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El prncipe Tomasito y San Jos

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rase una vez un rey que tena un hijo de catorce aos. Todas las tardes iban de paseo el monarca y el principito hasta la Fuente del Ar enal. La Fuente del Arenal estaba situada en el centro de los jardines de un palacio a bandonado, en el que se deca que vivan tres brujas, llamadas Mauregata, Gundemara y Espinarda. Una tarde el rey cogi en la Fuente del Arenal una rosa blanca hermossima, que pare ca de terciopelo y se la llev a la reina. A la soberana le gust mucho la flor y la guard en una cajita que dej en su gabinete , prximo a la alcoba real. A medianoche, cuando todo el mundo dorma, oy el rey una voz lastimera que deca: - breme, rey, breme! - Me decas algo? - pregunt el monarca a su esposa. - No. - Me haba parecido que me llamabas. - Estaras soando. Qued dormida la reina y el rey volvi a or la misma voz de antes: - breme, rey, breme! Levantse entonces el rey y fue a la habitacin vecina, abriendo la caja, que era de donde procedan las voces. Al abrir la caja empez a crecer la rosa, que no era otra que la bruja Espinarda, hasta convertirse en una princesa, que le dijo al rey: - Mata a tu esposa y csate conmigo. - De ningn modo - contest el rey. - Pinsalo bien... Te doy un cuarto de hora para reflexionar... O te casas conmigo o mueres. El rey no quera matar a su esposa, pero tampoco quera morir, por lo que cogi a la r eina en brazos, la condujo a un stano y la dej encerrada. La desgraciada reina, temiendo que su marido hubiese perdido el juicio, qued llor ando amargamente e implorando la ayuda de San Jos. Volvi el soberano a su alcoba y dijo a la bruja que haba matado a su esposa. A la maana siguiente, cuando Tomasito entr, como de costumbre, a dar los buenos das a sus padres, exclam: - sta no es mi madre! - Calla o te mato! - grit la bruja. Luego sali, reuni a todos los criados y dijo: - Soy la reina Rosa... Quien se atreva a desobedecerme har que lo maten. Tomasito se march llorando; recorri todo el palacio y cuando estaba en una de las habitaciones del piso bajo oy unos lamentos que le parecieron de su madre. Guindose por el odo, lleg al stano donde estaba encerrada y le dijo: - No puedo abrirte, mam; pero te traer algo de comer. En el palacio, todos estaban atemorizados por la nueva reina. Un da, la bruja pens en deshacerse del principito y le hizo llamar. - Treme inmediatamente un jarro de agua de la Fuente del Arenal! - le orden Tomasito tom un jarro, hizo que le ensillaran un caballo y sali al galope hacia la Fuente. En el camino se encontr, con un anciano que le dijo: - yeme, Tomasito... Coge el agua de la Fuente, sin detenerte ni apearte del cabal lo, sin volver la visita atrs y sin hacer caso cuando te llamen.

Al llegar Tomasito cerca de la fuente le llamaron dos mujeres, que escondan en su s manos una soga para arrojarla al cuello del principito, pero ste no hizo caso a sus llamadas y, llenando la jarra de agua sin bajar de su montura, regres al gal ope a palacio. La bruja, extraadsima al verlo llegar sano y salvo, le orden que volviera a la Fuen te del Arenal y le trajera tres limones. Encontr el principito en su camino al mismo anciano de antes, que volvi a aconseja rle que cogiera los limones sin detenerse ni volver la vista atrs. Hzolo as Tomasito y no tard en presentarse en palacio con los tres limones. La bruja, hecha una verdadera furia, le dijo: - Para qu me traes limones? Lo que yo te orden que me trajeras fue naranjas... Vuel ve y treme tres naranjas inmediatamente. Marchse de nuevo Tomasito y torn a aparecrsele el anciano, que le dijo que procurar a no detener el caballo al pasar bajo los rboles. Obedeci el principito, como las veces anteriores, y regres a palacio con las tres naranjas. La reina Rosa, a punto de reventar de rabia, le dijo que era un intil y lo ech a l a calle. Tomasito se fue al stano, se despidi de su madre, encarg a una doncella que no deja ra de llevarle comida y cuidarla y se march de palacio a recorrer el mundo, huyen do de la reina Rosa. A los pocos Kilmetros de marcha le sali al paso el anciano, que era San Jos, aunque el prncipe Tomasito, estaba muy lejos de sospecharlo, y, pasndole la mano por la cara, disfraz, a nuestro hroe de ngel, con una cabellera rubia llena de tirabuzones , y le dijo: - Vamos al palacio abandonado. Viven en l dos mujeres, que me dirn que te deje un ratito con ellas para ensearte el castillo. Son las dos hermanas de la reina Rosa . T me pedirs permiso, dicindome: Djame, pap! Y yo te permitir que pases dos horas c las... Te ensearn todas las habitaciones menos una... Pero t insistirs en que te ens een sta tambin y cuando lo hayas conseguido obrars como te aconseje tu conciencia y tu inteligencia. Llegaron al palacio y todo sucedi como haba previsto San Jos. Dej ste al nio all y las brujas le ensearon todas las habitaciones del inmenso castillo, a excepcin de una, que estaba cerrada con llave. Tomasito dijo que quera ver aqulla tambin, a lo que las brujas, contestaron que no tena nada de particular y que, adems, se estaba haciendo tarde, pues estaban esper ando a un nio que se llamaba Tomasito para colgarlo de un rbol. Insisti el prncipe en ver la habitacin, empleando tantos argumentos y caricias, que las convenci, y vio que se trataba de una cmara con paos negros en las paredes y u na mesa con tres faroles, cada uno de los cuales llevaba en su interior una vela encendida. - Qu significan esos faroles? - pregunt. Y la bruja Gundemara respondi: - Estas dos velas son nuestras vidas y aqulla es la de nuestra hermana Espinarda, que ahora se ha convertido en la reina Rosa. Cuando se apaguen estas velas mori remos nosotras... No haba terminado de decirlo, cuando Tomasito, de un soplo, apag las velas de los dos faroles juntos, cayendo Gundemara y Mauregata al suelo, como si hubiesen sid o fulminadas por un rayo. Un instante despus, sus cuerpos se haban convertido en p olvo negro y maloliente. Tomasito cogi el tercer farol y sali a la calle, donde le esperaba el anciano, que le dijo: - Has hecho lo que supona... Vmonos a tu palacio.... Hora es ya de que sepas que s oy San Jos, que estoy atendiendo las splicas de tu madre. Llegaron al palacio y por medio de un criado mand llamar a su padre. Cuando lo tuvo delante lo dijo: - Pap, a quin prefieres? A mam o a la reina Rosa? El rey exhal un suspiro y respondi sin vacilar: - A tu mam, hijo querido. - Sopla en esta vela, entonces.

El rey sopl, apagse la vela y la reina Rosa dio un estallido y sali volando hacia e l infierno. Entonces bajaron al stano y sacaron a la verdadera reina, que lloraba y rea de con tento. Cuando Tomasito se volvi para dar las gracias a San Jos, comprob con estupor que el anciano haba desaparecido. Pero su proteccin no les falt desde entonces y los monarcas y su hijo fueron en lo sucesivo tan felices como el que ms.