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El cuento de Ratn Prez


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INSTITUTO DE SALUD PBLICA

Prevencin y Promocin

Adaptacin libre del cuento El Ratn Prez de Luis Coloma que se public por primera vez hace mas de 100 aos, en 1902, y fue un regalo del autor al nio Rey Alfonso XIII. El padre Coloma era su profesor y a travs de cuentos como ste, le guiaba. Hemos seguido su ejemplo y, adaptndolo a los tiempos actuales, inclumos algn consejo que puede ayudarte a mantener tus dientes sanos.

Para todos los nios que se lavan bien los dientes, los que no abusan de las chuches y los que acuden al dentista regularmente para que les cuide los dientes.

DEDICATORIA:

El cuento de Ratn Prez

ace mucho tiempo, en Madrid viva un Rey. Era un Rey pequeo y se llamaba Buby I. Ser Rey es una cosa bastante complicada, pero l lo haca muy bien. Haca leyes justas, se preocupaba por todo lo que pasaba en su reino y no se meta en guerras. Para las cosas complicadas del reinar, su madre le echaba una manita. El Rey tena poco ms de seis aos cuando, cenando not que un diente se le mova. Uf, y se le mova mucho. Que a un nio se le mueva un diente es algo normal, queda en casa. Pero que se le mueva un diente a un rey, es un acontecimiento realmente importante. Por eso enseguida se congregaron en la puerta del comedor los mdicos reales, algunos ministros, el ayudante de cmara y ms gente de cuyos rangos no me acuerdo ahora. Todos estaban muy nerviosos. Dijo la Reina: Que no entren todava, que no se ha terminado el filete! Las reinas, excepto las de las barajas, son madres tambin, y saben lo importante que es la cena, masticar bien la carne, las frutas, la verdura y saben que los nios a veces intentan cualquier excusa para levantarse antes de terminar.

Adaptacin: Oscar Rivilla Ilustraciones: Luis Jover Diseo: Antonio Mota

Hasta que no te termines pero Buby la interrumpi: Me dueleeeeeeee Con mucho cuidado toc la reina un incisivo del Rey y pudo comprobar que deca la verdad. Hizo sonar una campanilla, entr al orla su ayudante y le dijo la reina muy seria: que se lleven este filete y traigan un doctor. O dos.

As son las reinas. Uno deca que haba que sacarlo, otro que haba que dejarlo.. Unos que poco a poco, otro que de un tirn. Uno que con anestesia local, otro que con general... el caso es que termin opinando toda la Facultad de Odontologia El Rey era nio, pero muy valiente, as que les dijo: sacdmelo de una vez, que no pienso llorar. Aligeren seores, que me quiero ir a acostar. Nadie quera hacerle dao al Rey. Por eso se hizo un gran silencio. Hasta que un mdico anciano, refunfuando, dijo: vale, ya me encargo yo. Se hizo un gran silencio. El mdico dio un tironcito, no le hizo falta mucho esfuerzo, el diente sali enseguida. Buby hizo algn puchero. La reina: no ha sido nada. La doncella: Ay, que diente tan bonito. El ministro: que lo expongan en la entrada. El consejero: No, no, no, que lo lleven a un museo, para que lo vean todos, que lo engarcen con oro, sobre rojo terciopelo. Pero intervino Buby: que no, que me lo llevo yo, porque soy Rey, pero sobre todo, porque es mo. El Rey haba odo hablar de Ratn Prez, ese roedor que por la noche recoge los dientes de los nios y les deja algn obsequio, monedita o similar. Siempre que sean dientes que los nios han cuidado cepillndolos tres veces al da, sobre todo si han comido chucheras. Mand el Rey a cada uno a su casa, porque se quera acostar. Se retir a sus aposentos, se lavo muy bien los dientes que le quedaban y se meti en la cama a esperar. Puso debajo de la almohada el que le haban quitado. En su cara haba una sonrisa mellada y mucho sueo.

Yo esta noche no me duermo, quiero conocer a Prez. Ensayaba una y otra vez lo que le iba a decir cuando lo viera, pero, cmo son las cosas! el ratoncito se retrasaba y el Rey se qued dormido hecho una madejita. Al poco apareci Prez, se puso manos a la obra para sacar el diente de debajo de la almohada y entonces el Rey not algo y se despert. Imaginaos la escena: Ratn Prez con las manos en la masa, quiero decir con las manos en el diente, y el rey mirndolo a menos de un palmo de su cara. Al rey se le olvid todo lo que haba pensado decirle al ratn, y ste al verle indeciso- improvis un saludo corts con una profunda reverencia. Slo con

ver el gesto se percat Buby de que Prez era un ratn de mundo, con buena educacin y don para tratar con cualquier tipo de gente. Sepa usted, seor Prez, que admiro mucho su trabajo dijo Buby. Es un gran honor para m, Majestad, recibir estos halagos. Pero slo soy un ratn que se preocupa por los dientes de los nios contest Prez. Siempre he querido saber ms de usted, de su trabajo, de dnde vive, si tiene hijos, si est casado... Aparte de repartir regalos y recoger dientes -no slo en Espaa sino por todo el mundo- soy un ratn muy normalito: casado, con tres hijos, que saca adelante a su familia y que vive en un stano espacioso a la par que coqueto en la calle Arenal, como quien dice a tiro de piedra de este maravilloso palacio. A medida que la conversacin se animaba, el rey iba cogiendo confianza con Prez y en un momento dado salt de la cama y se puso su ropa... Ay, ay, ay, que me estoy oliendo vuestras intenciones dijo Prez. Dejadme acompaaros en vuestro trabajo, esta misma noche. Por favor, quiero conocer el Madrid que t recorris a diario. Viendo Prez que no iba a tener opcin de resistirse dio un salto al hombro del nio y le meti la punta del rabo en la nariz. No s si habis probado alguna vez a meteros un rabo de ratn en la nariz, pero no hay nada que haga ms cosquillas. El Rey estornud y por hechizo qued convertido en un ratn. Ataviado con finas vestiduras pero ratn de cabo a rabo.

Salieron de la habitacin por un agujero que haba debajo de la cama y se encaminaron hacia las alcantarillas. Por all anduvieron hacia la casa de Prez. El rey iba con ms miedo que vergenza, normal, imagnate t metido a oscuras en las canalizaciones subterrneas de Madrid y adems convertido en ratn. Que los reyes no son de piedra! Llegaron a la casa del ratn despus de doblar una esquina formada por una gran columna de quesos. As cualquiera! Prez present al rey a su familia. Aqu la seora de Prez. sta es mi hija Adelaida que toca el arpa, y sta es Elvira, que estudia piano. En ese momento lleg Adolfo. Y ste es el cabeza loca de mi hijo que juega al pker y al polo. Tomaron el t, charlaron de temas livianos... el rey estaba muy a gusto al calor de esta familia ratonil. Pero al poco Prez se levant, cogi una bolsa roja que se ech a la espalda y dirigindose al Rey dijo: Aun queda tarea por hacer y ha de ser antes del amanecer, as que, si os place acompaarme... El Rey se despidi cortsmente de sus anfitriones y salieron de nuevo a las alcantarillas.

Segn iban esquivando inmundicias y protegindose de las alimaas Prez iba poniendo en antecedentes a Buby. En la calle Jacometrezzo vive un nio a quien hay que visitar. Es el primer diente que pierde. Se llama Gilito. Lo malo es que para llegar a la buhardilla donde vive con su madre, antes tenemos que pasar por la cocina del piso de abajo. All est el gato Don Gaiferos. No te cuento ms para no ponerte nervioso. Caminaron y caminaron... y en un momento, Prez se detuvo. Chsssssss, Majestad. Y con el dedo en su hocico mand al rey guardar silencio. Por un agujero llegaba el resplandor de una habitacin ligeramente iluminada. Se asomaron y a Buby se le eriz hasta el ltimo pelo de la cola al ver a un gato gordo y atigrado que roncaba al lado de la chimenea. Es un momento muy delicado, ese monstruo se llama Don Gaiferos. Si se despierta nos zampa. No porque sea malo, sino porque est diseado as, los gatos comen ratones, si comieran hierba no seran gatos sino conejos. Cruzaron la habitacin con toda la cautela que dos ratones pueden tener, despacio, aguantando la respiracin. Y sin que Don Gaiferos se inmutara consiguieron llegar al otro lado. Estamos salvados! grit Buby. Chsssshhhhhaah!!!! No hagis ningn ruido, que todava nos falta bastante camino. Vamos, tenemos que subir esas escaleras dijo Prez.

Llegaron a la ltima planta y entraron por un hueco bastante amplio en la pared a una buhardilla destartalada y humilde. Slo haba una silla con el asiento roto, un barreo con agua para lavarse, una lamparilla de aceite y una cama de paja en el suelo donde Gilito dorma plcidamente hecho un ovillo, apoyada la cara contra el pecho de su madre. Haba ms cosas en la habitacin, por ejemplo una bolsa de tela con un mendrugo de pan. Haba tambin un montn de grietas en el tejado que hacan que el fro reinara en esa estancia cubriendo las mantas de la cama con una capa de escarcha. El rey Buby se haba sentado en la silla y se haba quedado mirando la escena. l, que viva con todos los lujos que un rey tiene en la realidad, ms los lujos que tiene un rey en el cuento. Nunca habra podido imaginar que en Madrid hubiera nios tan pobres, durmiendo en el suelo y comiendo apenas un mendruguito -musit Buby. Entonces se le escaparon unas lgrimas bien gordas. A todo esto Prez ya haba cogido el diente de Gilito y lo haba guardado en su bolsa roja. Era un colmillo bien cuidado, se notaba que Gilito se limpiaba bien y masticaba con cuidado. Dej Prez bajo la almohada una moneda de oro. No era usual, ya sabis que normalmente Prez deja calderilla, pero saba que con esa moneda Gilito y su madre se iban a llevar una grandsima alegra e iban a poder comer caliente un mes entero. Se volvi y se top con el rey que le ofreca unas moneditas que llevaba encima, no era mucho porque los reyes no suelen llevar suelto. Prez agradeci el gesto y coloc las monedas junto a la suya.

Todava no entraban los primeros rayos de luz en la buhardilla cuando la madre de Gilito empez a desperezarse. Tena que madrugar mucho pues era lavandera en el Manzanares. Se lav la cara, se arregl la ropa y despert al nio Venga Gilito, despierta, vamos, mi nio. Y le llen la carita de besos. Se levant Gilito con una sonrisa que pint un amanecer en la cara de su madre. Prez y el rey Buby estaban escondidos en un rincn viendo lo que pasaba. De repente Gilito se acord de su diente y corri a levantar la almohada. Madre e hijo se quedaron paralizados al ver el regalo que haba dejado Prez. Y al instante estallaron en risas, abrazos y bailes. Prez y Buby ya bajaban las escaleras y volvan al palacio en silencio. En silencio llegaron a la habitacin del Rey. Iba Buby a abrir la boca para agradecer a Prez la aventura cuando ste le meti el rabo en la nariz provocndole un tremendo estornudo. Por un prodigio prodigioso Buby se convirti en nio arropado y dormido en su cama real. Y Prez volvi a meterse por el agujero que haba debajo de la cama para volver a casa. Los ratones que trabajan de noche siempre regresan a casa cansados y taciturnos. Tristes no, pero con un poso de emocin y melancola en la mirada. Por ejemplo los ratones panaderos, los ratones que reparten los peridicos, los ratones que hacen guardias en los hospitales... o los que recogen dientes. Por un lado estn cansados, por otro disfrutan de un espectculo maravilloso: el despertar de la ciudad. Por un lado se sienten solos y a contra corriente. Por otro saben que todos los dems les estamos agradecidos por lo que han hecho.

Prez no hace pan, ni se ocupa de los peridicos ni atiende a enfermos. Se encarga de la ilusin de los nios y de acompaarles -sin que ellos se den cuenta- en esas noches en las que, diente a diente, van dejando de ser nios para ser mayores. Por eso Prez vuelve doblemente cansado, doblemente silencioso y doblemente feliz. Se acost Prez en su casa de Arenal nmero ocho mientras en el Palacio la reina despertaba al pequeo Rey. Vamos Buby, hay que levantarse, se te estn pegando las sbanas hoy, y es muy tarde no has dormido bien? Vamos, levanta mi nio. Mam, he tenido un sueo muy extrao dijo Buby frotndose los ojos. Has mirado debajo de la almohada? Quiz Prez te haya dejado algo. Buby dio un salto de la cama y levant a toda velocidad la almohada. All debajo haba una cajita adornada con incrustaciones de marfil y dentro una insignia del Toisn de Oro toda cuajada de brillantes. La reina sonri como si se esperara un regalo parecido y el nio satisfecho y orgulloso se la prendi en el pijama. Mam, en Madrid hay nios pobres? S, hijo, s. Y por qu Dios deja que pase eso?, ellos tambin son hijos suyos.

La reina abraz a Buby, pero no supo qu contestar. Esa misma maana, despus de desayunar muy bien para reponer fuerzas y lavarse los dientes Buby empez a trabajar de Rey. Cogi un papel real y escribi en l unas cuantas leyes para que sus ministros las ejecutaran. La primera, que buscaran a todos los nios pobres de Madrid y les dieran comida para saciar su hambre y ropas con que protegerse del fro. La segunda, que se prohibiesen los cepos y venenos contra los ratones. La tercera, que los gatos a partir de ese preciso da deban salir a pasear con correa y bozal. Y todo gato que fuese encontrado atacando a un ratn fuera castigado. El rey Buby se hizo mayor y ya nadie le llamaba Buby sino Alfonso XIII. Pero siempre fue un rey que se preocup de los dems, especialmente de los nios. Y mucha gente que lo conoci asegura que su manera de ser generosa y entregada, tuvo que ver con su amistad con Ratn Prez.

Cepilla tus dientes todos los das despus de cada comida. No abuses de las chuches, porque favorecen la aparicin de caries y, siempre que las tomes, lvate despus los dientes. Visita al dentista cada seis meses, as conservars tus dientes sanos. Sigue una dieta saludable, si masticas alimentos como bocadillos, carne, frutas y verduras tus dientes crecern fuertes, pero no los uses nunca para partir o morder cosas que puedan hacerles dao.

Consejos de Ratn Prez

FIN

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