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Samperio, Guillermo - Después apareció una nave

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  • Presentación
  • Breve cuento de la historia del cuento
  • La vida es un cuento
  • Cómo nace un cuento
  • De dónde surgen mis cuentos
  • Para cocinar y sazonar un buen cuento
  • "Exigencias" del cuento moderno
  • Las escaletas, un buen ejercicio
  • Otros ejercicios
  • Guía para el análisis de cuentos
  • Epílogo

Guillermo Samperio

Después aparecio una nave

Guillermo Samperio

Después apareció una nave
Recetas para nuevos cuentistas
ALFAGUARA

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Guillermo Samperio

Después aparecio una nave

ALFAGUARA
De esta edición: D. R. (D Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. de C. V., 2002 Av. Universidad 767, Col. del Valle, 03 100, México, D. F. Teléfono 56 88 8966 www.: alfaguara.com.mx Distribuidora y Editora Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. Calle 80 Núm. 10-23, Santafé de Bogotá, Colombia. Santillana S. A. Av. San Felipe 731, Lima, Perú. Editorial Santillana S. A. Av. Rómulo Gallegos, Edif. Zulia 1er. piso Boleita Nte., 1071, Caracas, Venezuela. Editorial Santillana Inc. P.O. Box 19-5462 Hato Rey, 00919, San Juan, Puerto Rico. Santillana Publishing Company Inc. 2105 N. W 86th Avenue, 33122, Miarni, Fl., E. U. A. Ediciones Santillana S. A. (ROU) Constitución 1889, 11800, Montevideo, Uruguay. Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. Beazley 3860, 1437, Buenos Aires, Argentina. Aguilar Chilena de Ediciones Ltda. Dr. Aníbal Ariztía 1444, Providencia, Santiago de Chile. Santillana de Costa Rica, S. A. La Uraca, 100 mts. Oeste de Migración y Extranjería, San José, Costa Rica. Primera edición: mayo de 2002 ISBN: 968-19-0850-3 D.R. © Diseño de cubierta: Fernando Ruiz Zaragoza Impreso en México

Todos los derechos reservados. Esta publicación no puede ser reproducida, ni en todo ni en parte, ni registrada en o transmitida por un sistema de recuperación de información, en ninguna forma ni por ningún medio sea mecánico fotoquímico, electrónico, magnético, electroóptico, por fotocopia o cualquier otro, sin el permiso previo, por escrito, de la editorial.

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Índice
Presentación Breve cuento de la historia cuento La nave de los locos En el principio era el cuento Después apareció una nave Y de locos se empezó a poblar Uno de ellos se aventó al agua ... Y todos empezaron a nadar La vida es un cuento La interiorización del cuentista ¿De qué se hacen de los cuentos? Cómo nace un cuento La prefiguración Gráfica del disparador temático La figuración La adecuación del Gráfica de la línea argumental del tiempo II El narrador Los personajes El ambiente y las atmósferas Los diálogos

Las escaletas, un buen ejercicio Otros ejercicios Adjetivar Reducir a la mitad Expandir respetando el orden Collage Diccionario imaginado Verbos dados. Traducción imaginaria. Completar diálogo Reciclaje de sueños Versiones Cambiar el punto de vista. "Vicente" de Miguel Torga Escribir un cuento relacionando columnas Escribir otro cuento relacionando columnas Un elemento dado Recorte de diario Nombres propios Epígrafe Qué sienten los personajes Monólogo Cuento policial a partir de una greguería Mininovela colectiva Sobre el decálogo de Horacio Quiroga Guía para el análisis de cuentos Los pasos del análisis Cuento para analizar: "El precio del amor" de Ricardo Piglia Ejemplo de resolución de la guía de análisis de cuentos. Cómo enriquecer la cultura del cuento El cuento y la novela La novela de aventuras El cuento y la poesía Los pasajes de Maupassant Epílogo

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núcleo

De dónde surgen mis cuentos "Tiempo libre' El arribo de "La señorita Green' La señorita Green" Para cocinar y sazonar un buen cuento La tensión Gráfica de la línea de tensión Los distractores La confrontación "Este hotel es de respeto" de Saúl Ibargoyen Islas "Exigencias" del cuento moderno Las partes del cuento Los cuatro tiempos Planteamiento Problema, conflicto o nudo Desarrollo El clímax, un momento aparte Desenlace o final Los imprescindibles para un buen esqueleto El tiempo y los verbos Conjugaciones Gráfica (le la línea argumental del tiempo I

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historia y elaboración de cuentos 4 .Guillermo Samperio Después aparecio una nave Para dar en el blanco: la tensión en el cuento moderno Un tanto de bibliografía Cuentos sugeridos Libros de cuentos Varia narrativa Algo de teoría.

Quiero comentar que. para elaborarlo recibí el apoyo invaluable de distintas personas. Debería darle las gracias a escritores como Edgar Allan Poe. sin embargo. A estas personas es a las que llamo "nuevos cuentistas". pero la lista seria en verdad demasiado extensa. a las cuales les estoy muy agradecido. las que tienen la potencialidad de la escritura. . abriéndosele puertas hacia el futuro. La reflexión que me orientó en esta ardua tarea es mi convicción de que cualquier persona de cualquier edad es capaz de escribir cuentos.Presentación Con este libro sobre diversas maneras de escribir cuentos quiero compartir con el lector una experiencia de muchos años basada en mis lecturas. G. Este libro pone el acento en ofrecer varias guías para la escritura. S. no digo "jóvenes cuentistas" porque he leído cuentos valiosos de personas que después de los sesenta años han decidido escribirlos. lo que necesita es tener a mano herramientas literarias que le permitan descubrirse escritor de esas historias –que a veces desconoce y hace falta atraparlas– para convertirlas en cuentos. que han servido a diversos escritores para elaborar sus cuentos. en su sabiduría y sugerencias. Ellas son. artesanales. quienes han intentado ya algunos relatos. los principiantes jóvenes. un tanto lo teórico y otro tanto lo práctico. Asimismo. En la talacha dura. en la investigación y la edición. julio Cortázar y Juan Bosch. lo histórico y lo teórico no son más que un acercamiento a los recursos literarios. mi escritura y los diversos talleres de cuento que he impartido. Karla Cobb y Claudia Pinedo. En todo caso me atrevería a hablar de espíritus jóvenes que proyectan en la escritura su breve o extensa experiencia de vida. Los conceptos que las acompañan son sencillos y prácticos. Se trata de un libro donde combino un tanto lo histórico. Quien se aventure en su lectura y realice los provocativos ejercicios que propongo. pues en su espíritu están grabadas historias de distintos tipos. pueden también apoyarse en este libro y buena parte de él está dirigido a ellos. estará en posibilidad de continuar con el estudio y la profundización de este antiguo y moderno género. Francisco Guzmán Burgos. Arlett García Huerta.

resquebrajando o simplemente ignorando los lineamientos marcados por el autor de la "Filosofía de la composición" (PhiIosophy of Composition). luego escrita. Si bien lo anterior tiene sentido. en los términos más llanos. E. tan cuento resulta el relato bíblico del arca de Noé como uno de los pasajes medievales del Patrañuelo de Juan de Timoneda. por decirlo así. nacidos. el cuento empezó a tomar. Por supuesto. Y no es posible por una sencilla razón: aquello que entendemos como cuento (que es. empezó a delinearse qué era lo que hacía cuento a un cuento. el planteamiento sobre la unidad de impresión modificó por completo la estructura de lo que hasta entonces se entendía como cuento. Tales características. siguiendo. De ahí que entramar una teoría universal del cuento resulte una misión casi ilusoria. todo cuento comparte una obviedad común: contar una historia o un hecho. a pesar de la sagacidad del género para huir de las definiciones absolutas. el cuento trasluce una cantidad de reglas que si bien no logran apresarlo como mariposa en alfiler. como decía Edmundo Valadés. el relato de una historia) ha sido practicado desde la antigüedad hasta nuestros días. así nacieron las exigencias que todo aquel que se dijera cuentista había de cumplir. En ese sentido amplio. cuyos inicios fueron producto del genio loco de un periodista y poeta que necesitaba perfeccionar su técnica de escritura para vivir. Bates. por eso se le ha considerado el padre del mal o bien llamado "cuento moderno". según H. valga la redundancia. cuando los cuentistas iniciaron un ejercicio de reflexión sobre la creación de sus cuentos. durante la modernidad y las "historias" perdurables de la época antigua. los fragmentos narrativos de la Edad Media y los del periodo transitorio entre ésta y la modernidad. al menos permiten caracterizarlo. ahora también en forma visual gracias al auge del cine y el video. en cada época la forma de contar se ha ido modificando de tal modo que hoy parecería prácticamente imposible hallar estructuras semejantes entre un cuento antiguo de. para todo cuentista vale la pena intentar un acercamiento propio pues. pongamos por caso. La influencia de la obra y las ideas de Poe han sido imprescindibles aun en nuestro siglo. Hablar de cuentos "modernos" es establecer ya la frontera entre éstos. Las mil y una noches y uno contemporáneo de Raymond Carver. primero de forma oral. El eje central de este libro se fundamenta en la obra y las ideas de Poe así como de varios cuentistas contemporáneos y posteriores a él que lo han leído. aun dentro de su fugacidad estructural. indudables embriones de los del siglo XX. quedaron asentadas en las reflexiones de Edgar Allan Poe a propósito de los Cuentos contados dos veces (Twice Told Tales) de Nathaniel Hawthorne. Y. . Estas observaciones giran alrededor de la composición narrativa necesaria para mantener la atención del lector.Breve cuento de la historia del cuento La nave de los locos La historia del cuento simplemente no puede fecharse. sin embargo. sin embargo. una conciencia teórica sobre sí mismo que llevó a los cuentistas a buscar intencionalmente una renovación constante del género. también es cierto que a partir de una fecha específica (el siglo XIX). Con la obra de Poe.

más detalles suplementarios. imitativa. "Alí Babá y los cuarenta ladrones" o "Aladino y la lámpara mágica". en la historia de la humanidad han existido cuentistas desde los más remotos orígenes de la cultura oral. Y mientras la lengua humana sea nuestro preferido vehículo de expresión. Entre los tres y cuatro años de edad. que son un verdadero río de anécdotas de reactualización para los cuentistas actuales. al igual que la de otros géneros. lo que le cuenta el resto de la gente. como la poesía. Como en el desarrollo del niño. dice también el novelista español. por ser el cuento la forma natural. Empieza. quiere saberlo todo. o los sucesos más relevantes del momento. Un pequeño no se conforma con la sinopsis de los hechos. a pesar de su antigüedad. digamos. el hombre contará siempre. que obliga a su interlocutor a desbordar su imaginación para responder a su infatigable pregunta por qué. Otros géneros. pero muy pronto abrió su significado para referir relaciones entre hechos y acontecimientos humanos. normal e irremplazable de contar.. Algunas de sus anécdotas y personajes siguen siendo tema literario de autores contemporáneos: recordemos el cuento "Vicente" del portugués Miguel Torga. hacedor de cuentos y cuentista leído. sufrían cambios "según las modas del momento". medievales y renacentistas." El término cuento deriva de la etimología latina computum (cálculo. como "Simbad el marino". según sus experiencias como lector. En el principio era el cuento. El cuento aparece muy temprano en la vida de un ser humano. pues como aprendiendo a decir lo que le pasa. Pero sólo hasta la aparición de la escritura estas historias se recogerían en colecciones difíciles de fechar con exactitud. el hombre de las sociedades antiguas refería de boca a oído las historias de sus dioses y héroes. también inventa sus propias ficciones. su manera de ver el cuento y. fue oral. abordarlo. hoy se mantiene como un género autónomo de cualidades tan específicas que. escucha con curiosidad mimética.. cuyo protagonista es el cuervo del arca de Noé que en la Biblia sale de la nave y no vuelve más. en tanto que el cuento "permaneció firme en su esencia integral. son los relatos breves de la antigüedad y algunos poseen ya un esbozo de la forma característica del género: allí están los mitos grecolatinos como el de Sísifo (recreado más tarde en forma teatral por Jean Paul Sartre en Las moscas o Las palabras) o los de la cultura oriental. En el Antiguo Testamento también hay episodios que por su fuerza narrativa parecerían cuentos. Y cuando él es el interrogado y no halla respuestas factibles. anécdota. a despertar en él una sed natural por saber más. el niño empieza a adquirir en su discurso la estructura de un relato. Lo mismo sucede con las parábolas del Nuevo . fábulas y leyendas no se les puede llamar cuentos en rigor. ahora llevados al gran público en cine y televisión. por citar sólo algunos de los más famosos de Las mil y una noches. cuenta) y en un inicio se usó para enumerar objetos. por eso.pero este breve cuento de la historia del cuento señala también algunos relatos clásicos. La primera etapa del cuento. Aunque a los mitos. no ha cambiado su entraña a través de los tiempos. como ha notado Azorín. Todo esto para que – y finalmente lo interesante– cada escritor elabore. cómputo. por lo mismo. El hombre relata cuentos desde que tiene la facultad de organizar verbalmente sus ideas.

Roma se especializó en los géneros jurídicos y en muchos otros siguió al pie de la letra la tradición griega.Testamento. Personajes como Hércules. en donde se narran las aventuras de un joven que se transformó en asno después de que le fuera aplicado un ungüento mágico. "El señor del cuerpo como el sol" es un buen ejemplo con un alto contenido mitológico. La mujer no muere porque un soldado la convence de comer y le devuelve el gusto por hacer el amor. Sófocles y Eurípides. Un ejemplo griego es Dafnis y Cloe. Grecia no tiene muchos ejemplos de cuentos genuinos. Pericles y Fabio Máximo. Sin embargo. Lo mismo que en las demás culturas antiguas. en él se exaltan valores morales como la castidad y el cariño al marido fallecido. Las autoridades no castigan al soldado. cuento original del griego Petronio (a quien no hay que confundir con el famoso escritor romano del mismo nombre) es el relato de una mujer que estuvo a punto de dejarse morir junto a la tumba de su marido. que poseen una estructura similar al cuento porque presentan una historia cerrada a través de una acción sostenida. la Mujer le ofrece el cuerpo muerto del marido para suplir la pérdida. texto que. siguiendo a Leal. los relatos americanos de esta época se hallan insertos en conjuntos narrativos más amplios. Perseo o Prometeo. como las contenidas en Las vidas paralelas. para la parábola es: ¿qué significa? La profusión de mitos griegos es un material recurrente de la cuentística universal. fueron alimento de las grandes epopeyas de Homero y las tragedias de Esquilo. Al no saber qué hacer. Teseo. en la cultura griega antigua encontramos otra producción parecida al cuento: las novelas cortas de Plutarco. El conflicto se desarrolla en torno del enamoramiento del soldado. escrito por Longo. cuya tarea es vigilar crucificados. Vale la pena recordar al menos algunos relatos breves que se pueden leer de forma independiente: en el Popol Vuh sobresale la fábula de "Los hombres de maíz" y el fragmento llamado "Por qué el sapo no puede correr" Otro caso es el que señala Luis Leal: "La reina infiel" del cronista novohispano Fernando de Alva IxtilxóchitI. . Zeus. Alejandro y Cayo julio César y las de Demóstenes y Cicerón. Pero además del mito. el muchacho recobra su forma humana original. no se da cuenta del robo de uno de ellos. quien recoge aquí algunos asuntos homosexuales. En los pueblos mediterráneos también hubo narrativa en prosa. La diferencia fundamental entre ellos consiste en que mientras para el cuento la gran pregunta es: ¿qué sucedió?. en las que son de particular interés las vidas de Teseo y Rómulo. pero el pueblo entero queda sorprendido ante la crucifixión del muerto equivocado. Entre sus contribuciones a la narrativa se encuentra "El asno de oro" de Apuleyo. puede leerse como un magnífico y macabro relato de horror. En el fin de la narración. Por supuesto. "La matrona de Éfeso". Pero por la natural distracción que ocasiona el amor. En cuanto a las literaturas guaraníes.

y otras recopilaciones de relatos moralizantes como Los cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer. Como observa Catharina Vallejo: "Habrá que esperar hasta el Renacimiento para que aparezcan los recursos narrativos que analicen los personajes. con su obra maestra El decamerón. las historias tradicionalmente orales fueron recogidas por los cantares de gesta y los poemas épicos. porque es un claro antecedente del cuento "Oro. época en la que florece la imaginación individual como rasgo distintivo y nacen los cuentos de autor. Véase el caso de El Conde Lucanor. y narra la historia de Pampinea. Los relatos medievales de esta etapa se caracterizan por su marcado énfasis en el aspecto didáctico. El cuento principal es en realidad un pretexto.Después apareció una nave Durante la Edad Media. merecedor de gravísimo castigo. que cuenta la historia de "Un monje. Como sus relatos privilegian la diversión en detrimento de la magia y el milagro. al igual que Las mil y una noches. Es famosa la narración cuarta de la primera jornada. así se conforman los cien relatos de El decamerón. una historia central alrededor de la cual giran las demás. aunque de manera independiente. Los textos de Boccaccio están teñidos por una alta dosis de crítica. Giovanni Boccaccio. amplifiquen la acción y hagan que el esqueleto se redondee con las formas de la literatura. honradamente y reprochando al abad su misma culpa se libra de la pena"." . El título de este libro. cada uno de los diez amigos decide contar un cuento distinto durante diez días. Varias de ellas son célebres. Muñoz. que significaron para el hombre del Mediterráneo lo que el mito para los antiguos griegos y romanos. Una de las más importantes colecciones de milagros es Florecillas que recopila los milagros de san Francisco de Asís. de don Juan Manuel. en los que se podían conocer leyendas heroicas como la del Mio Cíd o historias de amor como la de Tristán e Isolda. También aparecieron otras naves como las colecciones de milagros. caballo y hombre" de Rafael F. El decamerón anuncia ya los cuentos del Renacimiento. es el primer escritor medieval que intenta liberar los relatos de la sujeción moral y religiosa. Para pasar el tiempo de manera grata. en el que varias de las narraciones (a las que su autor llamaba exemplos) están trabajadas a manera de apólogos o fábulas con una carga eminentemente moral. una mujer que junto con nueve amigos se encierra en una fortaleza para protegerse de la peste que azotaba en aquel momento. pues busca más el deleite estético que el adoctrinamiento ético. que significa "diez días". que narra "De lo que aconteció a un hombre que iba cargado de piedras preciosas y se ahogó en el río". toma como eje. como en la obra árabe. pero aquí interesa recordar al menos una: la número 38. caído en pecado. cuya intención didáctica se ve reflejada en el señalamiento irónico de las fallas de los personajes en ellos descritos.

En él aparecen colecciones de relatos como el Patrañuelo de Juan Timoneda (siglo XVI). Don Quijote. sino a los perros o a cualquier hombre que llevase un costal. sin ir más lejos. la versión de Perrault conserva esta fuerza sanguinaria. en la historia de los pastores Marcela y Grisóstomo). en la que la caracterización del lobo. La versión medieval. a la difusión de los relatos breves independientes. para algunos. Lo que sucede con esta versión es que su fin es didáctico (quiere enseñar o más bien imponer una conducta a través del miedo) y por eso a la deglución de la Caperucita le sigue una moraleja que exhorta a los niños a ser obedientes y a no platicar con extraños. . como las de Marie Leprince de Beamount (autora de la colección donde figura "La bella y la bestia") o las de Charles Perrault (en donde aparecen versiones personales de cuentos europeos como "Caperucita Roja". Recordemos que hasta ese momento los narradores en prosa optaban por insertar historias cortas dentro de sus obras largas. incluía beber tarros de sangre. Solamente intentan prevenir a los niños del mal camino. Las Novelas ejemplares del autor español tienen especial importancia. diluida y de manera implícita: el lobo sí se come a Caperucita. sino de una historia verdaderamente propia para clasificación C. contribuyó a la creación del personaje más loco de entre los locos. No se trataba de un cuento para niños. con el tiempo derivada en un simple pero temido "coco". Aunque es más amable porque está destinada a los niños. y antecedió. El cuento difundió un gran pánico entre los niños de su momento: temían no sólo a los lobos.Y de locos se empezó a poblar El periodo de la "primera modernidad" o "de las monarquías" se extiende del siglo XVI al XVIII y coincide con el tiempo del imperio español. Las compilaciones de cuentos folclóricos. sin embargo. que siempre es susceptible de corregirse. Las amenazas de los robachicos se han hecho presentes en la literatura de diversas maneras: ¿qué otra cosa es el Flautista de Hamelin sino un robachicos que en vez de niños encanta ratas? Ahora. entre otras cosas. El caso de Caperucita Roja es interesante por la especial universalidad que ha alcanzado. novelas "ejemplares" que hoy podríamos leer como cuentos largos. historia que. Pulgarcito" o "Barba Azul entre otros) han sido fuente inagotable de reelaboración. era otra cosa. por ejemplo. Aunque en el Quijote es posible leer este tipo de historias "cerradas" e "independientes" como si fueran cuentos largos (pensemos. Por eso ahora hay un leñador que rescata a la Caperucita y a su abuela de las garras del lobo. es importante no perder la perspectiva de la unidad de la obra. como las de Miguel de Cervantes (principios del XVII) y colecciones de fábulas como las recolectadas por Charles Perrault. por la presencia de "El Licenciado Vidriera". son innumerables las personas capaces de repetir de memoria el diálogo entre el lobo y la niña. Además de que todo el mundo conoce su fábula. ni la historia del flautista ni las versiones actualizadas de la Caperucita tienen como fin asustar a tal grado. por su tendencia a cerrar la estructura. cosa que contribuyó a formar o a dar fuerza a la figura del robachicos.

Hacia 1726, Jonathan Swift escribe su obra cumbre: los Viajes de Gulliver, relato que por su larga extensión ha encajado dentro el género novelístico, pero que en esencia es un gran cuento. Desde luego, esta opinión es susceptible de controversia. El propio Swift pensaba en una novela política que le permitiera criticar al Estado inglés y a sus compatriotas (a quienes define como "la más perniciosa casta de gusanos que la naturaleza permite se arrastre sobre la faz de la tierra"); pero con todo, cada uno de los lugares recreados con este fin encierra una historia susceptible de leerse como un cuento terminado. Quizá por su dosis imaginativa, el recurso insuperable de esta narración (y que le valió la posteridad) es la enanización de los personajes. Curiosamente este recurso –que Swift usó con ironía para elaborar su ácida censura al gobierno–, con el paso del tiempo y gracias a las peripecias de la imaginación de los lectores, transformó su obra en un gran cuento para niños, aunque se haya pensado para adultos. Uno de ellos se aventó al agua... A finales del siglo XVIII, la Revolución Francesa marca el periodo de modernidad que se extiende hasta los siglos XIX y XX. En él, cuando dominan las revueltas sociales, el género cuentístico sufre una profunda revolución con la obra de Edgar Allan Poe (1809-1849). El género parece resurgir de entre las leyendas y expandirse hacia ámbitos de la imaginación que pronto acrecientan, llenos de simbolismo, el reino de lo fantástico. Poe fue el primer realizador del cuento moderno y sus ideas aún tienen trascendencia en la práctica y la teoría del género. En su obra se hace evidente que detrás de esta milenaria fascinación que el hombre siente por escribir, contar, leer y escuchar cuentos, se reinventa, como apunta Julieta Campos, la magia: esa técnica "para volver realizable el deseo, para modificar al mundo y configurarlo a la medida del propio deseo". Las grandes transformaciones que Poe llevó a cabo responden esencialmente a su interés por mantener al lector atado a su asiento desde el comienzo del cuento hasta el final, cuando por fin podrá sentir que la cadena de la duda libera su pensamiento. Por ello, Poe se consagró como un maestro del suspenso, creador de la trama del engaño y el laberinto: porque no deja nada al azar. En sus cuentos, como en sus poemas, todo esta minuciosa y matemáticamente calculado; un detalle fuera de sitio, parece decir tan afanosa precisión, podría echar abajo toda la construcción del relato. Los recursos y elementos imaginativos de sus cuentos rompen con todos los moldes anteriores, pero también echan mano de la tradición. En sus relatos de género fantástico, es evidente el fuerte influjo de Las mil y una noches por el ambiente de pesadilla irresuelta que se vislumbra en algunos cuentos de esa colección como "El hombre que soñó". Las Narraciones extraordinarias de Poe forjan un nuevo significado de lo insólito, pues relatan mundos de lo que es posible aunque no probable, haciendo del encierro, la asfixia, la locura y las pasiones humanas despiadadas, el impulso de sus flechas narrativas más certeras. En sus relatos policíacos aparece el primer detective literario importante, prototipo en su género: Auguste Dupin, protagonista de "Los crímenes de la

calle Morgue". Poe dejó una gran cantidad de cuentos célebres: "El gato negro", "La carta robada", "William Wilson", "El pozo y el péndulo", "El sistema del doctor Tar y del profesor Feder", "La máscara de la muerte roja", "El corazón delator. Borges ha dicho de él que a pesar de haber sido visto como escritor para adolescentes es en realidad un gran autor de lo secreto. ... Y todos empezaron a nadar Durante el XIX, siglo paradigmático del cuento moderno, la realidad como elemento narrativo cobró dimensiones simbólicas que la narrativa de ficción breve anterior no conocía. El impulso romántico y su recuperación de mitos, situaciones, ambientes y personajes sobrenaturales, en contraste con el realismo que más tarde propondrían otros cuentistas como Anton Chéjov, Nikolai Gogol o Iván Turguéniev, hicieron que la realidad no se limitara a ser sólo una imitación especular del mundo externo, sino también una especie de interiorización desde la cual cada autor propondría artísticamente su subjetividad. "Así como la unión de la leyenda popular con la voz de un receptor individual en una situación concreta dio origen a la lírica romántica – señala Robert Langbaum–, así la ubicación de un narrador real en una situación concreta frente a un fenómeno específico, que su propia subjetividad transforma de lo sagrado a lo profano, dio origen al cuento." Al trasvasarse al papel entintada por estos dos polos –el realista, por un lado, y el mítico, por el otro–, la realidad con la que experimentaban los cuentistas decimonónicos inauguraba con paso firme la marcha del cuento como género moderno hacia mundos insólitos de fantasía que se apropian deliberadamente de lo cotidiano a través de una impresión individual. Como hacía notar Henry James, el arte no es una copia de la realidad, sino "una impresión personal, directa, de la vida". Este impresionismo que ponderaba James puede verse como una combinación entre la subjetividad del romanticismo y la objetividad realista que marcó un renacimiento en la evolución del cuento hacia un modo de escritura libre de moralejas –caso contrario de la fábula y los relatos tradicionales–, estrenado apenas hace poco menos de dos siglos y que alcanzaría distintas dimensiones en la obra cuentística del siglo XX. El creciente juego de llevar a los extremos las dos vertientes –la "realista" de Chéjov, por una parte, y la mítica-fantástica del romanticismo gótico de Poe, por la otra– subsiste transfigurado aun en este comienzo de un nuevo siglo. Por un lado –dice Charles May–, el extremo último del romanticismo mítico es el estilo fantástico de Jorge Luis Borges, Donald Barthelme, John Barth y Robert Coover y, por el otro, los extremos del realismo chejoviano, del también llamado minimalismo, siguen viviendo en la obra de escritores como Ann Beattie, Mary Robinson, Raymond Carver y Tobias Wolff: "El hecho mismo de que el estilo mítico de escritores como Gabriel García Márquez sea en ocasiones llamado 'realismo mágico' mientras que el estilo minimalista de Raymond Carver, 'hiperrealismo', indica que las dos vertientes paralelas del romanticismo y el realismo siguen inextricablemente fundidas en la obra de los cuentistas contemporáneos." Ninguna realidad absoluta puede establecerse mediante una u otra definición; sin embargo, una rápida ojeada a algunas "realidades" y personajes "reales de

ficción" de tres cuentistas modernos de distintas generaciones puede servir para confirmar que la realidad de cada mundo literario puede ser verosímil sólo si logra mantener de principio a fin su coherencia interior. La construcción de la realidad de un texto establece una relación intrínseca entre el ambiente o atmósfera del cuento y los personajes que la habitan. Edgar Allan Poe escribió "La caída de la Casa Usher" en 1839. El poeta vivía convencido de que, en literatura, la única "realidad verdadera" no era física ni social, sino estética. La idea es fácilmente perceptible en este cuento, en donde no sólo se plantea la realidad en términos fantásticos, sino que se sostiene en una suerte de estructura de pieza musical. Roderick Usher es pintor, poeta y melómano, como nos hace ver el autor a través de las descripciones de varias obras creadas por el personaje. Un hombre como él, hipocondríaco y de poca tolerancia a la luz, el olor, la comida y el sonido (a excepción de la música), no podría convencernos de su insólita existencia si no fuera porque el ambiente en el que habita es el único marco capaz de contener una vida así de melancólica y desequilibrada. La oscuridad de su locura, así como la de la extraña enfermedad de su hermana, "se derramaba sobre todos los objetos del universo físico y moral, en una incesante irradiación de tinieblas", creando un mimetismo tal entre la casa y el personaje que el origen de la insanidad queda confundido: no se sabe si la desolación de la casa ha influido en la personalidad de Usher o si el ánimo ancestral de la familia ha terminado por contagiar a la casa. La antigua mansión es descrita como melancólica; sus muros son grises y están salpicados de hongos; en el jardín, un estanque silencioso hace que se respire "un vapor pestilente y místico, opaco, pesado, apenas perceptible, de color plomizo". El solo asidero a una realidad cotidiana de tan desconcertante universo es el que simboliza el narrador (único personaje lúcido de la historia) al penetrar en la vieja mansión, en respuesta a la carta que recibe de su viejo amigo Roderick Usher. Pero desde el inicio el visitante hace explícita la perplejidad que le inspira su insano anfitrión. Realidad estética y subjetiva, "objetivamente" cuestionada por el narrador, el universo planteado por Poe en "La caída de la Casa Usher" es sin duda de un romanticismo gótico desbordante, que cobra mayor fuerza debido al contraste que genera la introducción de un personaje sano en una atmósfera construida para enloquecer. Por el contrario, en "Bartleby, el escribiente", Herman Melville presenta una atmósfera cotidiana simbolizada en una oficina de copistas judiciales de un alto edificio de Wall Street. El lugar está lejos de parecerse a la inexplicable y romántica mansión de Usher, pero en cambio es el sitio que acoge en su interior a un puñado de personajes singulares, entre quienes destaca por su extravagancia e irrealidad el inusitado amanuense Bartleby. Aquí también, como en el cuento de Poe, el narrador es un hombre cabal que se enfrenta esta vez no a un ambiente insospechado, sino a un extraño personaje cuyo más grande poder reside paradójicamente en su imperturbable impasibilidad: Bartleby, el "joven inmóvil" de "morigerada apariencia" y figura "incurablemente desoladora" que responde a la solicitud de empleo del narrador de la historia; Bartleby es un ser callado, infinitamente pequeño en la grandiosidad de la ciudad moderna, que puede ser visto, por su continua e impenetrable respuesta que lo asemeja más a un muro que a un ser pensante

han visto lo mismo. En "Manos". por otro lado. el único personaje capaz de mantener firme su actitud de no hacer nada que "prefiera" no llevar a cabo. entendidos como simples criaturas que pertenecen al género humano. ni alcanza a comprender el extraño procedimiento de un copista que se atreve a responder sin mayor dilación que preferiría no hacerlo que le pide su jefe. la dificultad que enfrenta el autor versa sobre cómo resolver el conflicto entre el profesor de niños Alas Biddlebaum. De Bartleby nada se puede saber. deambulan sin rumbo por las ciudades. un pueblo inquisitorio que mira con lubricidad las caricias de Alas porque no las comprende y porque siempre resulta más fácil enjuiciar a priori que detenerse a reflexionar sobre lo que los demás están sintiendo. objetos que dan título al relato y que representan aquí la paradójica situación que enfrenta un hombre al explorar el universo de sus (in)capacidades amorosas. El procedimiento de Anderson tiene mucho que ver con la "objetivización de sentimientos" que Charles May observa en el realismo de los cuentos de Chéjov: la resolución de un estado emocional interno (ambiguo. como dice el narrador. "0tros han sentido lo que yo siento –escribe en su autobiografía–. aquí). Y el narrador. esta criatura mítica irrumpe en una realidad urbana tan común como la sencillez de su constante respuesta: la mezcla del realismo del entorno con la personalidad insólita de un ser inexplicable es la que marca el tono fantástico de la obra. pero ¿cómo han vencido las dificultades?" En "Manos". pero que es. como un antihéroe paródico de la soledad humana: un hombre que exaspera debido a su fantástico comportamiento silencioso y a la unidireccionalidad de su invariable frase "preferiría no hacerlo". excepto en las fuentes originales: en este caso. "hombrecito calvo" de "oscura personalidad" y "manos menudas y nerviosas" y el pueblo." . exiguas. "De Bartleby no sé otra cosa –cuenta el narrador– que lo que vieron mis asombrados ojos". "la historia de unas manos": unas manos condenadas al anonimato por no poder expresar el amor que su dueño siente por los niños. en este caso) presentando detalles concretos específicos" (como las manos. termina lamentándose de la existencia miserable de los seres desgraciados que.de sangre y huesos. El narrador no conoce su pasado ni sus aspiraciones. "Bartleby era uno de esos seres de quienes nada es indagable. único personaje que intenta confrontar "objetivamente" sus emociones respecto de Bartleby. "en lugar de desarrollarlos de manera parabólica o representando el pensamiento del personaje. ni mucho menos esperar. Para Sherwood Anderson. pero esta vez no se trata de un hombre sino de una parte del cuerpo: las manos. causado por "la caricia que había en sus dedos" para sus pequeños alumnos. Pero es también la historia de un pueblo. como él. Sherwood Anderson también utiliza un elemento alegórico dentro de una realidad cotidiana." De una presencia descomunal e incierta. un cuento es lugar propicio para explorar terrenos desconocidos. Este cuento es.

" Lo mismo. es fácil darse cuenta de que Anderson nunca pensó en centrar su atención en el verdadero pueblo ni en sus verdaderos habitantes y sin embargo –recuerda en sus memorias–. Si atendemos a lo que el propio autor declara sobre sus personajes. aun desde la brevedad del género. Les llegaba la muerte y las jugarretas del destino asaltaban sus vidas. discreta.El conflicto de Alas se asemeja a la dificultad misma que tuvo el libro del que "Manos" forma parte. habitando en lo físico o. El escritor es hermano del ilusionista y su arte consiste en hacer visible a los demás su mundo interior. de forma íntima. un mundo ilimitado de realidades también infinitas. al releerlo en Praga. las atmósferas creadas por Rulfo son tales que en ocasiones bastan para producir más de un estremecimiento. "estaba seguro de que ninguno de ellos vivía. El lector transita así por una zona real y a la vez imaginaria. Obvio era un título que para Anderson sólo representaba el nombre de un "pueblo mítico" cualquiera. como en la experiencia de Anderson. "los habitantes del verdadero Winesburg protestaron" y "declararon al libro inmoral" Una prueba más de que. dice el puertorriqueño nacionalizado mexicano. la realidad puede filtrarse en el texto y recrearse por sí sola aunque evoque transfiguradas las fuentes originales. los personajes de ficción no pueden ser un reflejo inmediato de los personajes de la realidad evidente. en lo metafísico. sin la estridencia de lo evidente. como Borges. mayores o menores tintes fantásticos." . a pesar de que la crítica ha visto su obra como un íntimo reflejo de la realidad mexicana. "Si la atmósfera de que hablan los retóricos es un elemento fundamental en las narraciones fantásticas. El escritor de cuentos tiene la posibilidad de crear. en cambio. pero a la inversa. sin que el autor mismo lo note. me di cuenta de cómo la ciudad estaba filtrada en todos sus cuentos. Ya que. pero debe hacerlo con cuidado. "Sin duda –dice este autor– los paisanos con quienes conversaba habían sentido todo lo que sintieron los griegos y los ingleses. Poe y O' Henry) en las vidas que yo conocía. la crítica hablaba de que su obra era fantástica. de manera casi costumbrista. pues su intención no es crear una cruda y desabrida imitación del mundo. que fueron tomados "de todas partes alrededor de mí." Sin embargo. Y era indudable que no había ningún cuento parecido a los que publicaban las revistas (hijos bastardos de Maupassant. en los mundos de ficción. plantea José Luis González al hablar de sus lecturas de Franz Kafka en Praga: cuando lo leí en México. El campo de la realidad es un universo tan amplio y abierto como se quiera o se pueda imaginar. con el público lector de 1919: Winesburg. las atmósferas rulfianas están plagadas de seres fantasmagóricos. El guatemalteco apunta: "Sucede asimismo que hace años se creyó equivocadamente que Rulfo era realista cuando en realidad era fantástico. en el ejército. sentía ni hablaba como pretende la mayoría de nuestras novelas. y nuestra buena crítica estaba convencida de que lo fantástico sólo se hallaba en las vueltas de tuerca de Henry James o en los corazones reveladores de Edgar Allan Poe." Y en efecto. con menor o mayor grado de realismo. pero que en realidad es un pueblo bien localizado dentro de los Estados Unidos. en fábricas y oficinas". querámoslo o no. pero conservando siempre la verosimilitud necesaria para que la sintaxis interna de lo imaginario sea congruente con lo que el cuento pide desde sus adentros. Augusto Monterroso observa algo curioso respecto de las atmósferas de Rulfo. en pueblos en los que había vivido.

el cuento sólo quiere enfrentarnos con lo insólito. es capaz de transformar el hecho artístico en un acto ritual. En ese sentido. que intentan hacernos consumir productos o ideas panfletarias. pero. Quien lee literatura de ficción acepta de antemano que las hadas. podríamos pensar que la persuasión se emparenta con el cuento con el mensaje publicitario y el discurso político. en la excelsitud de una mirada: hacernos llegar a ese tipo de situaciones fronterizas irremediables que determinan a diario nuestras vidas. lejos de ellos.Para crear ficción hay que recorrer las veredas de la persuasión y de la identificación. las alfombras voladoras. los besos capaces de hacernos levitar. cada escritor esgrime su propio prodigio y de éste tiene que convencernos. Pero no hay que olvidar que la identificación es un proceso peligroso que nos lleva a suponer que la ficción es sinónimo de vida y que. . sumergirnos en el rigor del infierno. existen. por tanto. religioso o mágico. Pero detrás de todos los prodigios habituales de la literatura fantástica.

como no hará una novela. como ha sugerido Tertuliano: si el soberano es quien dirige la nave del Estado.. el narrador mismo es como un personaje de carácter dual. . el que no sea poeta. Y aunque como experimento es posible un cuento sin verbos. y vivieron felices para siempre" con que concluyen los cuentos tradicionales para niños. En cambio. La naturaleza activa del cuento puede percibirse más fácilmente al compararlo con los géneros descriptivos. escindido. veremos cómo en las descripciones abundan los verbos de estado de quietud. que es también imagen en movimiento. Si analizamos el tipo de verbos utilizados en un género descriptivo y en un cuento. sugiere que vivir felices no es. por eso prefiere los verbos en pasado. no hará un cuento. por ejemplo. Lo que se cuenta es el conflicto. en los cuentos reinan los verbos de acción. El cuento es verbalización porque su estructura se basa en la continuación y enlace de los verbos. A través de la acción se puede empezar a definir el cuento. el mar embravecido. las acciones siguen presentes en la estructura profunda y continúan siendo el sostén del relato. en el lato sentido." En ese sentido. Las metáforas enlazadas conservan el sentido propio. Leopoldo Alas "Clarín" puntualiza esta idea: "El que no sea artista. como sucede con una fotografía: una vez apretado el obturador. en conflicto con un tema específico. La alegoría. el cuentista y el novelista tienen algo más que contarnos. y entre las primeras características que se hacen evidentes en él se halla el aspecto temporal: el cuento está hecho para pasar. personal: la gente sin conflicto simplemente no escribe. En ellos el tiempo está detenido. en cambio. lo que ocurre en un espacio o entre un espacio y otro. suceder. no lo que pasa en él. el pueblo es la tripulación. pero se enriquecen al encadenarse. El cuento no puede desarrollarse si quien lo escribe no tiene un conflicto básico.La vida es un cuento La interiorización del cuentista A veces. en el cuento lo esencial es referir el transcurso de los sucesos. en el perpetuo vaivén de las emociones que nos toman por sorpresa en el diario transcurrir.. como en el cine. Todo género depende de una estructura menor. y las adversidades. la imagen que captura la película ya no se refiere exhaustivamente al tiempo. interno. La fotografía refiere lo que está en ese espacio. capaz de vivir en perpetua celebración. Un género compuesto por estructuras lógicas. sino que lo petrifica. en primera instancia. pues es un conjunto de juicios. algo digno de ser contado. Esta particularidad del cuento –estar enraizado en el movimiento. A diferencia del poeta. que puede ser un hombre de una sola pieza. En cambio. es la crítica. por ejemplo. adentrando nuestra mirada ya no en el tiempo sino en el espacio. el relato se sustenta en una estructura simple: el verbo de acción. es una metáfora continua. El clásico ". los cuentos operan como sublimaciones o exorcismos de los problemas del cuentista. por lo tanto el cuento está enraizado en el dolor. en el fluir constante del ser– lo convierte en un género de acción.

En un cuento. en fragmentos. que es fluida por naturaleza. Hay que cobrar conciencia de esto e intentar reelaborar nuestras historias en otras nuevas.El cuento cumple un doble movimiento: el de las palabras. continuarán relacionados. el buen lector irá acumulando revelaciones y forjará una visión del mundo más profunda y crítica. por lo que la elección de alguna de ellas ha de meditarse con cuidado. y si el cuento está bien escrito. el amoroso. el acto mismo de contarlo conlleva un placer difícil de abandonar. no dicen nada a su sensibilidad. como en las relaciones sadomasoquistas: si el sádico y el masoquista se dan cuenta de que. No importa si las historias se repiten. el religioso. y el que proviene de la acción. y por la acción inherente al transcurso de los sucesos. sino las partes mismas del rompecabezas cotidiano que es la vida en sus diversos perfiles: el político. Esto le servirá para descifrar no sólo un cuento. Por supuesto. se revela paulatinamente. si se tiene que hacer sufrir al lector para llegar a las profundidades del tema.” . El mundo interiorizado no se aparece como una instantánea de 180 grados. por un lado. Paradójicamente. la narrativa sustenta una fuga doble. un canon de repetida escapatoria. al transformarse. no importa: igual ello lo llevará hasta un camino de placer subterráneo. también está explicándose una partícula imprescindible de la vida. a pesar de que haya algo negativo en su relación. Cuando uno descifra el mundo. respondía sugiriendo hacer las cosas al revés: "Mejor yo le doy la anécdota y usted escriba el cuento. sino por palies. grado por grado. pues para erradicar la parte de sufrimiento tienen que sacrificar el gozo. con otro ambiente. Cuando a Ray Bradbury le ocurría esto.. La vida se va presentando a través de historias breves. a pesar de la complejidad que suscita contar la repetición de un acontecimiento de nuestra vida cuando es negativo. Y un fragmento de la narrativa es el cuento. que son fugitivas. no lo hace globalmente. el social. que son temporales y avanzan de un antes a un después. por lo general. el de la muerte y las pasiones. La creación literaria puede salvar a una persona de la locura y hasta del suicidio. el lector de un cuento no sólo está leyendo. historias que uno se cuenta y se repite sin cesar. que contiene una historia. Así. Juan Bosch relataba lo común que resulta que la gente se acerque a los cuentistas para ofrecerles temas que. siempre habrá vidas que son como una pésima colección de cuentos. siempre volverán a vivirse con otros rostros. que forman un amplio escenario de posibilidades narrativas. El proceso de interiorización es único y personal. por medio de las palabras. obtienen placer. si revela algo íntimo de una vida.

sin incluir en ningún momento elementos dramáticos que modifiquen el sentido de un suceso tan cotidiano. según la experiencia de cada lector. Para ello. el hecho ha de presentar características especiales. no tiene caso escribir el cuento. decidimos contar unas vacaciones en la playa. otros en el modo de contarlos. oculta. antes de leer el cuento. hecho por narrar o hecho narrado (HN) es el tratamiento que se da a su escritura. Por eso. aborda ya esta dualidad fusionada del tema con el tratamiento: "Y quiérote advertir de una cosa. que no se percibe a la primera oportunidad. La importancia de un hecho es desde luego relativa. de la cual verás la experiencia cuando te cuento los sucesos de mi vida. el relato no despertará interés alguno en el lector. su asunto se limita a señalar implícitamente un significado externo: el cuentista muestra una experiencia universal dentro de un acontecimiento singular. . Éste empieza a escribirse en el instante mismo en que se asoma desde la propia interioridad o desde un orificio oculto en el marasmo de la vida diaria. lo extraordinario. Cervantes. Gogol o Pushkin. otros la nutren con literatura. mas debe ser indudable. y es que los cuentos unos encierran y tienen gracia en ellos mismos. La gente ya sabe. el asunto del relato deberá contener algo fuera de lo ordinario que cambie su visión sobre lo que ya conoce. en "El coloquio de los perros". lo fuera de lo común. de súbito. Julio Cortázar prefería pensar que "en literatura no hay temas buenos ni malos. hay solamente un buen o mal tratamiento del tema".¿De qué se hacen los cuentos? No cualquier tema sirve para escribir un cuento. lo que es ir a la playa. representa para nosotros lo excepcional. cuando una percepción instantánea determina que algún suceso es susceptible de convertirse en cuento. La perspectiva con que se aborda el cuento es clave. generalmente es una materia invisible. Los cuentos revelan esencias humanas que son más o menos nítidas. Para Frank O’Connor este ángulo es aun más importante que el tema. Si. Por lo regular el tema es aquello que. mejor será escribir una crónica de viaje o una guía para turistas. convincente para la generalidad de los lectores". únicas e impostergables para el autor: "Un cuento es el relato de un hecho que tiene indudable importancia. parte de lo que hace importante a la anécdota. explica Bosch. Si no se revela una esencia humana o no sucede algo diferente que le dé una nueva perspectiva a las vacaciones en la playa. aunque encierre una experiencia de vida oculta. El cuento no tiene el propósito de ser didáctico." Hay autores que alimentan su obra con su experiencia vital. implícita. por ejemplo. Esto ocurre tanto en el cuento contemporáneo como en otros modernos ya clásicos de Maupassant.

El texto se va prefigurando en el cuerpo del escritor con el paso de los días. se convierte en palabras y éstas en un prospecto de cuento. Si es extensa. al enfrentarse con el papel. Lo prefigurado. silenciosos. asociativa. Al cuentista le interesa sólo uno de los eslabones. un enorme coágulo un bloque total que ya es el cuento. no es extraño que crea haber encontrado una veta porque. inconsciente. en breves historias. por lo general. se rememora en todo caso a través de una cadena de microhistorias que. hasta conformar un núcleo temático que sirva para la realización de un cuento. La actitud clave en este momento consiste en dejar fluir el texto de manera automática. el disparador que haga contacto con el núcleo temático y le presente la posibilidad del segundo instante: la figuración. Cuando el escritor da con ella. cuando llega el momento oportuno para despertar y aplicar la conciencia crítica y la razón. nos llevaría a la escritura de una novela. eso es clarísimo aunque nada pueda parecer más oscuro. extendida. Oscura porque para aclararla está el escritor. donde se contienen todos los principios del texto. y en tratar de suspender la conciencia crítica y analítica de lo que se va escribiendo. cuatro elementos clave: el universo del lenguaje. La prefiguración José Lezama Lima decía que el poeta. como está hecha de lenguaje. y precisamente ahí reside esa especie de analogía onírica". Dinámica porque. Buscará. así es. mientras no se topa con lo que él llama "dinámica oscura". La reactivación de la memoria funciona. Para Cortázar. la adecuación. pero ya un cuento. pero se trata de tina veta intangible. se mueve (sobre todo cuando de un cuento se trata. para dar cabida a una especie de catarsis o sublimación de estados internos. en trozos. Lo interesante –explicaba el cubano– es que este proceso de aparentes tinieblas encierra ya desde antes la vida de las formas literarias y metafóricas del texto futuro. se escribe. pues ningún género privilegia tanto la intensidad de la acción). para dar a los sueños la concreción de las palabras. La conformación de la dinámica oscura se corresponde con la etapa del proceso de prefiguración. Encontrarse con dicha dinámica es hallarse con algo que está interiorizado en el poeta. contiene. pues en ella lo prefigurado.Cómo nace un cuento Soy de la idea de que la primera etapa de la creación literaria se trama. como la dinámica oscura. por ello la nombra "dinámica": "dinámica oscura". espiritualidad y rememoración. las formas . es casi imposible recordar una larga historia de golpe y es mucho más complicado imaginarla. a espaldas del escritor. de forma atenta y distraída al mismo tiempo. su labor es rastrear la prefiguración de uno de esos núcleos invisibles. compuesta de emociones. Esta sumersión en la escritura aleja. abstracta. ese momento de prefiguración se expresa como una "masa informe sin palabras ni caras ni principio ni fin. anda errante. sin ubicación. el escritor. trunca o disminuye los miedos que se agazapan en cada escritor y llega a funcionar como un dique que refrena la casi invariable pregunta evocada por el temor mismo a escribir: ¿podré? Los entuertos que esta libertad de escritura conlleva ya se enderezarán en una tercera etapa. de alguna manera.

una escena. a esa dinámica oscura que le fue otorgada de manos del proceso mismo de prefiguración. reacción plenamente emotiva y física que él identificaba como la necesidad de escribir un cuento. según el sitio en donde se presenta el núcleo temático. que puede provenir de una frase. El escritor puede aproximarse o distanciarse. ]. Borges prefiguraba principio y final y le quedaba la ausencia de las entrañas del cuento. una imagen. Lo mismo le sucedía a Edgar Allan Poe. en cambio. hasta la claridad de un argumento completo. es posible reconocer la forma en que surgen los textos en cualquier persona. una sensación. Por lo regular. por ello. las palabras de un amigo. la estructura y los elementos dramáticos necesarios. En el lado opuesto. a Cortázar se le aparecía de manera turbia. se crea una gráfica de conexiones que da cuenta de la claridad en la percepción de los disparadores: Si elegimos alguno de los puntos del uno al diez. Oscura. en la etapa de prefiguración aparece el disparador. el de la claridad. un pasillo al cabo del cual hay un balcón [. Lo importante es aprender a identificar el momento en que hay la .. y todo indica que a Rulfo el final. Las maneras en que se presenta varían dependiendo del escritor.. Es muy probable que no siempre ocurra de la misma manera. cuando algo despierta nuestra curiosidad. un encuentro con un desconocido. sin ningún dato preciso. Ese algo es seguramente la conexión entre el disparador y el núcleo temático. y que metaforiza magistralmente en Tarta a una señorita en París". si uno por lo general trabaja apenas con un trozo de núcleo temático. A Juan José Arreola." El disparador puede venir en cualquier momento y tiene la cualidad de llamarnos la atención sin razón precisa. Los elementos que disparan la figuración del texto van desde el núcleo nebuloso de Cortázar. se le presentaba el inicio. que no escribían el cuento hasta no tenerlo pensado y dicho casi en su totalidad. se encuentran escritores como Juan Bosch o Eraclio Zepeda. sin temor al silencio. No pensamos en el asunto que hemos de escribir. una puerta cerrada. es posible que ocasionalmente sobrevenga un cuento con toda claridad. y cuando no pensamos es cuando el cuento sigue su evolución. Si tomamos en conjunto la experiencia de estos escritores. algo debía provocar que pensaran en ese cuento y no en otro.de las imágenes. Poco a poco ese tenue embrión va cobrando cuerpo. Antonio Azorín define así el momento de la prefiguración: "El embrión lo hace nacer cualquier accidente imprevisto o previsto. luego esa trampa se amplía otro poco más. es bueno pararse a pensar si podría tratarse de un disparador. como le sucedía a Juan Bosch. sin embargo. como una sensación de vómito. en ellos clara y transparente. ya hay casi una trampa en movimiento.

a través de escenas. La figuración La idea del cuento se va estructurando durante el ir y venir de la figuración en el acto de la escritura concretado en el papel. pero si ya se hizo contacto con ellos. ya que éste posee infinidad de nombres de género femenino: la . pero cuando entra en contacto con ella. aquí entran en juego los cinco sentidos en sus múltiples relaciones con el mundo. resulta pertinente que el autor estimule con diversos mecanismos los sentidos jerarquizados. habría que recordar aquellas palabras de Lezama según las cuales el escritor puede andar en el silencio sin encontrar la dinámica oscura. por ejemplo. escuchar con atención distintos tipos de música o voces grabadas de escritores. Cobrar conciencia de esto ayudará al cuentista a desarrollar su sensibilidad y a afinar sus productos estéticos. dinámica e irreversible de la primera versión del cuento. que cede el lugar a la aparición fluida. Hay que pensar que el proceso de figuración del cuento arrastra momentos importantes de la persona. queda suspendida la conciencia crítica. la creación se vuelve un acto de exteriorización compleja que utiliza diversos canales de comunicación. El cuentista necesita ubicar cuál o cuáles canales sensoriales dominan su sensibilidad y sus momentos creativos. En este contexto. Como el cuentista. puede ir y venir a través de los días para escribir poemas. Pero. Vale aclarar que tanto el núcleo temático como el hecho que se va a narrar pueden presentarse de manera amorfa o incompleta. relatos o novelas sin dificultades. al mismo tiempo. la figuración por escrito arrastrará la historia completa. En todo caso. la percepción de un olor o un sabor especial le despierte el deseo de escribir. no está de más acercarse a un instrumento. En tanto que somos seres interiorizados que sumamos al universo circundante nuestro propio universo personal. La comparación de la mujer con el acto creativo es frecuente en el medio literario. hasta que esa dinámica se agote.posibilidad de encontrarlo. como decía antes. tiene la base de la prefiguración con sus cuatro elementos. para tratar de establecer una jerarquía. pues el proceso de creación es tanto intelectual como sensorial. inconsciente. En la etapa de la figuración. el instante de escribir es casi automático. habrá a quien el roce de una tela. Es decir. como parece haber sucedido a ítalo Calvino en "Bajo el sol jaguar" con el gusto por la comida mexicana. la sensación de equilibro debe ayudar a que el cuerpo figurado no quede tan flojo como para perder su consistencia. Habrá algún cuentista a quien le vengan las historias visualmente. aspecto importante para el buen lector y analista de cuentos. Si identifica el auditivo como su sentido central. pongamos por caso. Dicen que el sexto sentido es el del equilibrio y que físicamente se ubica junto al oído. refleja símbolos de su existir o percepciones del mundo que el escritor guardó sin darse cuenta. ni tan tenso que se dispare y se salga de las manos. En cuanto al temor de suspender la escritura y perder al día siguiente la idea o la línea dramática del cuento. irreflexivo. aunque se tienda a privilegiar casi siempre sólo al intelecto. es un acto sostenido por un discurso intenso. implacable. seria prudente que impulsara también el sentido que menos utiliza con el fin de redondear sus posibilidades en la percepción y emisión de mensajes. o a quien le parezca escuchar una o más voces que le dictan el texto.

está lleno de ácidos del dueto. hasta que al fin sobreviene el hijo o el cuento. El ritmo de la escritura puede compararse al de las pulsaciones de una madre. los sonidos más fuertes. Así como médicos y enfermeras asean al niño al final del alumbramiento. que. Poco a poco. la conciencia crítica que anuncia también el momento de consultar diccionarios. durante la etapa de adecuación.creación. cu). bajo un mismo impulso. para permitir que aparezca lo más fluido posible. Al nacer. Por ello mismo no vale la pena detenerse a corregirlos. limpia las rebabas del cuento. la /p/. Así sucede con los cuentos. Si se desea. Pero es hasta esa última etapa en la que empieza a actuar. Quien va corrigiendo mientras escribe se enfrenta a dos problemas: la detención. la palabra. Muchas veces. verbos y adjetivos. Como la edad del niño. como un niño que crece sano. se procede a limpiarlos. escribirlo casi en estado hipnótico. para no romper el estado de concentración y emotividad que encamina la figuración del texto. Es el . tarjeta o cualquier papel a la mano. ahora sí. qui. los que resultan de la /k/ (ca. sangre y otros humores que lo ayudan a salir. si ya se hizo contacto con él. aun en el tráfago de compromisos y tareas. es posible abrir un espacio para intentarlo. la humedad y la dilatación del cuello uterino equivalen a la repetición de palabras y sonidos. generalmente con errores y problemas de estructura dramática. y la rigidez de la historia. la literatura. Pues. Quien va cuestionando su texto al irlo creando. El cuento escrito de forma automática también nace mojado con repetición de sonidos. anótese el núcleo en una libretita. como la rima y las cacofonías. en la etapa de la adecuación se determinan los planos temporales y espaciales del relato. que empieza a correr a partir de su nacimiento. canta y quiere comer pinole al mismo tiempo y esta confundiendo la segunda con la tercera etapa de creación. logran en su repetición un ritmo de expulsión junto con los vocablos reiterados. Y también porque ocurren semejanzas entre el esfuerzo para llegar hasta un libro terminado y el nacimiento de un hijo. la escritura. para no sentir angustia ante tales recomendaciones. manuales y enciclopedias. el cuento se va pareciendo cada vez más a sí mismo. y si la criatura tiene pegada una oreja o un dedo. co. el momento en que las palabras y las funciones narrativas se sometan a un trabajo de corrección. como en el recién nacido los líquidos. olvidado del mundo. o no escritura. como a los bebés. también podrá hallarse la manera de volver a entrar en la dinámica de recepción del hecho por narrar (HN). la frase. Después de la luz. Es preferible dejarse ir con el cuento. se realiza la operación correspondiente. flemas y hasta un poco de suciedad maternos. ahora sí. Poe recomendaba que un cuento debía escribirse de una sola sentada. Sin embargo. Cortázar habla incluso de la urgencia de escribir inmediatamente una vez que se ha hecho contacto con el núcleo temático. El momento de la figuración es muy semejante al de la concepción. el escritor. La adecuación En esta última etapa llega el momento de la decantación. las artes. vehículos que ayudan a extraer el texto. la /t/ y quizá la /r/. de nuevo evocando a Lezama. con los días. Es. Se tiene ante sí un primer borrador. y escríbase lo más pronto posible. con mala puntuación y otros problemas. edición y hasta de reestructuración. el niño viene bañado en líquido amniótico.

pues. es conveniente pensar que la obra ha concebido a sus personajes con una forma de ser particular e independiente de su creador y es así como hay que fortalecerlos. ni de contrabando. se requiere una gran distancia emotiva y hasta cierta frialdad para lograr la adecuación que el texto está pidiendo. que nos ayudaron a que saliera el texto. o algún hueco dramático en el que sea indispensable escribir algo nuevo. como una madre no debe olvidar que sus hijos desarrollan con el tiempo una personalidad propia e independiente de la suya. Vale recordar que en ocasiones el cuento no coincide con la idea que el autor se había formado al iniciarlo. Las correcciones de todo esto se realizan aquí. como señala Bosch. El autor no puede olvidar que está elaborando una ficción con leyes específicas propias. Aunque tampoco hay que guardarlo veinte años porque los estilos cambian y ocurre que echamos nuestro cuento en el mar de la literatura como si la obra. ambientes y atmósferas. es recomendable guardarlo un par de meses para conseguir mayor distancia y ya con esa visión más fría y crítica corregirlo una última vez. Lo importante es que el cuento haya surgido de nuestro interior. con breves intervenciones. Sólo entonces será tiempo de buscarle editor. edición dramática y argumental. Como el cuento aún se encuentra ligado emocionalmente a su creador. reestructuración. Los recién nacidos pueden tener algún problema un poco más serio como un ojo cerrado o un labio hundido. quizá los dos primeros párrafos no correspondan ya al principio sino que se adecuan mejor a otra sección del relato. fuese en realidad una actividad testamentaria. puede haber un pasaje que resulte innecesario para la línea dramática definitoria. ajuste de personajes. Este tipo de cuentos se va adecuando a la nueva idea según ha ido cambiando. Así que. vestir o bailar so pretexto de que deseo ayudar. lo que puede resultar es una indeseable desadecuación semejante a la de los niños que crecen bajo la tutela de una madre controladora. en vigilante de sí mismo. las cacofonías y los problemas de estructura. Cada personaje tiene las suyas y en ocasiones. Cuando a nuestro parecer el cuento ha quedado listo para publicarse. que no permite introducir en el texto. entrometiéndome agresivamente en su moral con mi ideología. pueden oponerse a las de su autor.momento. y el texto se guarda también un par de meses con el mismo estatus de hijo que tienen los que sí corresponden a la idea inicial. Se debe buscar. incluso. instrumento para comunicar novedades de la imaginación y de la sensibilidad. En un cuento ya leído en conjunto. desaparezcan. Hay que buscar que lo . que el cuento corra sin obstáculos y sin meandros. mi religión. para lograr que sea tan similar a sí mismo como uno sea capaz de conseguirlo. las evidencias de su forma personal de ser. Al igual que unos padres con la educación de sus hijos. es importante no forzar modificaciones en su sicología ni en su forma de hablar. Puede que el final sea débil y habrá que ensayar otros. dejará al niño lo más semejante a sí mismo. En estas horas de reelaboración. con una dinámica distinta y que de facto cuente algo. de que las rimas. Esta etapa convierte al cuentista en cancerbero. Si éste se entromete. el cirujano no puede entregar al infante con tres orejas o con seis dedos en una mano. filántropo de mi creación. mi visión del mundo.

de un malestar o de cierto placer específico. No se cometa el atrevimiento de romperlos porque se estaría rompiendo tina parte del escritor mismo. vi mis dedos y los encontré más tiznados que de costumbre. mis dedos se mancharon con la tinta del diario. me lavé las manos con toda la calma y. De dónde surgen mis cuentos No todos mis cuentos han nacido igual. y en la medida en que escribo la primera frase la van sucediendo otras. Pero esta mañana sentí un gran malestar apenas toqué el periódico. Creí que solamente se trataba de uno de mis acostumbrados mareos. sino. Después de varios días. apareciendo en el horizonte la posibilidad de un libro. acaba por convertirse en él. alguna vez al comprar el periódico y dirigirme del puesto de periódicos a la oficina. Su título fue "Tiempo libre" y se reproduce al final de esta sección. Tiempo libre Guillermo Samperio Todas las mañanas compro el periódico y todas las mañanas. Me acomodé en mi sillón favorito. el suceso siguió repitiéndose y. a veces uno puede dar con un tema que está vinculado a un racimo de posibles cuentos. Luego de enterarme de que el jet se había desplomado. de tanta convivencia con el periódico. se me ocurrió que las manchas de los dedos podían no quitarse. una necesidad emotiva de la escritura. Por ejemplo. Nunca me ha importado ensuciármelos con tal de estar al día en las noticias. regresé al sillón. descubrí . no sólo intuido. se va prefigurando así una narración y van apareciendo algunos indicios que después se convierten en el sentido del cuento que voy a relatar. apareció el tema para un cuento en el que un hombre. religioso. En ese pensamiento rápido. la manera en que se presenta la oportunidad de un tema es múltiple y por ello conviene estar abierto. En otras ocasiones mis textos han nacido a partir de notas periodísticas o de la lectura de un buen autor. En algunos casos han surgido de una sensación. Con mayor fortuna. Alguna vez pensé que en el mundo no sólo vivíamos una desolación económica sino también un abandono moral. La idea inicial fue sólo el disparador. al leerlo. el cuento será publicable. fui al baño. encendí un cigarro y me puse a leer la primera página. ya tranquilo. volví a sentirme mal. En otras ocasiones el cuento viene de alguna experiencia. Cuando iba a tomar mi cigarro. Con un dolor de cabeza terrible. el gancho que atrajo a ese cuento prefigurado. con una actitud receptiva tanto hacia lo interno como hacia el mundo exterior. me mancho los dedos con tinta. Pagué el importe del diario y regresé a mi casa. Cuando se vuelva a ver a distancia y con profundidad de análisis y se logra que opere dramáticamente. al lavarme las manos. Busqué cómo representar en cuentos cada tipo de miseria y de ahí surgió un libro. educativo. Es decir. incrementarse. fuera de lo ordinario. que vivíamos en torno a un sistema de miserias.cuente bien. más bien. Mi esposa había salido de compras.

pero al fin pensé que había llegado mi salvación. Así estuve durante varias horas hasta que escuché que abrían la puerta. que solamente me insultó y me trató de loco. un amigo que había viajado al Caribe regresó con un punto negro en cada una de las puntas de los dedos de la mano. hasta transformarse otra vez en anillos. convirtiéndose sucesivamente en pulseras y en cinturones. me hojeó despreocupadamente y se puso a leer. pues me daba la impresión de algo sucio. y hasta divertido. antes de poder abrirla. se acomodó en mi sillón favorito. aparte del fenómeno de los puntos. por decirlo así. de todos modos el hecho no representaba ninguna consecuencia humana. pero. En el momento en que hablaba por teléfono. me gusta que en mis libros haya cuentos para lectores de todas las edades. me levantó del suelo. Asustado. no se trataba de una mancha. me lavé con blanqueador. impotente. en realidad. me flaquearon las piernas y caí estrepitosamente. mi amigo se angustió y se sintió incómodo. los puntos avanzaron sobre las falanges hasta convertirse en una especie de anillos oscuros. Mientras los puntos andaban en el cuerpo de mi amigo. llamé a las oficinas del periódico para elevar mi más rotunda protesta. El arribo de "La señorita Green" El hecho que me sugirió la escritura de este cuento fue que. me di cuenta de que. Me vino a la mente el color verde al pensar que cuando una persona se siente mal. sin decir que son para todas las edades. Tirado bocarriba descubrí que. Por entonces. me cargó bajo el brazo. o que durmiera. un día. como una inquieta multitud de hormigas negras. su esposa y él visitaron todo tipo de dermatólogos. me contestó una voz de mujer. llamé al doctor y me recomendó que lo mejor era que tomara unas vacaciones. porque la mancha creció y me invadió hasta los codos. pero el intento fue inútil. apeñuzcadas. En tanto los puntos viajaban. caminaron por todo el cuerpo de mi amigo. me tallé con zacate. más preocupado que molesto. Pero pronto me enfrenté con las primeras dificultades: si bien contar lo de los puntos negros era interesante. Supuse que éste podía ser un cuento destinado también a ellos. pero con el paso del tiempo se dio cuenta de que. piedra pómez y. corrí hacia la puerta de entrada. no tenía otros síntomas malignos. Entró mi esposa. Los puntos. había una que otra fotografía. De inmediato retorné al baño. sino de un número infinito de letras pequeñísimas. para de nuevo convertirse en simples puntos negros. Después. pero nadie logró saber de qué se trataba. Además. Como el cuento exigía un toque infantil. Ahora. finalmente. Al final. curanderos y brujos. el color negro no ayudaba. elegí a una niña como protagonista. ahora en los dedos los pies. Me costó trabajo hilar la idea. . yo colaboraba en la revista de humor La Garrapata y de vez en cuando escribía cuentos para niños y adolescentes.que una mancha negra cubría mis dedos. Cuando mi amigo me contaba lo que le sucedía. estos puntos desaparecieron para siempre de su vida. un día. las letritas habían avanzado ya hasta mi cintura. la cara se le torna entre verdosa y amarillenta. de inmediato pensé que con su historia podría escribir un cuento. además de la gran cantidad de letras hormiga que ahora ocupaban todo mi cuerpo. además. Cuando colgué.

verde de pies a cabeza. hasta que algún día fue verde por dentro y verde también por fuera. También. ojos cafés en la escuela. Un cuento se escribe sabiendo sólo parte de lo que está naciendo en la escritura. y sobre todo su madre. con seguridad. Su padre. Por mí. había tenido un proceso similar al de la señorita Green. en ninguno de ellos había una gota de verde. ya que cuando se escribe un cuento. el título perfecto hubiera sido "La señorita verde". el personaje cobró vida propia y yo únicamente la fui siguiendo con la escritura. salió del cuento mismo. pues. sino que deja asuntos ocultos para que el lector los imagine. pero lo verde de la flora no tuvo relación con lo verde de la mujer. el escritor no pone ni explica todo. como lo fue para mi amigo. pero como durante el relato algunos personajes le gritan. la niña debía pasar por un proceso largo y sus familiares intentarían curarla llevándola con médicos y brujos. pero algún día comenzó a serlo. No se crea que siempre fue verde por fuera. la aparición del color debía ser sorpresiva y angustiante. La mujer verde vivió en una región donde abundaba la verde flora. por ello. hay preguntas que me han hecho sobre este cuento para las cuales no tengo respuesta. Ojos cafés cuando ella iba al baño. una mujer verde. ojos cafés en su dormitorio. En ese momento me vino la imagen de una pequeña que se cae de un columpio y descubre que se ha puesto verde por dentro. He aquí el cuento: La señorita Green Guillermo Samperio Esta era una mujer. Yo tenía la idea general a partir de la historia de mi amigo y el comienzo de una niña cayéndose del columpio para descubrir su verdosidad. se escribe también poniendo en acción la sensibilidad y la emoción. para burlarse. como mi amigo. "señorita Green". Tremenda calamidad para una mujer que en un tiempo lejano no fue verde. en ella se trataba de algo emotivo y espiritual. Por otro lado. aunque también hubiera pasado por algo semejante a lo ocurrido a la señorita Green. El título. si un cuento lo dijera todo. Cuando la mujer verde y el hombre violeta cierran la puerta y se quedan en el departamento de ella. De cualquier manera. Al final del relato aparece un hombre violeta quien. No quise hacer verde al hombre para sugerir que en él había algo distinto. aunque sin ningún resultado. Ojos cafés que siempre vigilaron a la niña que algún día sería verde por fuera y por dentro verde. se cortaría la participación del lector y se le otorgaría con ello todo el derecho de abandonarlo. Y en lugar de que el suceso fuera sólo físico. tenían unos grandes ojos cafés. de circunstancias ocurridas en su interior. Cada lector imaginará qué va a suceder después. Desde ese tiempo lejano hablaremos aquí. que son medios para sentir a los personajes y lo que les va sucediendo. No siempre fue verde. los deduzca. supuse que la frase burlona podía servir como título y de una vez darle apellido al personaje. yo no sé qué sucede dentro ni qué va a pasar con el tiempo.Para la niña. Tenía muchos familiares. A partir de allí. ojos cafés en el parque y los . pero algún día comenzó a serlo. los sobreentienda. cuando empecé a escribir el cuento yo no sabía cuál sería el proceso por el que pasarla el personaje.

violeta de pies a cabeza. dormían soñando que una mujer azul les acariciaba el pelo. Verde asistió a la preparatoria. se puso aún más triste cuando se percató del primer lunar verde sobre uno de sus muslos. Muchos dermatólogos lucharon contra lo verde y todos fracasaron. . la gente pensaba en peces extraños y en sirenas atractivas una inesperada imaginación desamodorraba las casas. señorita Green'. Si la mujer verde salía a dar la vuelta en la madrugada. la fama de la mujer verdiazul corrió por la ciudad y todos desearon desaburrirse. Una semana antes de su graduación. esa misma noche. No podía creerlo. Pronto.paseos. se puso a reflexionar: "Los muchachos no me quieren porque temen que les pegue mi verdosidad. tocaron a la puerta. El lunar comenzó a crecer hasta que fue un lunar del tamaño de la jovencita. cuando la niña hurgaba debajo de sus calzoncitos blancos de organdí. la suerte le cambió. mientras la mujer verde descansaba en su casa. a propósito. Ojos. o viajar al fondo del cielo azul. y ojos cafés. aquellos que padecían insomnio llenaban sus cabezas con aleteos alegres y cantos de aves y vuelos en cielos donde la calma reposaba en el horizonte. sin imaginar lo que implicaba calzarse unas sandalias azules. la niña verde entristeció. Más que asustarse. se raspó la otra rodilla y de nueva cuenta lo verde. Se talló un cachete y verde. mientras imaginaba que unos ojos cafés la perseguían. Y. una vez en su casa. los ojos cafés. Ella se arregló su verde cabello y abrió. En el quicio de la puerta se encontraba un hombre. verdes de ira. Aunque dijo "un color muy bonito" un tanto cursi y verdemente. ojos cafés y ojos cafés en cualquier sitio. entre escasas gotas de sangre se descubrió lo verde. años después. Se miró la herida y. dicen que nuestros hijos podrían salir de un verde muy sucio o verdes del todo. Desde luego que." Y así. Entonces. La mujer verde vio un dragón encantador. en especial. Verde se quedaría y verde se quedó. verde iba al cine y a los restoranes. además. Una tarde. Se llenó de raspones y verde y verde y nada más que verde por dentro. o curarse el insomnio. un hombre violeta. así que. la niña se cayó del columpio y se raspó la rodilla. El hombre violeta se acercó a la mujer verde y la mujer verde se acercó al hombre violeta. Cuando la mujer verde pasaba por los callejones más aburridos. Una tarde. luego. Y no me importará que me digan señorita Green porque llevaré en los pies un color muy bonito. un dragón violeta voló hacia la cascada y ahí se puso a jugar hasta que se dejó ir en la corriente de peces. verde a la Universidad. la nalguearon sobre la piel que escondía lo verde. o tener sueños fantásticos. Pero desde este día usaré sandalias azul cielo. –Gracias mujer verde –le gritaban a su paso. y me provocan las más tristes verdes lágrimas. la mujer verde empezó a pasear luciendo unas zapatillas azules que les recordaban el mar y las tardes de cielo limpio a quienes las miraban. Se miraron a los ojos. Lo verde venía de otro lado. aunque se enojen los ojos cafés. Me saludan de lejos y me gritan 'Adiós. ojos. y verde lloraba todas las noches.

sino moverse al ritmo que el tema le imponga. "para el fin que le es intrínseco [ . el cierto don que hace comprender qué es la cantidad suficiente de algo. Cuantas mariposas trataran de posarse sobre ella para adornar su vuelo. "Claro que las recetas solas no sirven. Por eso es importante el cuidado en la estructura y la elección del tema: los cuentos mal escritos no perduran. Azorín escribe una imagen en la que considera que el cuento. y al lector le gusta deducir y desentrañar el juego del cuentista. tener la sazón necesaria para que el comensal disfrute el manjar hasta el término de su lectura. pues. Al respecto. parte del arco para ir a dar directamente en el blanco. Son las astucias del cocinero. para ser agradables a quien lee". sin adjetivos excesivos ni descripciones detalladas. que alcanza a todos los hombres de todas las razas en todos los tiempos. En él. el lenguaje y la literatura misma. intentar una especie de mapa imaginario en donde se trace la frontera entre el cuento y el lector. La tensión Si en algo insistió Cortázar al hablar sobre la escritura de un cuento. decía Luis Leal. le da carácter a la narración y transmite la actitud del autor ante la realidad. fue en la necesidad de una tensión firmemente sostenida. El cuentista le ofrece acciones. La forma en que presentamos los hechos que vamos a contar debe.." Todo cuento. El cuento tiene una naturaleza activa. materiales para armar lecturas entre líneas. no conseguirían sino entorpecerlo. preocupados por crear verosimilitud. la acción no debe detenerse jamás. El estilo. incluimos más elementos de los que necesita el lector. ] es tina flecha que. informativos o evidentes. lo que está sobreentendido. con seguridad. dice. La palabra sigue el movimiento de esta lucha en acción. debido. en cambio. Las palabras no esenciales deben eliminarse del cuento porque le restan dinamismo. cuidadosamente apuntada. todo lo que Ernest Hemingway resume en su teoría del iceberg: lo más importante es lo que no se ve. a la manera ciega en que le sobrevenían a él sus . como decía Enrique Anderson Imbert. implica la lucha de la voluntad contra algo.Para cocinar y sazonar un buen cuento Adolfo Bioy Casares ha insistido en que el arte de escribir cuentos es un poco como el arte del cocinero: "escribimos para el paladar." La brevedad del cuento moderno exige tina narración fluida. No la describió ni la definió. Pero a veces." Debemos dar sólo la información imprescindible. la intriga. lo acompaña.. el misterio. Bosch confiere a esta característica un poder irresistible: "En la naturaleza activa del cuento reside su poder de atracción. en cambio. camina con él. De las funciones narrativas. Hay que tener presente que la historia oculta se hace con lo no dicho. la adivinación. a quien le gusta la trama. una frase justa le abre paso. lo aludido. El autor necesita saber eliminar aquellos detalles cotidianos inútiles. se aplica lo mínimo.

La línea del designio va oculta y estructurada bajo las líneas de distracción. su respuesta fue: ocultándolos.) En la gráfica de tensión. En lo visible. a las que el lector les da un . Poe menciona tres aspectos: designio preestablecido. y tiende a proporcionar un efecto único y singular. la tensión se va construyendo con base en una cadena de expectativas y Preguntas de Orden Dramático (POD) que el cuento va provocando dramáticamente. entre un rango de cero a diez. llevará al cuentista a iniciarlo con cierto grado de tensión. el eje vertical muestra el grado de tensión o intensidad (del cero al diez) y el eje horizontal representa la extensión del relato. Juan Bosch se preguntaba cómo hacer para que el texto no le anticipara al lector el sentido y la resolución del hecho narrado. los Puntos de Distracción (PD) conforman el lado visible del cuento en forma de Líneas de Distracción. la tensión es susceptible de percibirse en la lectura de los cuentos. será la Línea Dramática Definitoria. La tensión con suspenso. El final tenderá a cargarse con la tensión del clímax.cuentos y a la tensión que él mismo experimentaba al crearlos. este principio. E. lo elusivo. la base del HN. En la gráfica. Un rango ideal para comenzar es de tres a cinco. se irá incrementando paulatinamente hasta llegar al clímax. lo aludido. por la propia necesidad de la lectura. Cuando un cuento se inicia con un nivel demasiado alto. Pero también puede ser descrita y aun representada de forma gráfica. tal vez la tensión tenga algo de suspenso. un cuento falla cuando se escribe sin la tensión necesaria. por decirlo muy esquemáticamente. y cómo ocultarlos. lo que puede sobreentenderse. Buscando una sustancia del término. puede llegar un momento en que incluso desaparezcan los verbos y los adjetivos que pudieran expresar las imposibles acciones sobretensionadas dentro de la narratividad planteada en el principio. allí se cumple la oculta expectativa definitoria. el cual. si el cuento empieza con una tensión demasiado baja. el grado de tensión inicial. Bosch). volvió a preguntarse: distrayéndolos (con acciones que sí sucedan. puede caer en un nivel de inmovilidad dramática en la que tampoco existan verbos ni adjetivos que puedan expresar la ausencia de tensión. en efecto. Para Cortázar. obtuve una gráfica que presenta los elementos dramáticos que intervienen en la realización de la tensión (véase la gráfica al final de esta sección. que ya oculta buena parte del conflicto. Después de analizar la forma en que aparece la tensión en los mejores cuentos modernos. es muy difícil sostenerlo. y debe estar expresada en indicios. el cual se despliega a través de la tensión. La historia oculta se hace con lo apenas dicho. que debe manifestarse desde las primeras palabras. no distinguida. la línea no vista. que en la gráfica se representa punteada. En el caso inverso. oculta. para que el lector mantenga una atención creciente desde el principio hasta el final. impulso de movimiento y cierto efecto único y singular (unidad de efecto). A. tiene un impulso de movimiento. Parto de la idea de que el cuento moderno comienza en alguna parte del conflicto desarrollado. acudí a dos antecedentes: Chéjov pedía que el cuento debía mantenerse todo el tiempo en suspenso. El cuentista tiene que elegir. al revelar o desocultar el fundamento. para terminar con un clímax que oscile entre ocho y diez. por ello. que es la línea del designio. que parte de un designio preestablecido: el HN (J.

Tercer distractor: El autor nos da a entender. no es falsedad. frase a frase. se utilizan recursos narrativos que llamo distractores y que son parte importante de la construcción de la tensión. de la visión de quien lo lee. pregunta si puede recibir en su cuarto a una mujer. Los distractores tienen la función de hacer pensar al lector que el acontecimiento que está por narrarse tiene vertientes dramáticas distintas de la oculta. al día siguiente el hombre va al mercado de la población donde se entrevista con otras personas.significado distinto al que posiblemente tengan. recuerdo el cuento "Este hotel es de respeto". Segundo distractor: Podemos pensar que ambos van a disfrutar de unas vacaciones muy sensuales y prohibidas. El relato comienza cuando un hombre llega a un hotel en la frontera de Uruguay con Brasil. por el contrario. Su función principal es ir ocultando el verdadero asunto del cuento. o acciones simples sin otro significado que el que muestran. Los distractores Para ocultar la línea dramática definitoria del cuento. ya que el hecho acontece en la frontera." Para ver cómo operan los distractores. la central. pero que distrajeron). ha construido el cuento según la mejor tradición del género. acierta justamente en el blanco. se registra y. puede provocar que la flecha caiga sin firmeza y describa solamente una lánguida y triste parábola. sino una serie de acciones que transcurren dentro de todo cuento sostenido. lo va sustrayendo. por el tipo de gente que describe. La tensión del cuento ha sido representada mediante la metáfora de la flecha que. de Saúl Ibargoyen Islas. Juan Bosch dice al respecto: "Cuando el cuentista esconde el hecho a la atención del lector. porque más adelante ella llega y pasa la noche con él. Una tensión excesiva puede resquebrajar este arco. Sin embargo. que puede tratarse de un asunto de contrabando o narcotráfico. ya instalado. pero lo mantiene presente en el fondo de la narración y no lo muestra sino sorpresivamente en las cinco o seis palabras finales del cuento. lanzada con mucha fuerza. una tensión escasa. Primer distractor: El lector puede pensar que esa mujer bella tal vez sea su amante y que por ahí va la historia. Pero poco a poco nos vamos dando cuenta de que el personaje es un .

Al ser una expectativa anulada. Este cuento de Ibargoyen contiene unos cinco distractores que ocultan el hecho central. que se aclara sólo hasta el final del relato. cuando el objeto descrito es un suculento corte de carne. Por lo regular. Un quinto distractor es que creemos que van a apresar al hombre. que no había tales vacaciones y que lo más probable es que no fueran amantes. entonces sabemos que ella es otra luchadora social. entonces. por ejemplo. b) por la indefinición de sus propósitos. el distractor enmarca la acción que se cumple. herido. El distractor es una herramienta que debe proporcionar placer. pero lo que sucede es una matanza en cuyo saldo se cuenta a la mujer que pasó la noche con él.luchador social que llega a organizar una huelga de brazos caídos. cuando en realidad se trata de una mosca. d) porque uno espera el éxito de la huelga –cuarto distractor–. El cuento culmina cuando el protagonista huye. perfila. aunque a veces no esté estrictamente vinculado con el hecho narrado. más eficaz y extenso será. pero no sabemos si salvará su vida o morirá (final ambiguo). finalmente. Mientras más distractores contenga el cuento. Cuando un distractor surge en un texto historiográfico es considerado accidente o error. otro puede distraernos haciéndonos suponer que describe a un hombre muy guapo y sensual. Algún autor puede hacernos creer. como lo mencioné más arriba. . lo que llamamos cuento brevísimo –no mayor de media página– se sustenta en un distractor único. Pero para el cuentista es diferente: el distractor es una forma de definir y orientar la acción: "no hizo esto por hacer esto otro". que su relato trata de un niño travieso que molesta mucho a su padre. c) por la manera misteriosa en que el protagonista trató a las personas en el mercado y. que en un principio fuimos distraídos a) por la presencia de la mujer. Descubrimos.

incluyendo los párrafos de transición que van de una acción importante a otra. durante una tarde sin ningún cielo. Pero pocos son los que para arriba miran. Tres días muy completos sin sonar. La confrontación genera una especie de nudos anticlimáticos que funcionan como descansos para el lector y. mantienen postergada la expectativa que ya ha despertado en él. Le ponen hombre solamente. que de mañana o a la siguiente. baño . Este hotel es de respeto Saúl Ibargoyen Islas Pueden empezar así: el hombre llegó a Rivamento hace bien poco. en fin. Es muy difícil. toda una serie de recursos narrativos blandos que no están necesariamente supeditados a la tensión. Necesitan. yo lo tenía fichado desde los principios. El hombre después se cruzó hasta el hotel. 0 a cazar carpinchos o bichos de volar bajo. aprovechar los soles anunciados para la Semana Santa. Aunque equilibran la intensidad de la historia. aunque no imposible. ustedes sabrán que él también me había puesto a mí como lámina de San Jorge en un marco. pero que la regulan. de adivinar o algo así. mirando también hasta la punta de la iglesia. Me dijo si había pieza para una noche o dos. Distinto hoy les hablo y bien saben por qué. La palabra con su nombre no va a demorar. No les puedo decir de otro modo. mirando piedra a piedra los muros de la casa de los delgados. es decir. personajes incidentales y descripciones complementarias del ambiente o de los personajes. por el contrario. Yo acredito que ese silencio ya tenía algo mal a la mitad del pueblo. donde las campanas estarían sin cantar hasta el domingo. Son los Puntos de Confrontación (PC). Punto y aparte. pues abren paso a la confrontación dramática. al mismo tiempo. El hombre parece que venía a explicarlos. En la misma plaza del Barón de Río Preto se paró. raro el anuncio porque para esas épocas llueve y llueve muy tupido. De este lado de nosotros se pensaba en ir de pescaría. Sí. estará cuando tenga que estar aquí. Y eso que sin verme. hasta que pueda ser nombrado. estos recursos no deben saturar el texto. Bueno. creando lapsos de tensión baja. además de estos lapsos de tránsito. la mitad del otro lado al menos. ya que los cuentos requieren construirse con elementos de diversas funciones narrativas. marcharía para Corral de Oro. dije. más bien. Cada palabra procura ubicarse entre las cosas que por todos lados y rincones abiertos andan. suceso como los que nadie explica con luz de verdad en esta frontera. sin soplarles con su ruido el vuelo a las palomas. siempre deberán eliminarse los rellenos innecesarios. ventana a la principal arteria. mantener una línea de tensión permanente en un relato. encima. yeito casi les pido que pongan con esa máquina de escrituras que están batiendo. momentos de distracción que generan expectativas falsas y. una quedaba bien libre. A Rivamento llegó pues. cuando el lector se percata de que no se cumplirán se inicia un pequeño movimiento de baja en la línea de tensión. tendría que salirse de tren.La confrontación Las expectativas que no se realizan crean tonos anticlimáticos o relajados en el relato. en el medio o al costado de tantas otras. nada de cielo quedaba ese día.

Si no hay algo en contra. danzaba aquel pelo en la libertad del perfume a fruta abierta. les aclaro para ustedes que siempre hago lo mismo: los dejo instalar. Aclaro que sólo eso habló. es lo que me supo contar Pedrito. Mala ropa no tenía. mañana en Corral de Oro. No. nunca mando de primera a la mucama. soldado en la edad de ser muchacho joven. El señor Coluna regresó cuando la boca de la noche era de tamaño. salió con una pinta que hacía dudar. eso lo apunté al pie de las profesiones. Volvió en menos que respira una mosca: contentos quedaron don Curitiba. dijo como si anduviera distraído. de corrido ahora pongan. en este hotel de usted. ¿La primera. Si mujer podía meter. No demoró la mujer. entonces. ¿Profesión?. por hablar así. orden de esta ciudad. desde hoy. aquí. Y ahora sí que podemos nombrarlo: Joaquím Coluna. desocupado. sin pedirme nada. un cartoncito con los datos que chofer era. dueño de cabaré. pero no andaba. luego reclamo papeles en regla. con nacimiento en Lambaré pero apuntado en Soturno. Esperé que terminara su limpieza. Quiero explicar. si permiten poner eso. Nunca ninguno entró y salió de mi hotelito sin poner de lo suyo en mis fichitas. favor de hacerla pasar. una mesita para escribir por si estaba de carteo. Nada de repetir por rúas y boliches lo que puedan oír de boca y expresión de los señores. señor. Mujer espero. vivo con una señora. vendedor ambulatorio. Documentos pedí. pregunté otra vez. Barata la tal pieza. la cartera de votar. comprador de vacas para matar enseguida. miró el número de la chapita de plata. a la puerta di unos golpecitos. Y me dijo: alministrador de estancia grande. escritor de diarios. no los esperaban. en bolsillo de adentro la puso. ni al tipo también no. El pelo le tocaba abajo de la nuca. que así lo llamamos desde que muchachito es. o parte. Su tiempo sin acercarse a estos campos y edificios frigorífico y saladeros. ustedes. con avisar bastaba. pidió su llave. me dijo. me contestó. Marché con la célula. le pregunté al rato de anotar lo que ustedes precisan. este hotel es modesto. Quiso decir que eran lindos datos. fabricante de caña. siempre le tuve enseñando a ser discreto. claro que cuidando no traerse una ordinaria. casi saltan con locura de alegría. Ando buscando. morena y alta. ¿Y de casorio o de matrimonio? Casado no soy. lujos no me gustan. tantos años vividos. un baño pidiendo estaba el hombre. la de ayer o la última? Toditas. ustedes las tienen vistas a todas. Unos pechos. bien rapidito. Problema ninguno. bien elegida digo. control de toda gente que pasa. en Bayeté. Hotel decente es el mío. los pesos que dice la ley. si el señor cliente quiere. hasta un jaboncito con olores dulces. eso dijeron ustedes. a Pedrito o Pedriño. Fui a preparar sus toallas. rincón tranquilo y todo muy por legal. que cuando anduviera en eso. y nadita de palangana: un buen lavatorio de pie blanco. ¿Cuál?. Le dije que les trajera la ficha. y él a mí me tiene. una bagasa de las que por ahí caminan y ustedes conocen. buen testimonio el del hombre. comerciante. ¿Y de domicilio o casa de morar? Antes. hacedor de galpones. me dijo. ropero nuevo. llamé al gurí. Piernas duras yéndose por caderas justas para ser del ancho de más agradar.puerta con puerta. mi hotel es de buen servicio. que abrían el aire como a golpes de carne redondita y segura. nada seguro hay en estos pueblos perdidos. espejo de imagen clara. . Trece. Rápido en contestar. agregó. Yo. en qué vueltitas estará ya revirándose. la pinto como vi que era: morena y alta. Y de religión ¿en qué está? Tengo mi Dios. de calladito puede hacerse todo nomás bien. cama de casal y medio. sí. pueden escribir Pedriño. seguido. vacunador de ovejas y cristianos. Seguido puede ser. Agarró su papelería. se mandó para la calle. ¿Y la última?. ustedes saben cómo escribir.

iba respondiendo. el Negro Pinto empezó a llamarme. más tarde. recién se fue con el primer sol. Ustedes cambian lo que quieran. ponen la música. El hombre.Escriban también que la cara llevaba una piel con un color que yo nuca había visto. y con una suerte que este patriota no tuvo. yo hablo. por la estrada de eucalitus que va para el frigorífico. de todo comprar. él la acompañó hasta un carro de alquiler. que ustedes son los que dicen que pase. beso tal vez y silencio. ustedes saben que hay negocio de santería. pensó Pedriño. sobre todo pongan las verdades principales. continuando. me contaba luego el gurí. con el personal muchísimo que se mueve y no para. a un local de madera entraron y yo con hambre de un rico almuerzo de hotel. para cumplir las leyes somos primeros. la mujer sí me pareció que tenía algo diferente. La boca no era gorda. Nada alcancé a escuchar. que baile el que le toque danzar. lo que les conté de antes para ustedes. asustado. gritaba. Pongan Pedriño en todas. lustradas de pasadita en el quiosco de Chapadón. Pedrito lo siguió. que tanto tiene ayudado a ustedes. botas bajas. santería. Cruzó las rayas de la línea. negros me señaló. ni sé cómo hacía aquello. que los delegados de enfrente dicen que ustedes lo dejen pasar. me parece. Y dale que no me volvía a lo suyo. Bueno. La hice entrar. le anduve de atrás. ¿Por qué me tenés demorado tanto? Respiraba y hablaba. Ahí los tienen. tuvieron una conversa corta. De seguido nomás. a toda pierna y bofe. De la fuente para un costado. Soy patrón chico. pidiéndome disculpas y perdones. el pobre. que fulanito viene. Yo. es mejor para mí contar. de respeto cualquiera me trata. como un vientito suave adentro de un viento grande. Eso es trabajo de rebote para ustedes. todo junto. más mi empleado. que salario exacto le pago. Plaza Nacional. una horita de minutos largos quedaron en el sitio. que de auto. Ustedes son los dueños del reglamento. ustedes saben y en las oficinas impostoras también. ¿Qué está sucediendo contigo?. Sí. ¿Eso da para ser escribido? Si no da. cerquita de los mercados de los turcos. gallegos con parentela que ayuda. encuentro con esa gente. ustedes le habían pedido y este hotel es de servicio aceptable. ser patrón chico resulta un sacrifico. el motor jodía. a uno le dio la mano y a un tal Negro Pinto. pregunté de nuevo. por más que se meneaba con lo de ustedes. Distinciones de amistad. que lo vieron de tren. . que arreglan o que no arreglan. vayan escribiendo lo que mejor les guste. derecho el hombre en su traje gris limpio. El Pedriño llegó con la lengua que le colgaba como una corbata floja. un piso por año le amontonan encima y la cosa va de crecer. En el labio de abajo tenía como una cicatriz vieja. es fácil comprender. sólo podía preguntar. es mi modo. es mi manera especial. En los cuartitos del fondo se entraron. cerca de las doce o las once largas. Se metió. yo algunas letras. con los trabajos juntándose y el muchacho sin estar haciéndolos. y volvió a su pieza. ustedes conocen de sobras. Coluna salió otra vez. lustrada de botas. pasó para el otro lado del balcón. y yo a correr como me largué. que esto trae y esto lleva. pero colorada y nueva ¿Se entiende lo que explico? Lo demás estaba todo igual. que te conozco. Buen día. Disculpen si hablo así. Allí se metió. el hombre. le pregunté sin darle afloje. que antes no había estado en ella. de hora en delante. aparecieron con dos más o tres. con su run y su run. caminaron sus diez cuadras o quince. perdonen. bordeando los canteros con las flores de la Plaza Nacional. No es como el Hotel Viejo. les decía que el gurí llegó con las babas de arrastro. como una hora y bastante más estuvieron. dijo después. el medio enano que se desempeña con droguitas y macoñas. me dijo. ¿Y después?. ¿Quién más viste? Los tres salieron. impaciente. un abrazo. quiso decir del mostrador.

¿Qué resultaba. pues así las llamaron ustedes mismos. que era muy mejor un arreglo entre ellos y ustedes. y que la cosa estaba en que el viaje del hombre era para se organizar una huelga o unas jornadas de brazos quietos. ni los sueldos. es realidad como fue. A mi hotel volví que las vacas no se ordeñan solas. se ponían a joder con que los jornales no daban para la diaria. pelo era pelo bajándole la nuca. le pregunté ya con estas manos con un puno en cada una. ni de loca. por eso anoten bien limpio: era otro día con puro silencio en todas partes. él llevando su valija. Para el hombre. el Pedriño a las corridas locas. Esto para la mucama. . No. y que trabajan como bichos. para que las ventas bajaran justo en medio de la Semana Santa. y que en el campo no eran personas. de distraídos. ni de bagasa. y que en la tabacalera de los gringos griegos hasta los gurises sudaban sus doce horas y que en las tiendas se aprovechaban con las muchachas. con la morena se fueron. Escriban eso. Conmigo se enojaron ustedes. creo que el mismo de la primera vez. Lindos pesos me pagó. ya no tengo dudas ningunas. y que las veces se pasaban para acá. y me contuve porque esas palabras no viajaría hacia ninguna verdad. que los del otro lado ya venían con sospechas de eso. la vi a ella y a su ropa. a Pedriño le dije que en su casa se estuviera por dos días. don Curitiba. no era tarde para el sol. más bien en el comercio. lo demás más eso. era el plazo que ustedes mandaban avisar. de espalda nomás. alguno de ustedes se le escapó eso. que no debía cruzar nunca. De noche volvió la morena. que ya sabían todo. boca era beso de amor. ¡pero qué silencio! Tengo mis criterios de hablar. y que echaban para fuera a los mozos de los restoranes por una sopa fría. parecía lo justo. Casi le contesté que yo cumplía como buen patrón patriota que soy. ni de ordinaria. bien a lo rapidito. Le cobré tarifa de ley. no me vio. y sin ruido se movían cuidando las entradas y los caminos posibles. según va escrito. que los buenos colegas de enfrente estaban pensando la cosa. comía y respiraba. Escriban bien claro. ¿Se acuerdan que les traje el asunto yo mismo? ¿Para qué habré cruzado hasta aquí? Era bravo andarse de quieto. Y aparte. Y pongan más claro todavía. no es mucho lo que ganan las pobres. ¡qué gorda paciencia! Por eso tantas profesiones de las que faltarían. porcentaje de justicia. pero de frente no. decime. y qué sé yo cuántas injusticias del tal yeito. Y más. creo. en cuanta gente conocida pisoteaba la arteria principal. impresión que tuve. con ustedes averiguando. ustedes me explicaron para mí. mucho para cualquiera. los otros juntándose. me dijo. y aclaremos bien. El hombre se fue de mi hotel a la otra mañana.¿El hombre te vio. clarito que si lo digo es porque ustedes me lo dijeron. Entonces aquellos hombres. cuando me explicaron lo que Coluna tenía por agrado enseñar para tantos que en la frontera se revuelven. ropa de brillos no usaba. el señor Coluna. con turistas en lote. reconozco que ciertos modales de caballero lucía. Era el que manejaba Luisiño. El tal señor Coluna tenía costumbre de juntar operarios o cualquier personal de trabajo que fuese. de dónde sería? Nada de pinturas ni teñidos. con uno nomás le venía justito para empezar. de mientras el gurí comía su almuerzo pegajoso. no sé cómo pudo. el hombre. el tal Coluna. el señor esté tranquilo. El señor Coluna pidió su llave. Que lo ponga para entender por quien lea. como tomando cuenta de lo de ellos y de lo de ustedes. seguro. nada de inventos son los míos. No me pregunten por qué parecía de esa forma. don Curitiba. te vio o no te vio?. como peón lo maneja. No me quedé tranquilo. por eso les avisé a ustedes de apuro. Pedriño. Nos saludamos y ya se subieron en un carro de alquiler.

unos con otros y todos a un tiempo solo. no me soporté más la nerviosura y me tiré hasta el barullo del tiroteo. no de esos tales estropicios. mis maneras son de conversa. un poquito aparte ahora. la montonera de cuerpos quietos. chapa blanca y letras al costado. se oyeron los tiros. pongan si quieren que desde gurí traigo como ese vicio. Al suelo me largué. y quien me lo llevó. En su camioneta negra entraron. Ustedes escriban todo con estas palabras mías. para atrás mandaron una mirada entre todos. muchos viajes de ocuridad y madrugadas. balacera le dicen por la televisión ahora. me topé con el señor Coluna. y yo no podía salir de mi hotel. al fin de tantas cuentas y vueltas. en el momento en el que algún gallo empezaba o terminaba de darle al canto. ganar para vivir en la decencia. sangre le bajaba por la boca. uno algo temblaba. el que estaba era Pedriño. entre muertos me caí. como patrón chico que soy. En el fin de la noche. al Luisiño pueden preguntar si gustan. Esa noche yo saltaba revirando de los nervios. y yo quedé en el medio de los ocho ojos. casas donde las parejas van a pasar sus horitas. sabiendo que a Coluna y su gente los iban a castigar por hacer unas propagandas aquella noche. Yo me pasé el día en atención de turistas que venían de Montevidéu y de Ycaquí. sabrá bien mejor hasta dónde los llevo. Llevaba la mano izquierda en un trapo blanco y colorado. estuve por cruzar cuando vi que bajaron los delegados de enfrente. su empleadito. ya había gente corriendo hacia el matadero de la plaza. otras casas para juegos de cartas y tales timbas. yo creía que más que usted. ¿Dónde estoy metido. En lo cortito. En la Plaza Nacional. me dijo. el tal Pedriño. ustedes tienen conocido esos negocitos de cabaretes. A usted ni lo toco ¿para qué?. acostados en cama dura. muy tranquilo me habló. sobre la línea parecían sonar. acredito. Como cuatro colegas de ustedes vi salir que corrían. difícil que puedan borrarla así como así. soltando caldo espeso por cuanto agujero le habían arrimado. así me mantuve bien de inmóvil. por la sombra parecían más de los que resultaron ser. Cuando volvía. Se ve que conversaron con ustedes. demasiado. y contentos. se ve de cuanto lado. sintiendo los suspiros de alguien que no quería morirse. Ustedes sabrán por qué lo llevaron a él. de timbas y boliches salían asustados. paralítico. cuando me levanté lo vi. paredes y veredas con pintura roja. unas cuantas balas hicieron buracos en esa línea de frontera que. sordo hasta para escuchar el corazón que me andaba perdido por los recovecos de mi jodido miedo. siguió con su palabrerío serenito. tal me han dicho. apenas tuve un momento para mirar el cielo. serios los vi largarse. dónde me han metido?. el lucro gordo se lo tragan los que ustedes se saben y aprenden de memoria. a mi empleado de buena confianza. Sí. A él. ya nadie puede señalar dónde está quedando. Fue mucho para mí. suspiraba con sus pocas de vida. y a dos negros montados en una cruz oscura. y el Pedriño no estaba. alguno de ustedes aquí. paseándose por la calle como piojo en costura grande. seguiditos. Pero fueron. Que las hicieron bien sí. En el suelo con sangre que no veía. escriban que pensé. El hombre Coluna no estaba. La calle estaba pelada. en la línea misma y algo para este lado. como nadando en . Así se me fue el día. muros. Yo vi que se iban ligerito dos o tres camionetas de las negras. Porque cerca pude ver el pelo sucio de la mujer morena. y menos cerca la barriga manchada de un tal Negro Pinto. ni entre nubes estaba. Aquello era un asco de cosas calientes arrastrándose había tres más. Sacrificio de patrón chico. Usted tan hundido en este feo asunto. Y ustedes se habrán dado cuenta: no encontré cielo por ningún lugar del aire.Junta plata para comprarse uno igual.

Y yo estuve hasta ahora en mi hotel. porque mi gente de por aquí sabe. y crucé y no me importó que ustedes iban a enojarse otra vez y más. y traigan nomás los papeles que ya se los voy firmando. porque soy patrón chico y mi hotel es de respeto. usted. porque hasta la familia de Pedriño sabe. Y se hizo como una sombra entre los dos quiero decirles para que escriban bien clarito.arroyo conocido. sin campanas y sin cielo ninguno. entre los de acá y los de allá. y pedí para declarar esto que ustedes escriben. que se fue de golpe. va a quedar. Otro día de silencio. siempre en lo legal y con mucho reglamento. ¿Yo que le iba a contestar? Preguntas no tenía. para que se entienda bien. . me terminó de decir. tratando de cuidar lo poco mío. Total.

ya no habría cuento. implacable. es precisamente esta: revelar. a manera de indicios que quedan fuera de la atención central del lector. poco a poco. por el contrario. a los hermanos de "Casa tomada" de Julio Cortázar. la razón de ser del final. el interés del lector se captará de inmediato a partir de sus preguntas y expectativas sobre el conflicto. puede involucrar dos o más hechos sin afectar su estructura ni la construcción de los personajes. De ahí la exigencia de construir el cuento a partir de un hecho nada más. a cuentagotas. Esta necesidad de ocultar el hecho es. ¿simboliza algo?. cuando llega el momento de la revelación: el hecho se va desatando paulatinamente. base del conflicto. Sin embargo –y aquí entra la tercera exigencia del género–. cuando llega el momento del desenlace. que no se cumplen. ¿qué es?. Ésta es la primera de las cuatro exigencias que considero fundamentales para escribir un cuento. Aun "El dinosaurio" de Augusto Monterroso. si el hecho por narrar se contara con la inmediatez de las anteriores supersíntesis. Es aquí donde las cualidades del buen narrador pueden salir a la luz."Exigencias" del cuento moderno El cuento moderno. Salinger. pero que sirven para distraer al lector del hecho central narrado. La novela. por lo cual tampoco logrará brevedad. con supersíntesis como ésta: el suicidio de un ex-combatiente de la Segunda Guerra Mundial en el cuento "Un día perfecto para el pez banana" de J. Tal como lo explica Juan Bosch. Si bien contar un cuento supone narrar un acontecimiento específico a partir de un conflicto desarrollado. La cuarta exigencia del género consiste en atraer significados externos. La sustancia. máxima expresión de brevedad. la tensión tenderá a diluirse y el texto tendrá un final poco eficaz o turbio. Al final. a diferencia del tradicional o del que posee argumento lineal. en la opacidad que genera el ocultamiento. El hecho por narrar. La segunda es el despliegue del cuento a partir de un solo hecho por narrar. si el texto inicia en un punto de tensión alto. el cuentista empieza por describirlo en pocas frases. ¿por qué seguía allí? Lo atractivo es construir un relato que permita desplegar y al mismo tiempo ocultar el hecho hasta el final. o la sustancia amenazante e indefinible que expulsa de su hogar. es el acontecimiento que da sentido al texto. de principio a fin. quienes deben cumplir su destino de manera sostenida. principia por algún punto del conflicto de la historia ya desarrollada. si el cuento planeado contiene más de un hecho por narrar. a mi manera de ver. la metamorfosis de un hombre en cocodrilo y la pérdida de la razón en "El cocodrilo" de Felisberto Hernández. que se oculta y revela para mantener el suspenso. el cual imprime una conducta dramática precisa a los personajes. sobreviene la revelación del hecho narrado. D. pues plantea la necesidad de una estructura dramática en la que las acciones de los personajes lleven al lector a suponer hechos narrados posibles. deja al lector en suspenso: ¿quién era el dinosaurio?. no se concretan. la trama empezará a avanzar en zig-zag. el principal reto narrativo para el cuentista. la venganza de un coronel por el asesinato de su padre muchos años atrás en "Diles que no me maten" de Juan Rulfo. la . ¿cuánto tiempo pasó durmiendo?.

como una visión dinámica que trasciende espiritualmente el campo abarcado por la cámara. pero esas notas han servido para desplegar todo un cúmulo de interpretaciones biográficas: una parte de la lógica de vida del autor. Así. significa todo un acercamiento al proceso de creación. Esto pasó primero. Toda ruptura conlleva multiplicidad. Para ello. como ocurre en la película El ciudadano Kane o en la novela Crónica de una muerte anunciada. son sólo cronología. para quien el cuento consta de un solo movimiento. por eso pasó aquello: eso es lógica. no sólo es dulce. para el escritor de ficción. Pasó esto. sino que genera un significado externo. una vez definidas. sus nexos tienen que describir una relación de causaefecto. Veamos. aquello después: eso es cronología. la transformación de los personajes marca la escisión que divide la estructura del relato en los tiempos referidos. S. Cuando la historia no se queda en el mero entretenimiento. Eliot. basado en la lucha de la voluntad por alcanzar algo. se puede poner el principio después del medio o empezar la narración por el final. Fórmula simple pero de ningún modo simplista.obra final sólo cobra sentido cuando logra significar algo más allá del entramado de acciones que rela ta. En ese sentido. lo que suele resultar es un texto descriptivo. estas tres partes o tiempos puedan intercambiarse según las necesidades del relato. Cortázar lo compara con el arte de la fotografía: "Fotógrafos de la calidad de un Cartier Bresson o de un Brassaï definen su arte como una aparente paradoja: la de recortar un fragmento de la realidad. Los hechos mantienen una sucesión temporal y una sucesión lógica. y abre una diversidad de opciones para el segundo. estamos ante un cuento. pues su concatenación lógica y cronológica permite que. para la cual toda historia consta de principio. fijándole determinados límites. son unos al comenzar el cuento y otros al llegar a su término. sino fundirse con ella. pero de manera tal que ese recorte actúe como una explosión que abre de par en par una realidad mucho más amplia." Si el cuento no cumple con estas cuatro exigencias básicas. En el caso del cuento. es necesario que los hechos estén vinculados también de manera que unos hechos engendren a los otros. y en el mejor de los casos. además. En el cuento. según la cual los personajes sufren un cambio en el transcurso del relato: viven un antes y un después. no separarlo en el sentido en que lo plantea Anderson Imbert. anecdótico. también. medio y final. poco profundo. divertido. el cambio de un personaje rompe con una personalidad conocida durante el primer tiempo. Para que la historia florezca. Las partes del cuento Desarmar textos en partes es un intento por comprender los mecanismos de los géneros. Poe . el ordenamiento de las partes no debe confundirse con la lógica de los hechos de la historia. la noción más simple consiste justamente en lo contrario: en no dividirlo. La teoría del cuento de tres tiempos se desprende de la más antigua poética aristotélica. pongamos por caso. Roland Barthes formuló una teoría del cuento en dos piezas. parafraseando a Horacio. aconseja y predice. El cuento. Los cuadernos de contabilidad personal de T. como la poesía.

como se verá más adelante. estamos indicando que de ese modo puntual. En el segundo. sin embargo. y el desarrollo (que queda en tercero). Los cuatro tiempos Planteamiento." Queda. o: "Acostumbraba llevarle de comer a su abuelita". solían transcurrir las tardes de la niña. En el primer caso. si el cuentista se ha percatado de que no está hecho. reeditando los elementos dramáticos. con un cuidado premeditado. es porque ya encontró indicios de su ausencia y tales indicios le servirán para escribirlo. Algo similar se puede hacer con los finales y otras partes. inventará los episodios. el final es el desenlace. al revisar la estructura y el desarrollo de la tensión. el principio se retrabaja y afina para que al final nos quedemos con el más eficaz. Con este fin. sino un instante. el medio se desata en dos partes: el problema. no ha ajustado sus pensamientos para acomodar sus incidentes. al contrario. Si ha sido sabio. combinará los acontecimientos que mejor le ayuden a establecer el efecto preconcebido. cierto efecto único y singular que resalte. en el segundo tiempo. Aunque no es propiamente otro tiempo. Si se trabaja bajo la figuración –automática y asociativamente–. el lector está en manos del cuentista y éste no debe soltarlo más. hay que considerar un punto más de importancia: el clímax.mismo resume la técnica cuentística así: "Un artista literario hábil ha construido un cuento. gustos u obsesiones. no le resta congruencia al relato. Una vez cogido en ese interés. De cualquier manera. pues nos acerca a lo que plantea Azorín siguiendo las enseñanzas de Poe: “En un cuento bien logrado. puede suceder que los párrafos iniciales correspondan a una sección posterior y que el principio se encuentre en otra parte del texto o que no esté escrito. Pero recordemos los procesos. después de haber concebido. centro culminante entre el desarrollo y el desenlace tras el cual sobreviene el término de la historia. vale escribir por separado varios principios relacionados con el cuerpo del texto y evaluarlos para elegir el mejor. se resuelve con la reestructuración. conflicto o nudo (segundo tiempo)." Esta idea la ha detallado Bosch: "No importa que el cuento sea subjetivo u objetivo. se comenzará de manera inevitable. y no de otro. las tres primeras líneas tienen casi la importancia de las tres últimas." . se puede introducir el problema con una irrupción que. Suele comentarse la dificultad de "encontrar" el principio de un cuento. aunque violenta esa cotidianidad. que el estilo del autor sea deliberadamente claro u oscuro. Durante la adecuación. Si decimos: "Caperucita vivía en el extremo del bosque". El planteamiento es una exposición en la que se relata cómo son las cosas cotidianamente en la vida del personaje central: en él se describen hábitos. directo o indirecto: el cuento debe comenzar interesando al lector. la posibilidad de un cuento pensado en cuatro tiempos. así. La parte del principio del anterior esquema de tres se toma como el planteamiento (primer tiempo). y para ello es aconsejable narrar en copretérito. pero no hay plena seguridad de que la primera acción del cuento vaya a ser el inicio del relato.

Si se consigue la venganza o no. que deja una especie de presentimiento palpitando en la mente del lector. ya es cuestión de la resolución dramática. una premisa. cómo se encontraron vengador y objeto de la venganza. etcétera. Desarrollo. dos fuerzas dramáticas. a veces emplea media página o algo más. Pueden serlo. qué fue de la vida del asesino. al momento aparecerán por lo menos dos personajes necesarios: el que desea ejercer la venganza y el que será objeto de ella. sino por la fuerza con la que pone al acontecimiento en marcha. etcétera.Según las frases expresadas por Azorín. un retrato o una crónica. Vale decir que el conflicto puede basarse en fuerzas contrarias nacidas de sentimientos tan suaves como el amor o la amistad. Es decir. Esto no cancela que el texto pueda resultar una prosa poética. se enfrentarán para dar vida al conflicto. Parte decisiva para entender el valor del relato y percibir sus fundamentos." El conflicto es una parte sustantiva del relato. no podrá realmente considerarse como tal. pero un día desobedeció a su madre y tomó el camino peligroso. conflicto o nudo. pero el problema que llevará hasta ella a los personajes deberá relatarse con tal impulso. pero si carece de una finalidad precisa. no se logra tanto por la belleza de sus palabras (que lo deben ser). o el clima. que la tensión pueda sostenerse firme hasta que el nudo del hecho narrado se desate. encarnadas en cada uno. "el cuento debe comenzar interesando al lector. aunque puede expresarse en tres frases. siempre y cuando contengan el primer impulso de tensión. sino en su intensidad y cualidad: es el primer momento dramático de la historia y. como dice Bosch. con su eficacia. veremos que el conflicto llega sólo cuando la pequeña actúa de un modo distinto al que suele y violenta su vida cotidiana: "Acostumbraba llevarle de comer a su abuelita. anticipando una cara del conflicto. la medida del inicio no está en su cantidad. y no posee un conflicto. pues en ella se preparan los elementos . el narrador se verá en la necesidad de sustentar y desarrollar frente al lector los indicios estructurales de esa problemática: cuándo y cómo mataron al padre del coronel. El problema da ingreso al pretérito simple y se introduce a menudo con una frase adversativa. abriendo una expectativa. La exigencia principal es que comience con acciones físicas o psicológicas de los personajes. Una vez presentado el conflicto. Se trata de una secuencia sumamente rica y compleja. Lo que una persona imagina y externa verbalmente sobre otra podría llegar a adoptar la apariencia de un cuento. El problema se encuentra contenido ya en el mismo hecho por narrar. como Poe decía. Pero sin conflicto no hay cuento. eludiendo esas entradas en las que se describe el ambiente. La importancia de esta anticipación. Si volvemos al cuento de Caperucita. la forma más recomendable de hacerlo es con acciones que tengan un grado de tensión importante. Problema. para luego acercarse al personaje. tina pregunta intrínseca al hecho por narrar. puede pensarse que el principio del cuento son esas tres o cuatro primeras frases. Si tenemos claro que el hecho es la venganza de un coronel que quiere redimir el asesinato de su padre. si tiene unidad de efecto. Por este motivo. no es necesario que nazca de asuntos terribles. el desarrollo del problema suele ocupar la mayor parte del cuento y en su interior ocurre el mayor número de peripecias. Si.

una venganza. el lector ha acumulado ya mucha información sobre el conflicto en el que se basa el relato. En Crónica de una muerte anunciada. fue necesario reemplazarlos con el acto sexual completo como escena culminante. En "El tonel de amontillado". A pesar de que no se trata de un tiempo. Porque entonces nos encontraremos ya ante el punto climático del relato. Lo conduce hasta las cavas y lo encierra en un lugar mal ventilado. la sangre había recibido su color encarnado para hacer más profunda la pasión. aún no imagina el final de la historia. De la misma manera. la escena culminante o culmen. es decir. vino difícil de conseguir en época de carnaval. El episodio de Caín y Abel nos podría . por ejemplo. última carta que el narrador jugará en su favor. Casi cualquier cuento criminológico planea su estructura en función de la última escena. Decía John Donne que la historia universal había sido hecha como una escenografía del incidente más importante de la historia. sino de un punto culminante de breve duración.que darán pie a la resolución del conflicto. distinta. en la que el primero decide matar a Fortunato porque le es insoportable su forma de ser. que es la crucifixión. En este punto. El clímax un momento aparte. una escapatoria. sólo se recrea el homicidio narrativamente en el momento culminante del relato. sin saber que va a encontrarse todavía con otra más. Una sustancia dura como el hierro fue concebida por la mente de Dios con el único fin de dar fuerza a los clavos. Montesor engaña a este personaje haciéndole creer que posee una barrica de amontillado. Es el momento cumbre. Cuando los besos empezaron a gastarse. pero desconoce aún la línea dramática definitoria. necesita ser congruente con la estructura del cuerpo de la narración. aunque formule varias hipótesis. El final no ha de ser falso ni gratuito. En el clímax estamos todavía en la parte oscura del cuento. una conquista. Pero hay también cúlmenes de otro tipo que funcionan recreando situaciones límite: una captura. a pesar de que desde el principio se conoce el trágico destino de Santiago y a lo largo del libro se menciona innumerables veces. reservada para el final. su abuelita será rendida. como ocurre en la novela negra: ambos géneros giran en torno al culmen del homicidio. el clímax merece un apartado especial. La escena culminante sucede cuando Montesor arroja una antorcha dentro del sitio donde ha quedado atrapado Fortunato. más tenso. la más delicada y palpitante. Durante años se hicieron películas para que dos personas se pudieran besar al final de la cinta. cuando el rumbo de la historia ha de definirse. Caperucita creerá en los embustes del lobo. Muchas escenas se escriben a favor de una sola escena: aquella que contiene el clímax. pues al llegar aquí el lector puede imaginar múltiples conclusiones. el fuego acaba con el poco oxígeno que le queda y éste muere asfixiado. Las fuerzas encontradas caminarán. Poe relata la venganza de Montesor sobre Fortunato. un fusilamiento. hasta llegar al punto más alto de tensión posible. donde confluyen las líneas de distracción y la línea dramática definitoria. ligado a los indicios. la niña entrará confiada en la casa y nadie estará allí para salvarla. Entonces los grados de tensión llegan a su nivel más alto y el lector se encuentra desconcertado pues. cualquier cuento se encuentra regido por un culmen. darán giros o se enturbiarán. sólo cuando el lobo tenga los elementos necesarios y se disponga a devorarla habremos terminado de desarrollar la problemática del cuento.

plantea dos alternativas de solución sobre las que el lector tendrá que elegir. sin una debilidad. consecuente. Desenlace o final. con justa razón. la señal en la frente de Caín y el consecuente destierro. hasta que sobreviene una inundación. Consiste en desarrollar el hecho narrado. El más común es el natural. Esto . Seis posibilidades implican ya una gran maestría. pues significa que el cuentista usó al menos cinco líneas de distracción. es más bien lógico. En Romeo y Julieta.3. Valor similar al del final abierto. tampoco alcanza a ser sorpresivo. Como el punto de partida es la imagen de dos elementos que metafóricamente "fluyen". a veces se tiene la escena culminante. casi diluido. Aquí. Por lo general. como el cuento se maneja sobre un hecho narrado solamente. como en el caso de Gabriel García Márquez. base de la construcción. en la forma de obtener ese culmen. que deja al lector con los datos mínimos necesarios para crear una impresión emotiva. la escena culminante empieza a caminar en dirección de las cualidades que asemejan al agua con la luz. hasta el punto en que la información ya es suficiente. como recomienda Juan Bosch. lo hará bajo su propio riesgo. el cuentista ofrece un final que rebasa todas las expectativas que el lector fue contemplando hasta el momento del clímax. por lo tanto. el arte consiste. El final ambiguo se coloca entre dos extremos y. Hay otro recurso que no es un final propiamente dicho. que está ligado al argumento y que. obra tejida de manera que el amor se vea consumado por encima de la voluntad de los demás y de la vida misma. el cuento no alcanza a tener dramáticamente más de cinco soluciones. que suelen terminar casi imperceptiblemente. Hay escritores muy intuitivos que trabajan a partir de una imagen y no de un culmen. pero no es así: el elemento realmente cumbre es el castigo.hacer pensar que en su historia el homicidio es la escena culminante. generando una inundación imposible pero poética y efectiva para la resolución de la imagen inicial. Un día escuchó que la luz es como el agua y a partir de esa frase hizo una historia: unos niños rompen un foco que empieza a derramar luz. "Comenzar bien un cuento y llevarlo hacia su final sin otra digresión. la unión se logra cuando ambos tienen que matarse: él envenenándose y ella atravesándose el corazón. Al comenzar a escribir un cuento. También podemos optar por un final sorpresivo. con un rango de tensión de alrededor de 8. inesperado. con apenas algunos elementos anecdóticos para reconstruir. si bien no es esperado por el lector. entonces sobreviene un final ligero. sin un desvío: he ahí en pocas palabras el núcleo de la técnica del cuento". Hay varios tipos de final. En el desenlace hay que desatar el conflicto con claridad y plantear una resolución. en este final abierto se presentan al lector no más de cuatro o cinco expectativas como posibles soluciones. decía. con todo y distractores. Poe decía que todo cuento debía escribirse pensando en que los últimos párrafos ordenarían las vicisitudes de la historia. Si en su impresión el lector decide concluir la historia con un final concreto. Juan Bosch. pero que está cobrando fuerza. a quien una comparación seductora lo puede llevar a escribir un cuento. Así sucede con los cuentos de Raymond Carver. determinante. entonces.

muere hundido en el fango movedizo con su hermoso caballo. Algo la empujaba. se le puede distinguir como pasado inmediato. explosivo. en el final detonante el cuentista se desahoga por completo. como el grito que resquebraja un gran silencio. al momento en el que se narra el cuento: "Había una vez. Un efecto semejante sucede con el final flotante. En la vuelta al pasado remoto. un hombre ambicioso que. con lo cual el autor regresa al pasado remoto o al inmediato para irlo revelando poco a poco. Sólo que en este caso el lector tiene pistas más claras. le presta importancia. el final se vuelve detonante. Aunque existen múltiples formas de manejar el discurso temporal. Pero cuando el autor puntualiza que nadie sintió pena por el hombre. Le llamo pasado remoto porque en muchas ocasiones el conflicto se instala en un tiempo distante. El cuento que inicia cuando el conflicto dramático está desarrollado genera una especie de presente capaz de crearle expectativas al lector. Estos movimientos temporales generan una especie de Línea Argumental del Tiempo (LAT). Muñoz. A partir de él hace una vuelta temporal hacia el pasado. hace mucho tiempo rezan los cuentos de nuestra infancia. Debajo de ella. formada por las directrices de ida y vuelta del pasado al presente y viceversa (véanse gráficas al final de esta sección). actualmente se prefiere comenzar el cuento con el conflicto desarrollado. sin realmente describir lo que pasa. en el que se relata la muerte del general villista Rodolfo Fierro. En cambio. sugerencias que le ayudan a definirlo: basta una frase clave para que el lector entienda lo que pasó. que se basa en sobreentendidos. Véase la gráfica al final de esta sección. anterior. el cuentista dará indicios sobre el conflicto.. Pienso en el cuento "La vida no es muy seria en sus cosas" de Juan Rulfo.. Los imprescindibles para un buen esqueleto El tiempo y los verbos El cuento se sustenta y transcurre en el tiempo. donde el último párrafo. Hasta aquí podríamos pensar en una conclusión flotante: el hombre muere y nadie. en la que va desentrañando el conflicto . con tal de no perder su oro. Cuando son acontecimientos que están muy próximos al presente. Así pasa en cuentos como el de "Oro. y el autor los utilizará como mejor convenga (hechos que pudieron haber sucedido en la tarde o el día anterior). sin dejar la menor duda sobre los acontecimientos. como si quisiera cerrar la historia con un grito catártico. sin alcance. porque evidencia la intensa soledad en la que vive el personaje. ni el narrador. evoca la presencia de una muerte no dicha pero sugerida con fineza: "Bajó muy hondo.se sale de la estructura creada para el cuento y se trabaja más por acumulación de motivos dramáticos. el suelo estaba lejos. caballo y hombre" de Rafael F.

Sin embargo. como Cortázar. dentro de un cuarto de hotel. En todo cuento hay una combinación de lapsos de presente. Salinger en "Un día perfecto para el pez banana". en un relato lineal es más difícil la ocultación del hecho por narrar porque el inicio no presenta el conflicto desarrollado. evita el párrafo de transición y pasa a la siguiente serie de escenas. pues tiene la misma estructura de los primeros cuentos tradicionales. De esta manera. Y si también se trata de un narrador personaje.del principio. julio Cortázar le llamaba acumulación. La mayoría de los cuentos de Doce cuentos peregrinos de García Márquez tienen esta forma temporal. en los cuentos no lineales el escritor tiene más posibilidades de ocultamiento y juego de distractores. en una alberca y la playa. La mayoría de los mejores cuentos están escritos en la congregación del pasado. Cada plano incrementa la Línea de Tensión (LT). da más información sobre el conflicto. A esta técnica. los periodos pasados son muy breves. Además. el narrador juega con diferentes planos temporales y espaciales. Estos planos estructurales se van contraponiendo o complementando según la intención del narrador. en tanto se va a leer algo que ya sucedió. y después regresa al presente. avanza hacía un clímax donde debe haber varias líneas de resolución. Conjugaciones El tiempo verbal más conveniente para narrar un cuento es el pretérito o pasado. En el cuento lineal los vectores de distracción deben ser muy fuertes para que el conflicto no anuncie con anticipación el final. donde primero narra toda una serie de escenas. y culmina con un final específico. Distinguir los periodos temporales significa darse cuenta de como el narrador hace la vuelta temporal. En cambio. el narrador del cuento se transforma en una especie de cronista de fútbol porque abandona la posición de quien rememora un hecho y asume la de testigo presente. Hay cuentos lineales que se pueden sostener mientras el escritor tenga la habilidad suficiente para ir construyendo distractores. Así lo hace J. Crear relatos en presente requiere de más habilidad del narrador para evitar que el lector discuta u opine sobra las acciones que están pasando en su presente. En otros narradores. como en el mencionado Doce cuentos peregrinos los periodos temporales del presente son muy breves y la estancia en el pasado muy larga. el lector podría decir: o vives tu historia o me la cuentas. . y luego repite el procedimiento. pasado remoto y pasado inmediato. El lector no tiene que distraerse en la coherencia del presente. y pueden usarse para evidenciar diferentes ambientes sociales. D. pues desde las primeras acciones el lector se encuentra con un conflicto que no comprende y desea desenmascarar. Este tipo de cuento está más cercano a los relatos orales. La redacción en presente genera problemas de construcción y obliga a reforzar la verosimilitud. pero en cada regreso al presente adiciona un distractor.

porque tiene una voz interactiva. la Beatriz que conduce a su Dante por los misteriosos caminos de un relato. Los te y tu suenan mucho y el narrador tiene que buscar la forma de atenuar su resonancia. El narrador La elección del narrador es fundamental. por eso se puede decir que el cuento comienza en un tiempo presente construido. La narración en primera .Este tiempo de la conjugación verbal no tiene nada que ver con la temporalidad dramática del texto de la historia. por medio de una conjugación verbal en pretérito. en Aura. resuelve este problema sonoro utilizando verbos en futuro. en cambio. El narrador es la guía del lector. Los narradores más usuales son los de la tercera y la primera persona. y el lector asume como un hecho consumado lo que a futuro se plantea. en lugar de escribir: "subiste al camión y tomaste asiento". Carlos Fuentes. pero ello se debe a que está referido dramáticamente a un pasado remoto ocurrido en el tiempo en el que sucedió el conflicto. escribió: "subirás al camión y tomarás asiento". El presente. ya que su voz y su punto de vista son los responsables de organizar el discurso. sólo es un artificio creado para desentrañar el conflicto en él. La persona narrativa de mayor dificultad es la segunda.

porque a través de ésta se puede expresar experiencias personales. El personaje clave dispara una acción importante dentro del texto y hace confirmaciones de verosimilitud que son claves en el relato. Una mecánica que recomiendo para ubicar la jerarquía de los personajes consiste en empezar precisamente por los incidentales. subir a los secundarios y llegar hasta el protagonista. el hecho narrado. El secundario puede formar parte del grupo de personajes de una línea de distracción o de la línea dramática definitoria. en cambio. como en el teatro. es importante intentar el manejo de la tercera persona. Son. para potenciar su capacidad narrativa. pero no importa. Y si dos de los personajes se encuentran en una habitación hermética. mientras que el personaje incidental no tiene ningún vínculo para crear o impulsar la tensión ni la dramatización. Los personajes El protagonista es el personaje sobre el que recaen las líneas de distracción y la línea dramática definitoria. No conocemos su rostro. El cuentista suele utilizar los tres niveles. los figurantes: están presentes pero casi no hacen nada.persona es muy frecuente en los cuentos de escritores que se inician. sabe igual que ellos o sabe menos. Esta es una buena opción para los cuentos en primera persona en los que por alguna razón el diálogo se atora. cumplió a la perfección el papel para el que fue requerido: abrir la puerta del elevador. puede tomar las posiciones del protagonista o del antagonista cuando el cuento es narrado desde la primera persona del plural. aparece un elevadorista que solamente es mencionado así: "el elevadorista paró en el piso tres". El personaje grupo por lo regular no diferencia a ninguno de sus individuos: aparece colectivamente. por ejemplo. lo que da la impresión de que ocurre en primera persona. ni sus movimientos. En esta perspectiva. En el cuento de Salinger "Un día perfecto para el pez banana". Los personajes principales son los que participan en la construcción de líneas de distracción y están ligados a la línea dramática definitoria. Él es quien hace cumplir la premisa. como sería el caso de la gente en una cafetería o en una marcha. Un cuentista puede jerarquizar la inclusión de cada uno de los personajes. Ésta es la que permite mayor movilidad al narrador. Después de una temporada de práctica en primera persona del singular. La tercera persona se puede relatar desde una distancia lejana al hecho narrado y llevar hasta un relato objetivo. o puede acercar al autor de tal forma que llegue a conocer todo acerca de los personajes. la tercera persona tiene la ventaja de poder verlos y oírlos aun dentro de habitaciones. Los secundarios y los incidentales son personajes que están más distantes del conflicto. Protagonistas y personajes grupo se unifican en torno a un mismo plan de acción. . el antagonista se opone a la realización del mismo. La tercera persona también puede usarse a través de la visión de algún personaje. en cambio. y su importancia es menor para crear la tensión. Si no hay antagonista no podrá generarse el conflicto. no se escuchará su conversación. la voz narrativa logra tener tres posiciones frente al hecho narrado: sabe más que los personajes. La primera persona restringe porque se reduce solamente a lo que ve o imagina el personaje que narra la historia. Sin embargo. sin ser contundente.

el personaje constituye una noción en la que residen las esencias psicológicas. el héroe es el responsable de la hazaña. la mujer alta de ojos cafés. Los escritores. un excombatiente de la Segunda Guerra Mundial. entre muchos otros. la princesa.El antagonista. no es un personaje. quien tiene una línea de acción subsidiaria pero afín a la suya. Por otro lado. porque es el medio más inmediato para la resolución de los conflictos. en varias ocasiones. Los villanos. vellocinos de metales prodigiosos. Lo que proporciona es un objeto mágico o maravilloso sin el cual es imposible realizar la hazaña. lámparas maravillosas. crítico y estudioso del cuento tradicional. Para Propp. VIadimir Propp. por otro lado. patiño. es una de las categorías intuitivas de la historia o hecho narrado. y como su nombre lo indica. crean nuevas y múltiples salidas para plantear soluciones. sino una entidad abstracta. tiene como antagonista a la guerra misma. Para que el lector pueda ver los movimientos de los personajes centrales no basta con ponerles nombres. la cual afecta sus facultades mentales hasta destruirlo. este elemento se ha transformado y hasta ha desaparecido en la mayoría de los casos. ocupan el espacio destinado originalmente al príncipe. procedente de los mundos sobrenaturales en los que recoge las prodigiosas herramientas que regala. la anciana de ojos grises. alfombras voladoras. de las que manan acciones susceptibles de transformar sus funciones originales y llegar a la condición de héroe. y junto a él va el aliado. el villano u otros personajes. diseñó unas esferas de acción específicas para analizar el cuento folclórico. nos permiten analogarlas y aprovecharlas para observar cualquier relato. pistolas infalibles. criado. a veces con resaltar un aspecto físico es suficiente: el hombre de pelo hirsuto. los antihéroes que ahora correlacionamos con la imparcialidad de la retórica clásica con los antagonistas. los demás personajes. persona dramática o dramatis personae. espadas reconstruidas. Ya no se trata de un objeto mágico. A veces marcha muy cerca de él y se convierte así en escudero. que en un cuento contemporáneo tendría el peso del hecho por narrar. etcétera. que entrega. El donador. En el mismo cuento el protagonista. En suma. En todo cuento folclórico hay un donador. etcétera. suelen alinearse con la perspectiva del protagonista o con la del antagonista y actúan de acuerdo con esa posición. correlato del protagonista de los cuentos contemporáneos. En el cuento moderno. tomando un poco el papel que representarían los personajes grupo que se sitúan a favor del protagonista. es un personaje extraño. Así como el microcosmos se cifra en el hombre. Los objetos mágicos son incontables y célebres a lo largo de la literatura: varitas mágicas. Algunos de estos objetos llegan a tener nombres propios y terminan por completar la configuración del héroe. pero sus aportaciones. Por eso hay una infinidad de relatos tradicionales en los que el rey. En el cuento folclórico a menudo el villano termina lleno de estigmas debido a un manejo maniqueo de la . a pesar de la especificidad de su objeto de estudio. sino que es preciso describirlos con brevedad. paje. más que un cúmulo de atributos. del nivel que sean. es un personaje que da. ahora. tienen la función de oponerse a la línea de acción preponderante. el personaje.

La categoría del falso héroe permite hacer catálisis aceleratorias o retardatarias de la narración. porque son villanos deficientes. en este caso. Es consultado en momentos difíciles. Puede ser una terminal de ferrocarriles solitaria y desértica como la de "El guardagujas" de Arreola. por qué no. gobierna la acción desde fuera de la cancha y evoca los tiempos en los que él era héroe. que decir que el príncipe acometió la empresa después de que fallaron sus once hermanos. un iluminado y modesto restaurante pueblerino de los Estados Unidos. lo que se le atribuye a los personajes femeninos es más bien la pasión. fuerza y determinación. El mandatario o padre del príncipe tiene la misión. La princesa es la recipendaria de la hazaña: los beneficios del trabajo del héroe son para ella. que llegó a cortarle los tendones al padre Zeus. Muchas veces sólo la describe. El villano mayor en la mitología griega es el dragón Tifón. bien por exceso de ambición o por falta de virtudes. sino también a su propia princesa y hasta a algunos hermanos. Si tomamos en cuenta que todo relato lleva implícita o explícitamente dos líneas de acción que chocan. bien por falta de valor. rectifica estrategias. en coprotagonista. patrocinar o promover la hazaña. El falso héroe permite retardar la acción: no es lo mismo que el príncipe consiga el éxito de la hazaña a contar. más bien. que llegan a hacer las veces de falsos villanos. El falso héroe también es categoría de Propp. El ambiente y las atmósferas Al lugar de los acontecimientos narrativos no puede llamársele simplemente "espacio" porque éste es una abstracción. sino. .historia. por una mujer. su falsedad no estriba precisamente en que se trate de un villano: basta con que sea incapaz de realizar la hazaña. Y un espacio ocupado es un ambiente con determinadas características. Desde luego. amigos o compinches. de Fuentes. el cuento folclórico habla de un mundo en el que la acción no es prerrogativa de la mujer. Los falsos villanos no son falsos porque a la postre resulten héroes. En la literatura moderna hay un desplazamiento del rol del recipendario hacia otros de mayor actividad. Los gigantes derrotados tienen que presentarse a su servicio. En el cuento folclórico los hermanos mayores del príncipe suelen errar en el logro del prodigio. para que aparezca en concreto es preciso que esté ocupado. resulta muy natural que el villano o antagonista tenga también no sólo a su aliado y a su propio donador –a veces el mismísimo diablo–. que no llegan ni siquiera a intentar el sabotaje del núcleo de la hazaña. el gran tesoro está destinado a incrementar su ajuar. que provoca que el reverso de la hazaña sea la fechoría. La princesa se transforma en heroína. incluso ahora es posible que el hombre sea el beneficiario de las ganancias derivadas de una hazaña realizada. en otras ocasiones se combina con el donador y proporciona los instrumentos de trabajo y la infraestructura de la hazaña. de encomendar. como el de "Los asesinos" de Hemingway o una vieja casa oscura como la de Aura. el pájaro que habla debe entretenerla en sus ratos de ocio.

" Con sólo dos frases Onetti entrega varios datos de la atmósfera: en la cantina no hay gente. luz y sombra. . Estos elementos se utilizan dependiendo. habitantes. Otro tipo de estación de ferrocarril alejaría la soledad del guardagujas. En este sentido. En la débil penumbra se escuchaba apenas el vuelo de una mosca. con poca luz. la brujería. con los elementos mínimos acordes con la escena y quedar instaladas de inmediato en la imaginación del lector. Una atmósfera bien elaborada contribuye a hacer más eficaz la historia. El cantinero está sereno y parece que el tedio lo inunda todo. como otras funciones narrativas.Estos ambientes adquieren una función narrativa cuando se convierten en atmósferas. objetos. los asesinos se verían ridículos. la atmósfera es el ambiente concreto donde suceden las acciones del cuento: jardín. del hecho por narrar y el tipo de tensión dramática que el cuento plantea. Si la casa de Aura fuera iluminada y moderna no tendría la atmósfera apropiada para el misterio. en general. olores. recámara. En un restaurante lujoso y custodiado. texturas. pero muestra varios de los elementos que ocuparán la atmósfera total del cuento. personas. colores. atuendos. Recuerdo una descripción de Juan Carlos Onetti en la que un hombre entra en pleno mediodía a un bar y lo describe así: "Al fondo del salón se encontraba el barman limpiando un vaso. debe estar de acuerdo con la línea dramática. Las atmósferas. que sugiere la hora del día. deben ser descritas rápidamente. y está compuesta por sonidos. La descripción de paisajes. calle. ni para que la sustancia de la joven Aura dé vida a su tía anciana. ello distanciaría al lector. La descripción de ambientes y atmósferas no puede ser gratuita.. Aquí.. el ambiente se presenta con rapidez y precisión. es un lugar silencioso.

Pero hay diálogos que no están enraizados en la acción. posteriormente. El lector de cuentos no sólo quiere una historia de amor. En una época se recurrió al diálogo como recurso para iniciar un cuento. Es conveniente recordar que los cuatro eternos temas literarios son la vida. Hay cuentos en los que predominan los diálogos. Vislumbradas ya algunas de las acciones que dirigirán el cuento. contundentes. Él se da cuenta. Ni más ni menos. a qué olía. el amor y la guerra. el imperativo. Esto le permite ajustar las proporciones de las figuras en el plano y le evita trabajar en vano los detalles de un cuadro desequilibrado. la muerte. También puede ocurrir lo contrario. . pues el cuento se alimenta de lo muy específico y el detalle. que consisten en establecer la secuencia de las principales acciones del relato para que el cuento o novela fraguada tenga una estructura firme y no se desvirtúe con largas descripciones.Los diálogos No es necesario que sean breves. Una vez elegido uno. Se usaban dos o tres frases agudas que jalaban el interés del lector. 2. Como la narración y la descripción. es decir que no haya diálogo alguno. el diálogo es recurso expresivo. Gabriel García Márquez usa la técnica de las escaletas (o escaleras). se puede elaborar una primera escaleta: 1. y esto no altera la estructura del género. Ella lo traiciona. como en algunos de Anton Chéjov o como en el mismo "Un día perfecto para el pez banana" de Salinger. El diálogo que refiere hechos. luego escogemos como subtema la traición. divagaciones u otros recursos que distraen del verdadero objetivo de la narrativa: contar un suceso. lo que sí es imprescindible es que sean concisos. por qué razón estaba molesta la tarde del jueves de Corpus. Las escaletas. El diálogo debe utilizarse como un elemento incorporado a la narrativa sólo cuando sea necesario. Se puede comparar el procedimiento de las escaletas con el de los bocetos. también desea saber cómo se llamaba la chica. sino que simplemente cumplen con favorecer la comunicación. el que brinda consejo sobre una determinación tomada y muchos otros. un buen ejercicio Para la elaboración de sus cuentos y novelas. lo acotamos más determinando que la historia de amor traicionado se llevará a cabo con personajes adolescentes y terminará en la muerte de alguno de ellos. el pintor traza las líneas generales del dibujo. Primero decidimos un tema: el amor. Ejemplifiquemos estos primeros pasos. logran fusionarse con la acción. El primer paso para hacer una escaleta es determinar el tema de la narración. directos. el que hace peticiones. se procura un subtema y se trabaja cada vez con más y más concreción. Antes de poner el detalle.

El amante se entera de las intenciones del traicionado y trata de impedirlas sin éxito. Para generarlo. y al despertar nota que se dirige a la estación a la que deseaba llegar.3. Hagamos una escaleta de este tipo basada en un hecho cotidiano. Podemos imaginar que en vez de que el tren cambie de vías. siempre podemos recurrir a una experiencia concreta o a una imagen efectiva. 5. al integrar otros elementos del cuento como los distractores. pues el incidente es tan simple que no parece tener más consecuencias que un poco de tiempo perdido: el tren parte en sentido contrario y el pasajero perezoso puede bajarse en cuanto despierte. hay que poner en juego la imaginación. el contraproyecto. Surge ya la escaleta: . un hombre. 4. El proyecto central aquí es la venganza del hombre traicionado. pero en sentido contrario. Él se da cuenta. Lo que está faltando en esta anécdota es el elemento fundamental del cuento: el conflicto. La anécdota para este ejercicio es simple: una persona se queda dormida en el metro. El traicionado la mata y el amante lo castiga. Hagamos una tercera: el personaje central será una mujer y la persona con quien se quedó atrapada. Planea una venganza y 4. 2. entonces. Éstas son nuestras primeras dos decisiones. se quede estacionado dentro de los túneles. De esta escaleta surgen nuevas acciones que aparecerán en un ejercicio posterior más preciso. al llegar a la estación terminal recorre el cambio de vía junto con el tren sin darse cuenta. se necesita imaginar dificultades que le impidan al personaje conseguir lo que desea: en este caso llegara la estación de su destino. procurará impedir la muerte de la heroína y podría surgir del tercer personaje involucrado en el triángulo: el amante protector. 6. Ella lo traiciona. Este suceso cambiaría por completo si dentro del mismo vagón otra persona se ha quedado dormida también. 3. Si imaginar una escaleta a partir de un tema que caminará cada vez más hacia lo específico resulta difícil. la escaleta crece con tres escalones más y queda como sigue: 1. la mata. Para elaborar la escaleta de un hecho como éste y transformarla después en cuento. Podemos enriquecerla contraponiendo al proyecto inicial otro nuevo en sentido inverso. 7. Al integrar este nuevo elemento. Planea una venganza.

2. seria más cuentístico pensar que es el hombre quien sufre el accidente y no la mujer.1. Preferiríamos que lo abandonaran. 7. Incorporar este incidente haría más cuentístico el asunto: las situaciones límite. de esta guisa: 1. porque así la acción se vuelve singular: lo común es que el príncipe salve a la princesa y no viceversa. Al decidir que salen. 3. la luz está apagada. Ella despierta encerrada en el vagón detenido en un túnel. 5. No es lo mismo decir "me quedé encerrado con fulanito en el metro" que "estuve con fulanito en una explosión del metro". 2. con una explosión. porque estamos en el inicio de nuestra escaleta y todavía han sucedido muy pocas cosas. Al caminar a lo largo del vagón se da cuenta de que en el otro extremo hay alguien profundamente dormido. la luz está apagada. pero se abre la oportunidad de involucrarlos en múltiples peligros. ella lo toma entre sus brazos. 4. es necesario subrayar que las decisiones tomadas han cancelado unas posibilidades y abierto otras nuevas. a pesar de todos los avances en las técnicas narrativas. Lo despierta y los personajes se conocen. ofrece más posibilidades de dinamismo que el estrecho espacio del vagón. Ocurre una explosión. Ella despierta encerrada en el vagón detenido en un túnel. por ejemplo. 3. nuestra protagonista tiene la opción de ayudarlo o de abandonarlo a su suerte. nuestros personajes están perdidos. lo carga y abandonan el vagón. siguen siendo un ingrediente decisivo en muchísimos cuentos. La explosión a la que vamos a someter a nuestros personajes puede lastimar a alguno de los dos y este hecho magnificaría la importancia de la relación entre ellos. De todas formas. Si alguno de los dos resulta lastimado. En un primer análisis. Lo despierta y se conocen. fuera de su espacio natural y con una perspectiva de relacionarse. podemos incrementar las dificultades de salvación creando circunstancias conflictivas en la caracterización del propio personaje en peligro: puede tratarse de un hombre obeso o muy fornido. Estar atrapados es el problema medular. Él sale lastimado de un brazo y una pierna. la escaleta aparecería. Antes de analizar esta nueva escaleta. como diría Cervantes. Después de estas decisiones. o simplemente de un hombre orgulloso que no acepta la ayuda de una mujer. la permanencia de los personajes dentro del vagón queda anulada. El . también porque el túnel húmedo. Al caminar a lo largo del vagón se da cuenta de que en el otro extremo hay alguien profundamente dormido. peligroso. como esta expectativa es en sí misma extraña en una ciudad donde la población apenas tiene tiempo y ánimo de ocuparse de los demás. Tienen dificultad para respirar. A pesar de las negativas de él. se ven obligados a abandonar el vagón. El accidente tiene que ocurrir de tal manera que los pasajeros se enfrenten a la disyuntiva de permanecer en el vagón o buscar una salida. Lo humano sería que le ayudara y. 6. pero puede empeorar. oscuro.

Algunas ideas para el contraproyecto podrían ser: que ella tropiece y se lastime. Hasta donde quedó la primera escaleta. en donde fueron ayudados. Se necesita entonces realizar este cambio y ajustar el proyecto a la nueva determinación: 1. 7. al lector le parece una historia "muy jalada de los pelos". el relato se ha convertido en un cuento de salvación. al construir su escaleta debe ir eliminando posibilidades canceladas de modo que el proyecto avance o retroceda. Si decidimos que sea de aventuras. por ejemplo. y entonces contaríamos simplemente que caminaron hasta la estación más próxima. pero con los nuevos incidentes expresados en la segunda. crezca o se aproxime al final. 5. La virtualidad de un contraproyecto puede aportar muchas acciones y enriquecer la historia con un factor de diversión: la lucha. 2. 3. Observaríamos entonces un proceso en el que entra en acción la disyuntiva de salvarlo o dejarlo morir. ella. tendrá que morir y llevar consigo una culpa. si las fuerzas del relato están actuando de forma equilibrada y sus elementos son verosímiles. toma al herido entre sus brazos y emprende el camino hacia la salida. Si . teníamos un cuento de atrapados. En un vagón del metro viajaba nuestra heroína. aún no se determina el carácter general del cuento. Cuando estos dos aspectos no se ofrecen en el texto. la protagonista deberá llevar al herido a la estación más próxima y convertirse en heroína. A este proyecto puede no contraponerse nada. Se da cuenta de que algunos metros atrás ha caído al piso un hombre al que nadie ayuda. que tomen una desviación equivocada o que los arrolle otro tren. Ella regresa a ayudarlo y aunque él se resiste. decidir que la explosión ocurra cuando el tren está en movimiento exige otros cambios: que los personajes centrales no estén solos (es poco probable un vagón del metro con sólo dos pasajeros) y que ella se lastime un poco también (motivo para rezagarse y darse cuenta del sufrimiento del otro). Como todavía no se elige el final. Conforme avanza la creación de las escaletas.escritor de cuentos debe considerar este juego de decisiones. lo propio seria que también sucediera así. en su intento de salvar al herido. ya que generalmente las explosiones sobrevienen cuando los vagones están en movimiento. es decir. Pero si queremos una tragedia. El vagón queda detenido a mitad del túnel. que él abuse de su condición de lastimado. requisito indispensable para la catarsis final. 6. 4. Como se puede ver. En nuestra escaleta. Ocurre una explosión. Caminan a lo largo del túnel. Todos van con el único interés de salvarse a sí mismos. Analizar la escaleta hizo patente lo "improbable" de una explosión cuando el tren está estacionado en la parada terminal. Los pasajeros se bajan porque la atmósfera es irrespirable. El proyecto visible de este conjunto de acciones es salvar la vida del personaje lastimado y de nuestra protagonista. que haya un derrumbe. ella se rezaga porque está levemente lastimada. es conveniente ir revisando si la estructura en desarrollo es armónica y congruente.

Posteriormente se escribe un primer desarrollo en el que ya se pueden plantear correcciones. . un descanso inmediato. Lo que empieza como el boceto de un cuento puede dar lugar a una novela. porque para eso están las abuelas. Una vez elegido el final deseado se procede a terminar la escaleta.optamos por la tragedia. hay que inventarle un exceso a la historia. O quedarse con la escaleta que acabamos de desarrollar aquí. crecer indefinidamente. pues de una obra artística no se espera. Las escaletas pueden. como de la silla. Ante la escaleta hay que sentir una absoluta libertad. Nadie va a denunciar el plagio. pero el escritor no hace "un cuento más". como suponer que el personaje salvado hizo o tenía en mente algo malo antes de abordar el vagón: fugarse de casa y abandonar a sus hijos. asaltar gente en el metro o suicidarse. como la vida misma. para ello la protagonista podría morir en el momento de la explosión y el acto noble de salvar al otro seria su oportunidad para redimirse en el más allá. será mejor. sentarse en ellas supondría un gran riesgo. Si los escritores fabricaran sillas en lugar de textos. Hasta el momento hemos hecho una historia convencional. llena de fracasos y metas no realizadas. dejarse llevar por los antojos. Entre más concreta. Se puede optar también por un cuento que desemboque en una experiencia sobrenatural. lo cual implicaría una previa recapitulación de su vida insatisfactoria. sino la audacia suficiente para renovarnos una y otra vez con su lectura el asombro de estar vivos. Hay que cortar o prolongar hasta donde el cuento lo pida. con algo distinto al resto de los cuentos conocidos. El escritor es un artista que problematiza el género mismo cada vez que hace una pieza original.

Imaginaos un antiquísimo edificio situado sobre el Jordán. Me acosté y dormí ¡veinte horas! Era ya de día cuando desperté.J. El ocaso y la aurora se confunden en una sola tristeza. cuando el viento es del lago.Otros ejercicios Adjetivar Completar el siguiente texto exclusivamente con adjetivos: "Venid. Al pasar un letargo de siete meses ___________. Es Liétuva. que parece el alma de Lituania." LEOPOLDO LUGONES Expandir respetando el orden Ampliar el siguiente texto. Emprendamos el vuelo sobre un país donde todas las cosas tienen el _______ color de los recuerdos. este renuevo ____________ y sin verano reclama otra vez. pero ya a mediados de septiembre. El cielo ________ y_________ de la comarca pensativa que se abre ante nosotros tiene la _________ mirada de las razas ___________. intercalando frases. Cuando sopla el viento del desierto. __________." J. que ignoran la tristeza de la madurez. diga que no conoce la desolación. en el graznido de los cuervos. Os conduciré en espíritu hacia una comarca __________. Me sentía aniquilado. la Lituania de Yedimán. Sólo aquellos que deben expiar grandes crímenes arrostran semejantes soledades. por entre bosquecillos de terebintos y manzanos de Sodoma. sepultado bajo el musgo. incluso. cuyas aguas saturadas de arena amarillenta se deslizan ya casi agotadas hacia el Mar Muerto. palabras e. todas las plantas quedan cubiertas de sal. un silencio colosal que parece bajar de las montañas cuya eminencia amuralla el horizonte. Y el estío perfumado de miel cede a los aromas del otoño. Olor ___________. Un aroma de nenúnfares. ¿Habría caído a . despierta sobresaltado con la belleza ____________ de la primavera. llueve arena impalpable. un vapor de selva enmohecida nos envuelve. sólo turbada de tarde en tarde por el paso de algunos nómadas que trasladan sus rebaños. Al recordar que había arrojado la rosa por la ventana. En toda aquella comarca no hay más que una palmera cuya copa sobrepasa los muros del monasterio. ARREOLA Reducir a la mitad Reescribir el siguiente texto reduciéndolo a la mitad: "–Quien no ha pasado alguna vez por el monasterio de San Sabás. sólo sílabas. el ___________ invierno de siete meses. como el de un árbol viejo y caído. Una soledad infinita. sin alterar el orden del original: "No sé cuánto tiempo duró eso. _________. la abrí y comencé a buscarla. la tierra de Yaguelón. como después de una marcha larga y penosa. _________.

que deberán aparecer en el orden y la conjugación dadas: caminar / observo / respiraba / recostarse / volaba pensé / desandar / alimentar / corre / baja / abrir callar / fingir / conservar despojarse / parecía recibir / extender / bebía soñando / caer Traducción imaginaria Traducir con la imaginación a manera de minicuento el siguiente texto alemán: Ein Awswahlprinzip fúr den Landeplatz ist seine Prädnanz. Hacer el siguiente juego de palabras: ♦ Este juego requiere por lo menos tres participantes. estopelo. mientras que quien eligió la palabra apunta la definición del diccionario (se sugiere que se utilicen hojas iguales). Dazu . la misma frescura. ♦ Cada voto recaudado por las definiciones vale un punto para el que la escribió. ♦ Se entregan todas las hojas al jugador que tiene el diccionario. También gana un punto quien haya votado por la correcta. dcnn in sind sic die am wenigsten prägnanten Gleider. antimordo. ♦ Gana el que recauda mayor número de puntos. hela aquí. ♦ Cada participante dirá cuál es la definición que cree es la correcta. restopilador. Conserva el mismo color. Diccionario imaginado a. sea porque eligió las definiciones correctas o escribió las definiciones más convenientes. ♦ Cada persona escribe una definición imaginaria del término dado.la calle? Pero no. cuidando que no se sepa cuál es la que él apuntó. ♦ Un jugador buscará al azar una palabra en el diccionario que sea poco usual en el vocabulario cotidiano y la dice a los demás. So ist das syntakische Haupt einer Phrase prägnanter als ein Nichaupt. sucutungu b. Definir las siguientes palabras con una o varias acepciones: ploresta. ♦ Él leerá cada una de las definiciones. dab Artike1 nicht werden. Dies kann cine Teilerklärung däfur sein. ♦ El diccionario se pasa a otra persona y se juega de la misma manera." NIKOLAI GARÍN Collage Armar un relato utilizando únicamente palabras y frases recortadas de diarios o revistas. Voy a recogerla para llevársela a Natalia. Verbos dados Escribir un cuento utilizando solamente los siguientes verbos. cañingo. debajo de la baranda.

Tan brusco amor es un choque. _______________________________________________________________________ b. Demasiado proyectiles. Pero hay quienes prefieren el infinito. ¿El eterno ayer? b. Reciclaje de sueños Escribir el último sueño en la memoria. No pueden vivir . optan por el laberinto. Claro que es el procedimiento más corto. Als ein Beispiel beginne ich mit dem Versuch einer Erkläung der universallen hierarchisen Präferenz bzw. en un cartucho sin pólvora. no tienen por qué elegir forzosamente la recta. avanzan en zig-zag. y los que así se afrontaron son devueltos al punto de partida por un efecto de culata. haben über den Sprechakt In einer. una pareja se aparta de esta regla invariable. a. con un límite máximo de 150 palabras cada una: "Dos puntos que se atraen. _______________________________________________________________________ b. Las gentes caen unas en brazos de otras sin detallar la aventura. Cuidando la boca y los ojos. dab Arike1 meist cine hinausweisen. Cuando mucho. b. Versiones Escribir por lo menos tres versiones del siguiente texto. De vez en cuando. _______________________________________________________________________ a. Pero una vez en la meta corrigen la desviación y se acoplan. Misteriosamente. _______________________________________________________________________ a. repasando el cañón. y no carece de rectitud. Retorno nomás.kommt. Su propósito es francamente lineal. _______________________________________________________________________ b Nunca más. su camino al revés los incrusta de nuevo. Completar diálogo Llenar sólo los seis guiones de diálogo libres: a. _______________________________________________________________________ a. Cambiarle el punto de vista y titularlo.

Sobre la cubierta arrasada de ilusiones descendió. Vicente abrió las alas y partió. ni cómo después. la ración cotidiana de las manos serviles de Noé. Cuando Lino de ellos comete un error y provoca el encuentro. Con una indignación silenciosa. Pero había podido vencerse. qué era lo que el Creador quería castigar. pesada. a la hora en que el cielo se mostraba más duro y siniestro.separados. Pero desde el primer instante todos percibieron que en su espíritu no había paz. la voz de Dios: –Noé. penetrante como un rayo. Pero nadie dijo nada. Justos o injustos. sólo su figura negra enjuta estaba inconforme con el procedimiento de Dios. y van a perderla buscándose. Y mientras mas inexorable se mostraba la prepotencia. Nuevamente. Pasmados y deslumbrados. La conciencia en paro activo contra el poder que dividía a los seres elegidos y condenados. por fin había podido Superar el instinto de conservación y abrir las alas al encuentro de las inmensidades del mar. larga como un trueno." J. J. en lo más íntimo de todos. Pero aun así. y reducía a una pura pasividad vegetativa el residuo de . su acción fue el símbolo de la liberación universal. integrado a la leva de los escogidos. había durante tanto tiempo. En semejante caos –lobos y corderos hermanados en un mismo destino–. No obstante durante cuarenta días. se preguntaba con qué propósito los animales estaban metidos en la confusa cuestión de la torre de Babel. perderse a lo largo de los confines del espacio. ¿dónde está mi siervo Vicente? Bípedos y cuadrúpedos quedaron petrificados. Ésta es su única certeza. ARREOLA Cambiar el punto de vista del siguiente cuento de tercera a primera persona: Vicente Miguel Torga Aquella tarde. Callado y hosco. Ni él mismo podría decir cómo había bajado desde el Líbano hacia el muelle de embarque. como si aquel gran navío donde el Señor había preservado la vida fuera un ultraje a la creación. La insólita partida fue presenciada por grandes y pequeños con un respeto callado y contenido. valiente. atravesar el primer muro de fuego con que Dios le quiso impedir la fuga. la débil carne lo mantuvo ahí. Cuarenta días habían transcurrido desde que. andaba de aquí para allá en una agitación continua. que tenían que ver los animales con las fornicaciones de los hombres. el Señor había paralizado las conciencias y el instinto. una mortaja de silencio. en el arca. En aquel momento. los altos designios que determinaban aquel diluvio chocaban con un sentimiento profundo de irredimible repulsión. entrara en el arca. Y desde lo alto. a pecho descubierto. lo vieron. mas crecía la rebeldía de Vicente. el otro finge no darse cuenta y pasa sin saludar. existía aquel sabor de rescate.

. trémulo y confuso. .. porque de inmediato la voz de Dios retumbó de nuevo en el cielo inmenso con una severidad estruendosa. Sin embargo. nada más lo protegí a él. a merced de la primera subversión.. –Debe andar por ahí.. rápido. ¡Búsquenlo! Ninguna respuesta. Fue su pura insumisión que lo llevó. Voló. .. Después. titubeante. En la luz parda del cielo hubo un eclipse momentáneo. suavemente. como que pasó.. como guiada por un piloto encubierto. Noé intentó justificarse.. La creación entera parecía muda.. infantil. Por las manos de quien comandaba las furias. compadecido de la mísera pequeñez de aquella naturaleza.. ¿dónde está mi siervo Vicente? Recuperado del desmayo.. El instante de perplejidad duró apenas un instante. se dirigió hacia el sitio donde cuarenta días antes estaban los montes de Armenia. –¿¡Huyó!? ¿Cómo que huyó? –Huyó. .. –Vicente huyó. siguió un silencio aún más terrible En el vacío en lo que todo parecía sumergido se escuchaba. puso fin a la comedia. Y después.materia palpitante.. apresurada y firme –ella que hasta allí había navegado indecisa y lenta. que por entonces tenía seiscientos años de edad. Y sálvalo que.. indecisa.. como tal. Pero perdónalo. Sin embargo. –¡Vicente!.. la autoridad divina no podía continuar así. –¡Noé!. De repente. cobarde.. –Noé. temible. ¡Noé! Y la palabra de Dios. –¡Vicente! ¡Vicente! ¿En qué lugar se habrá metido? Hasta que alguien.. ¿Nadie lo vio?. al gusto de las olas–. como movida por una fuerza misteriosa. el llanto desesperado del patriarca. ¡Vicente! ¡Vicente! ¿¡Dónde está Vicente?!. Oleadas de sudor frío inundaron las sienes del desgraciado. el arca iba cambiando de rumbo. tu siervo Vicente se fugó. le temblaron las piernas y cayó al piso. Mientras tanto. Noé era hombre y. como tú mandaste.. En mi conciencia no existe el peso de haberlo ofendido ni de haberle negado la ración debida. tronó de nuevo por el desierto infinito del firmamento. y perdóname también a mí. –Señor.. Nada. un estremecimiento de incertidumbre. aprestó las armas de defensa.. Nadie aquí lo maltrató.

un lince de visión más penetrante vio tierra. De súbito. por parecer o espejismo o blasfemia. aún existía el vientre abrigador de la madre. iba disminuyendo. a la distancia se fue haciendo más clara su presencia espigada. Y el tiempo pasaba. ¿A qué represalias recurriría hora el Señor? ¿Cuál sería el fin de aquella rebelión? Por horas y horas el arca navegó así cargada de incertidumbres y terror. los corazones se oprimían con un sentimiento de revuelta impotente. No. Sí. ¡Tierra! Ni planicies. la misma angustia y la misma interrogación. cuya suerte se había ligado enteramente al telúrico destino. el legítimo fruto de aquel seno? Vicente.. el pequeño peñasco resumía la grandeza del mundo. ni desiertos. Angustiada. ¡Ah.. como para defenderla de la vorágine. sereno. ¿Iría Dios a obligar al cuervo a regresar a la barca? ¿Iría a sacrificarlo. Encarnaba la propia realidad de todos ellos. hasta allí transfigurados en meros fantasmas flotantes. vivía. segundo a segundo. la turba sin fe miraba fijamente el reducido pináculo y al cuervo posado encima. recortada en el horizonte. Pero. Simplemente las aguas crecían sin cesar y el pequeño otero. Ni siquiera la firmeza tranquilizadora de un monte. ni llanuras. Y toda aquella fauna desilusionada y humillada subió a cubierta con el júbilo alentador de haber todavía suelo firme en este pobre universo. La palabra. Para defenderla a ella y para defender a Vicente. único . Palmo a palmo. pero estaban "rotas las fuentes del gran abismo y abiertas las cataratas del cielo"! Y hombres y animales comenzaron a desesperarse frente a aquel sumergirse irremediablemente del último reducto de la existencia activa. negro. línea severa que limitaba un cuerpo y era al mismo tiempo un perfil de voluntad. ¡Tierra! Una minúscula isla de solidez en medio de un abismo movedizo. gritada con miedo. la oscuridad de la noche y al diluvio sin fin? Y si había vencido todo. ¿y el hijo? ¿Y Vicente. pura y simplemente. recorrió el arca de punta a punta como un perfume. como ejemplo? ¿Qué iría a hacer? ¿Vicente habría resistido la furia del vendaval. Tierra. ¡Tierra! Pero una porción de tal modo exigua que hasta los más confiados la observaban ansiosamente. Ya nada más importaba ni tenía sentido. a pesar de todo. ¡Tierra! Por desgracia la dulzura del nombre traía en sí un sabor amargo. Los ojos se clavaban en la distancia. En la medida en que la barca se aproximaba. la cumbre era devorada. Era imposible resistirse al ímpetu de los elementos. ¡Había llegado! ¡Había conseguido vencer! Y todos sintieron en el alma la paz de la humillación vengada. nadie podía luchar contra la determinación de Dios. Tan sólo la cresta de un cerro emergía de las olas.En la conciencia de todos. De ella sólo restaba la punta sobre la cual. Pero era suficiente' Para cuantos lo veían. comandados por su implacable tiranía. ¿a qué parajes habría arribado? ¿En qué lugar del universo habría aún un pedazo de esperanza? Nadie respondía a las propias preguntas.

Pero en breve se tornó evidente que el Señor iba a ceder. moría Vicente. lamió las garras del cuervo. pero para encarar la degradación que había rechazado. para salvar su propia obra. pero tres veces retrocedió. Y en el espíritu claro y brumoso de cada uno. se estremecía de terror. posado en la última posibilidad de sobrevivencia natural. las compuertas del cielo. A cada ola. en un impulso final. y su aniquilamiento invalidaba esa hora suprema. Miraba la barca. desafiaba a la omnipotencia. dependiente del corazón decidido de Vicente. calmada y obstinadamente. que nada podía contra aquella voluntad inquebrantable de ser libre. melancólicamente. había aceptado todas las consecuencias de la opción. y el Señor preservaba la grandeza del instante genésico –la total autonomía de la criatura en relación con el creador– o. mojado de la cabeza a los pies. permanecía Vicente. Había escogido la libertad y. cerraba. Es necesario relacionar tina columna con otra. este dilema. Porque nadie más dentro del arca se sentía vivo. e ir formando frases para escribir. La significación de la vida se había ligado indisolublemente al acto de la insubordinación.representante de lo que era raíz plantada en su justo medio. Noé y el resto de los animales asistían mudos a aquel duelo entre Vicente y Dios. Escribir un cuento relacionando columnas Palabras concretas Cebra Caracol Bicicleta Ayer Azul Ventana Moneda Aire Caída Pierna Estatua joroba Trompo Cuadra Cable Palabras abstractas Energía Instante Cielo Medición Territorio Deidad Tiempo Negocio Ventisca Reino Pensamiento Trabajo Vía Candor Horizonte Recomendaciones para realizar el ejercicio: 1. savia de la savia era aquel cuervo negro que. si es posible. Como un espectador impersonal. nada más: o se salvaba el pedestal que sostenía a Vicente. respiración. una historia. eligiendo una palabra de cada lacio. Sangre. Ejemplo: "La . desde ese momento. impávido. sumergido el punto de apoyo. Tres veces una marejada alta. sí. Que. el corazón frágil del arca. seguía al arca que venía subiendo con la marea. La muerte temía la muerte.

etcétera? 6. puede modificarse la palabra sin cambiarle el significado fundamental. Al relacionar las columnas. 3. En ninguna de las columnas hay verbos. Las relaciones pueden cruzarse. por lo tanto. como sugería Borges. realista." 2. Cuando venga la detención. Luego de unas cinco o seis frases. sino utilizar los necesarios. 5. 7. Lo importante del ejercicio es que de pronto tina frase conformada al relacionar las columnas provoca una serie independiente de frases: hay que dejar fluir el texto hasta donde llegue. comentar hacia dónde se dirige el texto. corrígelo sin importarte quitar tina o varias de las palabras de las columnas. entrarán los verbos (acción) principalmente. como en el ejemplo anterior. Una vez terminado de escribir el cuento. se vuelven a usar las columnas. dejando en un papel secundario al adjetivo (cualidades del sustantivo). pues jugaron el papel de disparador y a veces quedan forzadas. Ejemplo: "El golpe bicicletero (bicicleta: columna uno) fue candoroso (candor: columna dos). Escribir otro cuento relacionando columnas (Siga las instrucciones del ejercicio anterior) Palabras concretas Cajón Cama Cuadro Zapato Espejo Rinoceronte Humo Sombra Abrigo Nube Arcilla Lomo Sombrero Cascabel Encendedor Ropero Palabras abstractas Ultimo Oscuridad Fondo Cansancio Recuerdo Etapa Lugar Arquitectura Morosidad Línea Extremoso Sonido Enlace Corriente Distante Colorido . absurdo. Es necesario que se utilicen todas las palabras.caída (columna uno) de la deidad (columna dos) en medio del desayuno dejó tina ventana horizontal (columna uno y dos) en la pared y la sorpresa en la cara de don Felipe. Incluso. ¿Se distingue conflicto. algo dramático? ¿Es fantástico. Esto no quiere decir que deban evitarse los adjetivos. contradicción." 4.

deportiva o policiaca. Fatma. cuando un amante ostentaba maneras demoradas pero certeras. cuando sentían a sus espaldas una presencia y volteaban de golpe. Triana Epígrafe Escribir un relato breve que corresponda al siguiente epígrafe: "El hombre habituado a pensar por cuenta propia no acepta nada como fijo y definitivo." ALBERTO RUY SÁNCHEZ Recorte de diario Escribir un cuento a partir de una nota periodística tomada ya sea de la sección de sociedad. Piczenick. respirando con ellas el mismo aire quieto. cuando sus propios labios les parecían más gruesos y el espejo los delataba más rojos. se le elogiaba diciendo que era 'un falso atardecer'. Por eso. cuando extendían la palma de la mano y sobre ella les caminaba ya la bruma. Se desvanecía lentamente como había llegado. Cuando entraba en la ciudad se iba untando a todas las cosas. Al entrar en las casas.Puerta Un elemento dado Fugaz Relatar una posible situación entre los habitantes de Mogador al caer "el falso atardecer" descrito en el texto siguiente: "Cada mes. la nube rojiza sorprendía a las mujeres cuando abrían una puerta. al mediodía. Orfeo. tocándolas casi sin tocarlas. 'una nube morada' o 'una oleada de sangre muy diluida en el viento'. Se veía desde las azoteas como un resplandor rojizo que extrañamente despedían los muros blancos. Nombres propios Escribir un cuento breve para cada uno de los siguientes personajes. latiendo tras el pulso del mar sobre la arena. o utilizar todos para un solo cuento. una bruma púrpura muy tenue llenaba el aire de Mogador. Brausen." ERNST BLOCH Qué sienten los personajes . teñidos claramente de nube. casi mordidos por ella. Todos lo llamaban 'el falso atardecer' y no duraba mas de quince minutos.

en la hermosa ciudad de Agrigento. ciñéndole las sienes una diadema de oro." . pero nadie hubo de conocerle. como realmente cumple a un dios. por encima de todo. Apareció súbitamente cerca de las doradas riberas del río Acragas. empujar un malvavisco hacia la hoguera. en tanto que los libros se elevaban convertidos en torbellinos incandescentes y eran aventados por un aire que el incendio ennegrecía. en tanto que los libros. Quería. ave y doncella. amarillos y negros. la sangre le latía en la cabeza y sus manos eran las de un fantástico director tocando todas las sinfonías del fuego y de las llamas para destruir los guiñapos y ruinas de la Historia. sobre el cual caían sus largos cabellos. pez. encendió el deflagrador y la casa quedó rodeada por un fuego devorador que inflamó el cielo del atardecer con colores rojos. en los pies unas sandalias de bronce y en la mano unas guirnaldas trenzadas de lana y de laureles." "Soy rico gracias a todo lo que no puedo comprar. El hombre avanzó entre un enjambre de luciérnagas." MARCEL SCHWOB Cuento policial a partir de una greguería Delinear un argumento de cuento policial y escribirlo a partir de algunas de las siguientes greguerías de Ramón Gómez de la Serna: "Si el hombre teme a la muerte. con aquella gigantesca serpiente escupiendo su petróleo venenoso sobre el mundo. morían en el porche y el jardín de la casa. Con su casco simbólico en que aparecía grabado el número 451 bien plantado sobre su impasible cabeza y sus ojos convertidos en una llama anaranjada ante el pensamiento de lo que iba a ocurrir. siendo. semejantes a palomas aleteantes. antes de recorrer en el resplandor de su gloria los campos de Sicilia." RAY BRADBURY Monólogo Escribir un monólogo del personaje descrito en el texto siguiente: "Nadie sabe cuál fue su nacimiento. había pasado ya cuatro existencias en nuestro mundo. planta. ni cómo vino a la tierra. Es posible que convenga entender por ello que era hijo de sí mismo. como en el antiguo juego. La tradición refiere tan sólo que su abuelo se llamaba Empédocles. el protagonista de Fahrenheit 451. sucesivamente. Pero sus discípulos aseguran que. ver los objetos ennegrecidos y cambiados. Llevaba un manto de púrpura. explique sus deseos crecientes de hacer arder libros: "Constituía un placer especial ver las cosas consumidas. Con la punta de bronce del soplete en sus puños.Escribir un texto en el que Montag. ¿por qué se mata? –Porque al quitarse la vida también se quita el miedo. poco después de aquel año en que mandara Jerjes flagelar el mar con cadenas.

solo. No adjetives sin necesidad."Los que matan a una mujer y luego se suicidan debían variar el sistema: suicidarse antes y matarla después. Como referencia. 4. Toma los personajes de la mano y llévalos firmemente hasta el final. sino en el ardor con que lo deseas. 6. Si hallas el que es preciso. Ama a tu arte como a tu novia. 5. él. 2. Por ejemplo. No empieces a escribir sin saber desde la primera palabra a dónde vas. Chéjov– como en tu Dios mismo. las tres primeras líneas tienen casi la misma importancia que las tres últimas. Cree en el maestro –Poe. tendrá un color incomparable. En un cuento bien logrado. Resiste cuanto puedas a la imitación. no hay en lengua humana más palabras que las apuntadas para expresarlas. el desarrollo de la personalidad es una ciencia. Más que cualquier otra cosa. Una vez dueño de las palabras. Sobre el decálogo de Horacio Quiroga Elaborar un decálogo personal del perfecto cuentista a la manera de Quiroga y después escribir un cuento basado en él. parece que nos llama para ir a la guillotina. pero puede servir de guía para elaborar el propio con la libertad y la arbitrariedad que vengan bien a cuento: 1.” "Cuando nos llama el mozo de hotel en la temprana mañana de los viajes. 3. no te preocupes de observar si son asonantes o consonantes. dándole todo tu corazón. Ten fe ciega no en tu capacidad para el triunfo. 8. sin saberlo tú mismo. Kipling. No sueñes con dominarla. 7. reproduzco a continuación el decálogo de Quiroga. Cree que tu arte es tina cima inaccesible. Inútiles serán cuantas colas adhieras a un sustantivo débil. Si quieres expresar con exactitud esta circunstancia: "desde el río soplaba un viento frío". sin ver otra cosa que el camino que les trazaste. Cuando puedas hacerlo. pero imita si el influjo es demasiado fuerte. lo conseguirás. No te distraigas viendo tú lo que ellos . un punto puede ser que el protagonista puede atravesar paredes. Pero hay que hallarlo. el cual tiene vigencia en sólo algunos de sus puntos. Maupassant." Mininovela colectiva Reúnase con un grupo de amigos que gusten de la literatura y escriban una mininovela a razón de un capítulo de dos cuartillas por persona.

pues de él puede allegarse el narrador algunos recursos formales para su futura escritura. Se incluye. la segunda. has llegado en arte a la mitad del camino. De esta manera. pero no de las formas utilizadas. 10. al final. Cuenta como si el relato no tuviera interés más que para el pequeño ambiente de tus personajes. No de otro modo se obtiene la vida en el cuento. poética. en una palabra. ¿Cuáles son los principales Distractores que utilizó el narrador? (véase "Los Distractores"). Señalar la Expectativa que abre y la Pregunta que ésta puede generar en el lector (véase "Planteamiento"). Se sobreentiende que la piratería lo es de las historias. Describir brevemente el principio del cuento. Un cuento es una novela depurada de ripios. objetiva. ni en la impresión que causará tu historia. el cuentista tendrá una serie de expedientes con múltiples recursos. Encontrar los Puntos de Confrontación (PC) claves del relato (véase "La confrontación"). el cuento "El precio del amor" de Ricardo Piglia y el análisis del mismo según los pasos de esta guía. . realistas psicológicos. aunque no lo sea.no pueden o no les importa ver. el Hecho Narrado (HN)? (véase "De qué se hacen los cuentos"). ¿Cuál es la Línea Dramática Definitoria (LDD)? (véase "La Tensión"). ¿Cuál es. No abuses del lector. No pienses en los amigos al escribir. fantásticos. en ambos casos. Además. de los que pudiste haber sido uno. y evócala luego. fría. de oído en oído. Creo que el tipo de desmenuzamiento que explica es útil. policiacos. extraordinarios. Guía para el análisis de cuentos La guía aquí presentada es aplicable prácticamente en cualquier tipo de cuento del último siglo. omnisciente. Déjala morir. 9. etcétera) y por voces narrativas (primera y tercera voces del singular y el plural. de los hechos narrados. Se sugiere que se analicen cuentos por especies (maravillosos. que puede consultar y aplicar a sus textos. humorística). desde que el cuento es cuento. porque éstas se han ido heredando de generación en generación. Ten esto por una verdad absoluta. No escribas bajo el imperio de la emoción. cálida. Los pasos del análisis Resumir en una línea la anécdota del relato. la guía pretende ser aplicada a nuestros propios cuentos para verificar si están cumpliendo con los fundamentos del género considerados en el taller. Si eres capaz entonces de revivirla tal cual fue.

¿Cuál es la Línea Argumental del Tiempo (LAT)? (véase "El tiempo y las conjugaciones verbales"). personajes principales. surrealista. personaje(s)-grupo. ¿Qué emociones despierta en el lector? . ¿En qué época transcurre el relato y cuáles son las marcas que la determinan? (véase "El tiempo y las conjugaciones verbales"). ¿Quién cuenta la historia y desde qué punto de vista? (véase "El narrador"). naturalista. poético. Definir de nuevo. Ubicar a los personajes. costumbrista. etcétera). Explicar la construcción del discurso temporal. ¿Cuál(es) es (son) el (los) significado(s) externo(s) que se desprenden del cuento? ¿A qué se refiere el autor al hacer este recorte de realidad? ¿A tu juicio. etcétera)? Expresar una opinión sobre el protagonista. ¿Qué significa? ¿Qué peso simbólico tiene en el entramado total de la obra? (véase "El arribo de La señorita Green"). Citar la imagen o metáfora más atractiva. barroco.Analizar el Título. oscuridad? explicar sus significados) (véase "El ambiente y las atmósferas"). ¿Cuál es el tono del relato? ¿El HN sucedió completo antes de ser compartido por la voz narrativa con el lector? ¿Qué sí y qué no? Describir los Ambientes y Atmósferas utilizadas (¿hay luz. antagonista(s). Citar la imagen más extraña. Definir el tipo de lenguaje utilizado (coloquial. Determinar el tipo de final (véase "Desenlace o final). personaje(s) incidental(es). personaje(s) clave? ¿Quiénes son? (véase "Los personajes"). el HN. ¿Hay elementos que "convenzan" al lector de la verosimilitud del relato? ¿Cuáles son? Anotar alguna frase clave. brevemente. ¿Hay protagonista(s). ¿Cuáles son las características del protagonista? ¿Cómo es su relación con los demás? ¿Cómo se comporta con los hombres. natural. personajes secundarios. Referir el clímax. cómo con las mujeres? Determinar el tipo de narrador. qué tipo de cuento sería (fantástico. realista.

satisfecho. "La misma cara pero avejentada". Volvió a llamar y después de un rato la puerta se entreabrió. y le mostró un muñeco de goma. invisible. La nena lo siguió mirando en silencio. como si recitara–. –En la bañadera lo pongo y flota. –Estaba jugando con él –dijo la chica de pronto. –Lindo. –Mamá no está –dijo. como si alguien rezara en voz baja o llorara bajo el agua. y se sintió un poco idiota hablando con la chica ahí abajo. pensó él. de perfil a la puerta del departamento. En el umbral una nena que no debía tener más de seis años lo miraba inclinando la cabeza hacia un lado en un ademán tímido que la hacía parecer un pájaro.Cuento para analizar: El precio del amor Ricardo Piglia A Andrés Rivera Entró en el zaguán bajo la suave claridad del atardecer: imperturbable. Del otro lado llegaba un quejido apenas perceptible. Se miró la cara en el espejo del ascensor. –No me digas. temeroso de que si trataba de insistir ya no lo recibieran. y después bajó. ¿Eh? Lucía. una neblina pálida. –¡Pero cómo no te acordás de mí! ¿No te acordás de Esteban? La chica negó con la cabeza y se quedó quieta contra el reflejo del sol que brillaba en el fondo del pasillo. pensó él "como si la hija envejeciera en lugar de la madre". de sombrero. Llevaba trencitas y anteojos sin aro de mucho aumento. menos frágil con sus veintidós años recién cumplidos y el paquetito envuelto en papel de seda. lindo no es. Tardaron un rato en contestar y él siguió inmóvil. lento y oscuro. Ella lo miraba de frente . un poco ridículo y como disfrazado. ensayando un gesto humilde. "una gata con cría". que le daban una expresión adulta. distante. esforzándose en parecer más viejo o más seguro. que siempre asociaba con la piel de Adela. Y yo no puedo abrir la puerta a los desconocidos. concentrada. por fin. Él se agachó hasta quedar a la altura de la chica. –Así que lo ponés en la bañadera y flota –dijo él. ajena. "Parece una gata que maúlla". Reconoció el olor a humedad y a madera quemada que bajaba por el pozo de aire. lo que tiene que flota. –No. –¿Cómo te va? –le dijo–. repasando lo que había preparado para decir cuando le abrieran.

"Está dentro. –¿No me digas? –¿Querés ver? –dijo ella. Mujeres". y se acomodó los lentes antes de empezar a cantar en voz baja y serena. sosegada. Todo seguía igual. voy a esperarla." –Bueno –dijo–. suave. –¿Por qué no va a volver? –Siempre se va y después no viene. tratando de darse ánimo. y le sonrió. "una versión en miniatura de la mujer que habrá de ser.ahora. ¿Cómo no te acordás de mí? La chica se acomodó los lentes y se tocó la cara. "Mujeres" pensó. "Parece una sonámbula". Él prendió un cigarrillo y decidió que iba a quedarse. –¿Sabés cómo se llama él? –dijo mostrando el muñeco–. Soy Esteban. . madre mía. Se desangran y lloran. –Te dije. tímida. en el fondo todo le daba lo mismo. esperar en otro lado. Se llama Óscar. "Esperar acá. los ojos muy pálidos. pensó él. yo sé cantar canciones. el sombrero apoyado en las rodillas. en una silla baja y acunaba al muñeco. pensó él. y sintió una especie de alegría. –¿Y vos quién sos? –dijo después. ¿Te acordarás ahora? –Me parecía –dijo la chica. "Ella con un tipo y la nena jugando con agua. Está encarnada con un tipo". las cosas en el lugar de siempre. pero no había rastros de Adela." –¿Sabés? –dijo la chica de pronto–. la mirada agradecida y turbia de los miopes detrás del cristal de los anteojos. siempre con el mismo rostro indiferente Oh María. como si eso hubiera sido lo que había venido a buscar. Buscó un sillón y se acomodó en medio del cuarto. como si estuviera soñando. con la yema de los dedos. pero se movió hacia un costado dejando libre la puerta. La chica apretó el muñeco contra el cuerpo y pareció que iba a largarse a llorar. "Sucias. Adentro la luz de la tarde se aquietaba contra las cortinas de tela cruz. desencantada. –Muy bien. Tonta. cubriendo el paquetito color rosa. Ahora escucháme: ¿te dijo Adela dónde iba? –Ella no va a volver. pensó él sin emoción. miope. abiertas. Voy a entrar. No tenía a dónde ir. La chica se había sentado enfrente." –¿Vos eras un novio de mamá? –Sí –dijo él–.

Me dieron ganas de verte. esqueletos de cajones. y Adela buscó en el fondo de la pieza. mientras la mujer abría la puerta y su figura alta y suave se recortaba contra el último resplandor de la tarde. turbia. desafiante. como quien reza. antenas de televisión. turbada–. ¿es tu novio? –Es Esteban –dijo ella–. ruido de agua en las cañerías y se quedó quieto. mirá cómo me encontrarás Pero sentáte. Vine a verte –dijo él–. Pero vení. Esteban la miró abrazar a la nena y pasar al otro cuarto. la cara alzada hacia el ruido que hacían los tacos de la mujer en las baldosas del pasillo: "Ahí está". –Muy bien –dijo él–. endurecido. estaba cerca y quise verte.. cómo te has puesto. Estaba cerca". "Ahí está ella". un tenue brillo de recelo en los ojos húmedos. a tierra húmeda. pensó él. "sucia y arruinada". a jugo de naranja. La chica estaba sola y yo. . Cuando volvió a mirar hacia adentro la chica estaba agazapada en un rincón y parecía olfatear el aire. Desde ahí se veían los techos y las azoteas de Buenos Aires. sonriendo. por favor. Todo está igual. –Pasaba. Después sintió que hablaban. como siempre que trataba con su hija. Dios mío. hablando sola. tuve ganas de verte. en los viajes en tren a Bolívar. pasaba. Se había retocado la cara. encandilada. un jadeo. Bárbaro cómo cantás. ¿Qué dice mi hermosura? –Está un señor –dijo la chica. rígido. atropellada y un poco culpable. Esteban. Él la sentía murmurar y reírse. –Esteban –dijo ella. –Mamá –dijo la chica–. rígida en la silla. no te quedés así. cantó la chica. –Pasaba –se empecinó él–. Se pasa la vida jugando con el agua. levantando a la nena–. Chapas. Estaba cerca. Esperáme un minuto y ya estoy. Soy Esteban. sin pensar. y volvió a quedarse callada. borroso. claro. las finas arrugas que marcaban su piel le daban una expresión fatigada. "Ciudad de mierda". Dejáme que reaccione. sentáte. Era un olor dulce. –Pero sí. Se levantó y caminó hacia la ventana. Querido. bruscamente.oh consuelo del altar: amparadme y guiadme hacia el mundo celestial. –Estás igual –dijo él–. ¿Quién te enseñó? –Adela –dijo la chica. Dios mío. escuchó ruido de papeles. después se detuvo. y trató de encontrar una frase para recibirla: "Soy yo. que lo obligaba a pensar en su infancia. la figura del hombre que sonreía. –Corazón –dijo Adela. pensó él.. hasta que Adela reapareció. sentado en el vagón comedor. El rumor de la ciudad llegaba sordamente por la ventana como una respiración. pensó él. Esteban sintió que el olor de ese lugar lo ponía triste.

Gracias –dijo ella. Dios mío. estaba como loca. y se obligó a sentir el perfume vulgar y a emocionarse. –Ya sé –la cortó él–.. Consigo lo que quiero: perfume. –Me alegra tanto que viniste. –Yo estuve por ir a verte. en la casa de él. Todo el que quiero. Te traje perfume. el rostro agudo y pálido. Consigo perfume de contrabando. Pero no me hagas caso. apenas. querido. y trató de sonreír–." –¿No lo abrís? –dijo él– Abrílo. No te hagas mala sangre. –¿Raro? ¿Qué? –No sé. que yo llegue y vos. ávida. No sé qué decirte. Primero me enteré que estabas viviendo con Adolfo. y empezó a desenvolver el paquete con cuidado. vivir con ése. Ahora estoy en un hotel. No hablés. que hayas venido. –No –dijo ella. Te traje esto –dijo. ¿Te gusta? "Es tan ridículo. –No. hacia un lado–. pensó ella. siempre pensando.. si serás loco. Al final me harté: todo el día hinchando con la política. Me hace sentir tan vieja. y se movió. De un lado a otro todo el santo día. No es la primera vez que me echan de algún lado. Ella lo miró alzando. ropa fina. Me trae perfúme". jugando con las perlas de collar–. la cabeza gacha. Yo me sentía. Es un samaritano. Todo este tiempo. ese día. .–Salí. Sí. Vos vieras. un tipo del ejército de salvación. Lo encontré un día. un tiempo.. ¿sabés? ¿No te dijo Adolfo? Te quiero decir. Quiero pedirte disculpas. Sólo a vos se te ocurre. mirá: yo fui tan mala. ya te digo –dijo él. Esteban. Cualquier cosa de esas que quieras no tenés más que decirme. siempre serio y solemne–. "Tan hermoso. disueltos en la líquida claridad del cuarto. –Pasaba. –Es importado –dijo él–. ¿No lo querés? Si no te gusta te lo puedo cambiar. Se miraron sin hablar. humilde. vieras. fui injusta con vos. tratando de parecer dichosa. Es perfume.. Vieras lo que fue hoy –dijo ella–. –Es tan raro –dijo ella. Estaba tan nerviosa. –¿En serio? –Tengo un amigo en la aduana –dijo él. –Está bien –dijo él–. tratando de no arruinar el papel transparente con florecitas de colores–. ¿no te dijo? –Viví. sí.

parecías de lo más feliz. él se obligó a mentir. volteando la cara desde la cocina–. No sé por qué pensé que el tipo era brasilero. claro –dijo él. seguro era el amigo de Patricia que. Seguro era.. ¿Querés como algo? ¿Con el café? Él se quedó mirando la figura delgada. ¿Vos no me viste a mí? –No –dijo ella–. apenas me vio. Desde el otro cuarto llegaba la risa sofocada de la nena que jugaba. Uno tiene esas cosas. –¿Brasilero? Qué loco sos. –Me conoció perfectamente. Te vi. entrando con la bandeja y sin mirarlo–. ves cómo soy. Ahora viniste. No. "Bien". ¿vos viste? –dijo ella. ya me acuerdo. mirá.. Me conocés. soy tan feliz. Vieras cómo se queda solita. tirando el cuerpo hacia adelante–. querido –dijo ella. ella y yo. tu hija. Ibas con un tipo. no me vas a creer. Sin motivo. un día. –Te mataría. hacia la cocina. supongo. de Adela. enfundada en el vestido azul: el brillo azulado de la carne de la mujer que caminaba. disuelta en la piedad que sentía por sí misma–. estaba segura de que ibas a volver. ¿Qué habrás hecho? Salvaje. yo. ¿Cuándo? –Raro. –No sé por qué pensé que el tipo era brasilero –la interrumpió él–. nerviosa. Llevabas un vestido rojo. –Pero. Pero. Te he . ¿cómo no se va acordar? Desde que te fuiste no hace más que hablar de vos. ¿no? Por la manera de caminar. Se acordaba de una vez que la llevé al zoológico." –Pero qué hiciste todo este tiempo –dijo ella. inclinando. –De todo un poco. Nos íbamos a encontrar para hablar. Mirá. vieras cómo me hace compañía. –Está bien –dijo él–. con el tipo. claro. y pareció que la piel se le agrietaba. y empezó a comer. quiero que sepas: estaba como loca. hablando sola. como queriendo prepararla para lo que vendría. neurasténica. estás acá. –Esta nena es una santa. –Ya te digo. Esteban.–Es que tengo que decirte. iríamos a la casa de ella. Decíme. Te traigo algo de comer. "Empezamos los juegos. Te tengo ahí pobre querido. Sos un salvaje –dijo ella acomodando las tazas en la mesita baja–. Yo nunca me hubiera atrevido a buscarte. elegante. pensó él. ¿qué importa eso ahora? No importa nada. Nunca me hubiera atrevido y sin embargo desde ese día. era un amigo de Patricia. Raro que no me hayas visto. Tengo strudel. ¿Por qué no hacés un poco de café? –Pero sí. Ibas por Suipacha. sabés cómo soy. ¿Te gusta el strudel? –Sí. para que yo pudiera decirte. taconeando.

–Puede ser. Estoy tratando de entender. La oscuridad iba llegando de a poco. el humo nublándole la cara. por favor. Al fondo el río era tina mancha sucia–. En esta ciudad de mierda. y la alzó con las dos manos. triturado. no te imaginás. Era un perfume como una niebla turbia que lo entristecía y lo decidió. Lo peor va ser cuando llegue. pasado. Te dije que ese día.extrañado tanto. Estás loco. tratando de disimular la mano que temblaba. en la ventana la ciudad era una mole gris. Caminó hasta la ventana. –Nada. –¿Por qué? Quiero cambiar de aire. Todavía tenés la estatua –dijo él. Trescientos años. como vos me mantenías. Demasiado cara para ser un adorno. Cada uno que se vuelve hacen una fiesta. El Cuzco. –¿Qué pensás? –dijo él. Me vuelvo a Bolívar. ves. –Sí. querrás decir. Quiero decirte. agazapada. Mientras estaba con vos no me daba cuenta. piensa que lo están esperando.. Tus cosas siempre van a ir bien. si se puede saber? –Porque uno piensa las cosas de un modo y después todo sale distinto. a empezar a decirle para qué había venido. nunca me voy a acostumbrar 2t nada. Ella buscó un cigarrillo y lo encendió. por fin. ¿te das cuenta? Uno llega. como vacía. Nunca me gustó esta estatua. vine a despedirme. La imagen de una virgen con rostro de pájaro–. te voy a confesar. fijáte vos. Me iba a llevar el mundo por delante. Buenos Aires no es para mí. te dije que yo. –A la larga va a ser mejor –dijo él y se levantó. Sos una mujer práctica. Adela trató de calmarse y fumó quieta. ¿no?. y se inclinó tan cerca que Esteban alcanzó a sentir el perfume dulce que desprendía la piel de la mujer. Siempre pensé que vos eras como esta estatua: demasiado fina para mí. Los que hacen eso es como si estuvieran muertos. Hay cada hijo de puta en los pueblos. Estaba loca. Cuando quiere acordarse está perdido. Me acuerdo y me mato de risa.. Mañana. Mi viejo me va a poner al frente del negocio. . Nunca me acostumbro. Claro. –Dios mío –dijo ella–. Parecía fácil. cuando recién llegué. Si tenés razón. –Esteban. Era una figura de plata. –Me acostumbro. Vos te arreglás. –¿Y cuándo te pensás ir? –No sé todavía. Pero yo. –¿Y por qué te volvés. Nunca vas a saber –dijo ella. –No. Pero yo no. y ahí tenés –se detuvo como si no pudiera respirar–. Porvenir asegurado –dijo él–. claro. sabés –dijo él sin poder mirarla–.

con eso puedo salir a flote. Consigo todo el que quiero –dijo él de pronto. abierta. esperá. –Si es lo que hacés. quiero decir. el tipo de la aduana. . Te gusta coleccionar. –Gran cara de turro el tipo que iba con vos. –Todo lo que necesito. a lo sumo. y se dejaba hacer. rencoroso. un lugar en el piso. ¿te acordás?. Adela? –¿Quién sabe? –dijo ella. no sé por qué. –Sí –dijo ella–. –Me trajiste una botella de pisco. lo miró acomodar suavemente la imagen en la repisa y volver al sillón. sin dejar de acariciarla. concentrado. –No seas tonto. –Viste el perfume que te traje. Me quería casar con vos para que no pudieras dejarme. –Tonto –dijo ella–. Nos íbamos a querer toda la vida. Sintió que se ahogaba. Tendió la mano y le rozó la cara con la yema de los dedos. Querido. –Bueno. Ella se sintió floja. me dice que teniendo el efectivo puedo ponerme por mi cuenta. –Siempre me acuerdo cuando llegaste de Chile. rozándole los muslos. –Estoy tan jodido –dijo él y hundió la cara en el cuerpo de la mujer. no hablés. el cruce de los muslos. y lo abrazó–. Me acuerdo de eso. No hablés ahora. como sin verla. –Sí –dijo ella–. Nos íbamos a querer toda la vida. Nunca vas a saber cómo te quería. Mi chiquito. Se había sentado otra vez y miraba el piso. indeciso.Ella siguió quieta. cuando viniste de Chile –dijo él–. Él se había recostado en el sofá y la acariciaba. mirá si seré pelotudo. la verdad –dijo él–. Ella sentía las manos de él contra su cuerpo. la cara tensa. por favor. son cien mil pesos. ¿y qué? –Nada –dijo él. sí. los ojos cerrados. –¿Qué nos habrá pasado a nosotros. Estabas tan hermosa. Sos tan tonto. –Por favor –dijo ella–. húmeda. Él la miró de frente. las manos flojas. Disuelta. –Hermoso –dijo ella. –No –dijo ella–. A los hombres. El tipo que te dije. –Pensaba.

–No –dijo–. No. Soltáme –dijo ella. –¿Qué hacés? –dijo él–. ¿Qué pasa? Adela estaba parada frente a él, un leve temblor en la piel de los párpados. –¿Cuántos necesitás? ¿Cuánta plata querés? –dijo–. Yo te la doy. Te venís acá, yo te doy la plata. ¿Está bien? –Pero, ¿qué pasa? –dijo él, mal sentado en el sofá y trató de sonreír–. ¿Estás loca? –Viniste a eso, ¿no? Te traés todo, te doy la plata. Esteban se levantó, despacio, hasta quedar de cara a la mujer. –¿Por qué me humillás? –dijo. –¿Quién? –dijo ella–. ¿Quién? –Vos. ¿Por qué me humillás? ¿Qué estás buscando? ¿Por qué me humillás? Querés verme tirado, arrodillado. ¿Eso querés? –dijo él, y se arrodilló a los pies de la mujer–. Ahí está –dijo–. Bien. La señora es una señora. Tiene sentido práctico, es orgullosa, tiene sentido de la oportunidad. La señora –dijo él. –Levantáte, por favor. No seas ridículo. –¿Ridículo? Claro que soy ridículo. Ridículo. ¿Y? ¿Con eso? –No sigas. No arruines todo. –Claro que arruino todo. No tengo salida, no tengo adónde ir, ¡para vos es fácil! La chica se había recostado contra el marco de la puerta y los miraba. –Esteban, la nena –dijo Adela–. Te pido que... Él buscó la cara de la chica y le sonrió, después abrió los brazos y empezó a cantar: Oh María, madre mía, oh consuelo del altar: amparadme y guiadme hacia el mundo celestial, cantó él, desentonando. La nena le sonreía, el rostro suavizado, apretando el muñeco contra el cuerpo, mientras Adela la abrazaba para alzarla. –Va a ser como vos –dijo él–. igual que vos: miope, tonta. –Andáte –dijo ella–. Te vas. –Está bien –dijo él, y empezó a levantarse–. Tenés razón.

En la otra pieza, el aire todavía era claro y transparente, luminoso contra las paredes blancas. –¿Qué le pasa? –dice Lucía. –Nada –dice Adela–. No te preocupes. Arrodillada, le acomoda el pelo, le pasa la mano por la cara, tratando de no llorar. Desde ahí, como envuelto en una bruma, lejano en la penumbra del otro cuarto, ve a Esteban que se esconde, torpemente, la estatua de plata bajo el abrigo. –¿Por qué cantaba? –dice la nena. –No importa –dice Adela, y la abraza–. No importa, mi querida. Mamá ya viene. Cuando sale, él sigue en el mismo lugar, con el sobretodo abrochado, el sombrero en la mano, un brazo apretado contra el cuerpo. –¿Te vas? –dice ella. –Me voy –dice él. Adela lo mira acomodarse, con una mano, el ala del sombrero y caminar despacio hacia la puerta. –Esteban –dice. Él se da vuelta, pálido, tenso –Me das tanta pena –dice ella. –Sí –dice él–. Sí. Ya sé, Ella mira la puerta que se cierra y sigue quieta, las manos flojas. Del otro lado de la ventana ya es noche cerrada: las luces de la ciudad arden, suaves, en la oscuridad. –¿Se fue? –dice la chica. –Sí. Se fue –dice Adela–. Pero va a volver. Mañana va a volver.

Ejemplo de resolución de la guía de análisis de cuentos Cuento: "El precio del amor", de Ricardo Piglia 1. Anécdota o Hecho Narrado: Un joven vividor de mujeres llega a la casa de una mujer mayor que él a pedirle dinero para un supuesto negocio, le roba una pieza de plata y se va, pero la mujer sabe que volverá y desea que regrese. 2. Principio del Cuento: El joven vividor (Esteban) llega por la tarde al departamento de la mujer (Adela) portando un regalo, pero la hija (Lucía) de la mujer le indica que su mamá no está y que no puede dejar pasar a desconocidos, aunque lo conoce.

Expectativa: Que el joven pueda entrar. Pregunta: ¿Por qué la niña no lo deja entrar y por qué lo desconoce? 3. Distractores: Las posibilidades de a) Que Esteban no pueda entrar al departamento; b) Que Adela, si está, no lo deje pasar y lo corra; c) Que Esteban va a reconquistar a Adela; d) Que Adela se encuentra "encarnada" con un tipo; e) Que Esteban se va a regresar a su pueblo, llamado Bolívar. 4. Puntos de Confrontación: a) La negativa de la niña a dejar entrar a Esteban vs. la niña cantándole una canción a Esteban; b) Los pensamientos agresivos de Esteban respecto de la niña vs. su comportamiento, en apariencia bondadoso, con ella; c) La posibilidad de que Adela trate mal a Esteban vs. lo cariñosa que es con él. 5. Línea Dramática Definitoria (LDD). Se deduce de los datos que revelan que Esteban ha sido mantenido por Adela: a) Ya vivió con ella y Adela lo mantenía; b) Que Adela lo corrió por alguna razón que no queda clara; c) Que Adela le ofrece el dinero que él le va a pedir; d) Que si Esteban regresa, Adela lo va a aceptar y lo va a mantener, 6, Titulo., "El precio del amor" ¿Por qué "el precio"? Porque Adela sabe que Esteban va a regresar y ella, con tal de tener un amante joven, está dispuesta a mantenerlo, a pagar el precio por el joven vividor. Símbolo: Cuando Esteban se roba la virgen de plata y Adela no le reclama nada. 7. Línea Argumental de Tiempo: Hay que distinguir las conjugaciones verbales del narrador de la estructura temporal de la narración. El narrador (omnisciente, pues lo sabe casi todo de los personajes) relata sostenidamente el cuento hasta antes del final, conjugando los verbos en pasado ("Entró en el zaguán bajo la suave claridad del atardecer... Reconoció el olor a humedad y a madera quemada..."). Cuando empieza el final, el narrador cambia a la conjugación verbal del presente ("Arrodillada, le acomoda el pelo, le pasa la mano por la cara..."). Sin embargo, el cuento está construido con tina gran cantidad de diálogos que, junto con los cambios de escenas, marcan tres planos temporales en la estructura del relato. En la práctica, todos los diálogos suceden y señalan un tiempo presente, actual en la medida en que las conversaciones (Esteban-niña y Esteban-Adela) están ocurriendo en el momento mismo en que las evoca el narrador. Simultáneamente, estas conversaciones remiten a momentos, a un pasado remoto, pues de los hechos pasados se deducen claves de las relaciones entre Esteban-niña y Esteban-Adela (la niña al fin recuerda a Esteban y lo cree novio de su madre, Esteban refiere que llevó a la niña al zoológico; que Esteban y Adela habían vivido juntos; que ella lo corrió a él; que Esteban vino a Buenos Aires desde su pueblo). Asimismo, en el relato hay un pasado inmediato,

porque se puede deducir un Buenos Aires sucio y en crisis. Adela parece que vive de algún trabajo de oficina. b) Antagonista: Más que un personaje. pueblerino. vividor. que odia a Buenos Aires y que vino a buscar fortuna a la gran ciudad. sobre el cual recaen las acciones centrales del cuento. el amigo con quien vivió Esteban. que combina una sociedad en crisis y una psicología de vividor en el mismo Esteban. se viste a manera de "chulo" (hasta usa sombrero). aunque puede sugerirse cierta prostitución. manipulador. g) Incidentales: El papá de Esteban y su amigo de la aduana. Época: Actual. 10. mentiroso y ratero. quiere aparentar más edad. d) Principales: Adela y la niña. Características del Protagonista: Es un hombre muy joven (22 años). pues su hija dice que a veces no vuelve a casa y en la plática con él. f) Personajes Grupo: No hay (aunque existen cuentos narrados en primera persona del plural-nosotros que son protagonistas). 9. Personajes: a) Protagonista: Esteban. Adela acepta que le gusta coleccionar hombres. en este cuento entra un juego una c) Fuerza Antagónica Abstracta. Esteban no tiene trabajo y se convierte en vividor. Personajes Clave: El brasilero. quien despierta los celos de Esteban y hace suponer la prostitución de Adela. 8.reconocible porque ocurrió antes de que Adela llegara a su casa y Esteban ya estaba allí y él ya había conversado con la niña y ella le había cantado una canción. . e) Secundarlos: Adolfo.

¿El HN sucedió completo antes de ser compartido por la voz narrativa con el lector? ¿Qué sí y qué no? No. un jadeo"). Sólo ocurre parcialmente por cuanto el lector puede conocer los sucesos que lo anteceden y de algún modo preparar su llegada. Mientras el departamento está iluminado. Todo lo que pasa entre Adela y Esteban se encamina a presentar la relación del vividor joven con la mujer mayor que él. 13. Cuando Adela le dice a su hija que el joven va a regresar. 12.11. Adela y Esteban. Ambiente o Atmósfera: Están marcadas por contrastes. Los giros poéticos los utiliza para acentuar alguna emoción o aspecto de los personajes. El narrador cede la voz a los personajes. conoce casi todo lo que ha sucedido en el cuento. el tono es natural. Por eso. el día va oscureciendo a medida que transcurre la narración (Esteban llega "bajo la suave claridad del atardecer y se va cuando "Del otro lado de la ventana ya es noche cerrada"). pero en especial para crear atmósfera ("El rumor de la ciudad llegaba sordamente por la ventana como una respiración. sino por las voces de la niña. el HN en sí no sucede en el instante mismo en el que se inicia la narración. ella lo va a aceptar a su lado). Percibimos el tono natural del texto en: a) los giros coloquiales del habla de los personajes. Adela no le reclama nada. las partes sustanciales del hecho narrado no están referidos por esta voz omnisciente. La construcción del relato no hace uso de lamentos ni reflexiones en torno al drama que representa la relación mujer mayor-vividor joven. ella lo va a tolerar. cuando Esteban se roba la estatuilla de plata. Sin embargo. sino la metáfora de tal tipo de existencia. 14. b) las descripciones casi adjetivas que hace el narrador de las acciones y del departamento de ella. El texto no es una parodia de este vínculo. Tono: Aunque el Hecho Narrado es paradójico e irónico (a pesar de que la mujer sabe que el hombre la va a estafar siempre. tenemos un aparente final abierto. incluidos los pensamientos de los personajes y sus emociones. aunque a momentos cobra formas poéticas y de pronto el mismo narrador tiene tintes irónicos. La narración está en tercera persona del singular. pero el final es tan delicado que el lector sabe que cuando Esteban vuelva. quienes construyen gran parte del hilo narrativo con sus diálogos. c) en la descripción misma de los personajes como la niña. Por ello el título del cuento es un símbolo del texto: "El precio del amor". . Tipo de Narrador El punto de vista del narrador es omnisciente. Esteban no se da cuenta de que ella lo vio guardársela.

con giros coloquiales y tintes poéticos.. que necesita un hombre en casa. Clímax: Ocurre cuando Esteban le pide los cien mil pesos a Adela. 17.. . 19.15. Mañana va a volver. lo sabe joven y guapo. con una hija. naturalmente. a) Los diálogos coloquiales en situaciones cotidianas. y ella se encuentra en una edad madura. Por ello. justo cuando el lector no sabe cuál va a ser la reacción de ella. ella lo va a aceptar. aunque le diga "Me das tanta pena". Comienza cuando Adela se da cuenta (le que el vividor toma la estatuilla y. que es un final lógico cuando en el pasado remoto la relación entre Adela y Esteban ya estaba enganchada. 22. Frase clave: "Pero va a volver. un jadeo. Hecho Narrado: Un joven vividor de mujeres llega a la casa de una mujer mayor que él a pedirle dinero para un supuesto negocio. Elementos de Verosimilitud. naturalmente. y termina con la frase final en la que. le roba una pieza de plata y se va. c) La forma cariñosa con que Adela recibe y atiende a Esteban. d) La descripción de la niña. 18. b) La congruencia entre la psicología de los personajes y su comportamiento. 21.". en el momento en que él le pide el dinero. Natural (lógico). el lector deduce que cuando Esteban regrese. dedicada al trabajo de oficina o tal vez a la prostitución. e) El final mismo. ella le ofrece dárselo a cambio de que él lleve sus cosas al departamento de ella y se pongan a vivir juntos. Final. Significado(s) Externo(s): Es la típica relación de una mujer sola.. Tipo de Lenguaje: Natural. pero la mujer sabe que volverá y desea que regrese (se pone aquí de nuevo la definición del hecho narrado porque tal vez al inicio del análisis no quedó tan preciso y al final. Además." 20. se puede definir mejor). Imagen más Extraña: "Era un perfume como una niebla turbia que lo entristecía. después de veinte puntos. ella no le reprocha nada. Imagen o Metáfora más Atractiva: La imagen más atractiva para mí es "El rumor de la ciudad llegaba sordamente por la ventana como una respiración. quien siempre se comparta como tal." 16.

donde cada verso contiene una idea completa. a través de los diálogos y sus acciones. Al definirlo mediante el contraste que nos presentan nuestras lecturas de otros géneros es más fácil percibir sus necesidades. leer cuantas buenas obras surjan en el camino será siempre favorable para todo escritor. El cuento y la novela Entre las características que diferencian al cuento de la novela. Sin embargo. escritos en unas cuantas líneas. después de Poe. Opinión sobre el Protagonista: (La reacción de cada lector es distinta. la que resalta a primera vista es la extensión. prefiero diferenciarlo de otros géneros con los que comparte alguna semejanza. sino que son los mismos personajes los que. No duda en meterse en negocios sucios y convertirse en vividor. toda la literatura se relaciona indefectiblemente. Cómo enriquecer la cultura del cuento En verso o en prosa. Es realista porque el narrador se rige por las leyes de la realidad y nunca otorga ningún elemento fantástico ni maravilloso. es recomendable leer (analizar) diversas formas de cuentos. Leyéndolos entendemos por qué cada uno se circunscribe a ciertas peculiaridades estructurales o de significación. El cuento es claramente más corto que la novela.) Un hombre de provincias que ha fracasado en su intento por triunfar en la ciudad. han hablado sobre la brevedad de este género según sus propias . Este punto es más personal que analítico. paralelamente.23. Para enriquecer la propia escritura en una imaginaria cultura del cuento. odia Buenos Aires pero sabe que no puede regresar a su pueblo porque se burlarán de él. Así que. Muchos cuentistas. breve y concentrado. como un método sencillo de ir encontrando su espacio individual. Paradójicamente. quienes siguen la idea del escritor norteamericano de que ésta ha de incrementarse en razón directamente proporcional a la intensidad buscada. La brevedad del cuento fue establecida por Poe y posteriormente manejada por innumerables cuentistas. en un máximo de una hora. el narrador no profundiza en la psicología de los personajes –aunque hace algún apunte–. y otros. De cualquier manera. la lectura de poesía ayuda mucho. De ahí la intención de escribir cuentos que puedan leerse de una sola sentada. pues es un género de síntesis. muestran sus aspectos psicológicos. Es cínico. 24. pero esta diferencia parecería no aportar gran cosa a la demarcación entre un género y otro: hay cuentos de Carson McCullers con una extensión más bien novelesca. como los de Monterroso o Julio Torri. por principio. calculador. preciso es tener claro primero qué es un cuento. Tipo de Cuento: Realista-psicológico. Como no soy partidario de las definiciones absolutas. tener claramente definida una preferencia hacia la escritura de cuentos es síntoma de que detrás de esa inclinación hay un lector asiduo de géneros breves.

La novela implica un número mayor de personajes y una construcción ampliamente meditada. es que ésta permite elementos o mecanismos de construcción que el cuento no acepta. porque relata un hecho "y nada más que uno". Los llamados finales abiertos o ambiguos de cualquier forma le dejan al lector tres o cuatro posibilidades de resolución que vienen de la trayectoria estructural del mismo cuento. pues al igual que él. pues cada uno desarrolla múltiples hechos en una sola obra. pues además de ser menos en cantidad. por ejemplo. el quién. También en la caracterización y desarrollo de los personajes hay diferencias. Éste es uno de los motivos por los cuales Poe afirma que en este género nada se deja al azar. Los personajes del cuento. La diferencia fundamental. es cierto que en el cuento los personajes están sujetos al destino que les impone un solo hecho narrado. El cuento enfatiza el qué. el capítulo deja secuencias dramáticas sin resolver. a algunas . He ahí la primera diferencia: el número de hechos narrados. la novela. en que utiliza algunos elementos novelísticos que el cuento sólo se permite en lo mínimo e indispensable: descripciones medianamente amplias. En el cuento. lo cual hace de la novela breve un género híbrido. Pero varía. el tipo de peinado. mientras que en la novela. Esta minuciosidad continua hace que los personajes terminen por convertirse en una compañía cotidiana. la construcción de los personajes se amplía por el gran número de hechos que de ellos se relatan. quizá la única. Son peculiaridades que fijan en la mente del lector al personaje y que permiten recordarlo sin dificultad cuando reaparece. En un cuento no es necesario detallarlos demasiado. En el cuento no se deja ningún hilo colgando. sino utilizar elementos mínimos para que tengan presencia narrativa: los zapatos que usan. contiene un hecho que va a narrar y una unidad de efecto similar. desaparecen rápidamente de la vida del cuentista. son descritos con prontitud dado que el hecho por narrar es sólo uno: el desprendimiento es menos largo y doloroso. sino como los personajes de la obra lo determinan con sus hechos. La mayoría de las veces la novela corta utiliza la estructura del cuento porque se construye también a partir de un solo hecho y se elabora con un tipo de tensión dramática similar. rupturas de tiempo y espacio. entre el cuento y la novela breve. construcción más explícita y detallada de personajes. todo el tiempo que requiere el proceso de una obra compleja como una novela. en cambio. Juan Bosch. algún tic. El capítulo novelesco sería lo más cercano que existe entre ellos y el cuento. etcétera." Aun cuando parecería exagerado el planteamiento de Bosch. en cambio. puntualizó que la brevedad es una característica intrínseca del cuento porque ésta se desprende de sus ejes argumentales: el cuento es breve. la novela puede levantar su arquitectura utilizando dos o más. Sin embargo. y da cabida. no puede dejarlas libres ni tolerarles rebeliones.experiencias. el cuento tiene que ser obra exclusiva del cuentista. Juan Bosch decía que "con frecuencia. Él es el padre y dictador de sus criaturas. Pero mientras el cuento narra a partir de un hecho. además. dice Bosch. años. que son las que se entretejen con los capítulos anteriores y subsiguientes. la forma de las piernas. El cuento tiene colindancia con la novela y la novela breve por cuanto narra una historia. en un mundo paralelo que puede permanecer durante meses. una novela no termina como el novelista lo había planeado. la situación es diferente.

se encontrará placer al escribirla. las referencias a capítulos previos y posteriores. un juego serio de palabras. las fotografías serían semejantes a las descripciones. y son escasas. etcétera. porque su elaboración puede durar más tiempo del que tolera el ánimo del novelista. la sensación experimentada depende del trasfondo temático. Cuando se elabora un guión cinematográfico planeado para dos horas de duración partiendo de una novela de doscientas cuartillas. Hay que saber convivir con las sensaciones que transmite la escritura de una novela. o comedia. Las series televisivas comparten características con las novelas de aventuras. el escritor intentará abarcar la mayoría de los géneros. Emilia Pardo Bazán nota la importancia de utilizar sólo los elementos mínimos en el cuento cuando declara: "Ha de ceñirse el cuentista al asunto. formato que permite disponer de diez o más horas para crear." En el cuento se vive una tensión emotiva semejante a la angustia o a la ansiedad. Ambas tienen personajes que se repiten a lo largo de toda la historia. mientras la novela se va dilatando como un universo: extensa. El cuento es un texto cerrado que trabaja con intensidad. en ella va ganando al lector a través de ir retardando las distintas líneas novelescas. las películas a los cuentos. Al elaborar guiones basados en un cuento o una novela. Todo elemento extraño le perjudica. abierta. líneas de acción semejantes a las de la gran novela moderna. creación mediante la palabra. aunque en ocasiones claves. es fácil percatarse de la cercanía estructural que tiene el cuento con las películas. las telenovelas a las novelas (sobre todo a las del siglo XIX). tensión. La novela de aventuras La estructura de varios géneros literarios tiene un correlato con los diversos formatos de reproducción de imágenes. la reflexión. intensivo. julio Cortázar resume esa diferencia: "la novela gana siempre por puntos. Con su buen sentido del humor. en el fondo. Buscará también la poesía y el ensayo. drama. quizá por eso Gabriel García Márquez se ha entusiasmado tanto con la telenovela. pero si es depresiva. morosamente. se puede transcurrir una larga temporada en igual estado. se hace evidente la falta de espacio y la dificultad para integrar al guión todas las peripecias acaecidas en el libro. encerrar en breve espacio una acción.digresiones que el cuento evita al máximo. si le dedica una buena temporada a un género específico. La novela es extensiva y el cuento. En la novela. y la novela con la telenovela. mientras que el cuento debe ganar por knockout". pero ésta no es más que la emoción creativa tensada que hace que a través de las palabras se vaya descubriendo el relato. y las series televisivas a la novela de aventuras. Si es una obra festiva. En general. Y si tiene constancia en un género y lee lo mejor. con estructuras audiovisuales. . la fábula. los capítulos guardan cierta independencia unos de otros. Vista así. los personajes secundarios aparecen o desaparecen según sean necesarios. el epigrama. finalmente lo dominará porque toda la literatura es.

el epigrama y el soneto. más "novelística" y menos aventurera. tensión unitaria. Galería nocturna. de hecho muchos de sus capítulos están basados en textos que originalmente fueron creados para ser leídos como tales. sus características se verán reflejadas en su trabajo. en el acto creador. fundado en la palabra. . de la serie Columbo. Así nacieron mis primeros intentos de poemas. la señorita Fine hace referencias en varios capítulos a la ocasión en la que por error vio al señor Sheffield bañándose. además de leer poesía y llenarse de sus ritmos. Es bueno que. tal como lo expresó Cortázar en una memorable conferencia sobre el cuento. la concentración. como la aventura con los molinos de viento en el Quijote. plantea un cambio completo de historia y de personajes en cada capítulo. porque así se dará cuenta de que un verso muchas veces contiene una idea completa. el cuentista practique la escritura de las formas breves del poema como el haikú. Rumbo a lo desconocido. hace constantes comentarios sobre su esposa a lo largo de la serie. cadencias ondulaciones. se trata de los programas de Dimensión desconocida." El cuentista debe ser un buen lector de poesía. Castagnino. profunda intuición poética.Recordemos cómo el detective representado por Peter Faulk. "un cuento equivale a un poema" porque "se constituye por un acto de creación semejante. Alfred Hitchcock y Cuentos desde la cripta. lo cual potencia la expresividad del verso. en el arte verbal. Ana María Matute señala dos aspectos de la poesía que también comparte el cuento: la intención y la capacidad de misterio. de un desplazarse que altera el régimen 'normal' de la conciencia". La brevedad. Asimismo. En La niñera. por ello está tan emparentado con la poesía. hay otros que se dedican únicamente a la descripción del escenario o al encuentro de dos personajes o que sirven de puente entre una aventura y otra o entre los núcleos de la historia general. si bien es muy parecido a la serie porque se ciñe al género y conserva su formato. Para Raúl H. como cuando viajó al espacio exterior. que en realidad desde el principio manifestaron su deseo de convertirse en otra cosa y que con el paso del tiempo fueron hallando su sitio en formas narrativas breves como el cuento. El correlato literario de este tipo de programas sería el de la colección de cuentos. Reclama. y con frecuencia su significado es múltiple. la misma inmediatez que el poema: intensidad y concentración. la génesis del cuento y la poesía es similar: ambos nacen de "un repentino extrañamiento. valga la redundancia. En la serie animada Los Simpson. la novela de aventuras es. El cuento y la poesía Lo que determina al cuento es la unidad de impulso. Sin embargo. Existe un producto televisivo que. Requiere también una motivación. Aunque hay capítulos que funcionan como unidades independientes. Homero recuerda una u otra vez algún incidente extraordinario de capítulos anteriores. la concisión y la economía de palabras del cuento también son características compartidas. que puede estar expresada a través de una imagen. Si el cuentista lee y practica poesía.

más por temor a ser descubierto por él (siempre inquisidor. en el cuento "Una vendetta". a quienes había leído antes. Pero me percaté al mismo tiempo de que los "ciertos pasajes". que estaba realizando una lectura inversa. buscando aliento: "Era diciembre. la lectura venció mi resistencia. funciona también para el relato fantástico y de terror. en el buen sentido). pero el caso es que su lectura fue paralela a la de los franceses. después de un altercado o un momento de amor. suponiendo que pasajes obsequiados. junto con Gogol. sin vínculo con el relato. De pronto me resistí. en efecto. como lo hace Tommaso Landolfi en su célebre cuento "La mujer de Gogol". Y. apresurándose hacia no sé dónde. corría un viento frío en los campos. una línea fundamental para la evolución del cuento. Salinger a Maupassant. En los primeros tratos con mi maestro Augusto Monterroso. Tal vez no pueda hablar de "reposos". otro tanto ha hecho Felisberto Hernández. es decir se trataba de las transiciones entre una escena intensa y la siguiente. con Chéjov. Así entronqué con uno de los autores que había creado. las nubes galopaban por un cielo bajo y sombrío. sugeridos por el maestro. D. simboliza el espíritu del relato. Éste es uno de los procedimientos importantes para Maupassant. expresada de la manera anterior. En este pasaje hay contraposiciones del movimiento del viento y las nubes al del mendigo. deviene también en un regalo para el lector. donde el escritor hacía el regalo al lector. pero aparte el escenario representa la adversidad contra la que va el personaje y su estado de ánimo. adelantando sus soportes uno tras otro". al hacerlo. sino que mantiene un valor. Vale mencionar. que concebía en aquel tiempo como pura acción o acción pura. tiene la función de respaldar la verosimilitud de la historia. dañarían la eficacia del cuento. Sin embargo. silbando en las ramas desnudas. la descripción. además. en "El mendigo". Monterroso nos pedía que pusiéramos especial atención en ciertos pasajes. que por interés personal. viene el pasaje de tránsito donde el escritor necesita hacer alarde de sus recursos literarios y. Aunque es una exigencia del realismo. tenían un sentido estructural. tina descripción externa. cuyo tránsito por el cuento es la creación del mismo cuento. como "La ciudad. Me di cuenta. pasando por Katherine Mansfield y O’Henry. construida sobre una saliente de la montaña. o el camino que debe recorrer Campana (apodado así por el cojear con las muletas). pues. por decirlo así. y en algunos sitios colgada del mar". . llevé a cabo la tarea encargada por el maestro. No sólo es. que los escritores de habla inglesa mencionados utilizan la contraposición de largas escenas para producir en el lector intensidad emocional. donde el narrador cuenta a trozos la historia del malhadado matrimonio Gogol. En Maupassant existen muchos de tales obsequios. Dicha contraposición indica al lector que el choque de las acciones proviene de las conductas de los personajes. El lisiado iba lentamente. Como si los jóvenes cuentistas que éramos entonces hubiésemos reiterado el camino de las influencias que recibió la literatura latinoamericana a finales del siglo XIX y principios del XX. sino de pasajes donde el detalle. Maupassant era de las recomendaciones iniciales.Los pasajes de Maupassant Maupassant ha sido –entre otros. como ejemplo. Es decir de J. He mencionado ya a dos autores rusos. los llamados de tránsito. como Chéjov– un autor de lectura ineludible para los cuentistas de mi generación. Entonces. en principio.

como la de Mansfield o la de Carson MeCullers. Se trata de un ojo que observa. como le sucederá más tarde a Faulkner.paradigmático. los de trasfondo. Pero sucede que el cuento es un raro género que permanece en el ambiente literario aunque los estilos novelísticos se modifiquen. elaborándolo. que corren naturalmente y van al meollo del asunto. la mayoría de los cuentos de Maupassant están narrados con las frases indispensables. en un pequeño párrafo. En buena medida. estructurante. el vestido de una de las matronas en "La casa Tellier''. como Zolá. la cual debe atender también a la elaboración de un hecho. el ritmo narrativo es intenso. No puedo ocultar. como el caso del sacerdote Maudit del cuento "Después" o el del propio Campana. Siguiendo la lectura de Guy de Maupassant. la utilización o elaboración de la frase exacta que. Aquí vale recordar también la critica que Roland Barthes hace al realismo y. en la que los hechos y los temas son diversos y su ritmo narrativo es moroso. sin detrimento de su eficacia. su movimiento es inverso al de la novela. como lo indica Juan Bosch. contra el clasicismo estereotipado. me atrevería a decir que el análisis de Barthes se refiere a la construcción de una novela. un tema. Maupassant tiene también cuentos de terror. Precisamente. amén de bifurcar el cuento hacia su irresolución o hacia las fronteras de la novela. Un ojo que puede describir un paisaje amplio en unas cuantas líneas. El cuestionamiento va en el sentido del uso abusivo del modo impersonal y lo que Barthes llama artificialidad del estilo. Tras su narrador hay un ojo que ve con meticulosidad. las enseñanzas de Flaubert al respecto. un solo tenia. como "El Horla". sujeta a la ley de la necesidad de contar un solo hecho. varias de sus historias se construyen con base en retratos. En todos dominaba una sustancia vital en la literatura de Maupassant: la vista. aplicada en la dimensión del cuento. En tal dilación. pero que provoca el asunto de crear seguidores. Sin embargo. los de atmósfera. me encontré con que había pasajes con diverso valor: los que hacían el relato propiamente dicho. Para el cuento. donde le damos razón. Es mas. es cierto. La observación del ojo cumple así su función narrativa estética. en especial. a través de este género. A dicha intensidad se encuentra sometida la frase. No hay que olvidar en este punto. Son retratos que son historias que son acciones que son cuentos. Este relato tiene su par en Latinoamérica. en sus personajes y en sus escenas dramáticas. como apuntaría Ortega y Gasset. y nada más que uno. etcétera. es que la critica de Barthes estaba dirigida hacia la novela. en efecto. Además. sin embargo. las costumbres. se transforma en la frase indispensable. pero asimismo las psicologías de sus personajes. por otro lado. El asunto. Quiero decir. hasta penetrar lo suficiente en el estado emocional o espiritual del personaje. al servicio de la construcción de la pieza breve. precisas. a mi parecer. al naturalismo. como lo han sido otras posteriores. son frases frescas. llevándolo de forma implacable hacia su destino. la posibilidad de alargar la frase es infinita. aun expuesto a las . guarda una estructura ancestral que permite su constante reproducción. la literatura de Guy de Maupassant era ciertamente realista. heredado de Flaubert. incluyendo a Guy de Maupassant. en el también célebre cuento "El vaso de leche". aunque sea algo consabido. del puertorriqueño José Luis González. como puede ir al dilatado detalle de un objeto. quien resuelve y enfrenta el problema de las posibilidades de la frase. que entonces Baudelaire escribía sus Pequeños poemas en prosa y Poe sus cuentos.

o Martín Luis Guzmán. Guy de Maupassant sigue entre nosotros. como la Sin embargo. misticometafísica de Gustar Meyrink. desentendido de sus márgenes. En fin. un narrador introduce al verdadero narrador que es presentado como señalándole al lector "yo conocí al pescador que va a relatar este cuento". un resabio de los cuentos orales. aparece el tema de la embarcación varada entre un silencio de terror.experimentaciones de cada época. Por algún lado debería comenzar. en ocasiones. en tanto que el lector ha cambiado su acuerdo: sabe que el cuento moderno se inicia cuando el conflicto de la historia se encuentra desarrollado. o a ciertas corrientes. la visión del Sena como un cementerio sin lápidas. A un tiempo es. en ese modo impersonal y en transiciones a veces muy extensas. tema que retomará posteriormente Joseph Conrad en La línea de sombra (1915). además. asimismo. Es decir. . Es también el tema del suicida ahogado. también es posible indicar momentos visionarios en Maupassant. o a la de algunos aquí mencionados. que Cortázar haría suyo. el acuerdo con el lector era de ese tipo: ofrecerle una verosimilitud prehistórica. no inicia en el principio aunque le llamemos principio. El tiempo no pasa en vano. por decirlo así. a las modificaciones en los géneros y al cambio de lector. tan importante para la poesía y las canciones. Aun así habría que pensar en dos asuntos: su lector lo era de folletín y tales Principios de Cuento vendrían siendo resabios de la vieja verosimilitud. como a la de Manuel Payno. porque Maupassant cae. que el cuento. principios de relato que sustituían el "Había una vez". el hombre enfrentado a la inmensidad de la noche y a la inmovilidad. hay parte de verdad en el cuestionamiento de Barthes. Esa función introductoria es innecesaria en el cuento moderno. Como se le pueden señalar defectos. debido a la erosión del transcurrir. en particular en los inicios de sus relatos. en el titulado "Sobre al agua" (1881). un cementerio de agua fluye. Aparte de que sus enseñanzas se han transmitido a otras literaturas.

a las cuales se hace referencia varías partes del siguiente capítulo. ha se las en Si en algo insistió julio Cortázar al hablar sobre la escritura de un cuento fue en la necesidad de una tensión firmemente sostenida. Analizando la forma en que aparece la tensión en los mejores cuentos modernos. E. Buscando una sustancia del término. llevará al cuentista a iniciarlo con cierto grado de tensión. Este hecho narrado se despliega a través de la tensión. puede llegar un momento en el que incluso desaparezcan los verbos (basamento de la acción) y los adjetivos que pudieran expresar las imposibles acciones sobretensadas dentro de la narración planteada en el principio. la tensión es susceptible de percibirse en la lectura de los cuentos. es recomendable tener presentes gráficas de tiempo y tensión anteriores. debido. Cuando un cuento se inicia con un nivel demasiado alto de tensión. la escritura de este libro. El cuentista tiene que elegir. Pero también puede ser descrita y aun representada de forma gráfica. un cuento falla cuando se escribe sin la . el grado de tensión inicial. si el cuento empieza con una tensión demasiado baja. impulso de movimiento y cierto efecto único y singular (unidad de efecto). tiene un impulso de movimiento. Parto de la idea de que el cuento moderno comienza en alguna parte del conflicto desarrollado. en lo fundamental. al revelar o desocultar el fundamento del hecho narrado. A. he trazado tina gráfica en la que están presentes los elementos dramáticos que intervienen en la realización de la tensión (véase gráficas de tensión). La tensión con suspenso. tal vez la tensión tenga algo de suspenso.Epílogo Para dar en el blanco: la tensión en el cuento moderno Con el fin de que el lector tenga a mano una síntesis de la teoría que guiado. para terminar con un clímax que oscile entre 8. por decirlo muy esquemáticamente. este principio. es muy difícil sostenerlo. que parte de un designio preestablecido: el hecho narrado (J.5 y 10. Bosch). En esta gráfica. por ello. que ya oculta buena parte del conflicto. con seguridad. Para su lectura. En el caso inverso. a la manera ciega en que le sobrevenían a él sus cuentos y a la tensión que sentía al crearlos. Poe menciona tres aspectos: designio preestablecido. puede caer en un nivel de inmovilidad dramática en la que también vayan desvaneciéndose los verbos y los adjetivos capaces de expresar tal ausencia de tensión. El final tenderá a cargarse con la tensión del clímax. acudí a dos antecedentes: Chéjov pedía que el cuento debía mantenerse todo el tiempo en suspenso. No la describió ni la definió. a continuación presenta este epílogo. el eje vertical muestra el grado de tensión (por cuestiones metodológicas lo numeré de 0 a 10) y el eje horizontal representa la extensión del relato. y tiende a proporcionar un efecto único y singular. entre un rango de 0 a 10. en efecto. Un rango ideal para comenzar es de 3 a 5. Para Cortázar. que por la propia necesidad de la lectura se irá incrementando paulatinamente hasta llegar a su clímax en un punto máximo.

Primer distractor: el lector puede pensar que esa mujer es tal vez su amante y que por ahí va la historia. la tensión se va construyendo con base en una cadena de expectativas y preguntas de orden dramático (Puntos de Distracción) que el cuento le va poniendo al lector en el camino. poco a poco. pregunta si puede recibir en su habitación a una mujer. La línea del designio va oculta y estructurada bajo las líneas de distracción. la línea del designio. haciendo que mantenga una atención creciente desde el principio hasta el final. ha construido el cuento según la mejor tradición del género. Juan Bosch los describió de esta forma: "Cuando el cuentista esconde el hecho a la atención del lector. para ello. describiendo la trayectoria de una lánguida parábola. Una tensión excesiva puede resquebrajar el arco. En la gráfica. donde se cumple la oculta expectativa definitoria. pero lo mantiene presente en el fondo de la narración y no lo muestra sino sorpresivamente en las cinco o seis palabras finales del cuento. La historia oculta se hace con lo apenas dicho. de la visión de quien lo lee. característica que Ernest Hemingway resume en su Teoría del iceberg: lo más importante es lo que no se ve. será la definitoria del final dentro de la tensión (se representa punteada en la gráfica). J. pega justamente en el blanco. La tensión del cuento puede expresarse mediante la metáfora de una flecha que. En lo visible. se registra y. y cómo ocultarlos. la cual debe manifestarse desde las primeras palabras del cuento. de la central. Los distractores tienen la función de hacer pensar al lector que el acontecimiento tiene vertientes dramáticas distintas de la oculta. y se contestó: distrayéndolos (con acciones a las que el lector les da un significado distinto del que tienen o acciones simples que distraen). Bosch se preguntaba cómo hacer para que el texto no le anticipara al lector el sentido y la resolución del hecho narrado. que puede tratarse de un asunto de contrabando o narcotráfico. su respuesta fue: ocultándolos. lo que puede sobreentenderse. lo aludido. los Puntos de Distracción (PD) son los que conforman el lado visible del cuento en forma de líneas de distracción. Su función primaria es enmascarar el verdadero asunto del cuento. en cambio. se utilizan recursos narrativos a los que he denominado distractores (PD). Sin embargo.tensión necesaria. y llega un tercer distractor: el autor nos da a entender. que son parte indispensable de la elaboración de la tensión. lo elusivo." Para ver cómo operan los distractores. volvió a preguntarse. puede provocar que la flecha caiga sin firmeza. lo va sustrayendo. los indicios. no distinguida. el cuento "Este hotel es de respeto" de Saúl Ibargoyen Islas constituye un buen ejemplo El relato comienza cuando un hombre llega a un hotel en la frontera del Uruguay con Brasil. la línea no vista. porque más adelante llega ella y pasa la noche con él. frase a frase. porque el hecho acontece en la frontera. pero no son falsedad: son una serie de acciones que transcurren dentro de todo cuento sostenido. nos vamos dando cuenta de que el personaje es un luchador social que incluso logra organizar una huelga . Segundo distractor podemos pensar que ambos van a disfrutar de unas vacaciones sensuales y prohibidas. ya instalado. La tensión se sostiene ocultando la línea dramática definitoria (Hecho Narrado) del cuento. lanzada con la fuerza necesaria. al día siguiente el hombre va al mercado de la población donde se entrevista con otras personas. y debe estar expresada. la oculta. Pero. una tensión escasa. por el tipo de gente que describe.

mantener una línea de tensión permanente en un relato. por lo mismo. estos recursos no deben saturar el texto. Es muy difícil. extenso. pero sobreviene tina matanza en cuyo saldo se cuenta a la mujer que pasó la noche con él. Este cuento contiene cinco distractores. Descubrimos entonces que en un principio fuimos distraídos: a) por la presencia de la mujer. Las expectativas que no se realizan crean tonos anticlimáticos o relajados en el relato. última carta que el narrador usará en su favor. b) por la indefinición de sus propósitos. Necesitan. pero para el cuentista es diferente: el distractor es una forma de definir y orientar la acción: "no se hizo esto para hacer esto otro". Algún autor puede hacernos creer. para salvar su vida. Aunque equilibran la intensidad de la historia. que se aclara sólo hasta el final del relato. si no imposible. finalmente. herido. toda una serie de recursos narrativos blandos que no están necesariamente supeditados a la tensión. Los puntos de distracción generan expectativas simuladas y. cuando en realidad se trata de una mosca. Al arribar al clímax estamos todavía en la parte oscura del cuento. ya que los cuentos requieren construirse con elementos de diversas funciones narrativas. será mucho más eficaz y. su acción no debe detenerse. que no había tales vacaciones y que lo más probable es que no fueran amantes. aún debe desconocer la línea dramática definitoria. pero que la regulan. entonces sabemos que ella es otra luchadora social. El cuento culmina cuando el protagonista huye. pues al llegar aquí el lector puede figurarse múltiples . los cuales ocultan el hecho central. c) por la manera misteriosa en que el protagonista trató a las personas en el mercado y. al mismo tiempo. cuando el objeto descrito es un suculento corte de carne. además de estos párrafos de tránsito. El distractor. pues abren paso a la confrontación dramática (CD). personajes incidentales y descripciones complementarias de atmósfera o personajes centrales. perfila y enmarca la acción que se cumple. la más delicada y palpitante.de brazos caídos. Un quinto distractor es que creemos que van a apresar al hombre. el cuento está enraizado en el movimiento. lo que llamamos cuento brevísimo –no mayor de media página– se sustenta en un distractor único. es decir. La confrontación genera una especie de nudos anticlimáticos que funcionan como mecanismos de descanso para el lector y. Cuando un distractor surge en un texto historiográfico es considerado accidente o error. Por lo regular. incluyendo los párrafos de transición que van de una acción importante a otra creando lapsos de tensión baja. Mientras más distractores contenga el cuento. d) porque uno espera el éxito de la huelga –cuarto distractor–. El distractor es una herramienta que proporciona placer. A pesar de que al llegar al clímax del cuento el lector ha acumulado ya mucha información sobre el conflicto en el que se basa el relato. por ejemplo. en el fluir constante. al ser una expectativa anulada. otro puede distraernos haciéndonos suponer que describe a un hombre guapo y sensual. cuando el lector se percata de que no se cumplirán. aunque no esté estrictamente vinculado con el hecho narrado. se inicia un pequeño movimiento de baja en la línea de tensión. que su relato trata sobre un niño travieso que molesta mucho a su padre. postergan la expectativa ya despierta en él.

Hasta aquí podríamos pensar en una conclusión flotante: el hombre .. consecuente. Sólo que en este caso el lector tiene pistas más claras. Por lo general. el lector decide concluir la historia con un final concreto. sin dejar la menor duda. determinante. Hay varios tipos de finales. más tenso. Si en su impresión. de Juan Rulfo. Un efecto semejante sucede con el final flotante. sino más bien lógico. Luego está el final ambiguo. sin saber que va a encontrarse todavía con una distinta en el final. El final no ha de ser falso ni gratuito. Algo la empujaba. que son las que normalmente espera el lector. muere hundido en el fango movedizo con su hermoso caballo. entonces sobreviene un final ligero. con todo y distractores.conclusiones. Debajo de ella. Seis posibles soluciones implican ya una gran maestría del cuentista. Bosch. el cuentista ofrece un final que rebasa todas las expectativas que el lector fue contemplando hasta el momento del clímax. por lo inesperado. por lo regular llega a 10. Esto se sale. con un rango posible de 8. el que se encuentra en la última frase del cuento. el cual se coloca entre dos extremos y por lo tanto plantea al lector dos alternativas de solución sobre las que tendrá que elegir. Como el cuento se construye sobre un solo hecho narrado. entre 9 y 10. lo hará bajo su propio riesgo. sin alcance. como recomienda J. el suelo estaba lejos. en este tipo de final se presenta al lector no más de cuatro o cinco expectativas con sus posibles soluciones. si bien no es esperado por el lector. que está ligado a la línea dramática definitoria y. no alcanza a ser sorpresivo. consiste en desarrollar el hecho narrado. pero que está cobrando fuerza actualmente. Es el momento cumbre. caballo y hombre". Muñoz. hasta el punto en que la información ya es suficiente.. que deja al lector con los datos mínimos necesarios para crear una impresión emotiva (unidad de efecto). de la estructura creada para el cuento y se trabaja más por acumulación de motivos dramáticos. inesperado. El más común es el natural. El final contundente. También podemos optar por un final sorpresivo. en la práctica. en el que se relata la muerte del general villista Rodolfo Fierro. con tal de no perder su oro. con apenas algunos elementos que el lector puede armar. como si quisiera cerrar la historia con una expresión catártica. pues significan que usó al menos cinco líneas de distracción. magistral. Así pasa en el cuento "Oro. sugerencias que le ayudan a definirlo: basta una frase clave para que el lector entienda lo que pasó. un hombre que." En cambio. que se basa en sobreentendidos. Con un rango similar de tensión está el final abierto. casi imperceptiblemente. 3 de tensión. De manera general en el final se desata el conflicto con claridad y se plantea una resolución. donde confluyen las líneas de distracción y la línea dramática definitoria. que suelen terminar sin aspavientos. evoca la presencia de una muerte no dicha pero sugerida con fineza: "Bajó muy hondo. Pienso en el cuento "La vida no es muy seria en sus cosas". Hay otro recurso que no es un final propiamente dicho. sin realmente describir lo que pasa. Así sucede con los cuentos de Raymond Carver. en el final detonante el cuentista se desahoga por completo. de Rafael F. casi diluido. Poe decía que todo cuento debía escribirse pensando en que los últimos párrafos ordenarían las vicisitudes de la historia. donde el último párrafo. Aquí. dramáticamente el cuento no alcanza a tener más de cinco soluciones. logrando. necesita ser congruente con la estructura del cuerpo completo de la narración.

la línea definitoria del conflicto dramático queda oculta para el lector. La tensión se sustenta y transcurre en el tiempo. le presta importancia. Distinguir los periodos significa percibir cómo el narrador hace una vuelta temporal y cuál es la estructura narrativa que utiliza: en la mayoría de los Doce cuentos peregrinos de Gabriel García Márquez. y pueden usarse para evidenciar diferentes ambientes. . donde las líneas de distracción se han hecho poderosas. por lo general. como el grito irremediable que aparece tras un gran silencio. ni el narrador. será hasta que llegue el final cuando se dé cuenta de que los indicios puestos en el camino del relato. En el cuento se suele jugar combinándolos. distante del momento en que se está narrando. el cuento regresa varias veces al pasado remoto creando una estructura un poco más compleja. Le llamo pasado remoto porque muchas veces el conflicto está instalado en un tiempo remoto. como Cortázar. a los que no les dio importancia. las acciones presentes se van combinando con vueltas hacia el pasado. su estructura se basa en una sola vuelta al pasado. Pero cuando el autor puntualiza que nadie sintió pena por el hombre. Estos planos estructurales se van contraponiendo según la intención del narrador. y luego regresar al pasado remoto o al inmediato para ir desentrañando el hecho narrado.muere y nadie. En otros narradores. Cada plano temporal remoto incrementa la línea de tensión. al llegar al clímax. en tanto que éste se encuentra más cercano del instante en que se está narrando. constituyen precisamente el asunto del cuento. a esto julio Cortázar le llamó acumulación. el final se vuelve detonante. Se diferencia del pasado inmediato. En la gráfica se observa cómo al salir de la vuelta al pasado remoto el cuento lleva consigo nuevos distractores y. los periodos del presente son muy breves y las fases posteriores del pasado remoto muy largas. Esto me llevó a elaborar la gráfica de temporalidad. Es en la vuelta al pasado remoto en la que el cuentista dará indicios sobre el conflicto y creará distractores. y se avanza hacia un clímax donde habrá varias líneas de resolución. la cual es complementaria a la de tensión (véase gráfica de tiempo). en el cuento moderno. actualmente se prefiere comenzar el cuento con el conflicto desarrollado. en las cuales se da más información sobre el conflicto. Aunque existen múltiples formas de manejar el discurso temporal.

cuando la nostalgia o el llano deseo de recordarlos desde un nuevo ángulo de perspectiva haya crecido y desbordado con el paso del tiempo. "El vizconde demediado" y "El hombre invisible". de Juan José Arreola. me impresionaron especialmente en su momento de lectura y que ahora sirven como guía de referencia para entender este libro. de Raymond Carver. Se trata de un brevísimo puñado de relatos en los que he basado las observaciones sobre el cuento expuestas en este recetario. de Julieta Campos. “Para escribir un cuento en cinco minutos". "Un viaje o el mago inmortal" y " Una guerra perdida". tinos de relectura permanente. "El paraíso". de Inés Arredondo. Cuentos sugeridos • • • • • • • • • • • • • • • • • • "Manos". de Bernardo Atxaga. Las recomendaciones son un tanto extensas.Un tanto de bibliografía Lo que sigue es una lista de relatos recomendados. "Borges y yo" y "Las ruinas circulares" de Jorge Luis Borges. de Ana Clavel. que por razones de espacio y criterios personales ciertamente no refiero en forma explícita. de Ítalo Calvino. debido a que en los cuentos sugeridos se encontrarán diversas formas de abordar este género en apariencia sencillo. "Comentario" y "La mujer". ésta refleja sólo una mínima referencia posible: la que marcan algunos cuentos que. "El barón rampante". de Juan Bosch. la recomendación de conocer la obra cuentística de algunos de los escritores que aparecen a continuación. "La llovizna". esperando el momento de subsiguientes reapariciones. "Las barajas de jacinto". de René Avilés Fabila. "Los fugitivos". de Nellie Campobello. de Alejo Carpentier "De qué hablamos cuando hablamos de amor". Algunos de ellos son material de revisión constante. por una u otra causa –y en mayor o menor medida–. De ellos se desprenden muchos de los ejemplos presentes a lo largo del libro. Como toda selección. "La migala" y "El prodigioso miligramo". pero buscan además hacer contacto con la sensibilidad de cada lector. de Truman Capote. de Sherwood Anderson. de Georges Bataille. de Adolfo Bioy Casares "El aleph". . Unos más yacen simplemente en la memoria y conservan el sabor de la primera impresión. de Juan de la Cabada. otros de visitas esporádicas. "Un recuerdo de Navidad". decidí reunirlos aquí según el estricto orden alfabético de su autor. "La desaparición de Hollywood". de Charles Bukowsky. "La historia del ojo". "La máquina de follar". "Celina y los gatos". desde luego. Pero eso no deja fuera. "La señal". Más allá de su procedencia geográfica o cronológica.

"Una rosa para Emily". de Efrén Hernández. "Las ratas en las paredes" y "El intruso". de Jorge López Páez. de Francisco Hinojosa. "La mujer que no". Saúl Ibargoyen. "El gran inquisidor". de Guy de Maupassant. "La rata" y "La cena". "El agua es luz". de William Faulkner. "La pensión". de Anatole France. de Julio Cortázar. de Joseph Conrad. "Este hotel es de respeto". de David Herbert Lawrence. "Tristeza". de Katherine Mansfield. . "Crainquebille". "Rip Van Winkle". de José Luis González. de Javier Marías. "Sangre de lanza" y "Cuando fui mortal". de Henry James. "La figura en el tapiz" y "La lección del maestro". de Hernán Lara Zavala. de Franz Kafka. "Wakefield". "Colinas como elefantes blancos". "La casa de Tellier". de W. Jacobs. de Carson McCullers. "El caballo de madera". de José de la Colina. "El viejo macho". 'Yzur". Lovecraft. "Maestros rurales". P. "La zarpa del mono". de Adela Fernández. "El pastel del diablo". de Antón Chéjov "El huésped" y "Música concreta". de Charles Dickens. de Amparo Dávila. "La laguna". "Señorita Fifí" y "Bola de sebo". de James Joyce. de Leopoldo Lugones. "Hombres en tempestad". "Lluvia". "La historia de Mariquita". "La casa inundada". de Felisberto Hernández. "La jaula de Enedina". "El ardiente verano" y "El héroe de Peñuelas". "Continuidad de los parques". de Carmen Martín Gaite "Matrimonio a la moda". de Gabriel García Márquez. "Una canción de Navidad". aguafrequera". "Carol dice". de Martín Luis Guzmán. de Jesús Gardea. "La metamorfosis" y "El artista del hambre". "Ángel de los veranos". "Diario de un loco" y "La nariz". de Bárbara Jacobs. de Mauricio Magdaleno. de José Agustín. "Las babas del diablo" y "Casa tomada". "Tío Vania". "Alas rotas". "La noche en que volvimos a ser gentes" y "El vaso de leche". "La loca". "Alta fidelidad". "Dilema doméstico" y "Balada del café triste". de Witold Gombrowicz. "La aldea de los muertos". de Nikolai Gogol. "La estatua de sal" y "Lluvia de fuego". de Jorge Ibargüengoitia. de José Ferretis. "Carta a una señorita en París". de Rudyard Kipling. de H. "Un señor con una alas muy grandes" e "Isabel viendo llover en Macondo". W. "La dama del perrito" y "Un caso sin importancia".• • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • "Los viejos". de Fiodor Dostoievsky. de Washington Irving. "Unos cuantos tomates en la repisa". de Guadalupe Dueñas. "Marina Dosal. de Ernest Hemingway. de Nathaniel Hawthorne.

de Guillermo Meneses. de Mark Twain. "El señor de los dinamos". "Langerhaus". de Prosper Merirnée. de Augusto Monterroso. de Rafael Ramírez Heredia. de Robert Louis Stevenson. de Ricardo Piglia. "Mar de fondo" y "Me dicen que diga quién soy". "El principito". Mortenay". de Francisco Umbral. "Noticias de Cecilia". "La perla". "El pecado del señor Antonio". "N. "El muro". de Juan Manuel de Prada "El disparo" y "El fabricante de ataúdes". de Boris Vian. de George Sand. "La historia de Páscola Cenobio". de Oscar Wilde. de Miguel Torga. "Prólogo de una novela que no escribiré nunca" y "De fusilamientos". de Alexandr Pushkin "El almohadón de plumas". de Eraclio Zepeda. de Mariano Silva y Aceves. "El temblor" de Fabio Morábito. "El desierto" y "El solitario". de Jean Paul Sartre. de Jerome David Salinger. "Dios de la verdad. "Bartleby". de Juan Villoro. de Herbert George Wells. de Joseph Roth. de Herman Melville. de Francisco Rojas González. de Juan Vicente Melo. de Enrique Serna. "La cruzada de los niños" y "Minos". de Edgar Allan Poe. caballo y hombre". de Tomás Mojarro. de Horacio Quiroga. de Enrique Vila-Matas. Muñoz. "El gato negro" y "El corazón delator". "El dinosaurio" y "Mr. "La muerte tiene permiso". "Luvina" y "Diles que no me maten". "El alimento del artista" y "Hombre con minotauro en el pecho". "El gigante egoísta".• • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • "La hora inmóvil". de León Tolstoy "Vicente". "De la marimba al son". "El componedor de cuentos". "Concierto para violín y jeringa-VI-T5-76". "Childe". 0. "La caída de la casa de Usher". "Nocturno de Bujara". Taylor". "Leviatán" y "La leyenda del santo bebedor". "Un día perfecto para el pez banana". de Juan Carlos Onetti. pero espera". de Julio Torri. "El diablo de la botella". "El príncipe y el mendigo". "La mano del comandante Arana" y "La cena" de Alfonso Reyes. "El lobo-hombre" y "El amor es ciego". de Juan Rulfo. "Oro. "Un sueño realizado". de Marcel Schwob. "Cruenta alegría zenzontle". de Yukio Mishima. de Sergio Pitol. "El Rayo Macoy". de Rafael F. "El príncipe feliz" y "El ruiseñor y la rosa". "El fluir de la vida" y "La caja de vidrio". "La mano junto al muro". de Samuel Walter Medina. de Antoine de Saint-Exupéry. de Carlos Montemayor. . "Mateo Falcone". de José Emilio Pacheco. de Edmundo Valadés. "El silencio del patinador".

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09810. C. S. V. Col. Composición tipográfica: Patricia Pérez. F. . D.Se reciben sugerencias y opiniones para las siguientes ediciones de esta obra en guillermosamperio@yahoo. Granjas Esmeralda. México. Cuidado de la edición: Ramón Córdoba y Guillermo Samperio. P. Corrección: Astrid Velasco y Bulmaro Sánchez. Centeno 162. de C.com Después apareció una nave terminó de imprimirse en mayo de 2002. en Litográfica Ingramex. A.

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