El CONCEPTO DE CURRÍCULO Carlos Barriga Hernández* 1.

Deslinde terminológico Al igual que el término 'educación', el término 'currículo' adolece de una enorme ambigüedad y vaguedad terminológica. No existe un solo modo de conceptuar el currículo, es por ello que la palabra 'currículo' es multívoca, tiene diferentes significados. El que el término currículo designe conceptos diferentes es fuente de pseudo debates. Alguien dice currículo es z, el otro dice no eso no es currículo, currículo es w. Y se inicia de este modo un debate sobre ¿qué cosa es currículo? Empero, antes de precisar lo que es o no es currículo es indispensable deslindar los diferentes usos que en una comunidad de hablantes tiene la palabra currículo. Y de este modo los interlocutores se darán cuenta que están usando la misma palabra pero atribuyéndole mentalmente cada uno de ellos significados diferentes. No es en modo alguno una pérdida de tiempo insistir en la importancia que tiene todo deslinde terminológico. Es por ello que recurriremos a un ejemplo de pseudo debate motivado por la palabra "ruido". Se trata de un árbol que cae y no hay nadie en el bosque ¿hay ruido o no hay ruido? En este debate intervienen dos interlocutores cuyas respuestas son: A: No hay ruido porque no hay quien tenga la sensación del sonido. B: Si hay ruido porque el estrépito que produce el árbol al caer provocará vibraciones en el aire. ¿Quién tiene la razón? La respuesta es que los dos. En efecto, el sujeto A tiene razón si por ruido entendemos la sensación del ruido. Y el sujeto B tiene razón si por ruido entendemos ondas sonoras. Estamos entonces frente a una pseudo discusión, que se diluye precisando los dos significados de la palabra 'ruido'. Para poder continuar con el diálogo, lo que tienen que hacer es precisar en cuál de los dos sentidos se tomará en lo sucesivo la palabra 'ruido'. Si por 'ruido' entendemos los interlocutores sensación sonora, entonces la discusión será de naturaleza psicológica y fisiológica. Si por 'ruido' entendemos ondas sonoras, la discusión será de naturaleza física. Por estas razones en este trabajo todo discurso sobre currículo estará precedido de un previo deslinde de los diferentes usos de este término y por ello, al igual como procedimos con el caso 'educación' no empezaremos preguntándonos qué es currículo, sino cómo usamos la palabra currículo. a) 'Currículo' como currículum vítae 'Currículo' es un término que 'viene del latín currículum, que significa originalmente
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Tomado de Barriga Hernández, Carlos (2009). Cap. 1: El concepto de currículo. Fundamentos teóricos del currículo universitario. Lima, Asamblea Nacional de Rectores.

por ejemplo. pues. También se inscribe a esta posición la definición de José A. Ed. . Para todo efecto práctico hablaremos de currículo o Plan de Estudios. El Plan de Estudios se ubica. astronomía y música). por ejemplo. explícitamente.carrera o trayectoria de vida. 9. Así. 2 José A. 1 Robert Gagné y Leslie Briggs (1974). Y como estas carreras se siguen a través de un conjunto de cursos o materias. Trillas. aritmética. En el primer caso nos ubicamos en el plan normativo (lo que debe hacerse para enseñar x) y el segundo caso es el plano de los hechos (el maestro enseñando x de acuerdo a lo prescrito o normado en el plan de estudios). Aludiendo a este significado hablaremos de Currículo. La Planificación de la Enseñanza. La Planeación Curricular. las que son enseñadas con ciertos métodos y utilizando determinados procedimientos de evaluación. Es por esto que a las profesiones que se siguen en la universidad también se les llama carreras: "estoy siguiendo la carrera de abogacía". que alude a la carrera seguida a lo largo de la vida. generalmente consignando los aspectos meritorios. en el plano normativo y no en el de los hechos. el término pasó a designar la carrera o trayectoria de vida que se sigue en la vida escolar o universitaria. México. Arnaz (1990). Una cosa son las reglas para enseñar que se presentan en el Plan de Estudios y otra cosa es el maestro enseñando con cierto método talo cual materia en un salón de clases. p. A este uso corresponde definiciones como la de Gagne y Briggs: "El currículo es sinónimo de "plan de enseñanza" y la razón fundamental de planificar la enseñanza es hacer posible la consecución de un cierto conjunto de objetivos"1. Aquí tenemos pues el currículo entendido como Plan de Estudios. entonces currículum pasó a designar a este conjunto interrelacionado de elementos. México. previamente a la acción educativa. El currículo2 o Plan de Estudios fija. De este modo se ha configurado un segundo sentido de la palabra 'currículo'. dialéctica y retórica) y el cuadrívium (geometría. Trillas. Los métodos de enseñanza y evaluación eran lo lectio o lectura e interpretación de textos de autoridades. un proceso concreto y determinado de enseñanzaaprendizaje que se desarrollan en una institución educativa"2. Ed. La formulación de este currículo en un documento escrito da lugar a lo que también se suele llamar Plan de Estudios. Para referirnos a esta realidad hablaremos de currículo2. se suele decir. b) 'Currículo' como Plan de Estudios Posteriormente. las pautas o normas que prescriben lo que debe hacerse para lograr los objetivos educacionales en un conjunto determinado de educandos. Arnaz: "Definimos el Currículum como un plan que norma y conduce. Es necesario tener bien en claro la naturaleza prescriptiva o normativa del currículo. De esta significación deriva la expresión "currículum vitae". currículo como el conjunto organizado de materias o cursos que se prevén deben seguir los alumnos a !o largo de una carrera en la escuela o en la universidad. y la disputatio o discusión de puntos doctrinarios. el currículum de las universidades medievales era el famoso trívium (gramática.

40. como miembro de un grupo social y como participante de una cultura"4. (1970). p. no postula el tipo de educando que se considera valioso de ser formado. De este modo. pues. Primer Seminario de Organización Académica. A partir del Renacimiento se inicia un movimiento de crítica a la educación medieval que la escolástica expresaba paradigmáticamente en el famoso Plan de Estudios del trívium y el cuadrívium. por ejemplo. Empero. 12. El Plan de Estudios no pone los fines de la educación. p. Esta identificación fundamental es el origen de peligrosas consecuencias3". que la educación tradicional era una educación meramente cognoscitivista. 4 Walter Peñaloza R. dependen de la concepción de hombre y sociedad que se postule como herramienta pedagógica. al Plan de Estudios en sí mismo. el Plan de Estudios comenzó a adquirir una connotación peyorativa. Al contrario. y estos.. Boletín Informativo.El Plan de Estudios es. sino que debe contribuir a su formación como persona. memorística. 1er Seminario Nacional sobre Estudios Generales. . Peñaloza desarrolla el concepto de "Currículum integral" entendiendo por integral el hecho de "que el currículum no sólo debe proporcionar conocimientos a los alumnos. Es así.). en consecuencia. se trasladaban implícitamente todas estas características a los Planes de Estudios como el medio para realizar tal tipo de educación. asume el tipo de educando que el sistema político postula. se cuestionaba. verbalista. UNMSM. En verdad lo que Peñaloza critica es una cierta concepción de la educación pero no al Plan de Estudios.. El Currículum de los Estudios Generales o de Formación General. son vinculación con la vida real del educando. Por tanto. Por ello. donde Y es un objeto cualesquiera y M una acción considerada óptima para lograr Y. 'Su valor es sólo instrumental. es preciso señalar que en esta crítica se incurre en un error El error consiste en haber trasladado la crítica hecha a cierto tipo de concepción de la educación al Plan de Estudios. sólo los 3 Walter Peña loza R. El Plan de Estudios como medio no postula los fines. no es ni bueno ni malo en sí mismo. Lima. Como fuere. Lo que hace es buscar los medios óptimos para realizarlos en un conjunto de educandos. Por esto se formula en un lenguaje prescriptivo de reglas de acción del tipo: "Haga M para lograr Y". a su vez. por consiguiente. Lima. que el conocido educador peruano Walter Peñaloza afirma que "tradicionalmente se ha creído que currículum es Plan de Estudios (. Es por esto que algunos tratadistas se esforzaron en evitar que se identifique el currículo con el Plan de Estudios. con fundamento o sin él. Al criticarse a la "llamada educación tradicional". a su medio o instrumento pedagógico por excelencia: los Planes de Estudios. O mejor aún. el Plan de Estudios cambia con los fines que se postulen. libresca y alejada de la vida real. El Plan de Estudios es sólo un medio al servicio de ciertos fines. esta crítica condujo a conceptuar el Plan de Estudios como un simple listado de cursos que se limita a transmitir memorística mente sólo conocimientos. Cuando se decía. El Plan de Estudios sigue vigente y seguirá vigente mientras existan personas que eduquen a otros de un modo sistemático. la guía que orienta la acción educativa para hacerla eficaz en el logro de los objetivos. CONUP. (1970). en la célebre Ratio Studiorim (1599) de la Orden de los Jesuitas.

Afirma lo que los educandos viven real y efectivamente en la escuela y no. En efecto. p. lo que hemos llamado currículo2. sino la vida misma que experimenta el educando en la escuela. 5 Comisión Técnica de Currículum del Ministerio de Educación (1976). El defecto de la definición de currículo que estamos comentando es que contiene en su campo semántico dos significados distintos de 'currículo': "Currículo" en su significación descriptiva como experiencia de aprendizaje que el alumno vive y "currículo" como experiencias seleccionadas y organizadas. que en la Reforma de la Educación de la década del setenta tuvo una gran difusión e influencia en el Magisterio Nacional. en nuestro caso por los que hacen el papel de educadores. en la definición que estamos comentando contiene una segunda parte que dice "que han sido previstas con el fin de dinamizar su propio desarrollo integral. como personas y sociedad organizada". c) El currículo como experiencia de aprendizaje En la misma línea crítica. es decir. El currículo así entendido tiene una naturaleza descriptiva no prescriptiva. . La pregunta que surge de inmediato es ¿dónde y por quién han sido previstas? Han sido seleccionadas y organizadas por un agente planificador. En esta definición hemos subrayado el primero de sus componentes: "Experiencia de aprendizaje que los sujetos de la educación viven". Lima. 23. Y el defecto es que dentro de ella está implícitamente contenida otra noción de currículo. un Plan Curricular. como puede verse. Es importante advertir que esa famosa e influyente definición tiene un grave defecto. INIDE. En suma. como en el currículo2. En este trabajo se define currículo: (1) "Como un conjunto de experiencias de aprendizaje que los sujetos de la educación viven en una sociedad y en un proceso histórico concretos que han sido previstas con el fin de dinamizar su propio desarrollo integral. Para referirnos al currículo como experiencias de aprendizaje vividas por el educando hablaremos del currículo3. se está definiendo el currículo como un fenómeno real referido a las experiencias de aprendizaje que vive el educando. Estudios Básicos sobre el Currículum en el Sistema Educativo Peruano. ¿Cuál de ellas?: la noción de currículo como Plan de Estudios. otros autores dicen que el currículo no es ese documento frío alejado de (a realidad que se llama Plan de Estudios. que los agentes de la educación prevén deben vivir los educandos y que se formulan en el llamado Plan de Estudios. las experiencias de aprendizaje están previstas en lo que hemos llamado currículo3.viabiliza para su concretización en los educandos. como personas y como sociedad organizada"5. El producto de esta selección y organización es lo que se llama un Plan de Estudios. lo que deben vivir en ella. Estamos frente a otro significado del término currículo. Esta idea se expresó claramente en un documento titulado: "Estudios Básicos sobre el Currículum en el Sistema Educativo Peruano". Aquí.

Para hablar de esta realidad usaremos la 'expresión 'currículo'4. las conductas o comportamientos que los alumnos evidencian como consecuencia del proceso de enseñanza-aprendizaje. por el contrario. es decir. se encuentra el uso de 'currículo' como experiencia de aprendizaje no previstas por el sistema. el llamado Plan de Estudios o como se le quiera llamar. etc. programación. Para hablar de este currículo. En efecto. e) El currículo como aprendizaje logrado También vinculado al uso de currículo como experiencia de aprendizajes vividos por el educando. se suele hablar de un "currículo escondido" que el alumno trae o logra en la escuela sin que ella se lo proponga explícitamente en sus objetivos. En este sentido. El análisis que hemos llevado a cabo. métodos. las experiencias de aprendizaje que los educandos viven no son arbitrarias o azarosas. programas. las experiencias de aprendizaje que por valiosa se consideran deben vivir los educandos.. Así los planes. antes de la acción misma. sino. hablaremos de currículo6. pueden tener influencia sobre el alumno en el proceso educativo. ejecución y evaluación. que en este caso. debidamente previstas en algún instrumento pedagógico. edificio y mobiliario escolar. Así como esta definición encontramos muchas en la literatura pedagógica. Y los sujetos: educandos. f) El currículo como educación Otra fuente de variaciones terminológicas de currículo provienen de la identificación de currículo con educación. investigación. Hemos encontrado hasta seis significados distintos del término 'currículo'. actividades. constituyen elementos de ese conjunto". ha puesto en evidencia la multiplicidad de usos del término 'currículo'. contenidos. implementación. el currículo como .Ciertamente que ambos sentidos de currículo. Existen numerosas definiciones que identifican currículo con educación. El Plan de Estudios prescribe. Es decir. la definición de Ley ton Soto que dice: "Conjunto de elementos que en una u otra forma o realidad. no es otro que. el currículo como el producto del proceso de enseñanza-aprendizaje y finalmente. escolares y comunidad. infraestructura y tiempo. material educativo. material didáctico. el currículo comprendía todo lo que se designa con la palabra 'educación'. medios. encontramos el uso de currículo como el producto efectivamente logrado por el alumno en el proceso de enseñanza-aprendizaje. el currículo como experiencias de aprendizaje vividas por el educando (previstas y no previstas). En nuestro medio se hizo muy popular un cubo donde se relacionaban los procesos de planeamiento curricular con los sujetos y los elementos del currículo. utilizaremos la expresión currículo5. se encuentran estrechamente relacionados. Dentro de ellos podemos distinguir cinco 'usos básicos relacionados con la educación: el currículo como Plan de Estudios. Los procesos comprendían formulación de planeamientos básicos. aunque aluden a cosas distintas. Por ejemplo. materiales. Los elementos eran: objetivos. d) El currículo como experiencias no previstas Asociado al uso de 'currículo' como experiencia de aprendizaje. Para referirnos al currículo como equivalente en connotación y denotación a educación.

entonces su curso versará de las técnicas del planea miento y elaboración del Plan de Estudios. de José Arnaz. Es interesante observar que estos cinco usos diferentes de "currículo" se asocian a diferentes momentos del proceso educativo. Experiencia de aprendizaje 5. El currículo2 tiene que ver con el Plan de Estudios que se diseña para el logro de los objetivos. Los cinco usos de 'currículo' en el campo pedagógico. Si el profesor entiende por currículo el Plan de Estudios. el currículo4 con los comportamientos logrados por los educandos como consecuencia del currículo2 y el currículo6 con todo el proceso anterior más todos los elementos involucrados en la implementación del currículo2 o Plan de Estudios. perfil. 2. 1. el currículo3 y el currículo4 con el proceso de enseñanza-aprendizaje que se lleva a cabo de acuerdo con el Plan de Estudios o currículo2. Producto = Currículo5 Fig. nos encontramos con teorías referentes a la educación y a la sociedad. Currículo6 Previstas = Currículo3 No previstas = Currículo4 Los problemas de comunicación que esta ambigüedad del término provoca en ia práctica pedagógica son enormes. Plan de estudios = Currículo. Plan de Estudios métodos de enseñanza-aprendizaje. Kemmis. No deslindar estos diferentes usos que lleva la práctica pedagógica a confusiones y distorsiones. 1. Objetivos 2. Implementación Currículo 4. Decisiones Terminológicas El único camino que hay que seguir para superar este caos terminológico es el de tomar algunas decisiones acerca del uso del término 'currículo'. En efecto. Nótese que decimos decisiones .educación. evaluación investigación. de S. entonces su curso tratará de todo: objetivos. Supongamos que alguna autoridad universitaria le encarga a un 'profesor el dictado del curso de currículo. etc. Las mismas confusiones se presentan cuando consultamos las fuentes bibliográficas acerca del tema currículo. Pero si el profesor entiende por currículo las experiencias de aprendizaje. cada autor entiende por currículo cosas diferentes. En cambio si consultamos El Currículum: más allá de la teoría de la reproducción. encontramos que trata de cuestiones relativas al diseño del Plan de Estudios. aprendizaje. 3. Si consultamos por ejemplo el libro La Planeación Curricular.

El currículo. Igualmente el currículo6 resulta totalmente innecesario: usar el término currículo para designar lo mismo que educación no tiene justificación alguna. porque la realidad a la que alude cambia tanto con cada sujeto yen cada instante. es posible afirmar que lo que ocurrió ayer en la escuela ya no es un currículo. La segunda regla dice: "las ideas deben ser claras y distintas" (Descartes). La primera regla dice: "No debe multiplicarse innecesariamente las entidades" (la famosa navaja de Occam). lo que sucedió hace una hora ya no es currículo. El curriculo2 designa el conjunto organizado de experiencias de aprendizaje que se consideran deben ser vividas por un conjunto de educandos en una sociedad . De tal modo que existirían tantos currículos como educandos exista. y el currículo. por ejemplo. de tal modo que. No hay. porque al designar las experiencias que vive el educando entonces hacen depender el concepto de currículo de cada sujeto y lo que vive en cada instante. ¿Cómo planificar el currículo o cómo implementar el currículo si ésta es una realidad en cambio constante? Currículo3 y currículo4 designan. Luego de este ejercicio metodológico nos quedamos con currículo2. Recurriremos a dos grandes pensadores: René Descartes (15961650) y Guillermo de Occam (1280-1349) para que nos proporcionen dichos criterios. sino que el currículo cambiaría con cada instante vivido por el educando. El término 'aprendizaje' alude a todo cambio de conducta como consecuencia de la experiencia. aunque ambiguamente. ésta no es arbitraria. Los términos no son ni verdaderos ni falsos. Sin embargo. pues. En la misma situación se encuentra el 'currículo5'. puesto que para designar lo que ellos pretenden designar. pues. un concepto que no es claro ni distinto. Incluso existe el término rendimiento para designar el producto de las experiencias logradas por el sujeto y que se evidencian operacionalmente en estos conceptos. sino usos diversos del término 'currículo'. lo que sucedió hace un segundo ya no es currículo. no se confunde con otro término que esté designando lo mismo (no se multiplican las entidades). Tampoco cumplen con la segunda regla. Y no sólo eso. si bien se trata de tomar una decisión. De tal modo que. es decir las experiencias que viven los educandos (previstas o no). estas reglas al término 'Currículo'.y no verdad (o falsedad). Currículo2 designa una realidad bien\delimitada en el campo educacional (idea clara y distinta). se refiere tanto al proceso como al producto de esa experiencia. En sentido estricto no existiría el concepto de currículo. de tal modo que lo que tenemos que hacer es optar por un uso. que carece de un mínimo de existencia como para elaborar un concepto acerca de él. una definición verdadera de currículo y otras falsas. Apliquemos pues. En efecto para las experiencias logradas por el educando tenemos ya el término aprendizaje como producto. Tenemos que aplicarle sin contemplaciones la navaja de Occam. simplemente lo que ocurre es que la comunidad lingüística las usa. no cumplen con la primera regla. se basa en criterios racionales. Cada vez que hablamos de currículo ya cambió y dejó de ser. existe ya en uso el término 'aprendizaje'.

en cambio. entonces es perfectamente claro hablar de planificar el currículo como el proceso mediante el cual lo diseñamos. La otra decisión terminológica que adoptaremos es la de no usar el término latino 'currículum'.determinada. por los problemas que su gramática genera cuando se le introduce en lengua castellana. Usaremos. El producto de este proceso se objetiviza en un documento llamado Plan de Estudios. Hablemos entonces de currículo y los currículos. Si el término currículo se entiende de este modo. el término castellanizado 'currículo'. de desarrollar el currículo como su funcionamiento en el proceso de enseñanza-aprendizaje Y del producto curricular como sus efectos en el comportamiento de los educandos. Llamaremos tecnología curricular a la tecnología que establece las reglas técnicas de la construcción del currículo. . de implementar el currículo como la asignación de recursos para hacer posible su puesta en funcionamiento.

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