El CONCEPTO DE CURRÍCULO Carlos Barriga Hernández* 1.

Deslinde terminológico Al igual que el término 'educación', el término 'currículo' adolece de una enorme ambigüedad y vaguedad terminológica. No existe un solo modo de conceptuar el currículo, es por ello que la palabra 'currículo' es multívoca, tiene diferentes significados. El que el término currículo designe conceptos diferentes es fuente de pseudo debates. Alguien dice currículo es z, el otro dice no eso no es currículo, currículo es w. Y se inicia de este modo un debate sobre ¿qué cosa es currículo? Empero, antes de precisar lo que es o no es currículo es indispensable deslindar los diferentes usos que en una comunidad de hablantes tiene la palabra currículo. Y de este modo los interlocutores se darán cuenta que están usando la misma palabra pero atribuyéndole mentalmente cada uno de ellos significados diferentes. No es en modo alguno una pérdida de tiempo insistir en la importancia que tiene todo deslinde terminológico. Es por ello que recurriremos a un ejemplo de pseudo debate motivado por la palabra "ruido". Se trata de un árbol que cae y no hay nadie en el bosque ¿hay ruido o no hay ruido? En este debate intervienen dos interlocutores cuyas respuestas son: A: No hay ruido porque no hay quien tenga la sensación del sonido. B: Si hay ruido porque el estrépito que produce el árbol al caer provocará vibraciones en el aire. ¿Quién tiene la razón? La respuesta es que los dos. En efecto, el sujeto A tiene razón si por ruido entendemos la sensación del ruido. Y el sujeto B tiene razón si por ruido entendemos ondas sonoras. Estamos entonces frente a una pseudo discusión, que se diluye precisando los dos significados de la palabra 'ruido'. Para poder continuar con el diálogo, lo que tienen que hacer es precisar en cuál de los dos sentidos se tomará en lo sucesivo la palabra 'ruido'. Si por 'ruido' entendemos los interlocutores sensación sonora, entonces la discusión será de naturaleza psicológica y fisiológica. Si por 'ruido' entendemos ondas sonoras, la discusión será de naturaleza física. Por estas razones en este trabajo todo discurso sobre currículo estará precedido de un previo deslinde de los diferentes usos de este término y por ello, al igual como procedimos con el caso 'educación' no empezaremos preguntándonos qué es currículo, sino cómo usamos la palabra currículo. a) 'Currículo' como currículum vítae 'Currículo' es un término que 'viene del latín currículum, que significa originalmente
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Tomado de Barriga Hernández, Carlos (2009). Cap. 1: El concepto de currículo. Fundamentos teóricos del currículo universitario. Lima, Asamblea Nacional de Rectores.

dialéctica y retórica) y el cuadrívium (geometría. La Planificación de la Enseñanza. Arnaz (1990). currículo como el conjunto organizado de materias o cursos que se prevén deben seguir los alumnos a !o largo de una carrera en la escuela o en la universidad. las que son enseñadas con ciertos métodos y utilizando determinados procedimientos de evaluación. El currículo2 o Plan de Estudios fija. Es por esto que a las profesiones que se siguen en la universidad también se les llama carreras: "estoy siguiendo la carrera de abogacía". en el plano normativo y no en el de los hechos. México. 2 José A. b) 'Currículo' como Plan de Estudios Posteriormente. Ed.carrera o trayectoria de vida. Aludiendo a este significado hablaremos de Currículo. De este modo se ha configurado un segundo sentido de la palabra 'currículo'. Para todo efecto práctico hablaremos de currículo o Plan de Estudios. previamente a la acción educativa. y la disputatio o discusión de puntos doctrinarios. La formulación de este currículo en un documento escrito da lugar a lo que también se suele llamar Plan de Estudios. el término pasó a designar la carrera o trayectoria de vida que se sigue en la vida escolar o universitaria. México. un proceso concreto y determinado de enseñanzaaprendizaje que se desarrollan en una institución educativa"2. las pautas o normas que prescriben lo que debe hacerse para lograr los objetivos educacionales en un conjunto determinado de educandos. Así. pues. En el primer caso nos ubicamos en el plan normativo (lo que debe hacerse para enseñar x) y el segundo caso es el plano de los hechos (el maestro enseñando x de acuerdo a lo prescrito o normado en el plan de estudios). por ejemplo. se suele decir. p. Trillas. A este uso corresponde definiciones como la de Gagne y Briggs: "El currículo es sinónimo de "plan de enseñanza" y la razón fundamental de planificar la enseñanza es hacer posible la consecución de un cierto conjunto de objetivos"1. Arnaz: "Definimos el Currículum como un plan que norma y conduce. La Planeación Curricular. . Es necesario tener bien en claro la naturaleza prescriptiva o normativa del currículo. Ed. generalmente consignando los aspectos meritorios. Los métodos de enseñanza y evaluación eran lo lectio o lectura e interpretación de textos de autoridades. aritmética. 9. Una cosa son las reglas para enseñar que se presentan en el Plan de Estudios y otra cosa es el maestro enseñando con cierto método talo cual materia en un salón de clases. explícitamente. Aquí tenemos pues el currículo entendido como Plan de Estudios. Y como estas carreras se siguen a través de un conjunto de cursos o materias. El Plan de Estudios se ubica. que alude a la carrera seguida a lo largo de la vida. De esta significación deriva la expresión "currículum vitae". el currículum de las universidades medievales era el famoso trívium (gramática. Para referirnos a esta realidad hablaremos de currículo2. Trillas. También se inscribe a esta posición la definición de José A. 1 Robert Gagné y Leslie Briggs (1974). entonces currículum pasó a designar a este conjunto interrelacionado de elementos. astronomía y música). por ejemplo.

p. con fundamento o sin él. 'Su valor es sólo instrumental. p. por consiguiente. O mejor aún. 40. Esta identificación fundamental es el origen de peligrosas consecuencias3". Por tanto. pues. UNMSM.. asume el tipo de educando que el sistema político postula. En verdad lo que Peñaloza critica es una cierta concepción de la educación pero no al Plan de Estudios. verbalista. Lo que hace es buscar los medios óptimos para realizarlos en un conjunto de educandos. al Plan de Estudios en sí mismo. Boletín Informativo. a su medio o instrumento pedagógico por excelencia: los Planes de Estudios. son vinculación con la vida real del educando.). Lima. Peñaloza desarrolla el concepto de "Currículum integral" entendiendo por integral el hecho de "que el currículum no sólo debe proporcionar conocimientos a los alumnos. el Plan de Estudios cambia con los fines que se postulen. Al criticarse a la "llamada educación tradicional". Es por esto que algunos tratadistas se esforzaron en evitar que se identifique el currículo con el Plan de Estudios. El Plan de Estudios es sólo un medio al servicio de ciertos fines. Al contrario. no es ni bueno ni malo en sí mismo. que el conocido educador peruano Walter Peñaloza afirma que "tradicionalmente se ha creído que currículum es Plan de Estudios (. 1er Seminario Nacional sobre Estudios Generales. Es así. el Plan de Estudios comenzó a adquirir una connotación peyorativa. que la educación tradicional era una educación meramente cognoscitivista. El Plan de Estudios sigue vigente y seguirá vigente mientras existan personas que eduquen a otros de un modo sistemático..El Plan de Estudios es. se cuestionaba. (1970). por ejemplo. El Currículum de los Estudios Generales o de Formación General. Empero. Por esto se formula en un lenguaje prescriptivo de reglas de acción del tipo: "Haga M para lograr Y". es preciso señalar que en esta crítica se incurre en un error El error consiste en haber trasladado la crítica hecha a cierto tipo de concepción de la educación al Plan de Estudios. . CONUP. (1970). De este modo. A partir del Renacimiento se inicia un movimiento de crítica a la educación medieval que la escolástica expresaba paradigmáticamente en el famoso Plan de Estudios del trívium y el cuadrívium. se trasladaban implícitamente todas estas características a los Planes de Estudios como el medio para realizar tal tipo de educación. donde Y es un objeto cualesquiera y M una acción considerada óptima para lograr Y. en consecuencia. 4 Walter Peñaloza R. Por ello. dependen de la concepción de hombre y sociedad que se postule como herramienta pedagógica. sino que debe contribuir a su formación como persona. Primer Seminario de Organización Académica. memorística. libresca y alejada de la vida real. Como fuere. la guía que orienta la acción educativa para hacerla eficaz en el logro de los objetivos. El Plan de Estudios como medio no postula los fines. no postula el tipo de educando que se considera valioso de ser formado. como miembro de un grupo social y como participante de una cultura"4. Cuando se decía. sólo los 3 Walter Peña loza R. 12. Lima. El Plan de Estudios no pone los fines de la educación. esta crítica condujo a conceptuar el Plan de Estudios como un simple listado de cursos que se limita a transmitir memorística mente sólo conocimientos. en la célebre Ratio Studiorim (1599) de la Orden de los Jesuitas. y estos. a su vez.

Esta idea se expresó claramente en un documento titulado: "Estudios Básicos sobre el Currículum en el Sistema Educativo Peruano". Estamos frente a otro significado del término currículo. otros autores dicen que el currículo no es ese documento frío alejado de (a realidad que se llama Plan de Estudios. en nuestro caso por los que hacen el papel de educadores. 23. Y el defecto es que dentro de ella está implícitamente contenida otra noción de currículo. lo que deben vivir en ella. Es importante advertir que esa famosa e influyente definición tiene un grave defecto. Aquí. INIDE. como en el currículo2. como puede verse. se está definiendo el currículo como un fenómeno real referido a las experiencias de aprendizaje que vive el educando. El defecto de la definición de currículo que estamos comentando es que contiene en su campo semántico dos significados distintos de 'currículo': "Currículo" en su significación descriptiva como experiencia de aprendizaje que el alumno vive y "currículo" como experiencias seleccionadas y organizadas. en la definición que estamos comentando contiene una segunda parte que dice "que han sido previstas con el fin de dinamizar su propio desarrollo integral. El producto de esta selección y organización es lo que se llama un Plan de Estudios. La pregunta que surge de inmediato es ¿dónde y por quién han sido previstas? Han sido seleccionadas y organizadas por un agente planificador. En efecto. como personas y como sociedad organizada"5. las experiencias de aprendizaje están previstas en lo que hemos llamado currículo3. sino la vida misma que experimenta el educando en la escuela. como personas y sociedad organizada". El currículo así entendido tiene una naturaleza descriptiva no prescriptiva. c) El currículo como experiencia de aprendizaje En la misma línea crítica. En este trabajo se define currículo: (1) "Como un conjunto de experiencias de aprendizaje que los sujetos de la educación viven en una sociedad y en un proceso histórico concretos que han sido previstas con el fin de dinamizar su propio desarrollo integral. un Plan Curricular. Lima. que los agentes de la educación prevén deben vivir los educandos y que se formulan en el llamado Plan de Estudios. lo que hemos llamado currículo2. En suma. 5 Comisión Técnica de Currículum del Ministerio de Educación (1976). Para referirnos al currículo como experiencias de aprendizaje vividas por el educando hablaremos del currículo3. En esta definición hemos subrayado el primero de sus componentes: "Experiencia de aprendizaje que los sujetos de la educación viven". es decir. ¿Cuál de ellas?: la noción de currículo como Plan de Estudios. Estudios Básicos sobre el Currículum en el Sistema Educativo Peruano.viabiliza para su concretización en los educandos. Afirma lo que los educandos viven real y efectivamente en la escuela y no. p. . que en la Reforma de la Educación de la década del setenta tuvo una gran difusión e influencia en el Magisterio Nacional.

Dentro de ellos podemos distinguir cinco 'usos básicos relacionados con la educación: el currículo como Plan de Estudios. actividades. Hemos encontrado hasta seis significados distintos del término 'currículo'. f) El currículo como educación Otra fuente de variaciones terminológicas de currículo provienen de la identificación de currículo con educación. la definición de Ley ton Soto que dice: "Conjunto de elementos que en una u otra forma o realidad. el currículo como . Por ejemplo. el currículo comprendía todo lo que se designa con la palabra 'educación'. el currículo como el producto del proceso de enseñanza-aprendizaje y finalmente. no es otro que. hablaremos de currículo6. que en este caso. sino. es decir. se encuentra el uso de 'currículo' como experiencia de aprendizaje no previstas por el sistema. En nuestro medio se hizo muy popular un cubo donde se relacionaban los procesos de planeamiento curricular con los sujetos y los elementos del currículo. las experiencias de aprendizaje que los educandos viven no son arbitrarias o azarosas. medios.Ciertamente que ambos sentidos de currículo. programación. El análisis que hemos llevado a cabo. ha puesto en evidencia la multiplicidad de usos del término 'currículo'.. material didáctico. antes de la acción misma. Para referirnos al currículo como equivalente en connotación y denotación a educación. En este sentido. edificio y mobiliario escolar. d) El currículo como experiencias no previstas Asociado al uso de 'currículo' como experiencia de aprendizaje. métodos. contenidos. Para hablar de este currículo. Así como esta definición encontramos muchas en la literatura pedagógica. programas. Para hablar de esta realidad usaremos la 'expresión 'currículo'4. debidamente previstas en algún instrumento pedagógico. etc. material educativo. Los procesos comprendían formulación de planeamientos básicos. e) El currículo como aprendizaje logrado También vinculado al uso de currículo como experiencia de aprendizajes vividos por el educando. constituyen elementos de ese conjunto". utilizaremos la expresión currículo5. se encuentran estrechamente relacionados. aunque aluden a cosas distintas. ejecución y evaluación. escolares y comunidad. Es decir. Existen numerosas definiciones que identifican currículo con educación. En efecto. infraestructura y tiempo. implementación. por el contrario. Y los sujetos: educandos. se suele hablar de un "currículo escondido" que el alumno trae o logra en la escuela sin que ella se lo proponga explícitamente en sus objetivos. encontramos el uso de currículo como el producto efectivamente logrado por el alumno en el proceso de enseñanza-aprendizaje. Así los planes. El Plan de Estudios prescribe. Los elementos eran: objetivos. el llamado Plan de Estudios o como se le quiera llamar. el currículo como experiencias de aprendizaje vividas por el educando (previstas y no previstas). investigación. pueden tener influencia sobre el alumno en el proceso educativo. materiales. las experiencias de aprendizaje que por valiosa se consideran deben vivir los educandos. las conductas o comportamientos que los alumnos evidencian como consecuencia del proceso de enseñanza-aprendizaje.

educación. Plan de Estudios métodos de enseñanza-aprendizaje. nos encontramos con teorías referentes a la educación y a la sociedad. Objetivos 2. Si el profesor entiende por currículo el Plan de Estudios. Si consultamos por ejemplo el libro La Planeación Curricular. el currículo3 y el currículo4 con el proceso de enseñanza-aprendizaje que se lleva a cabo de acuerdo con el Plan de Estudios o currículo2. de S. 3. Plan de estudios = Currículo. evaluación investigación. Decisiones Terminológicas El único camino que hay que seguir para superar este caos terminológico es el de tomar algunas decisiones acerca del uso del término 'currículo'. No deslindar estos diferentes usos que lleva la práctica pedagógica a confusiones y distorsiones. Experiencia de aprendizaje 5. Supongamos que alguna autoridad universitaria le encarga a un 'profesor el dictado del curso de currículo. Currículo6 Previstas = Currículo3 No previstas = Currículo4 Los problemas de comunicación que esta ambigüedad del término provoca en ia práctica pedagógica son enormes. Kemmis. Producto = Currículo5 Fig. Las mismas confusiones se presentan cuando consultamos las fuentes bibliográficas acerca del tema currículo. entonces su curso tratará de todo: objetivos. etc. 2. el currículo4 con los comportamientos logrados por los educandos como consecuencia del currículo2 y el currículo6 con todo el proceso anterior más todos los elementos involucrados en la implementación del currículo2 o Plan de Estudios. entonces su curso versará de las técnicas del planea miento y elaboración del Plan de Estudios. Los cinco usos de 'currículo' en el campo pedagógico. Pero si el profesor entiende por currículo las experiencias de aprendizaje. En cambio si consultamos El Currículum: más allá de la teoría de la reproducción. 1. de José Arnaz. Nótese que decimos decisiones . En efecto. cada autor entiende por currículo cosas diferentes. 1. encontramos que trata de cuestiones relativas al diseño del Plan de Estudios. perfil. Es interesante observar que estos cinco usos diferentes de "currículo" se asocian a diferentes momentos del proceso educativo. Implementación Currículo 4. aprendizaje. El currículo2 tiene que ver con el Plan de Estudios que se diseña para el logro de los objetivos.

pues. Sin embargo. si bien se trata de tomar una decisión. pues. El curriculo2 designa el conjunto organizado de experiencias de aprendizaje que se consideran deben ser vividas por un conjunto de educandos en una sociedad . Cada vez que hablamos de currículo ya cambió y dejó de ser. Igualmente el currículo6 resulta totalmente innecesario: usar el término currículo para designar lo mismo que educación no tiene justificación alguna. Y no sólo eso. aunque ambiguamente. Currículo2 designa una realidad bien\delimitada en el campo educacional (idea clara y distinta). no cumplen con la primera regla. Apliquemos pues. un concepto que no es claro ni distinto. sino que el currículo cambiaría con cada instante vivido por el educando. Recurriremos a dos grandes pensadores: René Descartes (15961650) y Guillermo de Occam (1280-1349) para que nos proporcionen dichos criterios. No hay. que carece de un mínimo de existencia como para elaborar un concepto acerca de él. En sentido estricto no existiría el concepto de currículo. Tenemos que aplicarle sin contemplaciones la navaja de Occam. La primera regla dice: "No debe multiplicarse innecesariamente las entidades" (la famosa navaja de Occam). lo que sucedió hace un segundo ya no es currículo. y el currículo. En la misma situación se encuentra el 'currículo5'. es posible afirmar que lo que ocurrió ayer en la escuela ya no es un currículo. De tal modo que. por ejemplo. Incluso existe el término rendimiento para designar el producto de las experiencias logradas por el sujeto y que se evidencian operacionalmente en estos conceptos. En efecto para las experiencias logradas por el educando tenemos ya el término aprendizaje como producto. Tampoco cumplen con la segunda regla. no se confunde con otro término que esté designando lo mismo (no se multiplican las entidades). de tal modo que lo que tenemos que hacer es optar por un uso. estas reglas al término 'Currículo'. existe ya en uso el término 'aprendizaje'.y no verdad (o falsedad). El término 'aprendizaje' alude a todo cambio de conducta como consecuencia de la experiencia. ésta no es arbitraria. porque al designar las experiencias que vive el educando entonces hacen depender el concepto de currículo de cada sujeto y lo que vive en cada instante. se basa en criterios racionales. sino usos diversos del término 'currículo'. es decir las experiencias que viven los educandos (previstas o no). una definición verdadera de currículo y otras falsas. lo que sucedió hace una hora ya no es currículo. puesto que para designar lo que ellos pretenden designar. De tal modo que existirían tantos currículos como educandos exista. El currículo. se refiere tanto al proceso como al producto de esa experiencia. Los términos no son ni verdaderos ni falsos. La segunda regla dice: "las ideas deben ser claras y distintas" (Descartes). de tal modo que. Luego de este ejercicio metodológico nos quedamos con currículo2. porque la realidad a la que alude cambia tanto con cada sujeto yen cada instante. ¿Cómo planificar el currículo o cómo implementar el currículo si ésta es una realidad en cambio constante? Currículo3 y currículo4 designan. simplemente lo que ocurre es que la comunidad lingüística las usa.

en cambio. entonces es perfectamente claro hablar de planificar el currículo como el proceso mediante el cual lo diseñamos. de desarrollar el currículo como su funcionamiento en el proceso de enseñanza-aprendizaje Y del producto curricular como sus efectos en el comportamiento de los educandos. El producto de este proceso se objetiviza en un documento llamado Plan de Estudios. el término castellanizado 'currículo'. La otra decisión terminológica que adoptaremos es la de no usar el término latino 'currículum'. de implementar el currículo como la asignación de recursos para hacer posible su puesta en funcionamiento.determinada. . Si el término currículo se entiende de este modo. por los problemas que su gramática genera cuando se le introduce en lengua castellana. Llamaremos tecnología curricular a la tecnología que establece las reglas técnicas de la construcción del currículo. Hablemos entonces de currículo y los currículos. Usaremos.