican como publicaciones a los informes de proyectos subvencionados por agencias pblicas o privadas y a las publicaciones internas de tales organizaciones. Esta literatura, llamada comnmente literatura gris, tampoco est disponible para los servicios bibliogrficos que recopilan y resumen la informacin cientfica. Phillip Clapham discute magistralmente los puntos antes mencionados en el ensayo titulado Publish or Perish.

Definicin del artculo cientfico


Publishing is the currency in which researchers deal. --M. Celeste Simon El artculo cientfico es un informe escrito que comunica por primera vez los resultados de una investigacin. Los artculos cientficos publicados en miles de revistas cientficas componen la literatura primaria de la ciencia. Los libros y los artculos de sntesis (review articles) que resumen el conocimiento de un tema componen la literatura secundaria. Hay dos tipos de artculo cientfico: el artculo formal y la nota investigativa. Ambos tienen la misma estructura, pero las notas generalmente son ms cortas, no tienen resumen, su texto no est dividido en secciones con subttulos, se imprimen con una letra ms pequea y la investigacin que informan es menos importante. Algunos trabajos sometidos como artculos terminen publicndose como notas, o viceversa. El artculo cientfico tiene seis secciones principales:
o o

Resumen (Abstract)- resume el contenido del artculo Introduccin- provee un trasfondo del tema e informa el propsito del trabajo

o o o o

Materiales y Mtodos- explica cmo se hizo la investigacin Resultados- presenta los datos experimentales Discusin- explica los resultados y los compara con el conocimiento previo del tema Literatura Citada- enumera las referencias citadas en el texto Las listas de especies, las descripciones de especies, las revisiones taxonmicas, los trabajos de morfologa o de anatoma comparada, las descripciones de formaciones geolgicas y otros artculos de naturaleza descriptiva se apartan a menudo de este formato. Las tesis de maestra y las disertaciones doctorales renen la mayora de los requisitos para considerarlas como literatura primaria. Sin embargo, los resultados ms importantes contenidos en estas obras deben publicarse en una revista cientfica porque las tesis han tenido tradicionalmente una distribucin limitada, su contenido no es recogido por los servicios bibliogrficos principales y porque no son sometidas al mismo proceso de revisin por pares que el artculo cientfico.

Redaccin literaria y redaccin cientfica


The preparation of a scientific paper has almost nothing to do with literary skill . --Robert A. Day La redaccin literaria tiene muchos y diversos propsitos; por ejemplo, los poetas expresan sus sentimientos, los cuentistas nos entretienen con sus historias y los ensayistas analizan temas para expresar sus puntos de vista. Para alcanzar sus metas, estos autores utilizan metforas, eufemismos, suspenso, vocabulario florido y varios otros recursos literarios. La redaccin cientfica, por el contrario, tiene un slo propsito: informar el resultado de una investigacin . Tu meta como autor de un artculo cientfico no es alegrar, entristecer, enfurecer, divertir, ni impresionar al lector; tu nica meta es comunicar eficazmente el resultado de tu investigacin. Para escribir un buen artculo cientfico no tienes que nacer con un don o con una habilidad creativa especial. La redaccin cientfica es una destreza que puedes aprender y dominar si renes cuatro requisitos: Dominar el idioma- tienes que saber escribir oraciones completas y coherentes, construir prrafos que lleven al lector lgicamente de un tema al prximo, y usar con destreza las palabras y los signos de puntuacin para producir texto sencillo, claro y fcil de entender. Si te expresas mal tendrs muchos contratiempos con los rbitros, los editores y los lectores de tus artculos. Enfocarte en el trabajo- debes establecer un plan de trabajo con fechas para comenzar y terminar el artculo. Reserva tiempo para escribir y escribe; no busques excusas para posponer el trabajo. Oblgate a cumplir con tus metas y termina el artculo segn pautado.

Dedicarle tiempo a la revisin del manuscrito - tienes que dedicarle tiempo suficiente a la redaccin y correccin del manuscrito. Los artculos efectivos no se escriben apresuradamente; la redaccin efectiva es producto de una escritura y revisin cuidadosa, pausada y constante. Entender y aplicar los principios fundamentales de la redaccin cientfica- tienes que escribir con precisin, claridad y brevedad. Estos principios se discuten en la prxima seccin del manual. Espero que nunca recibas comentarios como stos hechos por rbitros molestos:
o o

o o

I simply do not have the time to rewrite this paper for the authors. I am returning this manuscript unreviewed due to its serious problems with the English. I am asked to review many grants and proposals, and must focus my limited time on papers that are well written to begin with. The author's writing is atrocious. Someone must sit with him and explain what is and what is not acceptable writing. The authors should consider that the several points (plus more in the rest of the short manuscript) make a lot of work for the Editor, they make the reader think that the work is just as sloppy as the text, and if published, they make the journal seem second rate.

Redaccin literaria y redaccin cientfica


The preparation of a scientific paper has almost nothing to do with literary skill . --Robert A. Day La redaccin literaria tiene muchos y diversos propsitos; por ejemplo, los poetas expresan sus sentimientos, los cuentistas nos entretienen con sus historias y los ensayistas analizan temas para expresar sus puntos de vista. Para alcanzar sus metas, estos autores utilizan metforas, eufemismos, suspenso, vocabulario florido y varios otros recursos literarios. La redaccin cientfica, por el contrario, tiene un slo propsito: informar el resultado de una investigacin . Tu meta como autor de un artculo cientfico no es alegrar, entristecer, enfurecer, divertir, ni impresionar al lector; tu nica meta es comunicar eficazmente el resultado de tu investigacin. Para escribir un buen artculo cientfico no tienes que nacer con un don o con una habilidad creativa especial. La redaccin cientfica es una destreza que puedes aprender y dominar si renes cuatro requisitos: Dominar el idioma- tienes que saber escribir oraciones completas y coherentes, construir prrafos que lleven al lector lgicamente de un tema al prximo, y usar con destreza las palabras y los signos de puntuacin para producir texto sencillo, claro y fcil de entender. Si te expresas mal tendrs muchos contratiempos con los rbitros, los editores y los lectores de tus artculos. Enfocarte en el trabajo- debes establecer un plan de trabajo con fechas para comenzar y terminar el artculo. Reserva tiempo para escribir y escribe; no busques excusas para

posponer el trabajo. Oblgate a cumplir con tus metas y termina el artculo segn pautado. Dedicarle tiempo a la revisin del manuscrito - tienes que dedicarle tiempo suficiente a la redaccin y correccin del manuscrito. Los artculos efectivos no se escriben apresuradamente; la redaccin efectiva es producto de una escritura y revisin cuidadosa, pausada y constante. Entender y aplicar los principios fundamentales de la redaccin cientfica- tienes que escribir con precisin, claridad y brevedad. Estos principios se discuten en la prxima seccin del manual. Espero que nunca recibas comentarios como stos hechos por rbitros molestos:
o o

o o

I simply do not have the time to rewrite this paper for the authors. I am returning this manuscript unreviewed due to its serious problems with the English. I am asked to review many grants and proposals, and must focus my limited time on papers that are well written to begin with. The author's writing is atrocious. Someone must sit with him and explain what is and what is not acceptable writing. The authors should consider that the several points (plus more in the rest of the short manuscript) make a lot of work for the Editor, they make the reader think that the work is just as sloppy as the text, and if published, they make the journal seem second rate.

Caractersticas de la redaccin cientfica


The difficulty is not to write but to write what you mean, not to affect your reader but to affect him precisely as you wish. --Robert Louis Stevenson

Para escribir un buen artculo cientfico tienes que conocer y practicar los tres principios bsicos de la redaccin cientfica. 1. Precisin- precisin significa usar las palabras que comunican exactamente lo que quieres decir. El lector no puede levantar la mano para aclarar sus dudas, ni mucho menos leerte la mente; para escribir con precisin tienes que escribir para el lector. Considera estos ejemplos: El plancton se distribuy mejor en ambas bahas. El autor de esta oracin sabe exactamente qu significa "mejor", pero lo sabe el lector? Mejor puede significar rpidamente, uniformemente, segn se esperaba, o varias otras cosas. El propsito de este trabajo fue determinar la flora intestinal de las palomas . Qu significa determinar? Describir, identificar, cuantificar? Las larvas recin nacidas son de color miel . El color de la miel vara y seguramente no significar lo mismo para todos los lectores.

Los especialistas entienden claramente el significado de ciertos trminos que parecen ser ambiguos. Por ejemplo, los taxnomos que estudian hormigas usan en sus descripciones trminos tales como grande, pequeo, ancho, estrecho, grueso, delgado y otros que para todos ellos tienen esencialmente el mismo significado. El uso de algunos trminos ambiguos es aceptable si escribes slo para especialistas, pero es inaceptable si el artculo tiene una audiencia ms amplia. 2. Claridad- claridad significa que el texto se lee y se entiende rpidamente. El artculo es fcil de entender cuando el lenguaje es sencillo, las oraciones estn bien construidas y cada prrafo desarrolla su tema siguiendo un orden lgico. Compara los dos prrafos siguientes; el primero se entiende fcilmente pero el segundo es casi imposible de comprender. La hierba guinea, introducida desde frica, es una planta perenne de crecimiento erecto, adaptable muy bien a suelos tropicales y resistente a la sequa. Es muy apetecible para el ganado y se utiliza principalmente como hierba de pastoreo, aunque tambin se recomienda para la produccin de heno, ensilaje o hierba de corte. Su uso como forraje conservado, para empleo durante la poca seca, es limitado debido al bajo contenido de carbohidratos solubles en agua y a su baja poblacin de bacterias productoras de cido lctico. The purpose of this project was to determine in what differ the optimum conditions to obtain response variables from the known equation (employed as base model) and obtain them through the forecast curves, through the data and the function from loss standardized as objective function. As evaluation measure two variables of proximity were defined: instance and difference in the standardized loss. For the simulation of the process and optimization and results obtained a design program was used. The Science of Scientific Writing discute la claridad de la redaccin cientfica desde el punto de vista del proceso de lectura y las expectativas que tienen los lectores. 3. Brevedad- brevedad significa incluir slo informacin pertinente al contenido del artculo y comunicar dicha informacin usando el menor nmero posible de palabras. Dos consideraciones importantes nos obligan a ser breves. Primero, el texto innecesario desva la atencin del lector y afecta la claridad del mensaje. Segundo, la publicacin cientfica es costosa y cada palabra innecesaria aumenta el costo del artculo. La primera oracin a continuacin es ms larga que la segunda pero ambas dicen exactamente lo mismo.
o o

Los muestreos fueron un total de 27 y se realizaron por la noche. Se hicieron 27 muestreos por la noche. Las observaciones con respecto a las condiciones de temperatura y salinidad en cada localidad estudiada nos permiten establecer, de una manera general, que stas no presentaron grandes variaciones. La temperatura y la salinidad no variaron mucho en las localidades estudiadas.

Faltas comunes en la redaccin cientfica


Sintaxis descuidada
Of all the faults found in writing, the wrong placement of words is one of the most common, and perhaps it leads to the greatest number of misconceptions. --William Cobbett

Si trabajas con prisa y no revisas cuidadosamente el orden de las palabras, seguramente escribirs muchas oraciones deficientes El significado literal de la oracin puede ser tan absurdo que el lector sonreir pero entender el mensaje. En otras ocasiones el significado ser confuso y el lector deber retroceder y leer la oracin varias veces para intentar entenderla. El significado tambin puede ser opuesto o totalmente distinto de lo que quieres comunicar. Considera estos ejemplos:
Las muestras se tomaron al azar en el rea sealada usando una pala. Esta oracin dice literalmente que el investigador us una pala para sealar el rea donde tom las muestras. El problema surge porque la accin de usar la pala est ms cerca de sealar que de tomar las muestras. Alternativa: Usando una pala, las muestras se tomaron al azar en el rea sealada. o El paciente sinti un dolor en el dedo que gradualmente desapareci. Qu desapareci gradualmente, el dolor o el dedo? Observa que desaparecer est ms cerca del dedo que del dolor. Alternativa: El paciente sinti en el dedo un dolor que desapareci gradualmente. o Observ larvas pequeas en los fluidos abdominales de la chinche con el proceso caudal degenerado. Quin tiene el proceso caudal degenerado? Segn la oracin es la chinche, pero son las larvas. Observa que el proceso caudal degenerado est ms cerca de la chinche que de las larvas. Alternativa: En los fluidos abdominales de la chinche observ larvas pequeas con el proceso caudal degenerado.
o

Para reducir los problemas de sintaxis es imperativo que los elementos relacionados queden cerca en la oracin; el sujeto debe estar cerca del verbo y de los adjetivos que le corresponden, y los adverbios deben quedar cerca de los adjetivos que modifican. Los ejemplos anteriores demuestran claramente la necesidad de revisar el manuscrito para depurarlo de las faltas que cometemos cuando hablamos. La redaccin cientfica exige un grado de precisin y de claridad que slo se obtiene luego de varias revisiones pausadas y cuidadosas del manuscrito. The Science of Scientific Writing discute la importancia de la sintaxis en el contexto del proceso de lectura, enfatizando dnde el lector espera encontrar intuitivamente los componentes de la oracin. Los autores nos dicen, por ejemplo, que el lector espera encontrar el verbo inmediatamente despus del sujeto y que toda la informacin encontrada entre uno y el otro recibe poca atencin. El lector espera encontrar la informacin ms importante cerca del final de la oracin; tambin espera que la

prxima oracin comience con material relacionado, en vez de comenzar con informacin nueva. Ejercicio: Mejora estas oraciones. contiene versiones corregidas.
1. Anote la cantidad de NaOH que se utiliz en la Tabla 7.2. 2. El nmero de embriones promedio se calcul diariamente. 3. El autor evidenci que las mujeres fumadoras tienen

mayor probabilidad de contraer enfermedades pulmonares en la reunin de la Asociacin del Pulmn. 4. El cuerpo de la sexagenaria fue encontrado colgando de una soga amarrada a una viga por su hija. 5. El atleta dio positivo a la presencia de una substancia controlada por tercera vez en su carrera. 6. De las muestras colectadas en Yauco el parasitoide que emergi fue Chalcis robustus en ambos tratamientos. 7. Hay varias frmulas en polvo para uso de infantes que se venden comercialmente. 8. Los cultivos se inocularon con conidias del agar de coco que se desarroll durante una semana. 9. La incidencia de parsitos en las siembras de Corozal que emergieron fue muy alta. 10. Como hospedero alterno el Chaonis terminus fue el nico que se encontr en las siembras de Adjuntas. 11. La especie se conoce de reas tropicales que incluyen el sureste de Asia, Amrica Central, el Caribe y el sur de los Estados Unidos. 12. Se prepararon cultivos para cada hongo aislado usando matraces de 1 L. 13. Se obtuvieron cinco muestras de caracoles al azar. 14. Us la prueba de t para determinar la relacin entre las variables donde alfa= 0.05. 15. Fusarium solani es un hongo del suelo nativo. 16. En los ecosistemas marinos costeros las industrias petroqumicas y sus descargas de agua son la fuente principal de contaminacin. 17. In the tropics, there are 30 species, 8 of which grow in Puerto Rico. 18. Because we live in a humid environment more fungi surround us. 19. To determine the dispersal pattern we used Chi-square. 20. To explain this behavior several factors must be considered including temperature.

Concordancia
A writer is a person for whom writing is more difficult than it is for other people. --Thomas Mann Los componentes de la oracin tienen que concordar en tiempo; si el sujeto es singular, el verbo tiene que ser singular y si el sujeto es plural, el verbo tiene que ser plural. Considera estos ejemplos:

La actividad de las drogas racmicas son muy inferiores. El sujeto de la oracin es la actividad, que est al comienzo de la oracin, y no las drogas racmicas que estn al lado del verbo. Correcto: La actividad de las drogas racmicas es muy inferior. Changes in salinity triggers the reaction. El sujeto Changes es plural. Correcto: Changes in salinity trigger the reaction. El segundo ejemplo ilustra una diferencia importante entre la formacin del plural en espaol y en ingls. En espaol, la tercera persona singular en tiempo presente termina con vocal (El dice, El observa) y la tercera persona plural termina con n (Ellos dicen, Ellos observan). En ingls, la tercera persona singular termina con s ( He says, He observes) y la tercera persona plural termina sin s (They say, They observe). El autor del segundo ejemplo seguramente pens que el plural del verbo to trigger es triggers. Dos ejemplos adicionales de este error comn entre los autores hispanohablantes:

o o

Phylogenetic analyses indicates that the species are closely related. Correcto: Phylogenetic analyses indicate that the species are closely related. Regulations mandates that animals receive adequate care. Correcto: Regulations mandate that animals receive adequate care. Los sustantivos y los adjetivos tambin deben concordar en tiempo (pichones muertos en vez de pichones muerto). Los adjetivos ingleses no tienen forma plural y por lo tanto no cambian cuando el sustantivo es plural. Correcto: Female birds have one ovary. Incorrecto: Females birds have one ovary. Correcto: Insect hormones are important in homeostasis. Incorrecto: Insects hormones are important in homeostasis. Ejercicio: Corrige estas oraciones. Este enlace contiene versiones corregidas.

1. Biotechnology applications demands careful study. 2. The identification of the vertebrates have been done carefully. 3. The use of multiple arrays provide many benefits. 4. Miniaturization and improved fabrication techniques has been used successfully. 5. Previous work related to each topic are presented. 6. Neither the insect nor the spiders was collected. 7. The combination of characters have rendered the process very confusing. 8. Optimization to reduce costs have been the main objective. 9. Buchenberg et al. has already presented the results. 10. Thirty minutes are enough to produce good results. 11. A series of experiments were performed every day. 12. The data is very interesting. 13. This specie is very rare. 14. This investigations are important.

Pronombres ambiguos
Good writing comes from good thinking. --Ann Loring

Los pronombres son tiles porque evitan la repeticin de los sustantivos y acortan las oraciones, pero pueden confundir al lector si sus antecedentes no estn perfectamente claros. Considera estos ejemplos:
o

Gundlach (1886) reported a nest found by Stahl which he attributed to the Puerto Rican Tanager. Cul es el antecedente de he? Correcto: Gundlach (1886) reported a nest found by Stahl which the latter attributed to the Puerto Rican Tanager. La distribucin geogrfica y la distribucin temporal deben considerarse, pero su importancia es mayor. Cul es el antecedente de su? Correcto: La distribucin geogrfica y la distribucin temporal deben considerarse, pero el segundo factor es ms importante. El cultivo se coloc en caldo para que ste se desarrollara. Cul es el antecedente de ste? Correcto: El cultivo se coloc en caldo para que el organismo se desarrollara. Fungi were found in the mandibles of the ants and they were difficult to collect. Cul es el antecendente de they? Correcto: Fungi were found in the mandibles of the ants and were difficult to collect. The unit was passed under the bowl, leaving it undamaged and ready for picking and sorting. Cul es el antecedente de it? Correcto: The unit was passed under the bowl, leaving the unit undamaged and ready for picking and sorting. Verifica que el antecedente de los siguientes pronombres o adverbios est claro en todas tus oraciones: ac, all, all, aquel, aquello, aqu, l, ella, se, eso, ste, esto, su, suyo, suyo.

Puntuacin deficiente
Think of punctuation marks as a set of traffic lights and road signs, which, if well designed and well placed, will keep traffic moving smoothly along the highway of writing. --Robert A. Day El uso inadecuado de los signos de puntuacin, especialmente la coma, es una falta muy comn en la redaccin cientfica. La puntuacin deficiente nos obliga a leer las oraciones varias veces para tratar de entenderlas o hace que adquieran un significado dudoso o hasta totalmente distinto. Evala cuidadosamente la posicin de cada signo de puntuacin; lee las oraciones varias veces, con y sin el signo de puntuacin, hasta que la oracin diga exactamente lo que quieres transmitir. Compara estas tres oraciones:
o

Esta especie, se distingue, fcilmente, por la posicin, de los procesos suprahumerales, que estn, levemente, inclinados, hacia atrs. Obviamente la oracin tiene demasiadas comas y la pausa excesiva produce una lectura lenta, saltatoria y muy desagradable. Esta especie se distingue fcilmente por la posicin de los procesos suprahumerales que estn levemente inclinados hacia atrs. Esta oracin se lee rpidamente porque no tiene comas, pero dice errneamente que la especie se caracteriza por la posicin de aquellos procesos suprahumerales que estn levemente inclinados hacia atrs.

Esta especie se distingue fcilmente por la posicin de los procesos suprahumerales, que estn levemente inclinados hacia atrs. La nica coma presente en esta oracin produce la pausa necesaria para decirnos que la especie se caracteriza por la posicin de los procesos suprahumerales y que dichas estructuras estn levemente inclinadas hacia atrs. Considera esta oracin: The three-fold difference in seed calcium, iron, and zinc, concentrations observed between the varieties has potential nutritional value. La leste dos o ms veces para tratar de entenderla? El problema est en la coma innecesaria colocada despus de zinc. Lela nuevamente: The three-fold difference in seed calcium, iron, and zinc concentrations observed between the varieties has potential nutritional value. Observa cmo la puntuacin cambia drsticamente el significado de estas oraciones: A woman without her man is a savage. A woman--without her, man is a savage. En verdad te digo, hoy nos veremos en el paraso. En verdad te digo hoy, nos veremos en el paraso. Apuntes sobre cuatro signos de puntuacin 1. La coma- produce una pausa breve. Tambin se usa para:

separar elementos en una lista. Los aminocidos contienen carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. En espaol y en ingls britnico no se acostumbra poner una coma antes de la y (o and) que precede el ltimo elemento de una lista, pero en el ingls norteamericano se recomienda hacerlo. Ejemplo: Los aminocidos contienen carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno . Aminoacids contain carbon, hydrogen, oxygen, and nitrogen. separar partes de la oracin. La publicacin de artculos cientficos, a pesar de lo que opinen algunos investigadores, es una de las medidas ms importantes de productividad profesional. Nota: Las revistas internacionales usan puntos en vez de comas para los decimales; escribe 3.2 en vez de 3,2. 2. El punto y coma (semicolon en ingls)- produce una pausa ms larga. Se usa principalmente para:

separar elementos de una lista que contiene comas . There are snails, scallops, and chitons in the top stratum; sea urchins in the middle stratum; and crinoids in the bottom one. vincular partes de la oracin que podran ser oraciones independientes. La realidad es muy distinta; todos los insectos son resistentes al plaguicida. 3. Los dos puntos (colon en ingls)- se usan mayormente para introducir una lista. Estos son los resultados: 33.3 % de los ratones muri, 33.3 % se recuper y no hay datos para el 33.3 % restante porque el tercer ratn escap . Los dos puntos no deben separar al verbo de su objeto. Incorrecto: The four kinds of insects collected were:

beetles, wasps, bees, and butterflies. Correcto: The four kinds of insects collected were beetles, wasps, bees, and butterflies. Correcto: Four kinds of insects were collected: beetles, wasps, bees, and butterflies. 4. Las comillas (quotation marks)- se usan mayormente para identificar texto copiado literalmente. Segn Carson, "los chinches de la cama no son vectores de parsitos". El segundo par de comillas va antes del punto final en espaol y en ingls britnico, pero se coloca despus del punto en el ingls norteamericano: According to Carson, "bedbugs are not vectors of parasites." Las comillas tambin se usan para indicar reserva: Los virus son partculas "vivas". Las comillas inglesas han substituido paulatinamente a las comillas latinas o espaolas ( ), tanto por la influencia del idioma ingls como por la ausencia de los caracteres correspondientes en los teclados de las computadoras. Si tu teclado est configurado para ingls internacional (este enlace explica cmo hacerlo), puedes producir las comillas latinas presionando simultneamente la tecla derecha de ALT ms [ o ]. Las comillas latinas tambin pueden producirse usando los cdigos ALT + 174 y ALT + 175, o mediante la opcin de insertar smbolos del procesador de textos.

Faltas ortogrficas
The difference between the right word and the almost right word is the difference between 'lightning' and 'lightning bug'. --Mark Twain Nuestros artculos pueden tener tres tipos de errores ortogrficos: errores tipogrficos simples (typos) que se producen al presionar una tecla incorrecta, palabras parecidas pero que tienen otro significado y faltas de acentuacin. Muchos de los errores tipogrficos pasan inadvertidos cuando leemos rpido porque identificamos combinaciones de letras y completamos mentalmente el resto de la palabra. Cuntas veces has ledo una palabra, te das cuenta de que no tiene sentido en el contexto de la oracin y cuando retrocedes encuentras otra palabra similar? El corrector ortogrfico (spell checker) del procesador de textos encuentra errores tipogrficos porque compara cada palabra con su diccionario de referencia. El corrector ortogrfico encuentra palabras que no existen (e.g., espezie en vez de especie) pero no detecta errores que producen otra palabra bien escrita (e.g., especia). Tampoco identifica palabras que confundimos porque tienen idntica o similar pronunciacin. Los correctores incluidos con los procesadores de texto identifican como incorrecta gran parte de la terminologa cientfica porque estos trminos no estn incluidos en sus diccionarios. El programa comercial SciProof le aade a Word un glosario de 250 000 trminos cientficos que evita que se identifiquen como incorrectas muchas palabras bien escritas, el programa incluye diccionarios cientficos de espaol y de ingls. Aunque los principales procesadores de texto incluyen correctores ortogrficos excelentes, tambin hay varios correctores en lnea, como el que puedes acceder mediante este enlace. El idioma ingls no tiene una correspondencia precisa entre la gramtica y la fontica, como la tiene nuestro idioma, y por tal razn muchas personas confunden

palabras que se pronuncian de forma similar. He aqu una muestra pequea de la enorme cantidad de palabras homfonas que hay en el idioma ingls: bear-bare, beatbit, boar-bore, break-brake, cheek-chick, deer-dear, dock-duck, do-due, fare-fair, feelfill, hole-whole, incite-insight, it's-its, launch-lunch, lead-lid, leave-live, lose-loose, lock-luck, marsh-March, muscle-mussel, principal-principle, son-sun, steak-stake, sucksock, tail-tale, their-there, this-these, verses-versus, waited-weighted, way-weigh, weather-whether, were-where. Las palabras homfonas en el idioma espaol generalmente comienzan con la letra H o contienen las letras B-V, G-J, LL-Y y S-C-Z . Ejemplos: a-ha, vaso-bazo, bello-vello, cesta-sexta, ciento-siento, cocer-coser, e-he, encima-enzima, halla-haya, has-haz, meses-meces, sabia-savia, tasa-taza, tubo-tuvo. El corrector ortogrfico identifica las palabras mal acentuadas cuando no existen en el idioma (e.g., emlsion, protina, ncleico) pero no puede detectarlas si la palabra se escribe correctamente con o sin acento (e.g., practico-prctico-practic). Las palabras siguientes se acentan a menudo incorrectamente porque la acentuacin depende de su uso; aquello, dio, eso, esto, fue, fui, ti y vio nunca se acentan.
o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o

aun- No logramos verlo an; pero aun as no importa. como- Cmo lo sabes? Yo como mucho pero no tanto como l. cuando- Cundo lleg? Cuando amaneci. cuanto- Cunto necesitas? Cuanto puedas darme. de- D una vuelta inmediatamente y no camine de lado. donde- Dnde lo viste? Donde lo vimos ayer. el- Hicimos el muestreo porque l nos ayud. ese- S, se me interesa, pero ese otro no. esta- Necesitamos esta sustancia pero no sta. este- Necesitamos este compuesto pero no ste. estos- Se necesitan estos compuestos pero no stos. mas- Se necesitan ms observaciones, mas se acab el tiempo. mi- Es para m y no para mi colega. o- Hay veinte o treinta. Hay 20 30. porque- Por qu lo hago? Porque s, y no tengo que darte un porqu. que- Qu debe suceder? Que no llueva. quien- Quin lo descubri? Quien menos esperbamos. se- No s, pero s discreta porque se fue. si- S quiero ir, pero slo si todos vamos. solo- Las aves slo migran en grupos; el pjaro no vuela solo. te- Te invit a tomar un t de manzanilla. tu- T sabes que tu propuesta es excelente.

La costumbre de no acentuar las letras maysculas data de la poca de las maquinillas y ya no se justifica porque los procesadores de texto las acentan correctamente (, , , , ). Este enlace explica cmo acentuar con la computadora y este enlace discute las reglas para acentuar; el Centro de Consultas de la Lengua Espaola tiene ms enlaces sobre este tema. Esta pgina sobre ortografa es otro recurso muy til. Para que tengas una idea de cun bien acentas toma esta prueba.

Ten siempre a la mano diccionarios recientes de espaol y de ingls para cotejar cualquier palabra dudosa. Los diccionarios electrnicos son mucho ms convenientes que las versiones impresas. La edicin ms reciente del Diccionario de la Real Academia Espaola puede consultarse gratis a travs de la Internet; esta versin, a diferencia de la impresa, provee la conjugacin de los verbos (pulsa sobre el cuadrado azul que aparece justo a la izquierda del verbo). El Diccionario Panhispnico de Dudas es otro recurso muy til que puede consultarse gratuitamente en lnea. La pgina de Lenguaje.com ofrece diccionarios, correctores gramaticales y conjugadores verbales que tambin pueden consultarse libre de costo. Ejercicio: Identifica la palabra correcta. Este enlace tiene las contestaciones.
o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o

Abril - abril amfetamina - anfetamina azaar - azar Cnada - Canad chitn - quitn colonoscopa - coloscopa colorectal - colorrectal coneccin - conexin dentrfico - dentfrico desinfectant - disinfectant dos vruses - dos virus erutar - eructar escojer - escoger estracto - extracto et. al. - et al. excisin - escisin haloflico - halfilo halucinacin - alucinacin hubieron - hubo interperie - intemperie masage - masaje Molusco - molusco por centaje - porcentaje porciento - por ciento sucrosa - sacarosa Suroeste - suroeste termoflico- termfilo torxico - torcico tosferina - tos ferina four bacteriae - four bacteria hydrolize - hydrolyze january - January leucocyte - leukocyte many datae - many data per cent - percent pipet - pipette

o o o o

puertorrican - Puerto Rican teflon - Teflon two mediae - two media two virus - two viruses

Redundancia
Writing that is larded with redundancies is likely to draw unwanted laughs rather than admiration. --The American Heritage Book of English Usage La redundancia es tan comn en la conversacin cotidiana, que expresiones como subir para arriba, bajar para abajo, entrar para adentro o salir para afuera nos parecen perfectamente normales. Podemos ser redundantes ocasionalmente para enfatizar un punto ("perfectamente normales" en la oracin anterior), pero las palabras redundantes usualmente ocupan espacio sin aadirle valor a la comunicacin. Considera estos ejemplos:
o

En el bosque habitan dos especies diferentes de Zamia. Diferentes es redundante porque dos especies no pueden ser iguales. Correcto: En el bosque habitan dos especies de Zamia. Hasta el presente se conocen las caractersticas fsicas de dos maderas nativas. Hasta el presente es redundante porque no puede ser hasta el pasado ni hasta el futuro. Correcto: Se conocen las caractersticas fsicas de dos maderas nativas. Los resultados son estadsticamente significativos. Estadsticamente es redundante porque significativo implica que se hizo un anlisis estadstico. Correcto: Los resultados son significativos. Los experimentos que se llevaron a cabo produjeron estos resultados . Que se llevaron a cabo es redundante porque slo los experimentos que se hacen pueden producir resultados. Correcto: Los experimentos produjeron estos resultados. Los resultados obtenidos en las reas estudiadas demuestran que los hongos son ms abundantes. Obtenidos en las reas estudiadas es redundante porque no podemos considerar resultados que no hemos obtenido y tampoco podemos obtenerlos en reas no estudiadas. Correcto: Los resultados demuestran que los hongos son ms abundantes. Cada mosca adulta oviposit cien huevos. Adultas es redundante porque slo las moscas adultas ovipositan, y oviposit es redundante porque huevos es lo nico que puede ovipositarse. Correcto: Cada mosca deposit cien huevos. Este enlace contiene muchos ejemplos de redundancia. Ejercicio: Identifica la redundancia en estas oraciones. Este enlace contiene versiones corregidas.

1. 2. 3. 4. 5.

El estudio de Rivera (1999) indica lo contrario. El mapa tiene varios crculos perfectamente redondos. Identificamos los chinches usando una clave taxonmica para chinches. La caracterstica es conspicua cuando est presente. La curva es de forma sigmoidea.

6. La tercera muestra se perdi debido a un error involuntario del asistente. 7. La toronja dura poco en almacenaje despus de su cosecha. 8. Los tubos huecos se colocaron en el fondo. 9. Mediante este mtodo se fecundan ms vulos despus de la ovulacin. 10. Se conocen actualmente 33 especies. 11. A lack of existing data led to our interest on this subject. 12. A similar experiment could be done in the future. 13. Both techniques have been effective in the past. 14. The fossil belongs to an extinct Jurassic vertebrate. 15. The mean salinity of the bay averaged 35 parts per thousand. 16. The species thrives in several countries of the world. 17. They are known to live very long. 18. Thirty species were positively identified. 19. We collected a total of 156 plants for the herbarium. 20. These aquatic species are useful for aquaculture.

Verbosidad
I didn't have time to write a short letter, so I wrote a long one instead. -- Mark Twain El uso excesivo de palabras para comunicar una idea es un vicio del lenguaje oral que afecta la claridad y la brevedad del manuscrito cientfico. Nadie quiere leer de ms; por el contrario, tus lectores quieren saber rpidamente qu hiciste y qu descubriste. En los ejemplos siguientes, la segunda oracin dice lo mismo que la primera pero es ms corta y fcil de entender (la reduccin de texto para las cinco oraciones es de 38 %): Los suelos tropicales tienen un bajo contenido de materia orgnica. Los suelos tropicales tienen poca materia orgnica. o Los hongos se colocan dentro del Reino Fungi. Los hongos pertenecen al Reino Fungi. o The following are plants which have not been recorded previously from Belize. The following plants are unrecorded from Belize. o At no time did we ever fail to locate the owls. We always located the owls. o Caves were classified as cool (where temperatures range from 19-22 C) or hot (where temperatures range from 26-40 C). Caves were classified as cool (19-22 C) or hot (26- 40C).
o

Estas frases verbosas abundan en la comunicacin oral y escrita:


o o o o o o o o o

A pesar del hecho que= Aunque Durante el transcurso de= Durante En la vecindad de= Cerca Es capaz de= Puede Estudios realizados por Platt (1998) demostraron que= Platt (1998) demostr que Por un periodo de= Durante Posee la habilidad para= Puede Se ha encontrado evidencia= Hay evidencia Se hizo una comparacin= Se compar

o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o

Tiene el potencial de= Puede Tiene un ritmo de crecimiento rpido= Crece rpido Un gran nmero de= Muchos A considerable amount of= Many A large amount of= Many A number of= Some At this point in time= Now In a manner similar to= As In order to= To In a similar fashion as= Like In light of the fact that= Because Not present at all= Absent Owing to the fact that= Because Significant numbers of= Many In the event that= If It is our expectation that we will finally be able to= We expect to No earlier than= After They are commonly found= They are common They are going to= They will They have a predilection for= They prefer They have been shown to be= They are They have been shown to posses= They posses They have been shown to support= They support Was found to vary= varied With the objective of= To

Ejercicio: Acorta las frases siguientes. Este enlace contiene versiones corregidas.
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19.

Con el fin de Con el propsito de Fueron capaces de producir Grandes cantidades de Procederemos a nombrar Se ha demostrado muchas veces Due to the fact that Five meters in depth He has no doubt that In a manner similar to that seen in It has the capacity to It is known to cause It is suggestive of the fact that It proved to be true It sets a limit to It was found to be It was found to contain It was modified to some extent Lesser numbers of

20.

They are able to

2. Vocabulario rebuscado

3. Words are there to convey meaning, to express; not to impress. --Abby Day Para comunicarse con precisin y claridad hay que usar palabras comunes en vez de trminos rebuscados. Cualquier palabra que un lector educado tenga que buscar en el diccionario debe substituirse por un sinnimo comn. Encontrars trminos equivalentes en diccionarios generales, en diccionarios de sinnimos y antnimos (ver diccionarios.com y elmundo.es) y en el tesauro del procesador de textos (en Word se activa colocando el cursor sobre la palabra y presionando el botn derecho del ratn). 5. El propsito del artculo cientfico es comunicar el resultado de la investigacin; no es demostrar cun amplio es tu vocabulario ni ensearle palabras nuevas al lector. Slo las personas inseguras usan palabras complejas y raras para impresionar al lector. Cul de estas dos oraciones se entiende mejor? 1. The area is being fundamentally affected by anthropic pressure. 2. The area is being disturbed by humans. Compara estas palabras rebuscadas con el trmino comn: afeccin biolgica- enfermedad, aleatoriamente- al azar, espurio- falso, hipodigmo- muestra, preciado lquido- agua, precipitacin pluvial- lluvia, proclive- propenso, un orden de magnitud- diez veces, dos rdenes de magnitud- cien veces, anthropic- human, a plethora of- many, elucidateclarify, emulate- imitate, endeavor- attempt, engender- produce, entrain- contain, exacerbate- worsen, excise- cut, expunge- eliminate, haphazard- random, ingesta- food, parsimonious- simple, profuse- abundant, pulmonary activity- breathing, salient- big, ultramafic- serpentine, vexing- annoying. 6. Usa las siguientes locuciones latinas slo si se emplean regularmente en tu campo y nunca para impresionar al lector: a posteriori- despus, a priori- antes, ab initiodesde el comienzo, ad libitum- a voluntad, libremente, de facto- de hecho, de novonuevamente, ex situ- fuera del lugar, in situ- en el lugar, in toto- totalmente, in vivo- en el organismo vivo, in vitro- en el laboratorio, sensu lato- en el sentido amplio, ut supraver arriba, vide infra- ver abajo. 7. La jerga o terminologa especializada de un campo puede usarse libremente entre especialistas, pero debe usarse con mucho cuidado si el artculo puede interesarle a una audiencia ms amplia. Por ejemplo, estos trminos de la jerga de la medicina natural no deben usarse fuera de ese campo: vulnerario- remedio para llagas y heridas, emenagogo- remedio para provocar la menstruacin, colagoga- remedio para evacuar la bilis, escrfula- hinchazn de los ganglios cervicales. 8. El nombre cientfico es un tipo de jerga y por lo tanto debe usarse cuidadosamente. Considera este ttulo: Abundancia y distribucin de Lytechinus variegatus en el Caribe. Qu tipo de organismo es Lytechinus variegatus? Compara con esta alternativa: Abundancia y distribucin del erizo de mar Lytechinus variegatus en el Caribe.
4.

Abreviaturas

If there is any doubt, write the term out. --D. C. Andrews Las abreviaturas son convenientes porque ahorran espacio y aligeran la lectura, pero pueden confundir al lector si sus significados no estn claros. Las normas siguientes te ayudarn a usar las abreviaturas efectivamente: No uses abreviaturas en el ttulo ni en el resumen (excepto aquellas que toda la audiencia conoce). o No abrevies trminos cortos. o No abrevies trminos que usas pocas veces. o No inventes abreviaturas, a menos que se trate de un trmino largo que usas a menudo y para el cual no existe una abreviatura. o No comiences las oraciones con abreviaturas. Correcto: Salina tristani es comn. Incorrecto: S. tristani es comn. Tampoco comiences las oraciones con nmeros. Correcto: Treinta es mucho. Incorrecto: 30 es mucho. o Para definir una abreviatura escribe el trmino completo la primera vez que lo usas y sguelo con la abreviatura entre parntesis. o Abrevia las unidades de medida cuando estn precedidas de dgitos, pero no cuando son sustantivos. Correcto: La tortuga pes 15 kg. Incorrecto: El peso se expres en kg. o No uses los signos &, %, <, >, y # para abreviar sustantivos. Correcto: Sucedi en el 15 % de los casos. Incorrecto: Se obtuvo un % alto. Correcto: Esta muestra es mayor que la otra. Incorrecto: Esta muestra es > que la otra. o Representa los nmeros con dgitos cuando se refieren a unidades de medida (4 g, 18 m) y cuando se usan para expresar horas y fechas. o Representa los nmeros con palabras cuando se usan como sustantivos (e.g., nosotros cuatro). o Abrevia los nombres de los gneros despus de usarlos por primera vez. Si dos o ms gneros comienzan con la misma letra, slo podrs abreviarlos si el editor te permite aadir letras para diferenciarlos (e.g., Staphylococcus- Sta. y StreptococcusStr.). o Abrevia las fechas consistentemente. Por ejemplo, 10.12.2004 puede significar 10 de diciembre de 2004 12 de octubre de 2004. Usa 10.dic.04, Dec.10.04, 10.Dec.04 10.xii.04. En la redaccin formal no se usan rayas oblicuas en las fechas. Incorrecto: 10/12/02. o Expresa la hora mediante el sistema de 24 horas. Correcto: 08:00, 21:30. Incorrecto: 8:00 a.m., 9:30 p.m. o Usa las abreviaturas del Sistema Internacional (SI) para todas las unidades de medida.
o

Estas abreviaturas comunes se usan sin definicin:


o o o o o

c., ca.- cerca de, alrededor de (circa) cf.- comprese con (confer) col.- colector ed.- edicin, editor Ed.- Editor, Editorial

o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o

e.g.- por ejemplo (exempli gratia) et al.- y otros (et alia) etc.- etctera Fig.- figura Figs.- figuras ibid.- en el mismo lugar (ibidem) i.e.- es decir (id est) loc. cit.- lugar citado (loco citato) mx.- mximo mn.- mnimo op. cit.- obra citada (opere citato) p.- pgina (p. 45= pgina 45) pp.- pginas (45 pp.= 45 pginas) s.d., SD= desviacin estndar s.l.- sentido amplio (sensu lato) sp.- especie spp.- especies ssp.- subespecie sspp.- subespecies s.s., s. str.- sentido estricto (sensu strictu) sup.- suplemento vs.- versus

Redondeo de cifras
Everything should be as simple as it can be, yet not simpler. --Albert Einstein El redondeo de cifras sigue tres reglas sencillas: Si los primeros dos dgitos a descartarse son menores de 50, el dgito anterior no cambia. Ejemplo: 3.34489 se redondea 3.34. o Si los primeros dos dgitos a descartarse son mayores de 50, se le suma 1 al nmero anterior. Ejemplo: 3.34617 se redondea 3.35. o Si los primeros dos dgitos a descartarse son 50, se le suma 1 al nmero anterior si es impar y no se cambia si es par. Ejemplos: 3.3350 y 3.3450 se redondean 3.34.
o

El redondeo inadecuado de cifras raramente se relaciona con las reglas anteriores, sino con la precisin que deben tener los promedios. Por ejemplo, el promedio de la suma de 2.4 mm, 2.7 mm y 3.1 mm es 2.733 333... mm. Sera adecuado redondear esta cifra a varios puntos decimales si slo hay tres datos precisos a un punto decimal? La cifra redondeada debe ser 2.7 mm. El tamao de la muestra, la amplitud de la variacin, la naturaleza del objeto medido y la importancia de la precisin determinan la exactitud ptima de la cifra redondeada. Por ejemplo, si el dimetro promedio de seis rboles se calcula en 1.8567 m y el rango de variacin es 0.54-2.59 m, no tiene sentido expresar el promedio con cuatro puntos decimales de precisin (milsimas de milmetro) porque la muestra es pequea y la

variacin es grande. Aunque podramos expresar el promedio con ms precisin si la muestra fuera de 100 rboles y la variacin fuera menor, hacerlo sera igualmente intil

Doble negacin
Cuanto simplifica, facilita. --Jos Mart La doble negacin es comn del lenguaje cotidiano: no falta nadie, no s nada, no es imposible, etc. Aunque la negacin doble generalmente no afecta el sentido de la oracin, su uso en la redaccin tcnica debe evitarse porque la expresin positiva es ms precisa, clara y concisa. Considera estos ejemplos: La bacteria no est presente en ninguna de las especies. La bacteria est ausente en todas las especies. o No hay ningn tipo de contaminacin. No hay contaminacin. o We did not isolate any dermatophytes. We did not isolate dermatophytes. o The conclusions are not unclear. The conclusions are clear. o This is not uncommon. This is common. o This was not in any way controlled. This was not controlled. o Its presence was not unexpected. Its presence was expected.
o

Demasiadas citas bibliogrficas


Manuscripts containing innumerable references are more likely a sign of insecurity than a mark of scholarship. --William C. Roberts Los investigadores novatos tienden a citar excesivamente la literatura para demostrar su dominio del tema, porque sienten inseguridad en sus planteamientos o porque no han aprendido a ser selectivos. Las citas excesivas son comunes en artculos derivados de tesis porque en este tipo de obra se acostumbra citar sin restricciones. El artculo cientfico debe ser conciso para ahorrarle tiempo al lector y dinero a la revista; por lo tanto, slo deben citarse referencias realmente necesarias y directamente pertinentes al tema de la investigacin. Recomendaciones para evitar las citas excesivas:
o o o o o

No respaldes una aseveracin con ms de tres citas. Si puedes respaldar tus aseveraciones con varias citas, usa las ms recientes y las ms importantes. No cites tesis de grado, resmenes, ni informes de proyectos si la informacin se ha publicado en una revista cientfica. No cites informacin publicada en revistas locales o de escasa distribucin si la informacin se ha publicado en una revista internacional. No respaldes aseveraciones que toda la audiencia conoce (vox populi). Las citas son innecesarias en estas tres oraciones: 1. Los plaguicidas son txicos

(Cancel, 1967; Henderson, 1950; Hedges, 1936; Curtis, 1975). 2. El tomate es una de las hortalizas de mayor consumo en el mundo (Andjar, 1992; Cardona, 1995; Hill, 1997). 3. The importance of coastal areas as nursery grounds for fishes and invertebrates is widely known (Willis and Curtis, 1962; Sheridan, 1971; Allen, 1974; Britton, 1993; Kleuger and Dickinson 1991; Farrow, 1999). Si tienes que citar el mismo trabajo varias veces en sucesin, substituye algunas de las citas por las abreviaturas op. cit. (opus citatum= en la obra citada) o loc. cit. (loco citato= en el lugar citado). Ambas abreviaturas pueden usarse en espaol y en ingls. Ejemplo: Carl (2001) demostr que las dos enzimas tienen una estructura muy similar. Segn Carl (op. cit.) los detalles de la estructura molecular se conocern pronto.

Escudarse excesivamente
If it is possible to cut a word out, always cut it out. --George Orwell En los artculos cientficos se plantea a menudo la posibilidad de obtener resultados distintos o de que existan explicaciones alternas para una observacin. Escudarse es normal cuando se trabaja con organismos y con sistemas dinmicos, donde variables diversas pueden afectar los resultados. Sin embargo, no debes escudarte hasta el punto de crear dudas innecesarias y desmerecer el valor de la investigacin. Considera estos ejemplos:
o

The presence of many gravid females and young fish suggests the possibility that the species may be established in the lake. Esta oracin crea dudas innecesarias porque la presencia de muchas hembras con huevos, y de peces jvenes, demuestra claramente que la especie se ha establecido en el lago. Correcto: The presence of many gravid females and young fish demonstrates that the species is established in the lake. Los resultados de las 25 repeticiones sugieren que la planta probablemente puede crecer ms rpido. Necesitamos ms repeticiones para probar que la planta puede crecer ms rpido? Correcto: Los resultados de las 25 repeticiones demuestran que la planta puede crecer ms rpido.

Anglicismos
Es tan ntima la relacin lenguaje-pensamiento, que si el uno se corrompe el otro se pudre. --Salvador Ti El estatus del ingls como lengua internacional de la ciencia nos lleva inevitablemente a importar trminos tcnicos de ese idioma. Las palabras que no tienen equivalente en espaol son necesarias para la evolucin de la lengua, pero la

importacin indiscriminada de vocablos para sustituir palabras ya existentes slo empobrece nuestro idioma. La redaccin cientfica, como toda redaccin formal, exige el uso correcto del idioma. Los anglicismos ms crudos son fciles de identificar, y aunque los use ocasionalmente al hablar, la persona educada nunca los usa en el lenguaje escrito. Ejemplos: attachment (anexo), buffer (amortiguador de pH), butear (arrancar), chatear (charlar), clickear (seleccionar), email, imeil (correo electrnico), feasible (posible), freezer (congelador), isolado (aislado), machear (combinar, equiparar), mouse (ratn), paper (artculo), plotear (trazar o cartografiar), printear (imprimir), printer (impresora), sobrecocinar (cocinar demasiado), spray (aerosol), staff (empleados), taguear (marcar). En el otro extremo hay palabras de uso tan generalizado que nos sorprende que no hayan sido aceptadas por la Real Academia. Algunos ejemplos para Puerto Rico: accesar (acceder), compulsorio (obligatorio), disectar (disecar), dron (barril), endulzante (edulcorante), impase (tranque), incumbente (titular), indentar (sangrar), interactuar (interaccionar), invasivo (invasor), irrespectivamente (sin importar), logo (logotipo), magnificacin (aumento), mandatorio (obligatorio), mercadeable (vendible), otorgacin (otorgamiento), periferal (perifrico), pietaje (metraje), pobremente (mal), proactivo (tomar iniciativa), presumiblemente (presuntamente); proficiencia (competencia), recreacional (recreativo), remedial o remediativo (remediador), ripostar (contestar), similaridad (similitud), sucrosa (sacarosa), tutorial (gua), unionar (formar una unin). El tema se complica con la existencia de muchas palabras que son anglicismos cuando se usan con un significado particular. Ejemplos: aplicar (por solicitar), atender (por asistir), bizarro (por grotesco), clerical (por oficinesco), comando (por orden), comodidad (por objeto valioso), consistente (por consecuente), conviccin (por condena), correr (por competir), cultura (por cultivo), data (por datos), dietario (por incluido en la dieta), dramticamente (por rpidamente), editar (por corregir), endosar (por apoyar), eventualmente (por finalmente), evidencia (por prueba), facilidad (por instalacin), fatalidad (por deceso), fuente (por tipo de letra), forma (por formulario), instrumental (por esencial), nombrar (por dar nombre), operacin (por funcionamiento o manejo), ordenar (por pedir), preservar (por conservar), rpido (por raudal), realizar (por darse cuenta), resumir (por reanudar), salvar (por guardar), severo (por grave), sexar (por determinar el sexo), sumisin (por envo), taller (por cursillo) tarjeta (por blanco), tuna (por atn), utilidad (por servicio esencial) y visual (por recurso audiovisual). He aqu ms anglicismos usados en las ciencias: agregador (recopilador), aislacin (aislamiento), anidaje (anidamiento), atachar (aadir), azimuto (acimut), camuflagear (camuflar), canopia (dosel), clevage (segmentacin), colaborativo (de colaboracin), deciduo (caducifolio), embebido (incrustado), engolfar (fagocitar), epidermal (epidrmico), estresor (tensor), eutanizacin (eutanasia), externalizar (exteriorizar), fertilizacin (fecundacin), flocoso (flocular), fotoperiodismo (fotoperiodicidad), forestera (silvicultura), insulador (aislador), intercom (intercomunicador), irradiancia (iradiacin), mimificar (imitar), modelizacin (modelado), monitorear (seguir, verificar), pituitaria (hiopfisis), plausible (posible), plotear (trazar), predator (predador o depredador), significancia (significacin), sobrelapar (sobreponer),

sobrevida (supervivencia), sustentable (sostenible). Este enlace contiene una lista de anglicismos relacionados con el uso de computadoras. Tambin son anglicismos muchas frases traducidas literalmente. Ejemplos: algo como eso (something like that)- algo as altos nmeros de (high numbers of)- muchos como cuestin de hecho (as a matter of fact)- de hecho correr un experimento (run an experiment)- hacer un experimento dar pensamiento a (give thought to)- considerar detenidamente de acuerdo a (according to)- de acuerdo con o segn dista muy lejos de ser (it is far from being)- dista mucho de ser durante largo tiempo (for a long time)- durante mucho tiempo en adicin a (in addition to)- adems de en base a (on the basis of)- sobre la base de espacio para mejorar (room for improvement)- oportunidad para mejorar esperamos por los resultados (we are waiting for the results)- esperamos los resultados o estar tarde (be late)- ir tarde o hacer sentido (make sense)- tener sentido o hasta este momento en el tiempo (to this point in time)- hasta ahora o llamar para atrs (call back)- llamar nuevamente o me hizo el da (made my day)- me alegr el da o no tengo problemas con esto (I don't have problems with this)- no objeto esto o perder peso (lose weight)- rebajar o primero de todo (first of all)- antes que nada o qu t piensas (what do you think)- qu piensas t o tener la mente hecha (made up his mind)- tener una opinin formada o estado del arte (state of the art)- la ltimo, lo que est al da
o o o o o o o o o o o o

Ciertos usos gramaticales son ms comunes o propios del ingls que del espaol. Ejemplos: Omitir el artculo al principio de la oracin (Anlisis de los datos sugiere, en vez de El anlisis de los datos sugiere) o Usar de la voz pasiva en vez de la voz activa (fueron estudiados, en vez de se estudiaron) o Colocar el adjetivo antes del nombre (lento movimiento, en vez de movimiento lento) o Colocar el adverbio antes del verbo (visualmente cazando, en vez de cazando visualmente). o Usar el gerundio excesivamente (palabras que terminan en -ando o en -iendo)
o

Ten cuidado con las traducciones del verbo to be porque el idioma ingls no distingue entre ser y estar. Por ejemplo, I am present significa yo estoy presente (no yo soy presente) y I am conscious significa yo estoy consciente (no yo soy consciente). El odio antes se reservaba para las personas, mientras que las cosas se detestaban, pero hoy da tambin se odian las cosas, como en yo odio el t (I hate tea) en vez de yo detesto el t.

Para controlar el uso de anglicismos y de construcciones anglicadas tienes que comprometerte a usar correctamente el idioma (parte de la cura es querer curarse) y debes tener a la mano un diccionario reciente para consultar cualquier palabra sospechosa. El diccionario de la Real Academia Espaola puede consultarse gratis en la Internet. Otros recursos excelentes son Diccionarios.com, elmundo.es y WordReference.com (los tres tienen diccionarios ingls-espaol y espaol-ingls), Lenguaje.com y el Centro de Consultas de la Lengua Espaola. La pgina de La Lengua Espaola y la de WordReference tienen foros donde puedes consultar tus dudas sobre el uso del idioma. Lectura recomendada: Martnez de Sousa, J. 2004. La traduccin y sus trampas. Panace@ 5(16): 149-160. http://www.medtrad.org/panacea/PanaceaPDFs/Panacea16_Junio2004.pdf#page=59 Segura, J. 2001. Los anglicismos en el lenguaje mdico. Pacane@ 2(3): 52-57. http://www.medtrad.org/panacea/IndiceGeneral/n3_Segura.pdf

Lenguaje informal
A well-written scientific paper is the product of a well-trained scientist . --Robert A. Day El artculo cientfico se redacta con un lenguaje formal que debe estar libre de ciertas palabras y giros tpicos de la conversacin cotidiana. No uses frases como un montn de, hicimos un boquete, o cualquiera lo sabe; usa muchas, hicimos un hueco y es bien conocido. Tampoco uses frases como a bunch of, a lot of, all around us, made up of, o varied a little; usa a group of, many, surround us, composed of y varied slightly. Las contracciones o abreviaturas verbales del ingls informal no se usan en la redaccin formal. Usa can not (o cannot), do not y he is en vez de can't, don't y he's . El apstrofo se usa correctamente en la formacin del genitivo ingls (bird's call, Harris's theory, Mendel's experiments). La barra oblicua se emplea en construcciones informales tales como l/ella ( he/she) o seal/ruido (signal/noise), pero no se usa de esta forma en la redaccin cientfica. El/ella debe escribirse l o ella y signal/noise ratio debe escribirse signal to noise ratio. Algunas personas objetan el uso de la construccin y/o (and/or) mientras que otras la favorecen; la Real Academia respondi as a una consulta sobre el tema: Es frecuente el empleo conjunto de las conjunciones copulativa y disyuntiva separadas por una barra oblicua, calco del ingls and/or. Con ello se intenta expresar la posibilidad de elegir entre la suma o la alternativa entre dos opciones. Ejemplo: Se necesitan traductores de ingls y/o francs. En este caso se hace explcita la bsqueda de traductores que dominen ambas lenguas, o bien solo una de ellas. Se recomienda el uso de esta frmula nicamente en aquellos casos en que sirva claramente para evitar ambigedades. El artculo cientfico no es un cuento y por lo tanto no podemos redactarlo como si fuese una historia informal. Considera este ejemplo: Despertamos temprano, a eso de

las 06:30 y todava estaba oscuro. Una hora ms tarde, luego de una larga caminata por el bosque, llegamos a la orilla del ro, dejamos todo el equipo en un lugar seguro y comenzamos a colectar peces usando redes electrificadas. Este proceso largo y tedioso dur seis horas y durante el mismo logramos colectar 15 lobinas adultas y 10 juveniles. La oracin siguiente contiene toda la informacin que incluiramos en un artculo cientfico: La colecta de peces con redes electrificadas comenz a las 07:30 y dur 6 h. Colectamos 15 lobinas adultas y 10 juveniles.

Primera o tercera persona


I understand why scientists use the passive voice, but too much of it just makes an article too hard to read. --Rebecca Chasan El uso de la tercera persona (el autor encontr en vez de yo encontr) es una tradicin bien arraigada en la comunidad cientfica. No obstante, muchos editores y organizaciones profesionales (incluyendo el Council of Science Editors) recomiendan el uso de la primera persona porque produce una redaccin ms precisa y porque presenta al autor como un participante activo de la investigacin. Compara estas oraciones:
o o

El autor del presente trabajo considera que la hiptesis est correcta. Yo considero que la hiptesis est correcta. Los autores de este artculo estn de acuerdo. Nosotros estamos de acuerdo. Consulta las instrucciones para los autores y un ejemplar reciente de la revista para determinar qu estilo prefiere la publicacin. Algunos editores insisten en un estilo, mientras que otros aceptan la preferencia del autor. Nunca uses la primera persona plural (nosotros observamos) si eres el nico autor del artculo; esta costumbre, comn entre los latinoamericanos, es inaceptable en la redaccin cientfica.

Labor de los rbitros


All editors and most authors will affirm that there is hardly a paper published that has not been improved, often substantially, by the revisions suggested by referees . --C. T. Bishop Los rbitros tienen dos funciones importantes: evitar que la revista publique informacin de baja calidad que deprecie la literatura cientfica y proteger al autor contra la publicacin de un artculo inferior que pueda afectar su reputacin profesional. La segunda funcin es particularmente importante cuando se comienza a publicar, ya que la calidad de los primeros artculos establece la percepcin del autor entre sus

colegas. Los rbitros consideran la solidez del diseo experimental, verifican que las conclusiones estn de acuerdo con los datos experimentales, evalan las pruebas estadsticas empleadas y comprueban que los autores consideraron toda la literatura pertinente. Los rbitros tambin pueden opinar sobre cualquier otro aspecto del manuscrito, incluyendo la calidad de la redaccin. Los rbitros no reciben paga por su labor; por lo que algunas revistas reconocen sus servicios publicando al final de ao una lista de las personas que evaluaron los artculos, regalndoles una copia de la revista donde apareci el artculo que revisaron, extendindoles una subscripcin gratuita por tiempo limitado o brindndoles acceso por cierto tiempo a la versin electrnica de la revista. Todos los cientficos deben estar dispuestos a revisar artculos para las revistas que publican sus trabajos. Sigue estas recomendaciones cuando te pidan que revises un artculo: Lee y estudia cuidadosamente todas las partes el manuscrito, incluyendo las tablas y las figuras o Evala el trabajo objetivamente; no te parcialices a favor o en contra del autor o de su institucin o Critica constructivamente; todos tus comentarios deben ir dirigidos a mejorar el artculo. Evita cualquier comentario hiriente o sarcstico, por ms que te decepcione la calidad del manuscrito. o Consulta con el editor si quieres enviarle el manuscrito a un colega para que lo revise o para que conozca su contenido, si deseas usar el manuscrito para tu investigacin o si quieres comunicarte con el autor. o Comuncate inmediatamente con el editor si no puedes hacer una evaluacin objetiva, no te sientes capacitado o no tienes tiempo para revisar el trabajo; provele al editor los nombres y las direcciones electrnicas de uno o dos colegas capacitados para revisar el artculo. o Recuerda que tu evaluacin ser considerada con la de los otros rbitros y la del editor. No esperes que tu recomendacin sea aceptada siempre; la decisin final sobre la publicacin del artculo es responsabilidad del editor. o Rinde tu informe dentro del periodo sugerido por el editor (usualmente dos o tres semanas)
o

Hay dos sistemas principales de arbitraje. En el sistema de rbitros desconocidos, los rbitros conocen la identidad del autor pero el autor desconoce la identidad de los rbitros. En el sistema de rbitros y autores desconocidos, los rbitros desconocen la identidad del autor y el autor desconoce la identidad de los rbitros; este sistema intenta eliminar prejuicios por parte de los rbitros. Algunos rbitros se oponen a las revisiones annimas y firman la hoja de evaluacin para revelar su identidad.

Presentacin de la versin final


A poorly prepared manuscript is, almost without fail, the carrier vehicle of poor science. --Robert A. Day

Las primeras impresiones son importantes en todos los aspectos de la vida y el artculo cientfico no es una excepcin; tu manuscrito debe impactar positivamente al editor y a los rbitros. Sigue estas recomendaciones y tu trabajo causar una buena impresin: 1. Lee las instrucciones para los autores y sguelas al pie de la letra. 2. Usa un tipo (font) y tamao de letra estndar; el ms comn es Times New Roman 11 12. 3. Usa itlicas slo para los nombres cientficos y negritas (bold) slo para los ttulos y los subttulos. 4. Organiza el manuscrito as: portada, resumen, introduccin hasta literatura citada, tablas, leyenda de las ilustraciones, ilustraciones y apndice. 5. Deja por lo menos 2.5 cm de margen alrededor del texto. 6. Presenta el texto a espacio doble. 7. Numera todas las pginas. 8. Acompaa el manuscrito con una carta o mensaje de presentacin bien redactado. La mayora de las revistas tradicionales permiten que los manuscritos se sometan por correo electrnico, mientras que las revistas electrnicas slo los reciben por este medio o mediante un sistema especializado que opera a travs de la Internet. Usa nombres descriptivos para los archivos digitales, en vez de emplear nombres y claves que slo t conoces; por ejemplo, usa "Prez et al. texto" para el texto del artculo y "Prez et al. figura 1, Prez et al. figura 2", etc. para las figuras. Incluye las tablas en el mismo archivo con el texto pero incluye las figuras en archivos separados. Si tienes que someter copias impresas, provee el nmero de copias que pide la revista y empcalas cuidadosamente para que lleguen en buenas condiciones. Los editores confirman prontamente el recibo de los artculos; por lo tanto, comuncate con la oficina de la revista si no has recibido respuesta una semana despus de la fecha estimada para la llegada del manuscrito. Nunca sometas el manuscrito simultneamente a ms de una revista. Algunos autores violan esta regla para ahorrar tiempo o para ver qu revistas aceptan el trabajo, pero no piensan que le hacen perder el tiempo a los editores y a los rbitros de las dems revistas. Si esta prctica se descubre, lo que puede suceder si los editores le envan el manuscrito a un mismo rbitro, tendrs un problema serio que puede afectar la suerte de manuscritos futuros. Tampoco debes someter para publicacin un artculo que ha sido publicado en otra revista, aunque sea una de poca circulacin o que se edita en otro idioma; si crees que la publicacin dual se justifica debes obtener la aprobacin previa de los editores de ambas revistas. Algunas instituciones tienen como norma aprobar los manuscritos de sus investigadores antes de que se sometan para publicacin, ya sea para velar por la calidad de las publicaciones o para evitar que se divulgue informacin confidencial o con potencial econmico; es tu responsabilidad cumplir con esta y con cualquier otra norma institucional.

Derechos de autor

Science does not select or mold specially honest people; it simply places them in a situation where cheating does not pay. --Salvador E. Luria El autor del artculo cientfico tiene cuatro derechos sobre su escrito: presentarlo en pblico, preparar trabajos derivados, reproducirlo y distribuirlo. La gran mayora de los autores le transfieren a la revista cientfica estos derechos, ya sea mediante la firma de un documento (ejemplo) o solapadamente porque as lo requiere la revista. Esta transferencia es casi siempre inconsecuente porque muy pocos artculos cientficos tienen potencial comercial. Los autores que transfieren sus derechos pueden, sin embargo, enfrentarse a la inslita situacin de tener que pedirle permiso a los directores de la revista para reproducir sus propias tablas o ilustraciones en otra revista, o para colocar copias de sus artculos en la Internet. Algunas revistas cientficas comerciales han denegado estas solicitudes. La ley de derechos de autor de los Estados Unidos de Amrica permite la reproduccin sin permiso (pero con el crdito correspondiente, de otro modo se comete plagio) de parte de una obra cuando se hace con propsitos especficos, que incluyen su uso en la enseanza y la investigacin. Este principio de uso justo o uso lcito (fair use) le da al cientfico una gran libertad para usar material ajeno, pero dicha libertad no es absoluta. Cuando el acusado reclama que us material sin permiso amparado en el principio de uso justo, las cortes usan como criterios el propsito de la duplicacin, la naturaleza del material copiado, la cantidad de material duplicado y el efecto de la accin sobre el mercado del trabajo original. Esta gua te ayudar a determinar si el uso de material ajeno sin permiso se ampara o no bajo el principio de uso justo. Este enlace discute el principio de uso justo en detalle. Estas pginas abundan sobre el tema de los derechos de autor: Copyright Law & Graduate Research (versin en espaol), United States Copyright Office, What is copyright protection?

Revisin de la versin semifinal


The best scientific writers struggle with every paragraph, every sentence, every phrase. --Michael Alley La versin semifinal del manuscrito contiene el texto completo del artculo con todas las tablas y las ilustraciones. Este es el momento ideal para tomarte un descanso y enviarle el artculo a dos colegas que puedan leerlo y revisarlo cuidadosamente. Una de las personas debe ser un especialista capaz de evaluar la solidez de la investigacin y la otra debe tener un conocimiento general del tema para que te ayude a identificar pasajes ambiguos o difciles de entender. Naturalmente, ambas personas deben dominar bien el idioma del artculo. Imprime el trabajo y lelo una vez ms antes de enviarles el manuscrito; curiosamente, muchas personas detectan sobre el papel errores que pasan por alto en la pantalla de la computadora. Si los dos revisores detectan muchas faltas de gramtica y estilo, debes enviarle el artculo a un colega reconocido por su dominio del idioma o a un traductor-corrector profesional; esto es muy importante si el manuscrito est redactado en ingls, porque

tener el mayor deseo de publicar en ingls no justifica el envo de un texto mal redactado. El tiempo que le dediques ahora a la correccin del manuscrito te lo ahorrars ms tarde durante la revisin crtica que harn los rbitros y el editor. Durante la redaccin y la revisin del artculo es conveniente trabajar con dos monitores: en uno de ellos redactas el artculo y en el otro consultas este manual, un diccionario, otros artculos sobre el tema, o buscas informacin en la Internet. Si usas una computadora porttil slo tienes que conectar el segundo monitor a la conexin de vdeo donde conectas el proyector para presentaciones electrnicas (PowerPoint). Luego de conectar el monitor, debes ir a Control Panel, Display, Settings para activar el segundo monitor. Si usas una computadora regular puedes aadirle una tarjeta de vdeo con conexin para dos monitores o instalarle una tarjeta externa USB, como las que venden usbgear o trittontechnoligies.

Evaluacin preliminar y envo a los rbitros


I don't mind your thinking slowly, but I do mind your publishing faster than you think . --Wolfgang Pauli La primera tarea del editor es verificar que el contenido del artculo sea adecuado para la revista y que el manuscrito se haya preparado siguiendo las instrucciones para los autores. El editor puede devolver el artculo inmediatamente si detecta violaciones crasas de las instrucciones, problemas serios de redaccin, o si le parece que el trabajo no tiene suficiente mrito cientfico. Si el artculo pasa la primera evaluacin, la prxima tarea es prepararle una hoja de control para seguir su progreso. La hoja vara entre las revistas, pero contiene como mnimo los nombres de los autores, la direccin (postal y electrnica) del autor encargado del manuscrito (corresponding author), el ttulo del artculo, los nombres y las direcciones de los rbitros, la fecha de envo a los rbitros, la recomendacin de los rbitros, la decisin tomada luego de la evaluacin y la fecha de aceptacin o de rechazo del artculo. El editor le enviar el artculo a dos o tres rbitros. Los rbitros son cientficos que investigan en reas relacionadas con el tema del artculo y por lo tanto estn plenamente capacitados para evaluar el manuscrito y recomendar su aceptacin o rechazo. Algunas revistas le piden al autor que recomiende varios rbitros; la experiencia nos dice que no hay diferencia entre la rigurosidad de las revisiones hechas por personas sugeridas por los autores y las escogidas independientemente por los editores. El rbitro recibe con el manuscrito una carta con instrucciones sobre el proceso de revisin y un formulario para que anote sus comentarios y recomiende la aceptacin o el rechazo del artculo. Ejemplo de un formulario que se enva por correo electrnico a los rbitros; ejemplo de un formulario que se llena en lnea.

Criterios para escoger la revista


Great journals are born in the hands of editors; they die in the hands of businessmen . --Bernard DeVoto

Aunque el proceso de escoger la revista se discute tarde en este manual, la revista debe escogerse temprano para que el manuscrito se ajuste desde un comienzo al estilo de la publicacin. Si el autor decide luego enviar el artculo a otra revista, el manuscrito debe reorganizarse siguiendo el estilo de la segunda revista; afortunadamente, las computadoras nos permiten hacer este ajuste con relativa facilidad. Considera estos factores cuando llegue el momento de escoger una revista cientfica: Prestigio- en cada campo hay revistas muy prestigiosas, revistas excelentes y revistas buenas. Las revistas ms prestigiosas reciben ms manuscritos, tienen estndares ms rigurosos y poseen ndices de rechazo ms altos; evala objetivamente la importancia de tu contribucin antes de someterlo a una de las revistas ms prestigiosas. Los siguientes factores determinan el prestigio de las revistas cientficas: Factor de impacto- los artculos ms importantes tienen un mayor impacto cientfico y se citan con ms frecuencia. Basndose en este hecho, la compaa ISI estableci a comienzos de la dcada del 1960 un "factor de impacto" para guiarse en la seleccin de revistas para incluir en su Science Citation Index. Poco despus algunas bibliotecas comenzaron a usar el factor de impacto como criterio para decidir a qu revistas subscribirse y ms tarde algunas universidades e institutos de investigacin comenzaron a usarlo para evaluar la productividad de sus cientficos. El uso del factor de impacto con propsitos ajenos a su creacin ha sido criticado por cientficos que trabajan en campos, como la ecologa y la sistemtica, que no se mueven al mismo ritmo ni producen resultados tan espectaculares como la medicina y la biologa molecular. Una de las crticas ms incisivas es sta de F. Boero. 2. Inclusin en el Science Citation Index- los ndices bibliogrficos ms prestigiosos son el Science Citation Index, que incluye las 3500 revistas cientficas ms citadas, y el Science Citation Index Expanded, que incluye 5700 revistas adicionales. Algunas universidades e institutos de investigacin slo consideran para propsitos de evaluacin los artculos publicados en revistas incluidas en estos ndices. 3. Notoriedad de los autores- en cada campo hay autores destacados e influyentes y las revistas que publican sus artculos adquieren mayor prestigio 4. Estabilidad de la revista- cunto tiempo lleva publicndose 5. Renombre de la institucin que produce la revista
1.

Distribucin- las revistas internacionales llegan a ms lectores y son consideradas por ms servicios bibliogrficos que las revistas nacionales. El nmero de lectores ha dependido tradicionalmente del tamao de la tirada y de la distribucin de la revista, pero la importancia de ambos factores ha disminuido grandemente con la disponibilidad de muchas revistas a travs de la Internet. Publicacin en la Internet- casi todas las revistas cientficas tienen una pgina de Internet y ofrecen a travs de la misma las tablas de contenido, los resmenes o incluso el texto completo de los artculos. Muchas revistas se publican en ambos medios (publicacin paralela) y un nmero considerable se publica exclusivamente en la Internet. El medio electrnico se ha convertido en la va principal para difundir el conocimiento cientfico, as que escoge preferentemente una revista que provea el texto completo de sus artculos a travs de la Internet.

Espera para publicacin- las revistas tradicionales tardan de cuatro a doce meses para procesar y publicar un artculo, mientras que las revistas electrnicas usualmente tardan menos de dos meses. La espera depende principalmente de los siguientes factores (slo los primeros dos aplican a las revistas electrnicas): cunta revisin necesita el manuscrito, demora de los rbitros, cupo de la revista (total de pginas por nmero), cuntos nmeros se publican anualmente, cundo se acepta el artculo dentro del ciclo de produccin de la revista (e.g., si se acepta justo despus del cierre del nmero se esperar mucho ms que si se acepta justo antes) y cunto demora la impresin de la revista. Cargos por publicacin (page charges)- este podra ser el factor decisivo si no tienes apoyo econmico. Las revistas comerciales y las revistas subvencionadas por el estado usualmente no tienen cargos por publicacin, pero muchas organizaciones y sociedades profesionales imponen este cargo para mitigar los costos de produccin. Muchas revistas electrnicas que proveen acceso libre a los artculos dependen de los cargos por publicacin para solventar la revista; estas organizaciones argumentan que la publicacin de los resultados es parte de la investigacin y piden que cuando se solicite apoyo econmico se incluya una partida para publicacin. Consulta las instrucciones para los autores o escrbele al editor si tienes dudas sobre la existencia de cargos por publicacin.

Labor de los rbitros


All editors and most authors will affirm that there is hardly a paper published that has not been improved, often substantially, by the revisions suggested by referees . --C. T. Bishop Los rbitros tienen dos funciones importantes: evitar que la revista publique informacin de baja calidad que deprecie la literatura cientfica y proteger al autor contra la publicacin de un artculo inferior que pueda afectar su reputacin profesional. La segunda funcin es particularmente importante cuando se comienza a publicar, ya que la calidad de los primeros artculos establece la percepcin del autor entre sus colegas. Los rbitros consideran la solidez del diseo experimental, verifican que las conclusiones estn de acuerdo con los datos experimentales, evalan las pruebas estadsticas empleadas y comprueban que los autores consideraron toda la literatura pertinente. Los rbitros tambin pueden opinar sobre cualquier otro aspecto del manuscrito, incluyendo la calidad de la redaccin. Los rbitros no reciben paga por su labor; por lo que algunas revistas reconocen sus servicios publicando al final de ao una lista de las personas que evaluaron los artculos, regalndoles una copia de la revista donde apareci el artculo que revisaron, extendindoles una subscripcin gratuita por tiempo limitado o brindndoles acceso por cierto tiempo a la versin electrnica de la revista. Todos los cientficos deben estar dispuestos a revisar artculos para las revistas que publican sus trabajos. Sigue estas recomendaciones cuando te pidan que revises un artculo:

o o o

Lee y estudia cuidadosamente todas las partes el manuscrito, incluyendo las tablas y las figuras Evala el trabajo objetivamente; no te parcialices a favor o en contra del autor o de su institucin Critica constructivamente; todos tus comentarios deben ir dirigidos a mejorar el artculo. Evita cualquier comentario hiriente o sarcstico, por ms que te decepcione la calidad del manuscrito. Consulta con el editor si quieres enviarle el manuscrito a un colega para que lo revise o para que conozca su contenido, si deseas usar el manuscrito para tu investigacin o si quieres comunicarte con el autor. Comuncate inmediatamente con el editor si no puedes hacer una evaluacin objetiva, no te sientes capacitado o no tienes tiempo para revisar el trabajo; provele al editor los nombres y las direcciones electrnicas de uno o dos colegas capacitados para revisar el artculo. Recuerda que tu evaluacin ser considerada con la de los otros rbitros y la del editor. No esperes que tu recomendacin sea aceptada siempre; la decisin final sobre la publicacin del artculo es responsabilidad del editor. Rinde tu informe dentro del periodo sugerido por el editor (usualmente dos o tres semanas) Hay dos sistemas principales de arbitraje. En el sistema de rbitros desconocidos, los rbitros conocen la identidad del autor pero el autor desconoce la identidad de los rbitros. En el sistema de rbitros y autores desconocidos, los rbitros desconocen la identidad del autor y el autor desconoce la identidad de los rbitros; este sistema intenta eliminar prejuicios por parte de los rbitros. Algunos rbitros se oponen a las revisiones annimas y firman la hoja de evaluacin para revelar su identidad.

Pruebas
Proofread carefully to see if any words out. --Annimo

Las pruebas son una impresin semifinal del artculo que el autor revisa en bsqueda de errores. Las revistas envan las pruebas por correo regular o por correo electrnico, o las colocan en un servidor para que el autor las baje o las corrija directamente en el monitor computadora. Lee las pruebas cuidadosamente, sigue las instrucciones para su correccin y devulvelas dentro de las prximas 48 horas. Sugerencias para revisar las pruebas:
o

o o

Lee con calma; cuando se lee rpido se omiten muchos errores porque identificamos ciertas combinaciones de letras y completamos automticamente el resto de la palabra. Revisa todos los nmeros que aparecen en las tablas y en el texto; los nmeros incorrectos son mucho ms difciles de detectar que las palabras mal escritas. Verifica que todas las letras y los smbolos presentes en las ilustraciones sean legibles.

o o o

Identifica los errores en el texto, traza una lnea hasta el margen y explica la correccin (ejemplo). Contesta s o no a cualquier pregunta; ok puede significar que se haga el cambio o que se deje el texto como est. No hagas cambios caprichosos ni trates de actualizar el contenido del artculo; el editor objetar porque el trabajo se revis y se acept con un contenido especfico, y porque los cambios hechos en las pruebas son costosos. Si quieres incluir informacin muy importante que se public mientras tu trabajo estaba en prensa, aade el texto nuevo en una nota a pie de pgina o en un prrafo colocado al final del artculo (ejemplo).

2. Separatas
3. Although there is no perfection in writing, there is success. --Michael Alley 4. Las separatas (reprints) son copias preparadas por la imprenta usando el mismo papel y la misma calidad de reproduccin empleada para la revista. Las separatas se preparan usualmente durante la impresin de la revista, por esto tambin se les llama sobretiros (offprints), pero algunas imprentas pueden producirlas en cualquier momento mediante orden especial. Aunque las fotocopiadoras modernas, los servicios que suplen copias por fax o por correo electrnico y la publicacin de revistas en la Internet han reducido notablemente la importancia de las separatas, muchos autores las usan debido a su excelente calidad (importante si el trabajo contiene fotografas) y porque la distribucin de separatas es una tradicin antigua y arraigada entre los cientficos. Las separatas se ordenan por medio un formulario que llega con las pruebas. 5. Algunas revistas regalan cierta cantidad de separatas, pero muchas las venden para sufragar parcialmente el costo de imprimir la revista. Los autores de artculos publicados en revistas electrnicas pueden informarle a sus colegas la direccin (URL) del artculo para que lo lean en lnea, lo guarden en su computadora o lo impriman. Estos autores tambin pueden enviar por correo electrnico una copia (separata electrnica) del artculo o imprimir el trabajo, fotocopiarlo y distribuirlo por correo como una separata tradicional.