El CONCEPTO DE CURRÍCULO Carlos Barriga Hernández* 1.

Deslinde terminológico Al igual que el término 'educación', el término 'currículo' adolece de una enorme ambigüedad y vaguedad terminológica. No existe un solo modo de conceptuar el currículo, es por ello que la palabra 'currículo' es multívoca, tiene diferentes significados. El que el término currículo designe conceptos diferentes es fuente de pseudo debates. Alguien dice currículo es z, el otro dice no eso no es currículo, currículo es w. Y se inicia de este modo un debate sobre ¿qué cosa es currículo? Empero, antes de precisar lo que es o no es currículo es indispensable deslindar los diferentes usos que en una comunidad de hablantes tiene la palabra currículo. Y de este modo los interlocutores se darán cuenta que están usando la misma palabra pero atribuyéndole mentalmente cada uno de ellos significados diferentes. No es en modo alguno una pérdida de tiempo insistir en la importancia que tiene todo deslinde terminológico. Es por ello que recurriremos a un ejemplo de pseudo debate motivado por la palabra "ruido". Se trata de un árbol que cae y no hay nadie en el bosque ¿hay ruido o no hay ruido? En este debate intervienen dos interlocutores cuyas respuestas son: A: No hay ruido porque no hay quien tenga la sensación del sonido. B: Si hay ruido porque el estrépito que produce el árbol al caer provocará vibraciones en el aire. ¿Quién tiene la razón? La respuesta es que los dos. En efecto, el sujeto A tiene razón si por ruido entendemos la sensación del ruido. Y el sujeto B tiene razón si por ruido entendemos ondas sonoras. Estamos entonces frente a una pseudo discusión, que se diluye precisando los dos significados de la palabra 'ruido'. Para poder continuar con el diálogo, lo que tienen que hacer es precisar en cuál de los dos sentidos se tomará en lo sucesivo la palabra 'ruido'. Si por 'ruido' entendemos los interlocutores sensación sonora, entonces la discusión será de naturaleza psicológica y fisiológica. Si por 'ruido' entendemos ondas sonoras, la discusión será de naturaleza física. Por estas razones en este trabajo todo discurso sobre currículo estará precedido de un previo deslinde de los diferentes usos de este término y por ello, al igual como procedimos con el caso 'educación' no empezaremos preguntándonos qué es currículo, sino cómo usamos la palabra currículo. a) 'Currículo' como currículum vítae 'Currículo' es un término que 'viene del latín currículum, que significa originalmente
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Tomado de Barriga Hernández, Carlos (2009). Cap. 1: El concepto de currículo. Fundamentos teóricos del currículo universitario. Lima, Asamblea Nacional de Rectores.

Los métodos de enseñanza y evaluación eran lo lectio o lectura e interpretación de textos de autoridades. México. entonces currículum pasó a designar a este conjunto interrelacionado de elementos. Para todo efecto práctico hablaremos de currículo o Plan de Estudios. Y como estas carreras se siguen a través de un conjunto de cursos o materias. La Planeación Curricular. Ed. 9. Arnaz: "Definimos el Currículum como un plan que norma y conduce. La formulación de este currículo en un documento escrito da lugar a lo que también se suele llamar Plan de Estudios. El currículo2 o Plan de Estudios fija. Trillas. Es por esto que a las profesiones que se siguen en la universidad también se les llama carreras: "estoy siguiendo la carrera de abogacía". p. Aludiendo a este significado hablaremos de Currículo. Ed. se suele decir. Arnaz (1990). currículo como el conjunto organizado de materias o cursos que se prevén deben seguir los alumnos a !o largo de una carrera en la escuela o en la universidad.carrera o trayectoria de vida. b) 'Currículo' como Plan de Estudios Posteriormente. que alude a la carrera seguida a lo largo de la vida. pues. También se inscribe a esta posición la definición de José A. Una cosa son las reglas para enseñar que se presentan en el Plan de Estudios y otra cosa es el maestro enseñando con cierto método talo cual materia en un salón de clases. Trillas. De esta significación deriva la expresión "currículum vitae". las que son enseñadas con ciertos métodos y utilizando determinados procedimientos de evaluación. La Planificación de la Enseñanza. Es necesario tener bien en claro la naturaleza prescriptiva o normativa del currículo. el término pasó a designar la carrera o trayectoria de vida que se sigue en la vida escolar o universitaria. A este uso corresponde definiciones como la de Gagne y Briggs: "El currículo es sinónimo de "plan de enseñanza" y la razón fundamental de planificar la enseñanza es hacer posible la consecución de un cierto conjunto de objetivos"1. generalmente consignando los aspectos meritorios. explícitamente. en el plano normativo y no en el de los hechos. . previamente a la acción educativa. por ejemplo. las pautas o normas que prescriben lo que debe hacerse para lograr los objetivos educacionales en un conjunto determinado de educandos. 2 José A. y la disputatio o discusión de puntos doctrinarios. el currículum de las universidades medievales era el famoso trívium (gramática. México. Así. En el primer caso nos ubicamos en el plan normativo (lo que debe hacerse para enseñar x) y el segundo caso es el plano de los hechos (el maestro enseñando x de acuerdo a lo prescrito o normado en el plan de estudios). El Plan de Estudios se ubica. Para referirnos a esta realidad hablaremos de currículo2. por ejemplo. aritmética. Aquí tenemos pues el currículo entendido como Plan de Estudios. dialéctica y retórica) y el cuadrívium (geometría. astronomía y música). De este modo se ha configurado un segundo sentido de la palabra 'currículo'. un proceso concreto y determinado de enseñanzaaprendizaje que se desarrollan en una institución educativa"2. 1 Robert Gagné y Leslie Briggs (1974).

es preciso señalar que en esta crítica se incurre en un error El error consiste en haber trasladado la crítica hecha a cierto tipo de concepción de la educación al Plan de Estudios. (1970). Como fuere. (1970). memorística. De este modo. en la célebre Ratio Studiorim (1599) de la Orden de los Jesuitas.. que la educación tradicional era una educación meramente cognoscitivista. la guía que orienta la acción educativa para hacerla eficaz en el logro de los objetivos. pues. Al contrario. Primer Seminario de Organización Académica. libresca y alejada de la vida real. el Plan de Estudios comenzó a adquirir una connotación peyorativa. Por esto se formula en un lenguaje prescriptivo de reglas de acción del tipo: "Haga M para lograr Y". por consiguiente. Por tanto. sino que debe contribuir a su formación como persona. Lima. 4 Walter Peñaloza R. Es por esto que algunos tratadistas se esforzaron en evitar que se identifique el currículo con el Plan de Estudios. con fundamento o sin él. no postula el tipo de educando que se considera valioso de ser formado. Por ello. y estos. al Plan de Estudios en sí mismo. Al criticarse a la "llamada educación tradicional". 1er Seminario Nacional sobre Estudios Generales. El Plan de Estudios no pone los fines de la educación. UNMSM. en consecuencia. donde Y es un objeto cualesquiera y M una acción considerada óptima para lograr Y. El Plan de Estudios como medio no postula los fines. como miembro de un grupo social y como participante de una cultura"4. Lo que hace es buscar los medios óptimos para realizarlos en un conjunto de educandos. En verdad lo que Peñaloza critica es una cierta concepción de la educación pero no al Plan de Estudios. p. 'Su valor es sólo instrumental. Boletín Informativo. no es ni bueno ni malo en sí mismo. 40. dependen de la concepción de hombre y sociedad que se postule como herramienta pedagógica. El Plan de Estudios es sólo un medio al servicio de ciertos fines. Cuando se decía. que el conocido educador peruano Walter Peñaloza afirma que "tradicionalmente se ha creído que currículum es Plan de Estudios (. asume el tipo de educando que el sistema político postula. Lima.El Plan de Estudios es. CONUP. Empero. sólo los 3 Walter Peña loza R. Es así. se trasladaban implícitamente todas estas características a los Planes de Estudios como el medio para realizar tal tipo de educación. Peñaloza desarrolla el concepto de "Currículum integral" entendiendo por integral el hecho de "que el currículum no sólo debe proporcionar conocimientos a los alumnos.. p. 12.). A partir del Renacimiento se inicia un movimiento de crítica a la educación medieval que la escolástica expresaba paradigmáticamente en el famoso Plan de Estudios del trívium y el cuadrívium. por ejemplo. El Plan de Estudios sigue vigente y seguirá vigente mientras existan personas que eduquen a otros de un modo sistemático. . son vinculación con la vida real del educando. a su vez. a su medio o instrumento pedagógico por excelencia: los Planes de Estudios. verbalista. se cuestionaba. el Plan de Estudios cambia con los fines que se postulen. Esta identificación fundamental es el origen de peligrosas consecuencias3". O mejor aún. El Currículum de los Estudios Generales o de Formación General. esta crítica condujo a conceptuar el Plan de Estudios como un simple listado de cursos que se limita a transmitir memorística mente sólo conocimientos.

. como en el currículo2. lo que hemos llamado currículo2. En esta definición hemos subrayado el primero de sus componentes: "Experiencia de aprendizaje que los sujetos de la educación viven". 23. es decir. que en la Reforma de la Educación de la década del setenta tuvo una gran difusión e influencia en el Magisterio Nacional. Y el defecto es que dentro de ella está implícitamente contenida otra noción de currículo. El defecto de la definición de currículo que estamos comentando es que contiene en su campo semántico dos significados distintos de 'currículo': "Currículo" en su significación descriptiva como experiencia de aprendizaje que el alumno vive y "currículo" como experiencias seleccionadas y organizadas. se está definiendo el currículo como un fenómeno real referido a las experiencias de aprendizaje que vive el educando. como personas y sociedad organizada". como puede verse. las experiencias de aprendizaje están previstas en lo que hemos llamado currículo3. El producto de esta selección y organización es lo que se llama un Plan de Estudios. Estudios Básicos sobre el Currículum en el Sistema Educativo Peruano. c) El currículo como experiencia de aprendizaje En la misma línea crítica. que los agentes de la educación prevén deben vivir los educandos y que se formulan en el llamado Plan de Estudios.viabiliza para su concretización en los educandos. Es importante advertir que esa famosa e influyente definición tiene un grave defecto. 5 Comisión Técnica de Currículum del Ministerio de Educación (1976). En suma. Esta idea se expresó claramente en un documento titulado: "Estudios Básicos sobre el Currículum en el Sistema Educativo Peruano". en la definición que estamos comentando contiene una segunda parte que dice "que han sido previstas con el fin de dinamizar su propio desarrollo integral. un Plan Curricular. otros autores dicen que el currículo no es ese documento frío alejado de (a realidad que se llama Plan de Estudios. INIDE. p. Aquí. En este trabajo se define currículo: (1) "Como un conjunto de experiencias de aprendizaje que los sujetos de la educación viven en una sociedad y en un proceso histórico concretos que han sido previstas con el fin de dinamizar su propio desarrollo integral. como personas y como sociedad organizada"5. Estamos frente a otro significado del término currículo. ¿Cuál de ellas?: la noción de currículo como Plan de Estudios. La pregunta que surge de inmediato es ¿dónde y por quién han sido previstas? Han sido seleccionadas y organizadas por un agente planificador. El currículo así entendido tiene una naturaleza descriptiva no prescriptiva. En efecto. sino la vida misma que experimenta el educando en la escuela. Para referirnos al currículo como experiencias de aprendizaje vividas por el educando hablaremos del currículo3. Lima. en nuestro caso por los que hacen el papel de educadores. lo que deben vivir en ella. Afirma lo que los educandos viven real y efectivamente en la escuela y no.

escolares y comunidad. el currículo como . etc. Y los sujetos: educandos. Hemos encontrado hasta seis significados distintos del término 'currículo'. ejecución y evaluación. las experiencias de aprendizaje que los educandos viven no son arbitrarias o azarosas. implementación. se encuentran estrechamente relacionados. En nuestro medio se hizo muy popular un cubo donde se relacionaban los procesos de planeamiento curricular con los sujetos y los elementos del currículo. Para hablar de este currículo. aunque aluden a cosas distintas. Por ejemplo. el currículo comprendía todo lo que se designa con la palabra 'educación'. medios. pueden tener influencia sobre el alumno en el proceso educativo. materiales. En efecto. Los procesos comprendían formulación de planeamientos básicos. métodos. la definición de Ley ton Soto que dice: "Conjunto de elementos que en una u otra forma o realidad. las experiencias de aprendizaje que por valiosa se consideran deben vivir los educandos.Ciertamente que ambos sentidos de currículo. programas. Dentro de ellos podemos distinguir cinco 'usos básicos relacionados con la educación: el currículo como Plan de Estudios. hablaremos de currículo6. Para hablar de esta realidad usaremos la 'expresión 'currículo'4. infraestructura y tiempo. investigación. Para referirnos al currículo como equivalente en connotación y denotación a educación. que en este caso. se encuentra el uso de 'currículo' como experiencia de aprendizaje no previstas por el sistema. el currículo como el producto del proceso de enseñanza-aprendizaje y finalmente. Es decir. es decir. sino.. El Plan de Estudios prescribe. Los elementos eran: objetivos. utilizaremos la expresión currículo5. programación. En este sentido. edificio y mobiliario escolar. ha puesto en evidencia la multiplicidad de usos del término 'currículo'. encontramos el uso de currículo como el producto efectivamente logrado por el alumno en el proceso de enseñanza-aprendizaje. Existen numerosas definiciones que identifican currículo con educación. el currículo como experiencias de aprendizaje vividas por el educando (previstas y no previstas). constituyen elementos de ese conjunto". f) El currículo como educación Otra fuente de variaciones terminológicas de currículo provienen de la identificación de currículo con educación. contenidos. e) El currículo como aprendizaje logrado También vinculado al uso de currículo como experiencia de aprendizajes vividos por el educando. d) El currículo como experiencias no previstas Asociado al uso de 'currículo' como experiencia de aprendizaje. actividades. debidamente previstas en algún instrumento pedagógico. por el contrario. se suele hablar de un "currículo escondido" que el alumno trae o logra en la escuela sin que ella se lo proponga explícitamente en sus objetivos. antes de la acción misma. material educativo. material didáctico. el llamado Plan de Estudios o como se le quiera llamar. las conductas o comportamientos que los alumnos evidencian como consecuencia del proceso de enseñanza-aprendizaje. no es otro que. Así como esta definición encontramos muchas en la literatura pedagógica. El análisis que hemos llevado a cabo. Así los planes.

el currículo4 con los comportamientos logrados por los educandos como consecuencia del currículo2 y el currículo6 con todo el proceso anterior más todos los elementos involucrados en la implementación del currículo2 o Plan de Estudios. 1. Es interesante observar que estos cinco usos diferentes de "currículo" se asocian a diferentes momentos del proceso educativo. En cambio si consultamos El Currículum: más allá de la teoría de la reproducción. entonces su curso tratará de todo: objetivos. Kemmis. No deslindar estos diferentes usos que lleva la práctica pedagógica a confusiones y distorsiones. etc. Nótese que decimos decisiones . nos encontramos con teorías referentes a la educación y a la sociedad. Producto = Currículo5 Fig. 3.educación. Decisiones Terminológicas El único camino que hay que seguir para superar este caos terminológico es el de tomar algunas decisiones acerca del uso del término 'currículo'. En efecto. evaluación investigación. Plan de Estudios métodos de enseñanza-aprendizaje. Currículo6 Previstas = Currículo3 No previstas = Currículo4 Los problemas de comunicación que esta ambigüedad del término provoca en ia práctica pedagógica son enormes. Experiencia de aprendizaje 5. Si el profesor entiende por currículo el Plan de Estudios. aprendizaje. Si consultamos por ejemplo el libro La Planeación Curricular. cada autor entiende por currículo cosas diferentes. de S. perfil. Pero si el profesor entiende por currículo las experiencias de aprendizaje. 2. Supongamos que alguna autoridad universitaria le encarga a un 'profesor el dictado del curso de currículo. el currículo3 y el currículo4 con el proceso de enseñanza-aprendizaje que se lleva a cabo de acuerdo con el Plan de Estudios o currículo2. de José Arnaz. Implementación Currículo 4. Los cinco usos de 'currículo' en el campo pedagógico. El currículo2 tiene que ver con el Plan de Estudios que se diseña para el logro de los objetivos. Las mismas confusiones se presentan cuando consultamos las fuentes bibliográficas acerca del tema currículo. entonces su curso versará de las técnicas del planea miento y elaboración del Plan de Estudios. 1. Plan de estudios = Currículo. Objetivos 2. encontramos que trata de cuestiones relativas al diseño del Plan de Estudios.

sino usos diversos del término 'currículo'. La primera regla dice: "No debe multiplicarse innecesariamente las entidades" (la famosa navaja de Occam). porque la realidad a la que alude cambia tanto con cada sujeto yen cada instante. simplemente lo que ocurre es que la comunidad lingüística las usa. de tal modo que lo que tenemos que hacer es optar por un uso. que carece de un mínimo de existencia como para elaborar un concepto acerca de él. Los términos no son ni verdaderos ni falsos. es posible afirmar que lo que ocurrió ayer en la escuela ya no es un currículo. Incluso existe el término rendimiento para designar el producto de las experiencias logradas por el sujeto y que se evidencian operacionalmente en estos conceptos. sino que el currículo cambiaría con cada instante vivido por el educando. se refiere tanto al proceso como al producto de esa experiencia. En efecto para las experiencias logradas por el educando tenemos ya el término aprendizaje como producto. se basa en criterios racionales. No hay. y el currículo. ésta no es arbitraria. existe ya en uso el término 'aprendizaje'. El término 'aprendizaje' alude a todo cambio de conducta como consecuencia de la experiencia. de tal modo que. Apliquemos pues. De tal modo que.y no verdad (o falsedad). por ejemplo. aunque ambiguamente. lo que sucedió hace una hora ya no es currículo. lo que sucedió hace un segundo ya no es currículo. Currículo2 designa una realidad bien\delimitada en el campo educacional (idea clara y distinta). El currículo. Y no sólo eso. Tampoco cumplen con la segunda regla. Recurriremos a dos grandes pensadores: René Descartes (15961650) y Guillermo de Occam (1280-1349) para que nos proporcionen dichos criterios. La segunda regla dice: "las ideas deben ser claras y distintas" (Descartes). no cumplen con la primera regla. un concepto que no es claro ni distinto. puesto que para designar lo que ellos pretenden designar. Sin embargo. Cada vez que hablamos de currículo ya cambió y dejó de ser. no se confunde con otro término que esté designando lo mismo (no se multiplican las entidades). El curriculo2 designa el conjunto organizado de experiencias de aprendizaje que se consideran deben ser vividas por un conjunto de educandos en una sociedad . De tal modo que existirían tantos currículos como educandos exista. si bien se trata de tomar una decisión. Tenemos que aplicarle sin contemplaciones la navaja de Occam. es decir las experiencias que viven los educandos (previstas o no). En sentido estricto no existiría el concepto de currículo. ¿Cómo planificar el currículo o cómo implementar el currículo si ésta es una realidad en cambio constante? Currículo3 y currículo4 designan. pues. estas reglas al término 'Currículo'. pues. En la misma situación se encuentra el 'currículo5'. Luego de este ejercicio metodológico nos quedamos con currículo2. Igualmente el currículo6 resulta totalmente innecesario: usar el término currículo para designar lo mismo que educación no tiene justificación alguna. porque al designar las experiencias que vive el educando entonces hacen depender el concepto de currículo de cada sujeto y lo que vive en cada instante. una definición verdadera de currículo y otras falsas.

Usaremos. Llamaremos tecnología curricular a la tecnología que establece las reglas técnicas de la construcción del currículo. de desarrollar el currículo como su funcionamiento en el proceso de enseñanza-aprendizaje Y del producto curricular como sus efectos en el comportamiento de los educandos. en cambio. por los problemas que su gramática genera cuando se le introduce en lengua castellana. La otra decisión terminológica que adoptaremos es la de no usar el término latino 'currículum'. .determinada. El producto de este proceso se objetiviza en un documento llamado Plan de Estudios. de implementar el currículo como la asignación de recursos para hacer posible su puesta en funcionamiento. el término castellanizado 'currículo'. entonces es perfectamente claro hablar de planificar el currículo como el proceso mediante el cual lo diseñamos. Hablemos entonces de currículo y los currículos. Si el término currículo se entiende de este modo.

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