Guillermo Samperio

Después aparecio una nave

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Recetas para nuevos cuentistas
ALFAGUARA

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ALFAGUARA
De esta edición: D. R. (D Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. de C. V., 2002 Av. Universidad 767, Col. del Valle, 03 100, México, D. F. Teléfono 56 88 8966 www.: alfaguara.com.mx Distribuidora y Editora Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. Calle 80 Núm. 10-23, Santafé de Bogotá, Colombia. Santillana S. A. Av. San Felipe 731, Lima, Perú. Editorial Santillana S. A. Av. Rómulo Gallegos, Edif. Zulia 1er. piso Boleita Nte., 1071, Caracas, Venezuela. Editorial Santillana Inc. P.O. Box 19-5462 Hato Rey, 00919, San Juan, Puerto Rico. Santillana Publishing Company Inc. 2105 N. W 86th Avenue, 33122, Miarni, Fl., E. U. A. Ediciones Santillana S. A. (ROU) Constitución 1889, 11800, Montevideo, Uruguay. Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. Beazley 3860, 1437, Buenos Aires, Argentina. Aguilar Chilena de Ediciones Ltda. Dr. Aníbal Ariztía 1444, Providencia, Santiago de Chile. Santillana de Costa Rica, S. A. La Uraca, 100 mts. Oeste de Migración y Extranjería, San José, Costa Rica. Primera edición: mayo de 2002 ISBN: 968-19-0850-3 D.R. © Diseño de cubierta: Fernando Ruiz Zaragoza Impreso en México

Todos los derechos reservados. Esta publicación no puede ser reproducida, ni en todo ni en parte, ni registrada en o transmitida por un sistema de recuperación de información, en ninguna forma ni por ningún medio sea mecánico fotoquímico, electrónico, magnético, electroóptico, por fotocopia o cualquier otro, sin el permiso previo, por escrito, de la editorial.

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Índice
Presentación Breve cuento de la historia cuento La nave de los locos En el principio era el cuento Después apareció una nave Y de locos se empezó a poblar Uno de ellos se aventó al agua ... Y todos empezaron a nadar La vida es un cuento La interiorización del cuentista ¿De qué se hacen de los cuentos? Cómo nace un cuento La prefiguración Gráfica del disparador temático La figuración La adecuación del Gráfica de la línea argumental del tiempo II El narrador Los personajes El ambiente y las atmósferas Los diálogos

Las escaletas, un buen ejercicio Otros ejercicios Adjetivar Reducir a la mitad Expandir respetando el orden Collage Diccionario imaginado Verbos dados. Traducción imaginaria. Completar diálogo Reciclaje de sueños Versiones Cambiar el punto de vista. "Vicente" de Miguel Torga Escribir un cuento relacionando columnas Escribir otro cuento relacionando columnas Un elemento dado Recorte de diario Nombres propios Epígrafe Qué sienten los personajes Monólogo Cuento policial a partir de una greguería Mininovela colectiva Sobre el decálogo de Horacio Quiroga Guía para el análisis de cuentos Los pasos del análisis Cuento para analizar: "El precio del amor" de Ricardo Piglia Ejemplo de resolución de la guía de análisis de cuentos. Cómo enriquecer la cultura del cuento El cuento y la novela La novela de aventuras El cuento y la poesía Los pasajes de Maupassant Epílogo

con

núcleo

De dónde surgen mis cuentos "Tiempo libre' El arribo de "La señorita Green' La señorita Green" Para cocinar y sazonar un buen cuento La tensión Gráfica de la línea de tensión Los distractores La confrontación "Este hotel es de respeto" de Saúl Ibargoyen Islas "Exigencias" del cuento moderno Las partes del cuento Los cuatro tiempos Planteamiento Problema, conflicto o nudo Desarrollo El clímax, un momento aparte Desenlace o final Los imprescindibles para un buen esqueleto El tiempo y los verbos Conjugaciones Gráfica (le la línea argumental del tiempo I

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Guillermo Samperio Después aparecio una nave Para dar en el blanco: la tensión en el cuento moderno Un tanto de bibliografía Cuentos sugeridos Libros de cuentos Varia narrativa Algo de teoría. historia y elaboración de cuentos 4 .

lo que necesita es tener a mano herramientas literarias que le permitan descubrirse escritor de esas historias –que a veces desconoce y hace falta atraparlas– para convertirlas en cuentos. mi escritura y los diversos talleres de cuento que he impartido. los principiantes jóvenes.Presentación Con este libro sobre diversas maneras de escribir cuentos quiero compartir con el lector una experiencia de muchos años basada en mis lecturas. Ellas son. pues en su espíritu están grabadas historias de distintos tipos. Se trata de un libro donde combino un tanto lo histórico. Asimismo. En todo caso me atrevería a hablar de espíritus jóvenes que proyectan en la escritura su breve o extensa experiencia de vida. las que tienen la potencialidad de la escritura. pero la lista seria en verdad demasiado extensa. a las cuales les estoy muy agradecido. abriéndosele puertas hacia el futuro. Karla Cobb y Claudia Pinedo. Francisco Guzmán Burgos. G. en la investigación y la edición. julio Cortázar y Juan Bosch. en su sabiduría y sugerencias. lo histórico y lo teórico no son más que un acercamiento a los recursos literarios. sin embargo. Quien se aventure en su lectura y realice los provocativos ejercicios que propongo. Arlett García Huerta. S. pueden también apoyarse en este libro y buena parte de él está dirigido a ellos. estará en posibilidad de continuar con el estudio y la profundización de este antiguo y moderno género. artesanales. Quiero comentar que. Este libro pone el acento en ofrecer varias guías para la escritura. que han servido a diversos escritores para elaborar sus cuentos. quienes han intentado ya algunos relatos. no digo "jóvenes cuentistas" porque he leído cuentos valiosos de personas que después de los sesenta años han decidido escribirlos. En la talacha dura. A estas personas es a las que llamo "nuevos cuentistas". Debería darle las gracias a escritores como Edgar Allan Poe. La reflexión que me orientó en esta ardua tarea es mi convicción de que cualquier persona de cualquier edad es capaz de escribir cuentos. para elaborarlo recibí el apoyo invaluable de distintas personas. un tanto lo teórico y otro tanto lo práctico. . Los conceptos que las acompañan son sencillos y prácticos.

el relato de una historia) ha sido practicado desde la antigüedad hasta nuestros días. ahora también en forma visual gracias al auge del cine y el video. durante la modernidad y las "historias" perdurables de la época antigua. aun dentro de su fugacidad estructural. como decía Edmundo Valadés. nacidos. Hablar de cuentos "modernos" es establecer ya la frontera entre éstos. una conciencia teórica sobre sí mismo que llevó a los cuentistas a buscar intencionalmente una renovación constante del género. Con la obra de Poe.Breve cuento de la historia del cuento La nave de los locos La historia del cuento simplemente no puede fecharse. valga la redundancia. en los términos más llanos. Bates. el cuento empezó a tomar. . en cada época la forma de contar se ha ido modificando de tal modo que hoy parecería prácticamente imposible hallar estructuras semejantes entre un cuento antiguo de. sin embargo. así nacieron las exigencias que todo aquel que se dijera cuentista había de cumplir. al menos permiten caracterizarlo. En ese sentido amplio. según H. E. por decirlo así. a pesar de la sagacidad del género para huir de las definiciones absolutas. el planteamiento sobre la unidad de impresión modificó por completo la estructura de lo que hasta entonces se entendía como cuento. Tales características. pongamos por caso. sin embargo. tan cuento resulta el relato bíblico del arca de Noé como uno de los pasajes medievales del Patrañuelo de Juan de Timoneda. De ahí que entramar una teoría universal del cuento resulte una misión casi ilusoria. Las mil y una noches y uno contemporáneo de Raymond Carver. primero de forma oral. Estas observaciones giran alrededor de la composición narrativa necesaria para mantener la atención del lector. cuando los cuentistas iniciaron un ejercicio de reflexión sobre la creación de sus cuentos. siguiendo. luego escrita. Si bien lo anterior tiene sentido. el cuento trasluce una cantidad de reglas que si bien no logran apresarlo como mariposa en alfiler. también es cierto que a partir de una fecha específica (el siglo XIX). para todo cuentista vale la pena intentar un acercamiento propio pues. El eje central de este libro se fundamenta en la obra y las ideas de Poe así como de varios cuentistas contemporáneos y posteriores a él que lo han leído. los fragmentos narrativos de la Edad Media y los del periodo transitorio entre ésta y la modernidad. Por supuesto. resquebrajando o simplemente ignorando los lineamientos marcados por el autor de la "Filosofía de la composición" (PhiIosophy of Composition). empezó a delinearse qué era lo que hacía cuento a un cuento. indudables embriones de los del siglo XX. todo cuento comparte una obviedad común: contar una historia o un hecho. cuyos inicios fueron producto del genio loco de un periodista y poeta que necesitaba perfeccionar su técnica de escritura para vivir. Y. La influencia de la obra y las ideas de Poe han sido imprescindibles aun en nuestro siglo. Y no es posible por una sencilla razón: aquello que entendemos como cuento (que es. por eso se le ha considerado el padre del mal o bien llamado "cuento moderno". quedaron asentadas en las reflexiones de Edgar Allan Poe a propósito de los Cuentos contados dos veces (Twice Told Tales) de Nathaniel Hawthorne.

El cuento aparece muy temprano en la vida de un ser humano. Lo mismo sucede con las parábolas del Nuevo . según sus experiencias como lector. son los relatos breves de la antigüedad y algunos poseen ya un esbozo de la forma característica del género: allí están los mitos grecolatinos como el de Sísifo (recreado más tarde en forma teatral por Jean Paul Sartre en Las moscas o Las palabras) o los de la cultura oriental. Como en el desarrollo del niño. por citar sólo algunos de los más famosos de Las mil y una noches. por ser el cuento la forma natural.pero este breve cuento de la historia del cuento señala también algunos relatos clásicos. que obliga a su interlocutor a desbordar su imaginación para responder a su infatigable pregunta por qué. Algunas de sus anécdotas y personajes siguen siendo tema literario de autores contemporáneos: recordemos el cuento "Vicente" del portugués Miguel Torga. también inventa sus propias ficciones. el hombre de las sociedades antiguas refería de boca a oído las historias de sus dioses y héroes. el niño empieza a adquirir en su discurso la estructura de un relato. el hombre contará siempre. cómputo. abordarlo." El término cuento deriva de la etimología latina computum (cálculo. anécdota. medievales y renacentistas. fábulas y leyendas no se les puede llamar cuentos en rigor.. como "Simbad el marino". en la historia de la humanidad han existido cuentistas desde los más remotos orígenes de la cultura oral. lo que le cuenta el resto de la gente. que son un verdadero río de anécdotas de reactualización para los cuentistas actuales. su manera de ver el cuento y. En el Antiguo Testamento también hay episodios que por su fuerza narrativa parecerían cuentos. Y cuando él es el interrogado y no halla respuestas factibles. En el principio era el cuento. Entre los tres y cuatro años de edad. sufrían cambios "según las modas del momento". a despertar en él una sed natural por saber más. hacedor de cuentos y cuentista leído. normal e irremplazable de contar. como ha notado Azorín. por eso. imitativa. Empieza.. a pesar de su antigüedad. hoy se mantiene como un género autónomo de cualidades tan específicas que. como la poesía. pues como aprendiendo a decir lo que le pasa. más detalles suplementarios. escucha con curiosidad mimética. pero muy pronto abrió su significado para referir relaciones entre hechos y acontecimientos humanos. no ha cambiado su entraña a través de los tiempos. "Alí Babá y los cuarenta ladrones" o "Aladino y la lámpara mágica". ahora llevados al gran público en cine y televisión. o los sucesos más relevantes del momento. Otros géneros. Todo esto para que – y finalmente lo interesante– cada escritor elabore. Pero sólo hasta la aparición de la escritura estas historias se recogerían en colecciones difíciles de fechar con exactitud. al igual que la de otros géneros. Un pequeño no se conforma con la sinopsis de los hechos. quiere saberlo todo. dice también el novelista español. Aunque a los mitos. cuenta) y en un inicio se usó para enumerar objetos. La primera etapa del cuento. en tanto que el cuento "permaneció firme en su esencia integral. fue oral. digamos. Y mientras la lengua humana sea nuestro preferido vehículo de expresión. por lo mismo. El hombre relata cuentos desde que tiene la facultad de organizar verbalmente sus ideas. cuyo protagonista es el cuervo del arca de Noé que en la Biblia sale de la nave y no vuelve más.

Pericles y Fabio Máximo. Pero además del mito. Por supuesto. pero el pueblo entero queda sorprendido ante la crucifixión del muerto equivocado. para la parábola es: ¿qué significa? La profusión de mitos griegos es un material recurrente de la cuentística universal. siguiendo a Leal. Roma se especializó en los géneros jurídicos y en muchos otros siguió al pie de la letra la tradición griega. los relatos americanos de esta época se hallan insertos en conjuntos narrativos más amplios. en la cultura griega antigua encontramos otra producción parecida al cuento: las novelas cortas de Plutarco. quien recoge aquí algunos asuntos homosexuales. como las contenidas en Las vidas paralelas. Alejandro y Cayo julio César y las de Demóstenes y Cicerón. en las que son de particular interés las vidas de Teseo y Rómulo. la Mujer le ofrece el cuerpo muerto del marido para suplir la pérdida. el muchacho recobra su forma humana original. Entre sus contribuciones a la narrativa se encuentra "El asno de oro" de Apuleyo. no se da cuenta del robo de uno de ellos. Teseo. En los pueblos mediterráneos también hubo narrativa en prosa. Vale la pena recordar al menos algunos relatos breves que se pueden leer de forma independiente: en el Popol Vuh sobresale la fábula de "Los hombres de maíz" y el fragmento llamado "Por qué el sapo no puede correr" Otro caso es el que señala Luis Leal: "La reina infiel" del cronista novohispano Fernando de Alva IxtilxóchitI. En cuanto a las literaturas guaraníes. que poseen una estructura similar al cuento porque presentan una historia cerrada a través de una acción sostenida. fueron alimento de las grandes epopeyas de Homero y las tragedias de Esquilo.Testamento. Perseo o Prometeo. Personajes como Hércules. Las autoridades no castigan al soldado. La diferencia fundamental entre ellos consiste en que mientras para el cuento la gran pregunta es: ¿qué sucedió?. Al no saber qué hacer. puede leerse como un magnífico y macabro relato de horror. Lo mismo que en las demás culturas antiguas. en él se exaltan valores morales como la castidad y el cariño al marido fallecido. cuya tarea es vigilar crucificados. La mujer no muere porque un soldado la convence de comer y le devuelve el gusto por hacer el amor. escrito por Longo. El conflicto se desarrolla en torno del enamoramiento del soldado. En el fin de la narración. texto que. Grecia no tiene muchos ejemplos de cuentos genuinos. Pero por la natural distracción que ocasiona el amor. . Un ejemplo griego es Dafnis y Cloe. en donde se narran las aventuras de un joven que se transformó en asno después de que le fuera aplicado un ungüento mágico. Sófocles y Eurípides. "El señor del cuerpo como el sol" es un buen ejemplo con un alto contenido mitológico. "La matrona de Éfeso". Sin embargo. Zeus. cuento original del griego Petronio (a quien no hay que confundir con el famoso escritor romano del mismo nombre) es el relato de una mujer que estuvo a punto de dejarse morir junto a la tumba de su marido.

época en la que florece la imaginación individual como rasgo distintivo y nacen los cuentos de autor.Después apareció una nave Durante la Edad Media. amplifiquen la acción y hagan que el esqueleto se redondee con las formas de la literatura. merecedor de gravísimo castigo. porque es un claro antecedente del cuento "Oro. Una de las más importantes colecciones de milagros es Florecillas que recopila los milagros de san Francisco de Asís. El título de este libro. una historia central alrededor de la cual giran las demás. al igual que Las mil y una noches. una mujer que junto con nueve amigos se encierra en una fortaleza para protegerse de la peste que azotaba en aquel momento. Como sus relatos privilegian la diversión en detrimento de la magia y el milagro. El cuento principal es en realidad un pretexto. También aparecieron otras naves como las colecciones de milagros. cuya intención didáctica se ve reflejada en el señalamiento irónico de las fallas de los personajes en ellos descritos. y otras recopilaciones de relatos moralizantes como Los cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer. Varias de ellas son célebres. con su obra maestra El decamerón. las historias tradicionalmente orales fueron recogidas por los cantares de gesta y los poemas épicos. es el primer escritor medieval que intenta liberar los relatos de la sujeción moral y religiosa. en los que se podían conocer leyendas heroicas como la del Mio Cíd o historias de amor como la de Tristán e Isolda. que cuenta la historia de "Un monje. Como observa Catharina Vallejo: "Habrá que esperar hasta el Renacimiento para que aparezcan los recursos narrativos que analicen los personajes. y narra la historia de Pampinea. en el que varias de las narraciones (a las que su autor llamaba exemplos) están trabajadas a manera de apólogos o fábulas con una carga eminentemente moral. caído en pecado. que significa "diez días". como en la obra árabe. toma como eje. de don Juan Manuel. Giovanni Boccaccio. cada uno de los diez amigos decide contar un cuento distinto durante diez días. Véase el caso de El Conde Lucanor. Los textos de Boccaccio están teñidos por una alta dosis de crítica. pero aquí interesa recordar al menos una: la número 38. pues busca más el deleite estético que el adoctrinamiento ético. Los relatos medievales de esta etapa se caracterizan por su marcado énfasis en el aspecto didáctico. que significaron para el hombre del Mediterráneo lo que el mito para los antiguos griegos y romanos. Muñoz. así se conforman los cien relatos de El decamerón. aunque de manera independiente. Para pasar el tiempo de manera grata. Es famosa la narración cuarta de la primera jornada. que narra "De lo que aconteció a un hombre que iba cargado de piedras preciosas y se ahogó en el río". caballo y hombre" de Rafael F. El decamerón anuncia ya los cuentos del Renacimiento. honradamente y reprochando al abad su misma culpa se libra de la pena"." .

No se trataba de un cuento para niños. incluía beber tarros de sangre. es importante no perder la perspectiva de la unidad de la obra. sino a los perros o a cualquier hombre que llevase un costal. La versión medieval. a la difusión de los relatos breves independientes. en la historia de los pastores Marcela y Grisóstomo). por ejemplo. y antecedió. El caso de Caperucita Roja es interesante por la especial universalidad que ha alcanzado. que siempre es susceptible de corregirse. Lo que sucede con esta versión es que su fin es didáctico (quiere enseñar o más bien imponer una conducta a través del miedo) y por eso a la deglución de la Caperucita le sigue una moraleja que exhorta a los niños a ser obedientes y a no platicar con extraños. son innumerables las personas capaces de repetir de memoria el diálogo entre el lobo y la niña. con el tiempo derivada en un simple pero temido "coco". para algunos. en la que la caracterización del lobo. contribuyó a la creación del personaje más loco de entre los locos. . como las de Marie Leprince de Beamount (autora de la colección donde figura "La bella y la bestia") o las de Charles Perrault (en donde aparecen versiones personales de cuentos europeos como "Caperucita Roja". Solamente intentan prevenir a los niños del mal camino. por la presencia de "El Licenciado Vidriera". Además de que todo el mundo conoce su fábula. Recordemos que hasta ese momento los narradores en prosa optaban por insertar historias cortas dentro de sus obras largas. Don Quijote. entre otras cosas. Las compilaciones de cuentos folclóricos. por su tendencia a cerrar la estructura. Las Novelas ejemplares del autor español tienen especial importancia. Las amenazas de los robachicos se han hecho presentes en la literatura de diversas maneras: ¿qué otra cosa es el Flautista de Hamelin sino un robachicos que en vez de niños encanta ratas? Ahora. sino de una historia verdaderamente propia para clasificación C. Aunque es más amable porque está destinada a los niños. era otra cosa. Pulgarcito" o "Barba Azul entre otros) han sido fuente inagotable de reelaboración. sin ir más lejos.Y de locos se empezó a poblar El periodo de la "primera modernidad" o "de las monarquías" se extiende del siglo XVI al XVIII y coincide con el tiempo del imperio español. Por eso ahora hay un leñador que rescata a la Caperucita y a su abuela de las garras del lobo. sin embargo. novelas "ejemplares" que hoy podríamos leer como cuentos largos. ni la historia del flautista ni las versiones actualizadas de la Caperucita tienen como fin asustar a tal grado. Aunque en el Quijote es posible leer este tipo de historias "cerradas" e "independientes" como si fueran cuentos largos (pensemos. cosa que contribuyó a formar o a dar fuerza a la figura del robachicos. diluida y de manera implícita: el lobo sí se come a Caperucita. historia que. como las de Miguel de Cervantes (principios del XVII) y colecciones de fábulas como las recolectadas por Charles Perrault. El cuento difundió un gran pánico entre los niños de su momento: temían no sólo a los lobos. la versión de Perrault conserva esta fuerza sanguinaria. En él aparecen colecciones de relatos como el Patrañuelo de Juan Timoneda (siglo XVI).

Hacia 1726, Jonathan Swift escribe su obra cumbre: los Viajes de Gulliver, relato que por su larga extensión ha encajado dentro el género novelístico, pero que en esencia es un gran cuento. Desde luego, esta opinión es susceptible de controversia. El propio Swift pensaba en una novela política que le permitiera criticar al Estado inglés y a sus compatriotas (a quienes define como "la más perniciosa casta de gusanos que la naturaleza permite se arrastre sobre la faz de la tierra"); pero con todo, cada uno de los lugares recreados con este fin encierra una historia susceptible de leerse como un cuento terminado. Quizá por su dosis imaginativa, el recurso insuperable de esta narración (y que le valió la posteridad) es la enanización de los personajes. Curiosamente este recurso –que Swift usó con ironía para elaborar su ácida censura al gobierno–, con el paso del tiempo y gracias a las peripecias de la imaginación de los lectores, transformó su obra en un gran cuento para niños, aunque se haya pensado para adultos. Uno de ellos se aventó al agua... A finales del siglo XVIII, la Revolución Francesa marca el periodo de modernidad que se extiende hasta los siglos XIX y XX. En él, cuando dominan las revueltas sociales, el género cuentístico sufre una profunda revolución con la obra de Edgar Allan Poe (1809-1849). El género parece resurgir de entre las leyendas y expandirse hacia ámbitos de la imaginación que pronto acrecientan, llenos de simbolismo, el reino de lo fantástico. Poe fue el primer realizador del cuento moderno y sus ideas aún tienen trascendencia en la práctica y la teoría del género. En su obra se hace evidente que detrás de esta milenaria fascinación que el hombre siente por escribir, contar, leer y escuchar cuentos, se reinventa, como apunta Julieta Campos, la magia: esa técnica "para volver realizable el deseo, para modificar al mundo y configurarlo a la medida del propio deseo". Las grandes transformaciones que Poe llevó a cabo responden esencialmente a su interés por mantener al lector atado a su asiento desde el comienzo del cuento hasta el final, cuando por fin podrá sentir que la cadena de la duda libera su pensamiento. Por ello, Poe se consagró como un maestro del suspenso, creador de la trama del engaño y el laberinto: porque no deja nada al azar. En sus cuentos, como en sus poemas, todo esta minuciosa y matemáticamente calculado; un detalle fuera de sitio, parece decir tan afanosa precisión, podría echar abajo toda la construcción del relato. Los recursos y elementos imaginativos de sus cuentos rompen con todos los moldes anteriores, pero también echan mano de la tradición. En sus relatos de género fantástico, es evidente el fuerte influjo de Las mil y una noches por el ambiente de pesadilla irresuelta que se vislumbra en algunos cuentos de esa colección como "El hombre que soñó". Las Narraciones extraordinarias de Poe forjan un nuevo significado de lo insólito, pues relatan mundos de lo que es posible aunque no probable, haciendo del encierro, la asfixia, la locura y las pasiones humanas despiadadas, el impulso de sus flechas narrativas más certeras. En sus relatos policíacos aparece el primer detective literario importante, prototipo en su género: Auguste Dupin, protagonista de "Los crímenes de la

calle Morgue". Poe dejó una gran cantidad de cuentos célebres: "El gato negro", "La carta robada", "William Wilson", "El pozo y el péndulo", "El sistema del doctor Tar y del profesor Feder", "La máscara de la muerte roja", "El corazón delator. Borges ha dicho de él que a pesar de haber sido visto como escritor para adolescentes es en realidad un gran autor de lo secreto. ... Y todos empezaron a nadar Durante el XIX, siglo paradigmático del cuento moderno, la realidad como elemento narrativo cobró dimensiones simbólicas que la narrativa de ficción breve anterior no conocía. El impulso romántico y su recuperación de mitos, situaciones, ambientes y personajes sobrenaturales, en contraste con el realismo que más tarde propondrían otros cuentistas como Anton Chéjov, Nikolai Gogol o Iván Turguéniev, hicieron que la realidad no se limitara a ser sólo una imitación especular del mundo externo, sino también una especie de interiorización desde la cual cada autor propondría artísticamente su subjetividad. "Así como la unión de la leyenda popular con la voz de un receptor individual en una situación concreta dio origen a la lírica romántica – señala Robert Langbaum–, así la ubicación de un narrador real en una situación concreta frente a un fenómeno específico, que su propia subjetividad transforma de lo sagrado a lo profano, dio origen al cuento." Al trasvasarse al papel entintada por estos dos polos –el realista, por un lado, y el mítico, por el otro–, la realidad con la que experimentaban los cuentistas decimonónicos inauguraba con paso firme la marcha del cuento como género moderno hacia mundos insólitos de fantasía que se apropian deliberadamente de lo cotidiano a través de una impresión individual. Como hacía notar Henry James, el arte no es una copia de la realidad, sino "una impresión personal, directa, de la vida". Este impresionismo que ponderaba James puede verse como una combinación entre la subjetividad del romanticismo y la objetividad realista que marcó un renacimiento en la evolución del cuento hacia un modo de escritura libre de moralejas –caso contrario de la fábula y los relatos tradicionales–, estrenado apenas hace poco menos de dos siglos y que alcanzaría distintas dimensiones en la obra cuentística del siglo XX. El creciente juego de llevar a los extremos las dos vertientes –la "realista" de Chéjov, por una parte, y la mítica-fantástica del romanticismo gótico de Poe, por la otra– subsiste transfigurado aun en este comienzo de un nuevo siglo. Por un lado –dice Charles May–, el extremo último del romanticismo mítico es el estilo fantástico de Jorge Luis Borges, Donald Barthelme, John Barth y Robert Coover y, por el otro, los extremos del realismo chejoviano, del también llamado minimalismo, siguen viviendo en la obra de escritores como Ann Beattie, Mary Robinson, Raymond Carver y Tobias Wolff: "El hecho mismo de que el estilo mítico de escritores como Gabriel García Márquez sea en ocasiones llamado 'realismo mágico' mientras que el estilo minimalista de Raymond Carver, 'hiperrealismo', indica que las dos vertientes paralelas del romanticismo y el realismo siguen inextricablemente fundidas en la obra de los cuentistas contemporáneos." Ninguna realidad absoluta puede establecerse mediante una u otra definición; sin embargo, una rápida ojeada a algunas "realidades" y personajes "reales de

ficción" de tres cuentistas modernos de distintas generaciones puede servir para confirmar que la realidad de cada mundo literario puede ser verosímil sólo si logra mantener de principio a fin su coherencia interior. La construcción de la realidad de un texto establece una relación intrínseca entre el ambiente o atmósfera del cuento y los personajes que la habitan. Edgar Allan Poe escribió "La caída de la Casa Usher" en 1839. El poeta vivía convencido de que, en literatura, la única "realidad verdadera" no era física ni social, sino estética. La idea es fácilmente perceptible en este cuento, en donde no sólo se plantea la realidad en términos fantásticos, sino que se sostiene en una suerte de estructura de pieza musical. Roderick Usher es pintor, poeta y melómano, como nos hace ver el autor a través de las descripciones de varias obras creadas por el personaje. Un hombre como él, hipocondríaco y de poca tolerancia a la luz, el olor, la comida y el sonido (a excepción de la música), no podría convencernos de su insólita existencia si no fuera porque el ambiente en el que habita es el único marco capaz de contener una vida así de melancólica y desequilibrada. La oscuridad de su locura, así como la de la extraña enfermedad de su hermana, "se derramaba sobre todos los objetos del universo físico y moral, en una incesante irradiación de tinieblas", creando un mimetismo tal entre la casa y el personaje que el origen de la insanidad queda confundido: no se sabe si la desolación de la casa ha influido en la personalidad de Usher o si el ánimo ancestral de la familia ha terminado por contagiar a la casa. La antigua mansión es descrita como melancólica; sus muros son grises y están salpicados de hongos; en el jardín, un estanque silencioso hace que se respire "un vapor pestilente y místico, opaco, pesado, apenas perceptible, de color plomizo". El solo asidero a una realidad cotidiana de tan desconcertante universo es el que simboliza el narrador (único personaje lúcido de la historia) al penetrar en la vieja mansión, en respuesta a la carta que recibe de su viejo amigo Roderick Usher. Pero desde el inicio el visitante hace explícita la perplejidad que le inspira su insano anfitrión. Realidad estética y subjetiva, "objetivamente" cuestionada por el narrador, el universo planteado por Poe en "La caída de la Casa Usher" es sin duda de un romanticismo gótico desbordante, que cobra mayor fuerza debido al contraste que genera la introducción de un personaje sano en una atmósfera construida para enloquecer. Por el contrario, en "Bartleby, el escribiente", Herman Melville presenta una atmósfera cotidiana simbolizada en una oficina de copistas judiciales de un alto edificio de Wall Street. El lugar está lejos de parecerse a la inexplicable y romántica mansión de Usher, pero en cambio es el sitio que acoge en su interior a un puñado de personajes singulares, entre quienes destaca por su extravagancia e irrealidad el inusitado amanuense Bartleby. Aquí también, como en el cuento de Poe, el narrador es un hombre cabal que se enfrenta esta vez no a un ambiente insospechado, sino a un extraño personaje cuyo más grande poder reside paradójicamente en su imperturbable impasibilidad: Bartleby, el "joven inmóvil" de "morigerada apariencia" y figura "incurablemente desoladora" que responde a la solicitud de empleo del narrador de la historia; Bartleby es un ser callado, infinitamente pequeño en la grandiosidad de la ciudad moderna, que puede ser visto, por su continua e impenetrable respuesta que lo asemeja más a un muro que a un ser pensante

ni alcanza a comprender el extraño procedimiento de un copista que se atreve a responder sin mayor dilación que preferiría no hacerlo que le pide su jefe. Para Sherwood Anderson. deambulan sin rumbo por las ciudades. Este cuento es. "De Bartleby no sé otra cosa –cuenta el narrador– que lo que vieron mis asombrados ojos". único personaje que intenta confrontar "objetivamente" sus emociones respecto de Bartleby. De Bartleby nada se puede saber. por otro lado. "la historia de unas manos": unas manos condenadas al anonimato por no poder expresar el amor que su dueño siente por los niños. causado por "la caricia que había en sus dedos" para sus pequeños alumnos. objetos que dan título al relato y que representan aquí la paradójica situación que enfrenta un hombre al explorar el universo de sus (in)capacidades amorosas. aquí). han visto lo mismo. entendidos como simples criaturas que pertenecen al género humano. Sherwood Anderson también utiliza un elemento alegórico dentro de una realidad cotidiana. un cuento es lugar propicio para explorar terrenos desconocidos. ni mucho menos esperar. El narrador no conoce su pasado ni sus aspiraciones. el único personaje capaz de mantener firme su actitud de no hacer nada que "prefiera" no llevar a cabo. como un antihéroe paródico de la soledad humana: un hombre que exaspera debido a su fantástico comportamiento silencioso y a la unidireccionalidad de su invariable frase "preferiría no hacerlo". la dificultad que enfrenta el autor versa sobre cómo resolver el conflicto entre el profesor de niños Alas Biddlebaum." De una presencia descomunal e incierta. pero que es. "en lugar de desarrollarlos de manera parabólica o representando el pensamiento del personaje. "0tros han sentido lo que yo siento –escribe en su autobiografía–. termina lamentándose de la existencia miserable de los seres desgraciados que. pero esta vez no se trata de un hombre sino de una parte del cuerpo: las manos. Pero es también la historia de un pueblo. En "Manos". en este caso) presentando detalles concretos específicos" (como las manos. un pueblo inquisitorio que mira con lubricidad las caricias de Alas porque no las comprende y porque siempre resulta más fácil enjuiciar a priori que detenerse a reflexionar sobre lo que los demás están sintiendo. excepto en las fuentes originales: en este caso. esta criatura mítica irrumpe en una realidad urbana tan común como la sencillez de su constante respuesta: la mezcla del realismo del entorno con la personalidad insólita de un ser inexplicable es la que marca el tono fantástico de la obra. como él. como dice el narrador. "Bartleby era uno de esos seres de quienes nada es indagable. El procedimiento de Anderson tiene mucho que ver con la "objetivización de sentimientos" que Charles May observa en el realismo de los cuentos de Chéjov: la resolución de un estado emocional interno (ambiguo. Y el narrador. pero ¿cómo han vencido las dificultades?" En "Manos"." . "hombrecito calvo" de "oscura personalidad" y "manos menudas y nerviosas" y el pueblo.de sangre y huesos. exiguas.

con el público lector de 1919: Winesburg. las atmósferas creadas por Rulfo son tales que en ocasiones bastan para producir más de un estremecimiento. Les llegaba la muerte y las jugarretas del destino asaltaban sus vidas. las atmósferas rulfianas están plagadas de seres fantasmagóricos. aun desde la brevedad del género." . de forma íntima. en pueblos en los que había vivido. pues su intención no es crear una cruda y desabrida imitación del mundo. de manera casi costumbrista. pero a la inversa. El lector transita así por una zona real y a la vez imaginaria. en los mundos de ficción. en cambio. sin que el autor mismo lo note. Augusto Monterroso observa algo curioso respecto de las atmósferas de Rulfo. los personajes de ficción no pueden ser un reflejo inmediato de los personajes de la realidad evidente.El conflicto de Alas se asemeja a la dificultad misma que tuvo el libro del que "Manos" forma parte. "estaba seguro de que ninguno de ellos vivía. es fácil darse cuenta de que Anderson nunca pensó en centrar su atención en el verdadero pueblo ni en sus verdaderos habitantes y sin embargo –recuerda en sus memorias–. que fueron tomados "de todas partes alrededor de mí. sin la estridencia de lo evidente. dice el puertorriqueño nacionalizado mexicano. Ya que. mayores o menores tintes fantásticos. en el ejército. me di cuenta de cómo la ciudad estaba filtrada en todos sus cuentos. plantea José Luis González al hablar de sus lecturas de Franz Kafka en Praga: cuando lo leí en México. como Borges. como en la experiencia de Anderson. a pesar de que la crítica ha visto su obra como un íntimo reflejo de la realidad mexicana. y nuestra buena crítica estaba convencida de que lo fantástico sólo se hallaba en las vueltas de tuerca de Henry James o en los corazones reveladores de Edgar Allan Poe. Poe y O' Henry) en las vidas que yo conocía." Lo mismo. habitando en lo físico o. "los habitantes del verdadero Winesburg protestaron" y "declararon al libro inmoral" Una prueba más de que." Sin embargo. El escritor es hermano del ilusionista y su arte consiste en hacer visible a los demás su mundo interior. Y era indudable que no había ningún cuento parecido a los que publicaban las revistas (hijos bastardos de Maupassant. con menor o mayor grado de realismo. El guatemalteco apunta: "Sucede asimismo que hace años se creyó equivocadamente que Rulfo era realista cuando en realidad era fantástico. Obvio era un título que para Anderson sólo representaba el nombre de un "pueblo mítico" cualquiera. un mundo ilimitado de realidades también infinitas. querámoslo o no. en lo metafísico." Y en efecto. al releerlo en Praga. en fábricas y oficinas". El escritor de cuentos tiene la posibilidad de crear. la realidad puede filtrarse en el texto y recrearse por sí sola aunque evoque transfiguradas las fuentes originales. Si atendemos a lo que el propio autor declara sobre sus personajes. "Si la atmósfera de que hablan los retóricos es un elemento fundamental en las narraciones fantásticas. El campo de la realidad es un universo tan amplio y abierto como se quiera o se pueda imaginar. la crítica hablaba de que su obra era fantástica. discreta. sentía ni hablaba como pretende la mayoría de nuestras novelas. pero conservando siempre la verosimilitud necesaria para que la sintaxis interna de lo imaginario sea congruente con lo que el cuento pide desde sus adentros. pero debe hacerlo con cuidado. pero que en realidad es un pueblo bien localizado dentro de los Estados Unidos. "Sin duda –dice este autor– los paisanos con quienes conversaba habían sentido todo lo que sintieron los griegos y los ingleses.

pero. .Para crear ficción hay que recorrer las veredas de la persuasión y de la identificación. Pero no hay que olvidar que la identificación es un proceso peligroso que nos lleva a suponer que la ficción es sinónimo de vida y que. sumergirnos en el rigor del infierno. los besos capaces de hacernos levitar. en la excelsitud de una mirada: hacernos llegar a ese tipo de situaciones fronterizas irremediables que determinan a diario nuestras vidas. es capaz de transformar el hecho artístico en un acto ritual. religioso o mágico. que intentan hacernos consumir productos o ideas panfletarias. cada escritor esgrime su propio prodigio y de éste tiene que convencernos. Quien lee literatura de ficción acepta de antemano que las hadas. Pero detrás de todos los prodigios habituales de la literatura fantástica. existen. el cuento sólo quiere enfrentarnos con lo insólito. por tanto. lejos de ellos. En ese sentido. las alfombras voladoras. podríamos pensar que la persuasión se emparenta con el cuento con el mensaje publicitario y el discurso político.

en el fluir constante del ser– lo convierte en un género de acción. Lo que se cuenta es el conflicto.. El cuento es verbalización porque su estructura se basa en la continuación y enlace de los verbos. capaz de vivir en perpetua celebración. el mar embravecido. por ejemplo. en el cuento lo esencial es referir el transcurso de los sucesos. en conflicto con un tema específico. y vivieron felices para siempre" con que concluyen los cuentos tradicionales para niños.. el que no sea poeta. En cambio. no lo que pasa en él. La naturaleza activa del cuento puede percibirse más fácilmente al compararlo con los géneros descriptivos. que puede ser un hombre de una sola pieza. como no hará una novela. pero se enriquecen al encadenarse. como ha sugerido Tertuliano: si el soberano es quien dirige la nave del Estado. el narrador mismo es como un personaje de carácter dual." En ese sentido. lo que ocurre en un espacio o entre un espacio y otro. suceder. adentrando nuestra mirada ya no en el tiempo sino en el espacio. la imagen que captura la película ya no se refiere exhaustivamente al tiempo. el relato se sustenta en una estructura simple: el verbo de acción. El clásico ". el cuentista y el novelista tienen algo más que contarnos. A diferencia del poeta. que es también imagen en movimiento. en el perpetuo vaivén de las emociones que nos toman por sorpresa en el diario transcurrir. sugiere que vivir felices no es. por eso prefiere los verbos en pasado. por ejemplo. es una metáfora continua. .La vida es un cuento La interiorización del cuentista A veces. escindido. personal: la gente sin conflicto simplemente no escribe. Un género compuesto por estructuras lógicas. Leopoldo Alas "Clarín" puntualiza esta idea: "El que no sea artista. Y aunque como experimento es posible un cuento sin verbos. en cambio. no hará un cuento. como sucede con una fotografía: una vez apretado el obturador. El cuento no puede desarrollarse si quien lo escribe no tiene un conflicto básico. Las metáforas enlazadas conservan el sentido propio. como en el cine. el pueblo es la tripulación. Esta particularidad del cuento –estar enraizado en el movimiento. algo digno de ser contado. En ellos el tiempo está detenido. en el lato sentido. A través de la acción se puede empezar a definir el cuento. los cuentos operan como sublimaciones o exorcismos de los problemas del cuentista. Si analizamos el tipo de verbos utilizados en un género descriptivo y en un cuento. En cambio. sino que lo petrifica. pues es un conjunto de juicios. y las adversidades. La fotografía refiere lo que está en ese espacio. La alegoría. es la crítica. por lo tanto el cuento está enraizado en el dolor. las acciones siguen presentes en la estructura profunda y continúan siendo el sostén del relato. en los cuentos reinan los verbos de acción. Todo género depende de una estructura menor. en primera instancia. veremos cómo en las descripciones abundan los verbos de estado de quietud. interno. y entre las primeras características que se hacen evidentes en él se halla el aspecto temporal: el cuento está hecho para pasar.

la narrativa sustenta una fuga doble. Juan Bosch relataba lo común que resulta que la gente se acerque a los cuentistas para ofrecerles temas que. El proceso de interiorización es único y personal. a pesar de que haya algo negativo en su relación.. respondía sugiriendo hacer las cosas al revés: "Mejor yo le doy la anécdota y usted escriba el cuento. que son fugitivas. el buen lector irá acumulando revelaciones y forjará una visión del mundo más profunda y crítica. el amoroso.” . El mundo interiorizado no se aparece como una instantánea de 180 grados. grado por grado. y si el cuento está bien escrito. un canon de repetida escapatoria. el de la muerte y las pasiones. por medio de las palabras. que son temporales y avanzan de un antes a un después. continuarán relacionados. el social. también está explicándose una partícula imprescindible de la vida. el religioso. por lo general. Y un fragmento de la narrativa es el cuento. a pesar de la complejidad que suscita contar la repetición de un acontecimiento de nuestra vida cuando es negativo. No importa si las historias se repiten. Hay que cobrar conciencia de esto e intentar reelaborar nuestras historias en otras nuevas. al transformarse. En un cuento. siempre habrá vidas que son como una pésima colección de cuentos. Por supuesto. historias que uno se cuenta y se repite sin cesar. con otro ambiente. el acto mismo de contarlo conlleva un placer difícil de abandonar. La vida se va presentando a través de historias breves. Esto le servirá para descifrar no sólo un cuento. pues para erradicar la parte de sufrimiento tienen que sacrificar el gozo. por un lado.El cuento cumple un doble movimiento: el de las palabras. no dicen nada a su sensibilidad. sino por palies. si se tiene que hacer sufrir al lector para llegar a las profundidades del tema. en fragmentos. no importa: igual ello lo llevará hasta un camino de placer subterráneo. y por la acción inherente al transcurso de los sucesos. obtienen placer. que forman un amplio escenario de posibilidades narrativas. sino las partes mismas del rompecabezas cotidiano que es la vida en sus diversos perfiles: el político. si revela algo íntimo de una vida. Paradójicamente. por lo que la elección de alguna de ellas ha de meditarse con cuidado. no lo hace globalmente. y el que proviene de la acción. Cuando a Ray Bradbury le ocurría esto. el lector de un cuento no sólo está leyendo. Cuando uno descifra el mundo. que es fluida por naturaleza. siempre volverán a vivirse con otros rostros. se revela paulatinamente. como en las relaciones sadomasoquistas: si el sádico y el masoquista se dan cuenta de que. que contiene una historia. Así. La creación literaria puede salvar a una persona de la locura y hasta del suicidio.

Esto ocurre tanto en el cuento contemporáneo como en otros modernos ya clásicos de Maupassant. El cuento no tiene el propósito de ser didáctico. explica Bosch. representa para nosotros lo excepcional." Hay autores que alimentan su obra con su experiencia vital. otros la nutren con literatura. aunque encierre una experiencia de vida oculta. parte de lo que hace importante a la anécdota. La perspectiva con que se aborda el cuento es clave. de la cual verás la experiencia cuando te cuento los sucesos de mi vida. hecho por narrar o hecho narrado (HN) es el tratamiento que se da a su escritura. lo extraordinario. mas debe ser indudable. hay solamente un buen o mal tratamiento del tema". Los cuentos revelan esencias humanas que son más o menos nítidas. no tiene caso escribir el cuento. Para ello. antes de leer el cuento. oculta. Éste empieza a escribirse en el instante mismo en que se asoma desde la propia interioridad o desde un orificio oculto en el marasmo de la vida diaria. el hecho ha de presentar características especiales. el asunto del relato deberá contener algo fuera de lo ordinario que cambie su visión sobre lo que ya conoce. aborda ya esta dualidad fusionada del tema con el tratamiento: "Y quiérote advertir de una cosa. . generalmente es una materia invisible. Si no se revela una esencia humana o no sucede algo diferente que le dé una nueva perspectiva a las vacaciones en la playa. otros en el modo de contarlos. convincente para la generalidad de los lectores". Cervantes. implícita. lo fuera de lo común. Gogol o Pushkin. que no se percibe a la primera oportunidad. Si.¿De qué se hacen los cuentos? No cualquier tema sirve para escribir un cuento. Por lo regular el tema es aquello que. La importancia de un hecho es desde luego relativa. su asunto se limita a señalar implícitamente un significado externo: el cuentista muestra una experiencia universal dentro de un acontecimiento singular. y es que los cuentos unos encierran y tienen gracia en ellos mismos. únicas e impostergables para el autor: "Un cuento es el relato de un hecho que tiene indudable importancia. cuando una percepción instantánea determina que algún suceso es susceptible de convertirse en cuento. por ejemplo. Julio Cortázar prefería pensar que "en literatura no hay temas buenos ni malos. sin incluir en ningún momento elementos dramáticos que modifiquen el sentido de un suceso tan cotidiano. decidimos contar unas vacaciones en la playa. Para Frank O’Connor este ángulo es aun más importante que el tema. según la experiencia de cada lector. en "El coloquio de los perros". mejor será escribir una crónica de viaje o una guía para turistas. La gente ya sabe. el relato no despertará interés alguno en el lector. de súbito. Por eso. lo que es ir a la playa.

Buscará. El texto se va prefigurando en el cuerpo del escritor con el paso de los días. al enfrentarse con el papel. anda errante. Para Cortázar. asociativa. La reactivación de la memoria funciona. Lo interesante –explicaba el cubano– es que este proceso de aparentes tinieblas encierra ya desde antes la vida de las formas literarias y metafóricas del texto futuro. las formas . como está hecha de lenguaje. para dar a los sueños la concreción de las palabras. pero se trata de tina veta intangible.Cómo nace un cuento Soy de la idea de que la primera etapa de la creación literaria se trama. como la dinámica oscura. para dar cabida a una especie de catarsis o sublimación de estados internos. la adecuación. no es extraño que crea haber encontrado una veta porque. La conformación de la dinámica oscura se corresponde con la etapa del proceso de prefiguración. hasta conformar un núcleo temático que sirva para la realización de un cuento. su labor es rastrear la prefiguración de uno de esos núcleos invisibles. un enorme coágulo un bloque total que ya es el cuento. donde se contienen todos los principios del texto. Al cuentista le interesa sólo uno de los eslabones. Si es extensa. pues ningún género privilegia tanto la intensidad de la acción). se rememora en todo caso a través de una cadena de microhistorias que. extendida. La prefiguración José Lezama Lima decía que el poeta. a espaldas del escritor. pero ya un cuento. sin ubicación. el disparador que haga contacto con el núcleo temático y le presente la posibilidad del segundo instante: la figuración. trunca o disminuye los miedos que se agazapan en cada escritor y llega a funcionar como un dique que refrena la casi invariable pregunta evocada por el temor mismo a escribir: ¿podré? Los entuertos que esta libertad de escritura conlleva ya se enderezarán en una tercera etapa. La actitud clave en este momento consiste en dejar fluir el texto de manera automática. Cuando el escritor da con ella. así es. Lo prefigurado. cuatro elementos clave: el universo del lenguaje. en breves historias. en trozos. Encontrarse con dicha dinámica es hallarse con algo que está interiorizado en el poeta. compuesta de emociones. abstracta. Oscura porque para aclararla está el escritor. se escribe. se convierte en palabras y éstas en un prospecto de cuento. contiene. silenciosos. Esta sumersión en la escritura aleja. pues en ella lo prefigurado. ese momento de prefiguración se expresa como una "masa informe sin palabras ni caras ni principio ni fin. se mueve (sobre todo cuando de un cuento se trata. Dinámica porque. por lo general. el escritor. cuando llega el momento oportuno para despertar y aplicar la conciencia crítica y la razón. espiritualidad y rememoración. nos llevaría a la escritura de una novela. y en tratar de suspender la conciencia crítica y analítica de lo que se va escribiendo. de forma atenta y distraída al mismo tiempo. de alguna manera. es casi imposible recordar una larga historia de golpe y es mucho más complicado imaginarla. inconsciente. y precisamente ahí reside esa especie de analogía onírica". por ello la nombra "dinámica": "dinámica oscura". mientras no se topa con lo que él llama "dinámica oscura". eso es clarísimo aunque nada pueda parecer más oscuro.

Las maneras en que se presenta varían dependiendo del escritor. reacción plenamente emotiva y física que él identificaba como la necesidad de escribir un cuento. un pasillo al cabo del cual hay un balcón [. según el sitio en donde se presenta el núcleo temático. Lo importante es aprender a identificar el momento en que hay la . a esa dinámica oscura que le fue otorgada de manos del proceso mismo de prefiguración.. Oscura. Antonio Azorín define así el momento de la prefiguración: "El embrión lo hace nacer cualquier accidente imprevisto o previsto. es posible reconocer la forma en que surgen los textos en cualquier persona. es posible que ocasionalmente sobrevenga un cuento con toda claridad. por ello. como una sensación de vómito. No pensamos en el asunto que hemos de escribir. se crea una gráfica de conexiones que da cuenta de la claridad en la percepción de los disparadores: Si elegimos alguno de los puntos del uno al diez. A Juan José Arreola. la estructura y los elementos dramáticos necesarios. El escritor puede aproximarse o distanciarse. se encuentran escritores como Juan Bosch o Eraclio Zepeda. ya hay casi una trampa en movimiento. Por lo regular. y cuando no pensamos es cuando el cuento sigue su evolución. se le presentaba el inicio. que puede provenir de una frase. sin ningún dato preciso. Es muy probable que no siempre ocurra de la misma manera. algo debía provocar que pensaran en ese cuento y no en otro. a Cortázar se le aparecía de manera turbia. Borges prefiguraba principio y final y le quedaba la ausencia de las entrañas del cuento. en cambio." El disparador puede venir en cualquier momento y tiene la cualidad de llamarnos la atención sin razón precisa.. sin embargo. es bueno pararse a pensar si podría tratarse de un disparador. Poco a poco ese tenue embrión va cobrando cuerpo. cuando algo despierta nuestra curiosidad. un encuentro con un desconocido. una imagen. en la etapa de prefiguración aparece el disparador. si uno por lo general trabaja apenas con un trozo de núcleo temático. Si tomamos en conjunto la experiencia de estos escritores. y que metaforiza magistralmente en Tarta a una señorita en París". Ese algo es seguramente la conexión entre el disparador y el núcleo temático. luego esa trampa se amplía otro poco más. las palabras de un amigo. una sensación. sin temor al silencio. Lo mismo le sucedía a Edgar Allan Poe. en ellos clara y transparente. el de la claridad. Los elementos que disparan la figuración del texto van desde el núcleo nebuloso de Cortázar. como le sucedía a Juan Bosch. ]. que no escribían el cuento hasta no tenerlo pensado y dicho casi en su totalidad. una puerta cerrada. hasta la claridad de un argumento completo.de las imágenes. En el lado opuesto. una escena. y todo indica que a Rulfo el final.

Si identifica el auditivo como su sentido central. En este contexto. por ejemplo. dinámica e irreversible de la primera versión del cuento. hasta que esa dinámica se agote. seria prudente que impulsara también el sentido que menos utiliza con el fin de redondear sus posibilidades en la percepción y emisión de mensajes. Pero. En todo caso. el instante de escribir es casi automático. que cede el lugar a la aparición fluida. escuchar con atención distintos tipos de música o voces grabadas de escritores. como decía antes. para tratar de establecer una jerarquía. al mismo tiempo. la creación se vuelve un acto de exteriorización compleja que utiliza diversos canales de comunicación. Vale aclarar que tanto el núcleo temático como el hecho que se va a narrar pueden presentarse de manera amorfa o incompleta. relatos o novelas sin dificultades. ya que éste posee infinidad de nombres de género femenino: la . irreflexivo. implacable. Habrá algún cuentista a quien le vengan las historias visualmente. Como el cuentista. La comparación de la mujer con el acto creativo es frecuente en el medio literario. aquí entran en juego los cinco sentidos en sus múltiples relaciones con el mundo. o a quien le parezca escuchar una o más voces que le dictan el texto. aspecto importante para el buen lector y analista de cuentos. puede ir y venir a través de los días para escribir poemas. habría que recordar aquellas palabras de Lezama según las cuales el escritor puede andar en el silencio sin encontrar la dinámica oscura. no está de más acercarse a un instrumento. En cuanto al temor de suspender la escritura y perder al día siguiente la idea o la línea dramática del cuento. es un acto sostenido por un discurso intenso. a través de escenas. la figuración por escrito arrastrará la historia completa. tiene la base de la prefiguración con sus cuatro elementos. habrá a quien el roce de una tela. Dicen que el sexto sentido es el del equilibrio y que físicamente se ubica junto al oído. la percepción de un olor o un sabor especial le despierte el deseo de escribir. pues el proceso de creación es tanto intelectual como sensorial. Hay que pensar que el proceso de figuración del cuento arrastra momentos importantes de la persona. pero cuando entra en contacto con ella. queda suspendida la conciencia crítica. En la etapa de la figuración. Cobrar conciencia de esto ayudará al cuentista a desarrollar su sensibilidad y a afinar sus productos estéticos.posibilidad de encontrarlo. ni tan tenso que se dispare y se salga de las manos. inconsciente. refleja símbolos de su existir o percepciones del mundo que el escritor guardó sin darse cuenta. pongamos por caso. resulta pertinente que el autor estimule con diversos mecanismos los sentidos jerarquizados. La figuración La idea del cuento se va estructurando durante el ir y venir de la figuración en el acto de la escritura concretado en el papel. El cuentista necesita ubicar cuál o cuáles canales sensoriales dominan su sensibilidad y sus momentos creativos. pero si ya se hizo contacto con ellos. Es decir. como parece haber sucedido a ítalo Calvino en "Bajo el sol jaguar" con el gusto por la comida mexicana. En tanto que somos seres interiorizados que sumamos al universo circundante nuestro propio universo personal. aunque se tienda a privilegiar casi siempre sólo al intelecto. la sensación de equilibro debe ayudar a que el cuerpo figurado no quede tan flojo como para perder su consistencia.

para no sentir angustia ante tales recomendaciones. bajo un mismo impulso. olvidado del mundo. de nuevo evocando a Lezama. El momento de la figuración es muy semejante al de la concepción. sangre y otros humores que lo ayudan a salir. para permitir que aparezca lo más fluido posible. Cortázar habla incluso de la urgencia de escribir inmediatamente una vez que se ha hecho contacto con el núcleo temático. como un niño que crece sano. el escritor. la escritura. o no escritura. Sin embargo. Después de la luz. en la etapa de la adecuación se determinan los planos temporales y espaciales del relato. canta y quiere comer pinole al mismo tiempo y esta confundiendo la segunda con la tercera etapa de creación. Se tiene ante sí un primer borrador. la literatura. es posible abrir un espacio para intentarlo. Muchas veces. escribirlo casi en estado hipnótico. que. anótese el núcleo en una libretita. Poco a poco. y la rigidez de la historia. Es. y escríbase lo más pronto posible. Quien va cuestionando su texto al irlo creando. Es el . Es preferible dejarse ir con el cuento. tarjeta o cualquier papel a la mano. como a los bebés. El cuento escrito de forma automática también nace mojado con repetición de sonidos. durante la etapa de adecuación. co. ahora sí. la conciencia crítica que anuncia también el momento de consultar diccionarios. La adecuación En esta última etapa llega el momento de la decantación. cu). vehículos que ayudan a extraer el texto. edición y hasta de reestructuración. está lleno de ácidos del dueto. para no romper el estado de concentración y emotividad que encamina la figuración del texto. verbos y adjetivos. los sonidos más fuertes. se realiza la operación correspondiente. Si se desea. la /t/ y quizá la /r/. generalmente con errores y problemas de estructura dramática. Al nacer. la palabra. El ritmo de la escritura puede compararse al de las pulsaciones de una madre. se procede a limpiarlos. el cuento se va pareciendo cada vez más a sí mismo. y si la criatura tiene pegada una oreja o un dedo. limpia las rebabas del cuento. con mala puntuación y otros problemas. Quien va corrigiendo mientras escribe se enfrenta a dos problemas: la detención. Y también porque ocurren semejanzas entre el esfuerzo para llegar hasta un libro terminado y el nacimiento de un hijo. Como la edad del niño. Así como médicos y enfermeras asean al niño al final del alumbramiento. el niño viene bañado en líquido amniótico. como la rima y las cacofonías. la /p/. hasta que al fin sobreviene el hijo o el cuento. Así sucede con los cuentos. ahora sí. logran en su repetición un ritmo de expulsión junto con los vocablos reiterados.creación. la frase. Por ello mismo no vale la pena detenerse a corregirlos. Pero es hasta esa última etapa en la que empieza a actuar. las artes. si ya se hizo contacto con él. flemas y hasta un poco de suciedad maternos. como en el recién nacido los líquidos. aun en el tráfago de compromisos y tareas. la humedad y la dilatación del cuello uterino equivalen a la repetición de palabras y sonidos. manuales y enciclopedias. que empieza a correr a partir de su nacimiento. qui. con los días. también podrá hallarse la manera de volver a entrar en la dinámica de recepción del hecho por narrar (HN). los que resultan de la /k/ (ca. Poe recomendaba que un cuento debía escribirse de una sola sentada. el momento en que las palabras y las funciones narrativas se sometan a un trabajo de corrección. Pues.

o algún hueco dramático en el que sea indispensable escribir algo nuevo. es importante no forzar modificaciones en su sicología ni en su forma de hablar. Se debe buscar. edición dramática y argumental. puede haber un pasaje que resulte innecesario para la línea dramática definitoria. con una dinámica distinta y que de facto cuente algo. que nos ayudaron a que saliera el texto. mi religión. y el texto se guarda también un par de meses con el mismo estatus de hijo que tienen los que sí corresponden a la idea inicial. ambientes y atmósferas. en vigilante de sí mismo. las evidencias de su forma personal de ser. instrumento para comunicar novedades de la imaginación y de la sensibilidad. pues. Como el cuento aún se encuentra ligado emocionalmente a su creador. dejará al niño lo más semejante a sí mismo. Cuando a nuestro parecer el cuento ha quedado listo para publicarse. En estas horas de reelaboración. Si éste se entromete.momento. Al igual que unos padres con la educación de sus hijos. entrometiéndome agresivamente en su moral con mi ideología. el cirujano no puede entregar al infante con tres orejas o con seis dedos en una mano. incluso. que no permite introducir en el texto. con breves intervenciones. Vale recordar que en ocasiones el cuento no coincide con la idea que el autor se había formado al iniciarlo. Hay que buscar que lo . Sólo entonces será tiempo de buscarle editor. reestructuración. En un cuento ya leído en conjunto. las cacofonías y los problemas de estructura. Puede que el final sea débil y habrá que ensayar otros. ni de contrabando. Aunque tampoco hay que guardarlo veinte años porque los estilos cambian y ocurre que echamos nuestro cuento en el mar de la literatura como si la obra. mi visión del mundo. para lograr que sea tan similar a sí mismo como uno sea capaz de conseguirlo. se requiere una gran distancia emotiva y hasta cierta frialdad para lograr la adecuación que el texto está pidiendo. Las correcciones de todo esto se realizan aquí. desaparezcan. como señala Bosch. de que las rimas. vestir o bailar so pretexto de que deseo ayudar. Así que. Los recién nacidos pueden tener algún problema un poco más serio como un ojo cerrado o un labio hundido. filántropo de mi creación. Cada personaje tiene las suyas y en ocasiones. Lo importante es que el cuento haya surgido de nuestro interior. Este tipo de cuentos se va adecuando a la nueva idea según ha ido cambiando. lo que puede resultar es una indeseable desadecuación semejante a la de los niños que crecen bajo la tutela de una madre controladora. quizá los dos primeros párrafos no correspondan ya al principio sino que se adecuan mejor a otra sección del relato. es conveniente pensar que la obra ha concebido a sus personajes con una forma de ser particular e independiente de su creador y es así como hay que fortalecerlos. como una madre no debe olvidar que sus hijos desarrollan con el tiempo una personalidad propia e independiente de la suya. que el cuento corra sin obstáculos y sin meandros. pueden oponerse a las de su autor. El autor no puede olvidar que está elaborando una ficción con leyes específicas propias. ajuste de personajes. fuese en realidad una actividad testamentaria. Esta etapa convierte al cuentista en cancerbero. es recomendable guardarlo un par de meses para conseguir mayor distancia y ya con esa visión más fría y crítica corregirlo una última vez.

Pagué el importe del diario y regresé a mi casa. apareciendo en el horizonte la posibilidad de un libro. el gancho que atrajo a ese cuento prefigurado. me lavé las manos con toda la calma y. me mancho los dedos con tinta. En otras ocasiones mis textos han nacido a partir de notas periodísticas o de la lectura de un buen autor. encendí un cigarro y me puse a leer la primera página. de tanta convivencia con el periódico. Luego de enterarme de que el jet se había desplomado. En otras ocasiones el cuento viene de alguna experiencia. apareció el tema para un cuento en el que un hombre. Alguna vez pensé que en el mundo no sólo vivíamos una desolación económica sino también un abandono moral. religioso. Me acomodé en mi sillón favorito. Por ejemplo. fui al baño. se me ocurrió que las manchas de los dedos podían no quitarse. educativo. Mi esposa había salido de compras. regresé al sillón. descubrí . a veces uno puede dar con un tema que está vinculado a un racimo de posibles cuentos. Tiempo libre Guillermo Samperio Todas las mañanas compro el periódico y todas las mañanas. la manera en que se presenta la oportunidad de un tema es múltiple y por ello conviene estar abierto. de un malestar o de cierto placer específico. Su título fue "Tiempo libre" y se reproduce al final de esta sección. fuera de lo ordinario. En algunos casos han surgido de una sensación. En ese pensamiento rápido. acaba por convertirse en él. Con un dolor de cabeza terrible. que vivíamos en torno a un sistema de miserias. Cuando iba a tomar mi cigarro. Cuando se vuelva a ver a distancia y con profundidad de análisis y se logra que opere dramáticamente. y en la medida en que escribo la primera frase la van sucediendo otras. el suceso siguió repitiéndose y. mis dedos se mancharon con la tinta del diario. una necesidad emotiva de la escritura. Con mayor fortuna. el cuento será publicable. sino. incrementarse. Pero esta mañana sentí un gran malestar apenas toqué el periódico. al lavarme las manos.cuente bien. Busqué cómo representar en cuentos cada tipo de miseria y de ahí surgió un libro. no sólo intuido. con una actitud receptiva tanto hacia lo interno como hacia el mundo exterior. La idea inicial fue sólo el disparador. se va prefigurando así una narración y van apareciendo algunos indicios que después se convierten en el sentido del cuento que voy a relatar. vi mis dedos y los encontré más tiznados que de costumbre. al leerlo. Nunca me ha importado ensuciármelos con tal de estar al día en las noticias. De dónde surgen mis cuentos No todos mis cuentos han nacido igual. volví a sentirme mal. Después de varios días. más bien. Creí que solamente se trataba de uno de mis acostumbrados mareos. ya tranquilo. No se cometa el atrevimiento de romperlos porque se estaría rompiendo tina parte del escritor mismo. alguna vez al comprar el periódico y dirigirme del puesto de periódicos a la oficina. Es decir.

que una mancha negra cubría mis dedos. la cara se le torna entre verdosa y amarillenta. para de nuevo convertirse en simples puntos negros. como una inquieta multitud de hormigas negras. porque la mancha creció y me invadió hasta los codos. llamé a las oficinas del periódico para elevar mi más rotunda protesta. antes de poder abrirla. el color negro no ayudaba. Al final. elegí a una niña como protagonista. . Así estuve durante varias horas hasta que escuché que abrían la puerta. Ahora. me cargó bajo el brazo. finalmente. me levantó del suelo. me contestó una voz de mujer. pero. Me vino a la mente el color verde al pensar que cuando una persona se siente mal. no tenía otros síntomas malignos. Entró mi esposa. Además. su esposa y él visitaron todo tipo de dermatólogos. además de la gran cantidad de letras hormiga que ahora ocupaban todo mi cuerpo. por decirlo así. que solamente me insultó y me trató de loco. un día. Pero pronto me enfrenté con las primeras dificultades: si bien contar lo de los puntos negros era interesante. me lavé con blanqueador. piedra pómez y. un día. además. Por entonces. Cuando mi amigo me contaba lo que le sucedía. Los puntos. Tirado bocarriba descubrí que. convirtiéndose sucesivamente en pulseras y en cinturones. en realidad. pero al fin pensé que había llegado mi salvación. mi amigo se angustió y se sintió incómodo. hasta transformarse otra vez en anillos. me hojeó despreocupadamente y se puso a leer. Mientras los puntos andaban en el cuerpo de mi amigo. curanderos y brujos. Después. De inmediato retorné al baño. se acomodó en mi sillón favorito. me di cuenta de que. Me costó trabajo hilar la idea. pues me daba la impresión de algo sucio. más preocupado que molesto. había una que otra fotografía. me flaquearon las piernas y caí estrepitosamente. Cuando colgué. pero el intento fue inútil. Como el cuento exigía un toque infantil. ahora en los dedos los pies. En el momento en que hablaba por teléfono. de todos modos el hecho no representaba ninguna consecuencia humana. llamé al doctor y me recomendó que lo mejor era que tomara unas vacaciones. Supuse que éste podía ser un cuento destinado también a ellos. un amigo que había viajado al Caribe regresó con un punto negro en cada una de las puntas de los dedos de la mano. pero nadie logró saber de qué se trataba. En tanto los puntos viajaban. El arribo de "La señorita Green" El hecho que me sugirió la escritura de este cuento fue que. apeñuzcadas. caminaron por todo el cuerpo de mi amigo. los puntos avanzaron sobre las falanges hasta convertirse en una especie de anillos oscuros. estos puntos desaparecieron para siempre de su vida. o que durmiera. sin decir que son para todas las edades. corrí hacia la puerta de entrada. sino de un número infinito de letras pequeñísimas. pero con el paso del tiempo se dio cuenta de que. yo colaboraba en la revista de humor La Garrapata y de vez en cuando escribía cuentos para niños y adolescentes. de inmediato pensé que con su historia podría escribir un cuento. me tallé con zacate. me gusta que en mis libros haya cuentos para lectores de todas las edades. impotente. las letritas habían avanzado ya hasta mi cintura. aparte del fenómeno de los puntos. no se trataba de una mancha. y hasta divertido. Asustado.

el personaje cobró vida propia y yo únicamente la fui siguiendo con la escritura. El título. pero algún día comenzó a serlo. se cortaría la participación del lector y se le otorgaría con ello todo el derecho de abandonarlo. Desde ese tiempo lejano hablaremos aquí. Un cuento se escribe sabiendo sólo parte de lo que está naciendo en la escritura. pero lo verde de la flora no tuvo relación con lo verde de la mujer. Tremenda calamidad para una mujer que en un tiempo lejano no fue verde. la niña debía pasar por un proceso largo y sus familiares intentarían curarla llevándola con médicos y brujos. los sobreentienda. hasta que algún día fue verde por dentro y verde también por fuera. Por mí. por ello. aunque también hubiera pasado por algo semejante a lo ocurrido a la señorita Green. Ojos cafés cuando ella iba al baño. para burlarse. hay preguntas que me han hecho sobre este cuento para las cuales no tengo respuesta. y sobre todo su madre. aunque sin ningún resultado. No se crea que siempre fue verde por fuera. sino que deja asuntos ocultos para que el lector los imagine. La mujer verde vivió en una región donde abundaba la verde flora. con seguridad. Por otro lado. Cuando la mujer verde y el hombre violeta cierran la puerta y se quedan en el departamento de ella. como lo fue para mi amigo. ojos cafés en el parque y los . tenían unos grandes ojos cafés. ojos cafés en la escuela. había tenido un proceso similar al de la señorita Green. verde de pies a cabeza. No quise hacer verde al hombre para sugerir que en él había algo distinto. A partir de allí. También. supuse que la frase burlona podía servir como título y de una vez darle apellido al personaje. pues. Ojos cafés que siempre vigilaron a la niña que algún día sería verde por fuera y por dentro verde. Su padre. en ninguno de ellos había una gota de verde. como mi amigo. una mujer verde. Yo tenía la idea general a partir de la historia de mi amigo y el comienzo de una niña cayéndose del columpio para descubrir su verdosidad. se escribe también poniendo en acción la sensibilidad y la emoción. Tenía muchos familiares. si un cuento lo dijera todo. de circunstancias ocurridas en su interior. He aquí el cuento: La señorita Green Guillermo Samperio Esta era una mujer. "señorita Green".Para la niña. Cada lector imaginará qué va a suceder después. la aparición del color debía ser sorpresiva y angustiante. el título perfecto hubiera sido "La señorita verde". ya que cuando se escribe un cuento. ojos cafés en su dormitorio. pero como durante el relato algunos personajes le gritan. salió del cuento mismo. en ella se trataba de algo emotivo y espiritual. cuando empecé a escribir el cuento yo no sabía cuál sería el proceso por el que pasarla el personaje. En ese momento me vino la imagen de una pequeña que se cae de un columpio y descubre que se ha puesto verde por dentro. los deduzca. yo no sé qué sucede dentro ni qué va a pasar con el tiempo. que son medios para sentir a los personajes y lo que les va sucediendo. De cualquier manera. No siempre fue verde. Y en lugar de que el suceso fuera sólo físico. Al final del relato aparece un hombre violeta quien. pero algún día comenzó a serlo. el escritor no pone ni explica todo.

Una tarde. verde a la Universidad. la fama de la mujer verdiazul corrió por la ciudad y todos desearon desaburrirse. tocaron a la puerta. un dragón violeta voló hacia la cascada y ahí se puso a jugar hasta que se dejó ir en la corriente de peces. la gente pensaba en peces extraños y en sirenas atractivas una inesperada imaginación desamodorraba las casas. esa misma noche. Ojos. una vez en su casa. en especial. Ella se arregló su verde cabello y abrió. o viajar al fondo del cielo azul. y ojos cafés. ojos cafés y ojos cafés en cualquier sitio. la suerte le cambió. El hombre violeta se acercó a la mujer verde y la mujer verde se acercó al hombre violeta. Me saludan de lejos y me gritan 'Adiós. o tener sueños fantásticos. Una semana antes de su graduación. se puso a reflexionar: "Los muchachos no me quieren porque temen que les pegue mi verdosidad. mientras la mujer verde descansaba en su casa. se puso aún más triste cuando se percató del primer lunar verde sobre uno de sus muslos. verdes de ira. No podía creerlo. o curarse el insomnio. El lunar comenzó a crecer hasta que fue un lunar del tamaño de la jovencita. entre escasas gotas de sangre se descubrió lo verde. En el quicio de la puerta se encontraba un hombre. aquellos que padecían insomnio llenaban sus cabezas con aleteos alegres y cantos de aves y vuelos en cielos donde la calma reposaba en el horizonte." Y así. Lo verde venía de otro lado. Se llenó de raspones y verde y verde y nada más que verde por dentro. –Gracias mujer verde –le gritaban a su paso. y verde lloraba todas las noches. un hombre violeta. señorita Green'. luego. Se miró la herida y. años después. además. Si la mujer verde salía a dar la vuelta en la madrugada. Verde asistió a la preparatoria. la mujer verde empezó a pasear luciendo unas zapatillas azules que les recordaban el mar y las tardes de cielo limpio a quienes las miraban. Pronto. mientras imaginaba que unos ojos cafés la perseguían. se raspó la otra rodilla y de nueva cuenta lo verde. la niña verde entristeció. así que. Más que asustarse. Desde luego que. sin imaginar lo que implicaba calzarse unas sandalias azules. Cuando la mujer verde pasaba por los callejones más aburridos. La mujer verde vio un dragón encantador. y me provocan las más tristes verdes lágrimas. a propósito. aunque se enojen los ojos cafés. verde iba al cine y a los restoranes. ojos. Se miraron a los ojos. Aunque dijo "un color muy bonito" un tanto cursi y verdemente. Verde se quedaría y verde se quedó. Pero desde este día usaré sandalias azul cielo. la nalguearon sobre la piel que escondía lo verde. . dormían soñando que una mujer azul les acariciaba el pelo. Y no me importará que me digan señorita Green porque llevaré en los pies un color muy bonito. Una tarde. los ojos cafés. Entonces. dicen que nuestros hijos podrían salir de un verde muy sucio o verdes del todo.paseos. Y. Muchos dermatólogos lucharon contra lo verde y todos fracasaron. la niña se cayó del columpio y se raspó la rodilla. cuando la niña hurgaba debajo de sus calzoncitos blancos de organdí. Se talló un cachete y verde. violeta de pies a cabeza.

la intriga. El autor necesita saber eliminar aquellos detalles cotidianos inútiles. en cambio. el lenguaje y la literatura misma.. una frase justa le abre paso. Hay que tener presente que la historia oculta se hace con lo no dicho. en cambio. pues. El cuentista le ofrece acciones. Son las astucias del cocinero. En él. dice. que alcanza a todos los hombres de todas las razas en todos los tiempos. decía Luis Leal. Las palabras no esenciales deben eliminarse del cuento porque le restan dinamismo." Debemos dar sólo la información imprescindible. De las funciones narrativas. le da carácter a la narración y transmite la actitud del autor ante la realidad. el cierto don que hace comprender qué es la cantidad suficiente de algo. materiales para armar lecturas entre líneas. La tensión Si en algo insistió Cortázar al hablar sobre la escritura de un cuento. El cuento tiene una naturaleza activa. lo acompaña. Cuantas mariposas trataran de posarse sobre ella para adornar su vuelo. con seguridad. La palabra sigue el movimiento de esta lucha en acción. Bosch confiere a esta característica un poder irresistible: "En la naturaleza activa del cuento reside su poder de atracción. como decía Enrique Anderson Imbert. ] es tina flecha que. tener la sazón necesaria para que el comensal disfrute el manjar hasta el término de su lectura. informativos o evidentes. el misterio. a quien le gusta la trama. sin adjetivos excesivos ni descripciones detalladas. todo lo que Ernest Hemingway resume en su teoría del iceberg: lo más importante es lo que no se ve. El estilo. la adivinación. no conseguirían sino entorpecerlo. "para el fin que le es intrínseco [ . para ser agradables a quien lee". La forma en que presentamos los hechos que vamos a contar debe. "Claro que las recetas solas no sirven. camina con él. sino moverse al ritmo que el tema le imponga." Todo cuento. Por eso es importante el cuidado en la estructura y la elección del tema: los cuentos mal escritos no perduran. la acción no debe detenerse jamás. a la manera ciega en que le sobrevenían a él sus . implica la lucha de la voluntad contra algo. Azorín escribe una imagen en la que considera que el cuento. y al lector le gusta deducir y desentrañar el juego del cuentista. debido. lo que está sobreentendido.. No la describió ni la definió. intentar una especie de mapa imaginario en donde se trace la frontera entre el cuento y el lector. cuidadosamente apuntada. fue en la necesidad de una tensión firmemente sostenida. lo aludido. incluimos más elementos de los que necesita el lector. Al respecto. parte del arco para ir a dar directamente en el blanco." La brevedad del cuento moderno exige tina narración fluida. preocupados por crear verosimilitud. se aplica lo mínimo. Pero a veces.Para cocinar y sazonar un buen cuento Adolfo Bioy Casares ha insistido en que el arte de escribir cuentos es un poco como el arte del cocinero: "escribimos para el paladar.

E. En lo visible. puede caer en un nivel de inmovilidad dramática en la que tampoco existan verbos ni adjetivos que puedan expresar la ausencia de tensión. El cuentista tiene que elegir. un cuento falla cuando se escribe sin la tensión necesaria. los Puntos de Distracción (PD) conforman el lado visible del cuento en forma de Líneas de Distracción. es muy difícil sostenerlo.cuentos y a la tensión que él mismo experimentaba al crearlos. si el cuento empieza con una tensión demasiado baja. Para Cortázar. obtuve una gráfica que presenta los elementos dramáticos que intervienen en la realización de la tensión (véase la gráfica al final de esta sección. En el caso inverso. la tensión es susceptible de percibirse en la lectura de los cuentos. al revelar o desocultar el fundamento. Después de analizar la forma en que aparece la tensión en los mejores cuentos modernos. Juan Bosch se preguntaba cómo hacer para que el texto no le anticipara al lector el sentido y la resolución del hecho narrado. Un rango ideal para comenzar es de tres a cinco. lo aludido.) En la gráfica de tensión. la base del HN. la tensión se va construyendo con base en una cadena de expectativas y Preguntas de Orden Dramático (POD) que el cuento va provocando dramáticamente. y tiende a proporcionar un efecto único y singular. el eje vertical muestra el grado de tensión o intensidad (del cero al diez) y el eje horizontal representa la extensión del relato. se irá incrementando paulatinamente hasta llegar al clímax. puede llegar un momento en que incluso desaparezcan los verbos y los adjetivos que pudieran expresar las imposibles acciones sobretensionadas dentro de la narratividad planteada en el principio. que ya oculta buena parte del conflicto. por decirlo muy esquemáticamente. oculta. por la propia necesidad de la lectura. será la Línea Dramática Definitoria. no distinguida. el cual se despliega a través de la tensión. Parto de la idea de que el cuento moderno comienza en alguna parte del conflicto desarrollado. Poe menciona tres aspectos: designio preestablecido. impulso de movimiento y cierto efecto único y singular (unidad de efecto). Pero también puede ser descrita y aun representada de forma gráfica. La línea del designio va oculta y estructurada bajo las líneas de distracción. lo elusivo. lo que puede sobreentenderse. En la gráfica. entre un rango de cero a diez. para que el lector mantenga una atención creciente desde el principio hasta el final. su respuesta fue: ocultándolos. por ello. el grado de tensión inicial. que es la línea del designio. y debe estar expresada en indicios. la línea no vista. allí se cumple la oculta expectativa definitoria. tal vez la tensión tenga algo de suspenso. Buscando una sustancia del término. este principio. que debe manifestarse desde las primeras palabras. que en la gráfica se representa punteada. acudí a dos antecedentes: Chéjov pedía que el cuento debía mantenerse todo el tiempo en suspenso. para terminar con un clímax que oscile entre ocho y diez. el cual. tiene un impulso de movimiento. llevará al cuentista a iniciarlo con cierto grado de tensión. El final tenderá a cargarse con la tensión del clímax. en efecto. que parte de un designio preestablecido: el HN (J. Bosch). La tensión con suspenso. Cuando un cuento se inicia con un nivel demasiado alto. volvió a preguntarse: distrayéndolos (con acciones que sí sucedan. La historia oculta se hace con lo apenas dicho. a las que el lector les da un . A. y cómo ocultarlos.

o acciones simples sin otro significado que el que muestran. al día siguiente el hombre va al mercado de la población donde se entrevista con otras personas." Para ver cómo operan los distractores. Tercer distractor: El autor nos da a entender. ha construido el cuento según la mejor tradición del género. frase a frase. lo va sustrayendo. se utilizan recursos narrativos que llamo distractores y que son parte importante de la construcción de la tensión. no es falsedad. una tensión escasa. Los distractores Para ocultar la línea dramática definitoria del cuento. Los distractores tienen la función de hacer pensar al lector que el acontecimiento que está por narrarse tiene vertientes dramáticas distintas de la oculta. pregunta si puede recibir en su cuarto a una mujer. acierta justamente en el blanco. Sin embargo. Segundo distractor: Podemos pensar que ambos van a disfrutar de unas vacaciones muy sensuales y prohibidas. que puede tratarse de un asunto de contrabando o narcotráfico. Juan Bosch dice al respecto: "Cuando el cuentista esconde el hecho a la atención del lector. La tensión del cuento ha sido representada mediante la metáfora de la flecha que. pero que distrajeron). Una tensión excesiva puede resquebrajar este arco. El relato comienza cuando un hombre llega a un hotel en la frontera de Uruguay con Brasil. ya instalado. por el tipo de gente que describe. Su función principal es ir ocultando el verdadero asunto del cuento. sino una serie de acciones que transcurren dentro de todo cuento sostenido. de Saúl Ibargoyen Islas. de la visión de quien lo lee. Pero poco a poco nos vamos dando cuenta de que el personaje es un . puede provocar que la flecha caiga sin firmeza y describa solamente una lánguida y triste parábola.significado distinto al que posiblemente tengan. se registra y. porque más adelante ella llega y pasa la noche con él. ya que el hecho acontece en la frontera. la central. por el contrario. recuerdo el cuento "Este hotel es de respeto". lanzada con mucha fuerza. Primer distractor: El lector puede pensar que esa mujer bella tal vez sea su amante y que por ahí va la historia. pero lo mantiene presente en el fondo de la narración y no lo muestra sino sorpresivamente en las cinco o seis palabras finales del cuento.

entonces sabemos que ella es otra luchadora social. Por lo regular. el distractor enmarca la acción que se cumple. entonces. d) porque uno espera el éxito de la huelga –cuarto distractor–. Pero para el cuentista es diferente: el distractor es una forma de definir y orientar la acción: "no hizo esto por hacer esto otro". que su relato trata de un niño travieso que molesta mucho a su padre. perfila. El cuento culmina cuando el protagonista huye. c) por la manera misteriosa en que el protagonista trató a las personas en el mercado y. que se aclara sólo hasta el final del relato. herido. Cuando un distractor surge en un texto historiográfico es considerado accidente o error. Al ser una expectativa anulada. finalmente. por ejemplo. Un quinto distractor es que creemos que van a apresar al hombre. Mientras más distractores contenga el cuento. pero no sabemos si salvará su vida o morirá (final ambiguo). Algún autor puede hacernos creer. más eficaz y extenso será. Descubrimos. como lo mencioné más arriba. El distractor es una herramienta que debe proporcionar placer. cuando en realidad se trata de una mosca. que no había tales vacaciones y que lo más probable es que no fueran amantes. b) por la indefinición de sus propósitos. que en un principio fuimos distraídos a) por la presencia de la mujer. . cuando el objeto descrito es un suculento corte de carne.luchador social que llega a organizar una huelga de brazos caídos. aunque a veces no esté estrictamente vinculado con el hecho narrado. otro puede distraernos haciéndonos suponer que describe a un hombre muy guapo y sensual. pero lo que sucede es una matanza en cuyo saldo se cuenta a la mujer que pasó la noche con él. Este cuento de Ibargoyen contiene unos cinco distractores que ocultan el hecho central. lo que llamamos cuento brevísimo –no mayor de media página– se sustenta en un distractor único.

mantener una línea de tensión permanente en un relato. dije. en fin. encima. la mitad del otro lado al menos. marcharía para Corral de Oro.La confrontación Las expectativas que no se realizan crean tonos anticlimáticos o relajados en el relato. Son los Puntos de Confrontación (PC). Bueno. mirando también hasta la punta de la iglesia. Me dijo si había pieza para una noche o dos. Este hotel es de respeto Saúl Ibargoyen Islas Pueden empezar así: el hombre llegó a Rivamento hace bien poco. yo lo tenía fichado desde los principios. Aunque equilibran la intensidad de la historia. mantienen postergada la expectativa que ya ha despertado en él. Necesitan. El hombre parece que venía a explicarlos. creando lapsos de tensión baja. En la misma plaza del Barón de Río Preto se paró. Y eso que sin verme. La palabra con su nombre no va a demorar. mirando piedra a piedra los muros de la casa de los delgados. al mismo tiempo. ya que los cuentos requieren construirse con elementos de diversas funciones narrativas. aprovechar los soles anunciados para la Semana Santa. yeito casi les pido que pongan con esa máquina de escrituras que están batiendo. de adivinar o algo así. Le ponen hombre solamente. El hombre después se cruzó hasta el hotel. pero que la regulan. La confrontación genera una especie de nudos anticlimáticos que funcionan como descansos para el lector y. ventana a la principal arteria. A Rivamento llegó pues. Cada palabra procura ubicarse entre las cosas que por todos lados y rincones abiertos andan. toda una serie de recursos narrativos blandos que no están necesariamente supeditados a la tensión. momentos de distracción que generan expectativas falsas y. Distinto hoy les hablo y bien saben por qué. Punto y aparte. ustedes sabrán que él también me había puesto a mí como lámina de San Jorge en un marco. Sí. Es muy difícil. siempre deberán eliminarse los rellenos innecesarios. estará cuando tenga que estar aquí. estos recursos no deben saturar el texto. aunque no imposible. incluyendo los párrafos de transición que van de una acción importante a otra. pues abren paso a la confrontación dramática. tendría que salirse de tren. donde las campanas estarían sin cantar hasta el domingo. una quedaba bien libre. baño . raro el anuncio porque para esas épocas llueve y llueve muy tupido. Pero pocos son los que para arriba miran. durante una tarde sin ningún cielo. nada de cielo quedaba ese día. 0 a cazar carpinchos o bichos de volar bajo. sin soplarles con su ruido el vuelo a las palomas. por el contrario. Yo acredito que ese silencio ya tenía algo mal a la mitad del pueblo. en el medio o al costado de tantas otras. No les puedo decir de otro modo. más bien. hasta que pueda ser nombrado. De este lado de nosotros se pensaba en ir de pescaría. cuando el lector se percata de que no se cumplirán se inicia un pequeño movimiento de baja en la línea de tensión. que de mañana o a la siguiente. además de estos lapsos de tránsito. Tres días muy completos sin sonar. es decir. suceso como los que nadie explica con luz de verdad en esta frontera. personajes incidentales y descripciones complementarias del ambiente o de los personajes.

es lo que me supo contar Pedrito. El señor Coluna regresó cuando la boca de la noche era de tamaño. Le dije que les trajera la ficha. Trece. una bagasa de las que por ahí caminan y ustedes conocen. pidió su llave. Problema ninguno. ¿Y la última?. de calladito puede hacerse todo nomás bien. El pelo le tocaba abajo de la nuca. dijo como si anduviera distraído. Si no hay algo en contra. No demoró la mujer. ¿Cuál?. Unos pechos. Piernas duras yéndose por caderas justas para ser del ancho de más agradar. escritor de diarios. me dijo. vendedor ambulatorio. llamé al gurí. si permiten poner eso. siempre le tuve enseñando a ser discreto. casi saltan con locura de alegría. bien elegida digo. Ando buscando. de corrido ahora pongan. Rápido en contestar. pero no andaba. este hotel es modesto. ropero nuevo. en bolsillo de adentro la puso. claro que cuidando no traerse una ordinaria. Agarró su papelería. señor. agregó. Aclaro que sólo eso habló. danzaba aquel pelo en la libertad del perfume a fruta abierta. con avisar bastaba. rincón tranquilo y todo muy por legal. si el señor cliente quiere. lujos no me gustan. en Bayeté. le pregunté al rato de anotar lo que ustedes precisan. Y de religión ¿en qué está? Tengo mi Dios. comerciante. hasta un jaboncito con olores dulces. Esperé que terminara su limpieza. me dijo. nunca mando de primera a la mucama. nada seguro hay en estos pueblos perdidos. favor de hacerla pasar. ¿La primera. ¿Profesión?. orden de esta ciudad. ¿Y de domicilio o casa de morar? Antes. Mala ropa no tenía. Yo. un cartoncito con los datos que chofer era. desocupado. No. hacedor de galpones. ni al tipo también no. miró el número de la chapita de plata. por hablar así. control de toda gente que pasa. o parte. Marché con la célula. mañana en Corral de Oro. me contestó. Nunca ninguno entró y salió de mi hotelito sin poner de lo suyo en mis fichitas. tantos años vividos. Su tiempo sin acercarse a estos campos y edificios frigorífico y saladeros. Fui a preparar sus toallas. que abrían el aire como a golpes de carne redondita y segura. los pesos que dice la ley. Y me dijo: alministrador de estancia grande. vacunador de ovejas y cristianos. Seguido puede ser. pregunté otra vez. . sin pedirme nada. comprador de vacas para matar enseguida. Barata la tal pieza. morena y alta. la pinto como vi que era: morena y alta. un baño pidiendo estaba el hombre. con nacimiento en Lambaré pero apuntado en Soturno. bien rapidito. en este hotel de usted. ¿Y de casorio o de matrimonio? Casado no soy. Quiero explicar. a la puerta di unos golpecitos. seguido. ustedes saben cómo escribir. Volvió en menos que respira una mosca: contentos quedaron don Curitiba. dueño de cabaré. eso lo apunté al pie de las profesiones. en qué vueltitas estará ya revirándose. luego reclamo papeles en regla. aquí. y nadita de palangana: un buen lavatorio de pie blanco. mi hotel es de buen servicio. una mesita para escribir por si estaba de carteo. Si mujer podía meter. ustedes. se mandó para la calle. la de ayer o la última? Toditas. vivo con una señora. Y ahora sí que podemos nombrarlo: Joaquím Coluna. Mujer espero. salió con una pinta que hacía dudar. no los esperaban. Quiso decir que eran lindos datos. y él a mí me tiene. Nada de repetir por rúas y boliches lo que puedan oír de boca y expresión de los señores. Documentos pedí. buen testimonio el del hombre. la cartera de votar. fabricante de caña. eso dijeron ustedes. que cuando anduviera en eso. ustedes las tienen vistas a todas.puerta con puerta. soldado en la edad de ser muchacho joven. desde hoy. sí. Hotel decente es el mío. les aclaro para ustedes que siempre hago lo mismo: los dejo instalar. pueden escribir Pedriño. que así lo llamamos desde que muchachito es. espejo de imagen clara. cama de casal y medio. a Pedrito o Pedriño. entonces.

a un local de madera entraron y yo con hambre de un rico almuerzo de hotel. No es como el Hotel Viejo. la mujer sí me pareció que tenía algo diferente. que lo vieron de tren. ustedes saben y en las oficinas impostoras también. pero colorada y nueva ¿Se entiende lo que explico? Lo demás estaba todo igual. es mejor para mí contar. Bueno. dijo después. con su run y su run. y con una suerte que este patriota no tuvo. ¿Y después?. me dijo. pidiéndome disculpas y perdones. ni sé cómo hacía aquello. sólo podía preguntar. lustrada de botas. negros me señaló. ¿Quién más viste? Los tres salieron. por la estrada de eucalitus que va para el frigorífico. En los cuartitos del fondo se entraron. es mi modo. más tarde. iba respondiendo. el Negro Pinto empezó a llamarme. Plaza Nacional. de respeto cualquiera me trata. que baile el que le toque danzar. El hombre. aparecieron con dos más o tres. Pongan Pedriño en todas. Sí. de todo comprar. que los delegados de enfrente dicen que ustedes lo dejen pasar. pregunté de nuevo. lustradas de pasadita en el quiosco de Chapadón. El Pedriño llegó con la lengua que le colgaba como una corbata floja. La hice entrar. recién se fue con el primer sol. Coluna salió otra vez. ¿Qué está sucediendo contigo?. Cruzó las rayas de la línea.Escriban también que la cara llevaba una piel con un color que yo nuca había visto. tuvieron una conversa corta. como un vientito suave adentro de un viento grande. yo hablo. Distinciones de amistad. lo que les conté de antes para ustedes. que ustedes son los que dicen que pase. un piso por año le amontonan encima y la cosa va de crecer. más mi empleado. asustado. a uno le dio la mano y a un tal Negro Pinto. a toda pierna y bofe. ustedes conocen de sobras. gallegos con parentela que ayuda. Yo. Allí se metió. con los trabajos juntándose y el muchacho sin estar haciéndolos. Disculpen si hablo así. es fácil comprender. que fulanito viene. caminaron sus diez cuadras o quince. ser patrón chico resulta un sacrifico. un abrazo. le anduve de atrás. con el personal muchísimo que se mueve y no para. él la acompañó hasta un carro de alquiler. sobre todo pongan las verdades principales. Ahí los tienen. yo algunas letras. vayan escribiendo lo que mejor les guste. impaciente. Nada alcancé a escuchar. santería. les decía que el gurí llegó con las babas de arrastro. que esto trae y esto lleva. bordeando los canteros con las flores de la Plaza Nacional. es mi manera especial. Buen día. Eso es trabajo de rebote para ustedes. encuentro con esa gente. perdonen. Soy patrón chico. . pensó Pedriño. una horita de minutos largos quedaron en el sitio. y volvió a su pieza. De la fuente para un costado. Y dale que no me volvía a lo suyo. que salario exacto le pago. todo junto. La boca no era gorda. Se metió. ¿Por qué me tenés demorado tanto? Respiraba y hablaba. que de auto. de hora en delante. el pobre. el hombre. pasó para el otro lado del balcón. beso tal vez y silencio. me contaba luego el gurí. Ustedes son los dueños del reglamento. Pedrito lo siguió. ¿Eso da para ser escribido? Si no da. me parece. botas bajas. derecho el hombre en su traje gris limpio. Ustedes cambian lo que quieran. ustedes saben que hay negocio de santería. cerca de las doce o las once largas. En el labio de abajo tenía como una cicatriz vieja. que te conozco. continuando. como una hora y bastante más estuvieron. le pregunté sin darle afloje. que antes no había estado en ella. ustedes le habían pedido y este hotel es de servicio aceptable. cerquita de los mercados de los turcos. que tanto tiene ayudado a ustedes. y yo a correr como me largué. el medio enano que se desempeña con droguitas y macoñas. el motor jodía. por más que se meneaba con lo de ustedes. ponen la música. para cumplir las leyes somos primeros. quiso decir del mostrador. que arreglan o que no arreglan. gritaba. De seguido nomás.

ni de loca. de distraídos. Y más. que era muy mejor un arreglo entre ellos y ustedes. reconozco que ciertos modales de caballero lucía. según va escrito. Escriban eso. ropa de brillos no usaba. y que la cosa estaba en que el viaje del hombre era para se organizar una huelga o unas jornadas de brazos quietos. el hombre. más bien en el comercio. y que trabajan como bichos. la vi a ella y a su ropa. te vio o no te vio?. con la morena se fueron. y que en la tabacalera de los gringos griegos hasta los gurises sudaban sus doce horas y que en las tiendas se aprovechaban con las muchachas. con turistas en lote. que los buenos colegas de enfrente estaban pensando la cosa. ni de ordinaria. Lindos pesos me pagó. me dijo. y aclaremos bien. parecía lo justo. lo demás más eso. no es mucho lo que ganan las pobres. ¡qué gorda paciencia! Por eso tantas profesiones de las que faltarían. Conmigo se enojaron ustedes. No. El hombre se fue de mi hotel a la otra mañana. el Pedriño a las corridas locas. porcentaje de justicia. para que las ventas bajaran justo en medio de la Semana Santa. no me vio. No me pregunten por qué parecía de esa forma. y que en el campo no eran personas. y sin ruido se movían cuidando las entradas y los caminos posibles. que no debía cruzar nunca. que los del otro lado ya venían con sospechas de eso. cuando me explicaron lo que Coluna tenía por agrado enseñar para tantos que en la frontera se revuelven. a Pedriño le dije que en su casa se estuviera por dos días. como tomando cuenta de lo de ellos y de lo de ustedes. bien a lo rapidito. Y aparte. con ustedes averiguando. Entonces aquellos hombres. por eso les avisé a ustedes de apuro. pues así las llamaron ustedes mismos. don Curitiba. que ya sabían todo. ¿Qué resultaba. ya no tengo dudas ningunas. el tal Coluna. ¡pero qué silencio! Tengo mis criterios de hablar. don Curitiba. clarito que si lo digo es porque ustedes me lo dijeron. de dónde sería? Nada de pinturas ni teñidos. El señor Coluna pidió su llave. no sé cómo pudo. nada de inventos son los míos. se ponían a joder con que los jornales no daban para la diaria. le pregunté ya con estas manos con un puno en cada una. ¿Se acuerdan que les traje el asunto yo mismo? ¿Para qué habré cruzado hasta aquí? Era bravo andarse de quieto. no era tarde para el sol. Esto para la mucama. Para el hombre. Nos saludamos y ya se subieron en un carro de alquiler. pelo era pelo bajándole la nuca. Y pongan más claro todavía. pero de frente no. de espalda nomás. como peón lo maneja. por eso anoten bien limpio: era otro día con puro silencio en todas partes. con uno nomás le venía justito para empezar. ustedes me explicaron para mí. el señor esté tranquilo. ni de bagasa.¿El hombre te vio. Casi le contesté que yo cumplía como buen patrón patriota que soy. Le cobré tarifa de ley. el señor Coluna. A mi hotel volví que las vacas no se ordeñan solas. y que echaban para fuera a los mozos de los restoranes por una sopa fría. boca era beso de amor. y que las veces se pasaban para acá. él llevando su valija. Pedriño. Escriban bien claro. y qué sé yo cuántas injusticias del tal yeito. Era el que manejaba Luisiño. creo. mucho para cualquiera. creo que el mismo de la primera vez. ni los sueldos. era el plazo que ustedes mandaban avisar. impresión que tuve. de mientras el gurí comía su almuerzo pegajoso. decime. De noche volvió la morena. y me contuve porque esas palabras no viajaría hacia ninguna verdad. seguro. alguno de ustedes se le escapó eso. es realidad como fue. en cuanta gente conocida pisoteaba la arteria principal. No me quedé tranquilo. . comía y respiraba. Que lo ponga para entender por quien lea. los otros juntándose. El tal señor Coluna tenía costumbre de juntar operarios o cualquier personal de trabajo que fuese.

pongan si quieren que desde gurí traigo como ese vicio. como patrón chico que soy. Ustedes sabrán por qué lo llevaron a él. Sí. balacera le dicen por la televisión ahora. ya había gente corriendo hacia el matadero de la plaza. chapa blanca y letras al costado. Ustedes escriban todo con estas palabras mías. y quien me lo llevó. ya nadie puede señalar dónde está quedando. tal me han dicho. el lucro gordo se lo tragan los que ustedes se saben y aprenden de memoria. Yo vi que se iban ligerito dos o tres camionetas de las negras. A usted ni lo toco ¿para qué?. mis maneras son de conversa. Como cuatro colegas de ustedes vi salir que corrían. apenas tuve un momento para mirar el cielo. al Luisiño pueden preguntar si gustan. Cuando volvía. seguiditos. paredes y veredas con pintura roja. y yo no podía salir de mi hotel. El hombre Coluna no estaba. de timbas y boliches salían asustados. paseándose por la calle como piojo en costura grande. unas cuantas balas hicieron buracos en esa línea de frontera que. y a dos negros montados en una cruz oscura. y yo quedé en el medio de los ocho ojos. muros. En la Plaza Nacional. ¿Dónde estoy metido. otras casas para juegos de cartas y tales timbas. Pero fueron. dónde me han metido?. unos con otros y todos a un tiempo solo. En su camioneta negra entraron. Yo me pasé el día en atención de turistas que venían de Montevidéu y de Ycaquí. muy tranquilo me habló. y menos cerca la barriga manchada de un tal Negro Pinto. en la línea misma y algo para este lado. por la sombra parecían más de los que resultaron ser. escriban que pensé. soltando caldo espeso por cuanto agujero le habían arrimado. serios los vi largarse. ganar para vivir en la decencia. así me mantuve bien de inmóvil. y contentos. se oyeron los tiros. y el Pedriño no estaba. ustedes tienen conocido esos negocitos de cabaretes. entre muertos me caí. acredito. Llevaba la mano izquierda en un trapo blanco y colorado. En el suelo con sangre que no veía. no de esos tales estropicios. sintiendo los suspiros de alguien que no quería morirse. paralítico. A él. como nadando en . Sacrificio de patrón chico. En el fin de la noche. estuve por cruzar cuando vi que bajaron los delegados de enfrente. casas donde las parejas van a pasar sus horitas. Se ve que conversaron con ustedes. sabrá bien mejor hasta dónde los llevo. acostados en cama dura. en el momento en el que algún gallo empezaba o terminaba de darle al canto. suspiraba con sus pocas de vida. muchos viajes de ocuridad y madrugadas. se ve de cuanto lado. cuando me levanté lo vi. Porque cerca pude ver el pelo sucio de la mujer morena. sobre la línea parecían sonar. el que estaba era Pedriño. sordo hasta para escuchar el corazón que me andaba perdido por los recovecos de mi jodido miedo. Esa noche yo saltaba revirando de los nervios. Aquello era un asco de cosas calientes arrastrándose había tres más. difícil que puedan borrarla así como así. Que las hicieron bien sí. su empleadito. Y ustedes se habrán dado cuenta: no encontré cielo por ningún lugar del aire. Usted tan hundido en este feo asunto. ni entre nubes estaba. sabiendo que a Coluna y su gente los iban a castigar por hacer unas propagandas aquella noche. En lo cortito. no me soporté más la nerviosura y me tiré hasta el barullo del tiroteo. sangre le bajaba por la boca. yo creía que más que usted. me topé con el señor Coluna. Al suelo me largué. un poquito aparte ahora. Fue mucho para mí. al fin de tantas cuentas y vueltas. me dijo. alguno de ustedes aquí. Así se me fue el día. el tal Pedriño. la montonera de cuerpos quietos. uno algo temblaba. para atrás mandaron una mirada entre todos.Junta plata para comprarse uno igual. demasiado. a mi empleado de buena confianza. siguió con su palabrerío serenito. La calle estaba pelada.

¿Yo que le iba a contestar? Preguntas no tenía. tratando de cuidar lo poco mío. Y yo estuve hasta ahora en mi hotel. Total. que se fue de golpe. y pedí para declarar esto que ustedes escriben. y crucé y no me importó que ustedes iban a enojarse otra vez y más. . va a quedar. porque hasta la familia de Pedriño sabe. usted. sin campanas y sin cielo ninguno. para que se entienda bien. entre los de acá y los de allá. porque soy patrón chico y mi hotel es de respeto. Y se hizo como una sombra entre los dos quiero decirles para que escriban bien clarito. me terminó de decir. porque mi gente de por aquí sabe.arroyo conocido. y traigan nomás los papeles que ya se los voy firmando. siempre en lo legal y con mucho reglamento. Otro día de silencio.

a cuentagotas. la trama empezará a avanzar en zig-zag. con supersíntesis como ésta: el suicidio de un ex-combatiente de la Segunda Guerra Mundial en el cuento "Un día perfecto para el pez banana" de J. La segunda es el despliegue del cuento a partir de un solo hecho por narrar. Salinger. la razón de ser del final. si el texto inicia en un punto de tensión alto. ¿qué es?. de principio a fin. es el acontecimiento que da sentido al texto. la venganza de un coronel por el asesinato de su padre muchos años atrás en "Diles que no me maten" de Juan Rulfo. Es aquí donde las cualidades del buen narrador pueden salir a la luz. el cual imprime una conducta dramática precisa a los personajes. La novela. ¿por qué seguía allí? Lo atractivo es construir un relato que permita desplegar y al mismo tiempo ocultar el hecho hasta el final. el cuentista empieza por describirlo en pocas frases. en la opacidad que genera el ocultamiento. De ahí la exigencia de construir el cuento a partir de un hecho nada más. pues plantea la necesidad de una estructura dramática en la que las acciones de los personajes lleven al lector a suponer hechos narrados posibles. Sin embargo –y aquí entra la tercera exigencia del género–. poco a poco. quienes deben cumplir su destino de manera sostenida. La cuarta exigencia del género consiste en atraer significados externos. El hecho por narrar. cuando llega el momento de la revelación: el hecho se va desatando paulatinamente. es precisamente esta: revelar. deja al lector en suspenso: ¿quién era el dinosaurio?. si el hecho por narrar se contara con la inmediatez de las anteriores supersíntesis."Exigencias" del cuento moderno El cuento moderno. a manera de indicios que quedan fuera de la atención central del lector. por el contrario. Aun "El dinosaurio" de Augusto Monterroso. Al final. D. ¿cuánto tiempo pasó durmiendo?. que no se cumplen. ya no habría cuento. no se concretan. si el cuento planeado contiene más de un hecho por narrar. pero que sirven para distraer al lector del hecho central narrado. implacable. la tensión tenderá a diluirse y el texto tendrá un final poco eficaz o turbio. Tal como lo explica Juan Bosch. a diferencia del tradicional o del que posee argumento lineal. Ésta es la primera de las cuatro exigencias que considero fundamentales para escribir un cuento. Esta necesidad de ocultar el hecho es. ¿simboliza algo?. que se oculta y revela para mantener el suspenso. sobreviene la revelación del hecho narrado. máxima expresión de brevedad. La sustancia. a mi manera de ver. cuando llega el momento del desenlace. base del conflicto. puede involucrar dos o más hechos sin afectar su estructura ni la construcción de los personajes. la metamorfosis de un hombre en cocodrilo y la pérdida de la razón en "El cocodrilo" de Felisberto Hernández. o la sustancia amenazante e indefinible que expulsa de su hogar. por lo cual tampoco logrará brevedad. el interés del lector se captará de inmediato a partir de sus preguntas y expectativas sobre el conflicto. Si bien contar un cuento supone narrar un acontecimiento específico a partir de un conflicto desarrollado. a los hermanos de "Casa tomada" de Julio Cortázar. la . el principal reto narrativo para el cuentista. principia por algún punto del conflicto de la historia ya desarrollada.

basado en la lucha de la voluntad por alcanzar algo. para la cual toda historia consta de principio. pero esas notas han servido para desplegar todo un cúmulo de interpretaciones biográficas: una parte de la lógica de vida del autor. por eso pasó aquello: eso es lógica. una vez definidas. S. Los cuadernos de contabilidad personal de T. En ese sentido. aconseja y predice. En el caso del cuento. el cambio de un personaje rompe con una personalidad conocida durante el primer tiempo. fijándole determinados límites. y en el mejor de los casos. pero de manera tal que ese recorte actúe como una explosión que abre de par en par una realidad mucho más amplia. la transformación de los personajes marca la escisión que divide la estructura del relato en los tiempos referidos. Esto pasó primero. sino fundirse con ella. Cortázar lo compara con el arte de la fotografía: "Fotógrafos de la calidad de un Cartier Bresson o de un Brassaï definen su arte como una aparente paradoja: la de recortar un fragmento de la realidad. lo que suele resultar es un texto descriptivo. El cuento.obra final sólo cobra sentido cuando logra significar algo más allá del entramado de acciones que rela ta. parafraseando a Horacio. pongamos por caso. Los hechos mantienen una sucesión temporal y una sucesión lógica. poco profundo. además. Toda ruptura conlleva multiplicidad. Eliot. estas tres partes o tiempos puedan intercambiarse según las necesidades del relato. Las partes del cuento Desarmar textos en partes es un intento por comprender los mecanismos de los géneros. divertido. como una visión dinámica que trasciende espiritualmente el campo abarcado por la cámara. como ocurre en la película El ciudadano Kane o en la novela Crónica de una muerte anunciada. Veamos. pues su concatenación lógica y cronológica permite que. no separarlo en el sentido en que lo plantea Anderson Imbert. el ordenamiento de las partes no debe confundirse con la lógica de los hechos de la historia. la noción más simple consiste justamente en lo contrario: en no dividirlo. como la poesía. sino que genera un significado externo. Roland Barthes formuló una teoría del cuento en dos piezas. estamos ante un cuento. Para ello. según la cual los personajes sufren un cambio en el transcurso del relato: viven un antes y un después. no sólo es dulce. anecdótico. son sólo cronología. Fórmula simple pero de ningún modo simplista. En el cuento. y abre una diversidad de opciones para el segundo. para el escritor de ficción. sus nexos tienen que describir una relación de causaefecto. Poe . Para que la historia florezca. Pasó esto. La teoría del cuento de tres tiempos se desprende de la más antigua poética aristotélica. son unos al comenzar el cuento y otros al llegar a su término. es necesario que los hechos estén vinculados también de manera que unos hechos engendren a los otros. significa todo un acercamiento al proceso de creación. Así. también. medio y final. aquello después: eso es cronología. para quien el cuento consta de un solo movimiento. se puede poner el principio después del medio o empezar la narración por el final." Si el cuento no cumple con estas cuatro exigencias básicas. Cuando la historia no se queda en el mero entretenimiento.

Algo similar se puede hacer con los finales y otras partes. como se verá más adelante. y para ello es aconsejable narrar en copretérito. sin embargo. se comenzará de manera inevitable. La parte del principio del anterior esquema de tres se toma como el planteamiento (primer tiempo). es porque ya encontró indicios de su ausencia y tales indicios le servirán para escribirlo. no le resta congruencia al relato.mismo resume la técnica cuentística así: "Un artista literario hábil ha construido un cuento. o: "Acostumbraba llevarle de comer a su abuelita". puede suceder que los párrafos iniciales correspondan a una sección posterior y que el principio se encuentre en otra parte del texto o que no esté escrito. se resuelve con la reestructuración. solían transcurrir las tardes de la niña. Durante la adecuación. combinará los acontecimientos que mejor le ayuden a establecer el efecto preconcebido." Queda. después de haber concebido. vale escribir por separado varios principios relacionados con el cuerpo del texto y evaluarlos para elegir el mejor. y el desarrollo (que queda en tercero). directo o indirecto: el cuento debe comenzar interesando al lector. la posibilidad de un cuento pensado en cuatro tiempos. De cualquier manera. reeditando los elementos dramáticos. centro culminante entre el desarrollo y el desenlace tras el cual sobreviene el término de la historia. en el segundo tiempo. pues nos acerca a lo que plantea Azorín siguiendo las enseñanzas de Poe: “En un cuento bien logrado. el lector está en manos del cuentista y éste no debe soltarlo más. así. inventará los episodios. estamos indicando que de ese modo puntual. El planteamiento es una exposición en la que se relata cómo son las cosas cotidianamente en la vida del personaje central: en él se describen hábitos. el principio se retrabaja y afina para que al final nos quedemos con el más eficaz. gustos u obsesiones. Suele comentarse la dificultad de "encontrar" el principio de un cuento. Pero recordemos los procesos." Esta idea la ha detallado Bosch: "No importa que el cuento sea subjetivo u objetivo. el medio se desata en dos partes: el problema. y no de otro. con un cuidado premeditado. Con este fin. las tres primeras líneas tienen casi la importancia de las tres últimas. Los cuatro tiempos Planteamiento. Aunque no es propiamente otro tiempo. al revisar la estructura y el desarrollo de la tensión. Si ha sido sabio. si el cuentista se ha percatado de que no está hecho." . Si decimos: "Caperucita vivía en el extremo del bosque". se puede introducir el problema con una irrupción que. al contrario. no ha ajustado sus pensamientos para acomodar sus incidentes. conflicto o nudo (segundo tiempo). que el estilo del autor sea deliberadamente claro u oscuro. el final es el desenlace. hay que considerar un punto más de importancia: el clímax. sino un instante. cierto efecto único y singular que resalte. En el segundo. En el primer caso. pero no hay plena seguridad de que la primera acción del cuento vaya a ser el inicio del relato. Una vez cogido en ese interés. Si se trabaja bajo la figuración –automática y asociativamente–. aunque violenta esa cotidianidad.

Es decir. la medida del inicio no está en su cantidad. etcétera. como Poe decía. encarnadas en cada uno. Desarrollo. Por este motivo. La exigencia principal es que comience con acciones físicas o psicológicas de los personajes. conflicto o nudo." El conflicto es una parte sustantiva del relato. Esto no cancela que el texto pueda resultar una prosa poética. qué fue de la vida del asesino. etcétera. que deja una especie de presentimiento palpitando en la mente del lector. no podrá realmente considerarse como tal. El problema se encuentra contenido ya en el mismo hecho por narrar. una premisa. abriendo una expectativa. eludiendo esas entradas en las que se describe el ambiente. como dice Bosch. pero si carece de una finalidad precisa. pues en ella se preparan los elementos . aunque puede expresarse en tres frases. siempre y cuando contengan el primer impulso de tensión. o el clima.Según las frases expresadas por Azorín. con su eficacia. Parte decisiva para entender el valor del relato y percibir sus fundamentos. pero un día desobedeció a su madre y tomó el camino peligroso. Se trata de una secuencia sumamente rica y compleja. Si tenemos claro que el hecho es la venganza de un coronel que quiere redimir el asesinato de su padre. cómo se encontraron vengador y objeto de la venganza. a veces emplea media página o algo más. no es necesario que nazca de asuntos terribles. veremos que el conflicto llega sólo cuando la pequeña actúa de un modo distinto al que suele y violenta su vida cotidiana: "Acostumbraba llevarle de comer a su abuelita. la forma más recomendable de hacerlo es con acciones que tengan un grado de tensión importante. Pueden serlo. y no posee un conflicto. un retrato o una crónica. sino en su intensidad y cualidad: es el primer momento dramático de la historia y. que la tensión pueda sostenerse firme hasta que el nudo del hecho narrado se desate. al momento aparecerán por lo menos dos personajes necesarios: el que desea ejercer la venganza y el que será objeto de ella. Problema. Lo que una persona imagina y externa verbalmente sobre otra podría llegar a adoptar la apariencia de un cuento. Si volvemos al cuento de Caperucita. puede pensarse que el principio del cuento son esas tres o cuatro primeras frases. si tiene unidad de efecto. ya es cuestión de la resolución dramática. tina pregunta intrínseca al hecho por narrar. dos fuerzas dramáticas. Vale decir que el conflicto puede basarse en fuerzas contrarias nacidas de sentimientos tan suaves como el amor o la amistad. La importancia de esta anticipación. anticipando una cara del conflicto. El problema da ingreso al pretérito simple y se introduce a menudo con una frase adversativa. para luego acercarse al personaje. "el cuento debe comenzar interesando al lector. se enfrentarán para dar vida al conflicto. sino por la fuerza con la que pone al acontecimiento en marcha. Una vez presentado el conflicto. el narrador se verá en la necesidad de sustentar y desarrollar frente al lector los indicios estructurales de esa problemática: cuándo y cómo mataron al padre del coronel. pero el problema que llevará hasta ella a los personajes deberá relatarse con tal impulso. Pero sin conflicto no hay cuento. no se logra tanto por la belleza de sus palabras (que lo deben ser). Si se consigue la venganza o no. el desarrollo del problema suele ocupar la mayor parte del cuento y en su interior ocurre el mayor número de peripecias. Si.

a pesar de que desde el principio se conoce el trágico destino de Santiago y a lo largo del libro se menciona innumerables veces. El final no ha de ser falso ni gratuito. aún no imagina el final de la historia. Poe relata la venganza de Montesor sobre Fortunato. La escena culminante sucede cuando Montesor arroja una antorcha dentro del sitio donde ha quedado atrapado Fortunato. pero desconoce aún la línea dramática definitoria. A pesar de que no se trata de un tiempo. De la misma manera. darán giros o se enturbiarán. Decía John Donne que la historia universal había sido hecha como una escenografía del incidente más importante de la historia. Una sustancia dura como el hierro fue concebida por la mente de Dios con el único fin de dar fuerza a los clavos. Entonces los grados de tensión llegan a su nivel más alto y el lector se encuentra desconcertado pues. En este punto. Cuando los besos empezaron a gastarse. Caperucita creerá en los embustes del lobo. sino de un punto culminante de breve duración. como ocurre en la novela negra: ambos géneros giran en torno al culmen del homicidio. reservada para el final. El episodio de Caín y Abel nos podría . una venganza. hasta llegar al punto más alto de tensión posible. sin saber que va a encontrarse todavía con otra más. un fusilamiento. Montesor engaña a este personaje haciéndole creer que posee una barrica de amontillado. En Crónica de una muerte anunciada. última carta que el narrador jugará en su favor. sólo se recrea el homicidio narrativamente en el momento culminante del relato. cuando el rumbo de la historia ha de definirse. Muchas escenas se escriben a favor de una sola escena: aquella que contiene el clímax. en la que el primero decide matar a Fortunato porque le es insoportable su forma de ser. Casi cualquier cuento criminológico planea su estructura en función de la última escena. Porque entonces nos encontraremos ya ante el punto climático del relato. la más delicada y palpitante. por ejemplo.que darán pie a la resolución del conflicto. Pero hay también cúlmenes de otro tipo que funcionan recreando situaciones límite: una captura. una conquista. la escena culminante o culmen. más tenso. pues al llegar aquí el lector puede imaginar múltiples conclusiones. fue necesario reemplazarlos con el acto sexual completo como escena culminante. necesita ser congruente con la estructura del cuerpo de la narración. vino difícil de conseguir en época de carnaval. el lector ha acumulado ya mucha información sobre el conflicto en el que se basa el relato. que es la crucifixión. el clímax merece un apartado especial. Es el momento cumbre. Durante años se hicieron películas para que dos personas se pudieran besar al final de la cinta. donde confluyen las líneas de distracción y la línea dramática definitoria. Lo conduce hasta las cavas y lo encierra en un lugar mal ventilado. distinta. una escapatoria. su abuelita será rendida. el fuego acaba con el poco oxígeno que le queda y éste muere asfixiado. la niña entrará confiada en la casa y nadie estará allí para salvarla. En "El tonel de amontillado". la sangre había recibido su color encarnado para hacer más profunda la pasión. aunque formule varias hipótesis. es decir. El clímax un momento aparte. ligado a los indicios. Las fuerzas encontradas caminarán. cualquier cuento se encuentra regido por un culmen. En el clímax estamos todavía en la parte oscura del cuento. sólo cuando el lobo tenga los elementos necesarios y se disponga a devorarla habremos terminado de desarrollar la problemática del cuento.

con justa razón. entonces sobreviene un final ligero. que está ligado al argumento y que. El final ambiguo se coloca entre dos extremos y. la escena culminante empieza a caminar en dirección de las cualidades que asemejan al agua con la luz. También podemos optar por un final sorpresivo. con apenas algunos elementos anecdóticos para reconstruir. que suelen terminar casi imperceptiblemente. Desenlace o final. Hay otro recurso que no es un final propiamente dicho. lo hará bajo su propio riesgo. como recomienda Juan Bosch. base de la construcción. hasta que sobreviene una inundación. Un día escuchó que la luz es como el agua y a partir de esa frase hizo una historia: unos niños rompen un foco que empieza a derramar luz. en este final abierto se presentan al lector no más de cuatro o cinco expectativas como posibles soluciones. pero que está cobrando fuerza. Por lo general. El más común es el natural. con todo y distractores. En Romeo y Julieta. sin un desvío: he ahí en pocas palabras el núcleo de la técnica del cuento". a quien una comparación seductora lo puede llevar a escribir un cuento. Esto . es más bien lógico. como el cuento se maneja sobre un hecho narrado solamente. Valor similar al del final abierto. por lo tanto. la señal en la frente de Caín y el consecuente destierro. pero no es así: el elemento realmente cumbre es el castigo. Consiste en desarrollar el hecho narrado. el cuentista ofrece un final que rebasa todas las expectativas que el lector fue contemplando hasta el momento del clímax.hacer pensar que en su historia el homicidio es la escena culminante. consecuente. Juan Bosch. inesperado. decía. que deja al lector con los datos mínimos necesarios para crear una impresión emotiva. Hay escritores muy intuitivos que trabajan a partir de una imagen y no de un culmen. si bien no es esperado por el lector. Como el punto de partida es la imagen de dos elementos que metafóricamente "fluyen". Si en su impresión el lector decide concluir la historia con un final concreto. generando una inundación imposible pero poética y efectiva para la resolución de la imagen inicial. el cuento no alcanza a tener dramáticamente más de cinco soluciones.3. determinante. plantea dos alternativas de solución sobre las que el lector tendrá que elegir. casi diluido. Así sucede con los cuentos de Raymond Carver. tampoco alcanza a ser sorpresivo. Poe decía que todo cuento debía escribirse pensando en que los últimos párrafos ordenarían las vicisitudes de la historia. sin una debilidad. con un rango de tensión de alrededor de 8. Al comenzar a escribir un cuento. En el desenlace hay que desatar el conflicto con claridad y plantear una resolución. obra tejida de manera que el amor se vea consumado por encima de la voluntad de los demás y de la vida misma. en la forma de obtener ese culmen. "Comenzar bien un cuento y llevarlo hacia su final sin otra digresión. a veces se tiene la escena culminante. pues significa que el cuentista usó al menos cinco líneas de distracción. Seis posibilidades implican ya una gran maestría. la unión se logra cuando ambos tienen que matarse: él envenenándose y ella atravesándose el corazón. hasta el punto en que la información ya es suficiente. Hay varios tipos de final. entonces. el arte consiste. como en el caso de Gabriel García Márquez. Aquí.

formada por las directrices de ida y vuelta del pasado al presente y viceversa (véanse gráficas al final de esta sección). y el autor los utilizará como mejor convenga (hechos que pudieron haber sucedido en la tarde o el día anterior). Estos movimientos temporales generan una especie de Línea Argumental del Tiempo (LAT). donde el último párrafo. En cambio.. el suelo estaba lejos. sin realmente describir lo que pasa. en el que se relata la muerte del general villista Rodolfo Fierro. en la que va desentrañando el conflicto . Pero cuando el autor puntualiza que nadie sintió pena por el hombre. actualmente se prefiere comenzar el cuento con el conflicto desarrollado. como si quisiera cerrar la historia con un grito catártico. sin dejar la menor duda sobre los acontecimientos. En la vuelta al pasado remoto. explosivo. Le llamo pasado remoto porque en muchas ocasiones el conflicto se instala en un tiempo distante. Aunque existen múltiples formas de manejar el discurso temporal. que se basa en sobreentendidos. al momento en el que se narra el cuento: "Había una vez. A partir de él hace una vuelta temporal hacia el pasado. Algo la empujaba. se le puede distinguir como pasado inmediato. hace mucho tiempo rezan los cuentos de nuestra infancia. un hombre ambicioso que. Pienso en el cuento "La vida no es muy seria en sus cosas" de Juan Rulfo. El cuento que inicia cuando el conflicto dramático está desarrollado genera una especie de presente capaz de crearle expectativas al lector. en el final detonante el cuentista se desahoga por completo. Muñoz. caballo y hombre" de Rafael F. sugerencias que le ayudan a definirlo: basta una frase clave para que el lector entienda lo que pasó. sin alcance. evoca la presencia de una muerte no dicha pero sugerida con fineza: "Bajó muy hondo. Un efecto semejante sucede con el final flotante. Sólo que en este caso el lector tiene pistas más claras.se sale de la estructura creada para el cuento y se trabaja más por acumulación de motivos dramáticos. muere hundido en el fango movedizo con su hermoso caballo. ni el narrador. Los imprescindibles para un buen esqueleto El tiempo y los verbos El cuento se sustenta y transcurre en el tiempo. porque evidencia la intensa soledad en la que vive el personaje. le presta importancia. Debajo de ella. anterior. Véase la gráfica al final de esta sección. como el grito que resquebraja un gran silencio. el cuentista dará indicios sobre el conflicto. Hasta aquí podríamos pensar en una conclusión flotante: el hombre muere y nadie.. con tal de no perder su oro. con lo cual el autor regresa al pasado remoto o al inmediato para irlo revelando poco a poco. Cuando son acontecimientos que están muy próximos al presente. Así pasa en cuentos como el de "Oro. el final se vuelve detonante.

Distinguir los periodos temporales significa darse cuenta de como el narrador hace la vuelta temporal. en los cuentos no lineales el escritor tiene más posibilidades de ocultamiento y juego de distractores. Hay cuentos lineales que se pueden sostener mientras el escritor tenga la habilidad suficiente para ir construyendo distractores. julio Cortázar le llamaba acumulación. En otros narradores. A esta técnica. En todo cuento hay una combinación de lapsos de presente. De esta manera. . Y si también se trata de un narrador personaje. La redacción en presente genera problemas de construcción y obliga a reforzar la verosimilitud. Salinger en "Un día perfecto para el pez banana". En cambio. pasado remoto y pasado inmediato. Cada plano incrementa la Línea de Tensión (LT). La mayoría de los mejores cuentos están escritos en la congregación del pasado. Sin embargo. pues tiene la misma estructura de los primeros cuentos tradicionales. Este tipo de cuento está más cercano a los relatos orales. pero en cada regreso al presente adiciona un distractor. donde primero narra toda una serie de escenas. Estos planos estructurales se van contraponiendo o complementando según la intención del narrador. el narrador juega con diferentes planos temporales y espaciales. Conjugaciones El tiempo verbal más conveniente para narrar un cuento es el pretérito o pasado. Crear relatos en presente requiere de más habilidad del narrador para evitar que el lector discuta u opine sobra las acciones que están pasando en su presente. como en el mencionado Doce cuentos peregrinos los periodos temporales del presente son muy breves y la estancia en el pasado muy larga. y luego repite el procedimiento. y después regresa al presente. La mayoría de los cuentos de Doce cuentos peregrinos de García Márquez tienen esta forma temporal. el narrador del cuento se transforma en una especie de cronista de fútbol porque abandona la posición de quien rememora un hecho y asume la de testigo presente. avanza hacía un clímax donde debe haber varias líneas de resolución. y culmina con un final específico. como Cortázar.del principio. y pueden usarse para evidenciar diferentes ambientes sociales. En el cuento lineal los vectores de distracción deben ser muy fuertes para que el conflicto no anuncie con anticipación el final. dentro de un cuarto de hotel. el lector podría decir: o vives tu historia o me la cuentas. da más información sobre el conflicto. Así lo hace J. los periodos pasados son muy breves. en un relato lineal es más difícil la ocultación del hecho por narrar porque el inicio no presenta el conflicto desarrollado. Además. El lector no tiene que distraerse en la coherencia del presente. pues desde las primeras acciones el lector se encuentra con un conflicto que no comprende y desea desenmascarar. en una alberca y la playa. D. evita el párrafo de transición y pasa a la siguiente serie de escenas. en tanto se va a leer algo que ya sucedió.

Este tiempo de la conjugación verbal no tiene nada que ver con la temporalidad dramática del texto de la historia. Carlos Fuentes. sólo es un artificio creado para desentrañar el conflicto en él. por eso se puede decir que el cuento comienza en un tiempo presente construido. por medio de una conjugación verbal en pretérito. ya que su voz y su punto de vista son los responsables de organizar el discurso. Los te y tu suenan mucho y el narrador tiene que buscar la forma de atenuar su resonancia. resuelve este problema sonoro utilizando verbos en futuro. porque tiene una voz interactiva. El presente. y el lector asume como un hecho consumado lo que a futuro se plantea. El narrador La elección del narrador es fundamental. escribió: "subirás al camión y tomarás asiento". la Beatriz que conduce a su Dante por los misteriosos caminos de un relato. El narrador es la guía del lector. pero ello se debe a que está referido dramáticamente a un pasado remoto ocurrido en el tiempo en el que sucedió el conflicto. La narración en primera . en lugar de escribir: "subiste al camión y tomaste asiento". Los narradores más usuales son los de la tercera y la primera persona. en cambio. en Aura. La persona narrativa de mayor dificultad es la segunda.

En esta perspectiva. en cambio. por ejemplo. aparece un elevadorista que solamente es mencionado así: "el elevadorista paró en el piso tres". Después de una temporada de práctica en primera persona del singular. los figurantes: están presentes pero casi no hacen nada. para potenciar su capacidad narrativa. Él es quien hace cumplir la premisa. y su importancia es menor para crear la tensión. puede tomar las posiciones del protagonista o del antagonista cuando el cuento es narrado desde la primera persona del plural. cumplió a la perfección el papel para el que fue requerido: abrir la puerta del elevador. como sería el caso de la gente en una cafetería o en una marcha. pero no importa. Esta es una buena opción para los cuentos en primera persona en los que por alguna razón el diálogo se atora. La primera persona restringe porque se reduce solamente a lo que ve o imagina el personaje que narra la historia. No conocemos su rostro. Si no hay antagonista no podrá generarse el conflicto. Ésta es la que permite mayor movilidad al narrador. Sin embargo. La tercera persona se puede relatar desde una distancia lejana al hecho narrado y llevar hasta un relato objetivo. Y si dos de los personajes se encuentran en una habitación hermética. es importante intentar el manejo de la tercera persona. Son. no se escuchará su conversación. ni sus movimientos. el hecho narrado. Protagonistas y personajes grupo se unifican en torno a un mismo plan de acción. Los personajes El protagonista es el personaje sobre el que recaen las líneas de distracción y la línea dramática definitoria. porque a través de ésta se puede expresar experiencias personales. Un cuentista puede jerarquizar la inclusión de cada uno de los personajes. la voz narrativa logra tener tres posiciones frente al hecho narrado: sabe más que los personajes. como en el teatro. . Una mecánica que recomiendo para ubicar la jerarquía de los personajes consiste en empezar precisamente por los incidentales. subir a los secundarios y llegar hasta el protagonista. sin ser contundente. o puede acercar al autor de tal forma que llegue a conocer todo acerca de los personajes. sabe igual que ellos o sabe menos. El secundario puede formar parte del grupo de personajes de una línea de distracción o de la línea dramática definitoria. la tercera persona tiene la ventaja de poder verlos y oírlos aun dentro de habitaciones.persona es muy frecuente en los cuentos de escritores que se inician. El personaje grupo por lo regular no diferencia a ninguno de sus individuos: aparece colectivamente. el antagonista se opone a la realización del mismo. La tercera persona también puede usarse a través de la visión de algún personaje. lo que da la impresión de que ocurre en primera persona. El personaje clave dispara una acción importante dentro del texto y hace confirmaciones de verosimilitud que son claves en el relato. Los secundarios y los incidentales son personajes que están más distantes del conflicto. El cuentista suele utilizar los tres niveles. En el cuento de Salinger "Un día perfecto para el pez banana". en cambio. Los personajes principales son los que participan en la construcción de líneas de distracción y están ligados a la línea dramática definitoria. mientras que el personaje incidental no tiene ningún vínculo para crear o impulsar la tensión ni la dramatización.

sino que es preciso describirlos con brevedad. En el mismo cuento el protagonista. Algunos de estos objetos llegan a tener nombres propios y terminan por completar la configuración del héroe. entre muchos otros. criado. es una de las categorías intuitivas de la historia o hecho narrado. alfombras voladoras. Los escritores. nos permiten analogarlas y aprovecharlas para observar cualquier relato. la mujer alta de ojos cafés. y como su nombre lo indica. el villano u otros personajes. lámparas maravillosas. etcétera. Los villanos. crítico y estudioso del cuento tradicional. En el cuento moderno. espadas reconstruidas. crean nuevas y múltiples salidas para plantear soluciones. A veces marcha muy cerca de él y se convierte así en escudero. la princesa. la anciana de ojos grises. pero sus aportaciones. diseñó unas esferas de acción específicas para analizar el cuento folclórico. el héroe es el responsable de la hazaña. no es un personaje. tiene como antagonista a la guerra misma. VIadimir Propp. Así como el microcosmos se cifra en el hombre. tienen la función de oponerse a la línea de acción preponderante. En el cuento folclórico a menudo el villano termina lleno de estigmas debido a un manejo maniqueo de la . Por otro lado.El antagonista. correlato del protagonista de los cuentos contemporáneos. persona dramática o dramatis personae. del nivel que sean. Lo que proporciona es un objeto mágico o maravilloso sin el cual es imposible realizar la hazaña. Ya no se trata de un objeto mágico. que en un cuento contemporáneo tendría el peso del hecho por narrar. este elemento se ha transformado y hasta ha desaparecido en la mayoría de los casos. el personaje constituye una noción en la que residen las esencias psicológicas. ahora. quien tiene una línea de acción subsidiaria pero afín a la suya. que entrega. tomando un poco el papel que representarían los personajes grupo que se sitúan a favor del protagonista. los antihéroes que ahora correlacionamos con la imparcialidad de la retórica clásica con los antagonistas. Por eso hay una infinidad de relatos tradicionales en los que el rey. sino una entidad abstracta. Los objetos mágicos son incontables y célebres a lo largo de la literatura: varitas mágicas. en varias ocasiones. más que un cúmulo de atributos. a pesar de la especificidad de su objeto de estudio. vellocinos de metales prodigiosos. es un personaje que da. patiño. procedente de los mundos sobrenaturales en los que recoge las prodigiosas herramientas que regala. paje. porque es el medio más inmediato para la resolución de los conflictos. y junto a él va el aliado. El donador. Para Propp. suelen alinearse con la perspectiva del protagonista o con la del antagonista y actúan de acuerdo con esa posición. los demás personajes. ocupan el espacio destinado originalmente al príncipe. un excombatiente de la Segunda Guerra Mundial. etcétera. Para que el lector pueda ver los movimientos de los personajes centrales no basta con ponerles nombres. la cual afecta sus facultades mentales hasta destruirlo. de las que manan acciones susceptibles de transformar sus funciones originales y llegar a la condición de héroe. pistolas infalibles. por otro lado. En todo cuento folclórico hay un donador. En suma. a veces con resaltar un aspecto físico es suficiente: el hombre de pelo hirsuto. el personaje. es un personaje extraño.

historia. como el de "Los asesinos" de Hemingway o una vieja casa oscura como la de Aura. que decir que el príncipe acometió la empresa después de que fallaron sus once hermanos. para que aparezca en concreto es preciso que esté ocupado. El mandatario o padre del príncipe tiene la misión. bien por falta de valor. por una mujer. El falso héroe también es categoría de Propp. Puede ser una terminal de ferrocarriles solitaria y desértica como la de "El guardagujas" de Arreola. incluso ahora es posible que el hombre sea el beneficiario de las ganancias derivadas de una hazaña realizada. el gran tesoro está destinado a incrementar su ajuar. Muchas veces sólo la describe. . un iluminado y modesto restaurante pueblerino de los Estados Unidos. sino también a su propia princesa y hasta a algunos hermanos. lo que se le atribuye a los personajes femeninos es más bien la pasión. de encomendar. su falsedad no estriba precisamente en que se trate de un villano: basta con que sea incapaz de realizar la hazaña. el cuento folclórico habla de un mundo en el que la acción no es prerrogativa de la mujer. Los gigantes derrotados tienen que presentarse a su servicio. sino. más bien. en coprotagonista. que provoca que el reverso de la hazaña sea la fechoría. que llegó a cortarle los tendones al padre Zeus. amigos o compinches. gobierna la acción desde fuera de la cancha y evoca los tiempos en los que él era héroe. El villano mayor en la mitología griega es el dragón Tifón. resulta muy natural que el villano o antagonista tenga también no sólo a su aliado y a su propio donador –a veces el mismísimo diablo–. rectifica estrategias. Si tomamos en cuenta que todo relato lleva implícita o explícitamente dos líneas de acción que chocan. Los falsos villanos no son falsos porque a la postre resulten héroes. La princesa es la recipendaria de la hazaña: los beneficios del trabajo del héroe son para ella. en este caso. que no llegan ni siquiera a intentar el sabotaje del núcleo de la hazaña. La princesa se transforma en heroína. por qué no. porque son villanos deficientes. bien por exceso de ambición o por falta de virtudes. de Fuentes. patrocinar o promover la hazaña. En la literatura moderna hay un desplazamiento del rol del recipendario hacia otros de mayor actividad. La categoría del falso héroe permite hacer catálisis aceleratorias o retardatarias de la narración. Y un espacio ocupado es un ambiente con determinadas características. El falso héroe permite retardar la acción: no es lo mismo que el príncipe consiga el éxito de la hazaña a contar. que llegan a hacer las veces de falsos villanos. Es consultado en momentos difíciles. En el cuento folclórico los hermanos mayores del príncipe suelen errar en el logro del prodigio. el pájaro que habla debe entretenerla en sus ratos de ocio. fuerza y determinación. El ambiente y las atmósferas Al lugar de los acontecimientos narrativos no puede llamársele simplemente "espacio" porque éste es una abstracción. en otras ocasiones se combina con el donador y proporciona los instrumentos de trabajo y la infraestructura de la hazaña. Desde luego.

Recuerdo una descripción de Juan Carlos Onetti en la que un hombre entra en pleno mediodía a un bar y lo describe así: "Al fondo del salón se encontraba el barman limpiando un vaso. la atmósfera es el ambiente concreto donde suceden las acciones del cuento: jardín. La descripción de paisajes. texturas. En un restaurante lujoso y custodiado. ." Con sólo dos frases Onetti entrega varios datos de la atmósfera: en la cantina no hay gente. ni para que la sustancia de la joven Aura dé vida a su tía anciana. colores. la brujería. con los elementos mínimos acordes con la escena y quedar instaladas de inmediato en la imaginación del lector. como otras funciones narrativas. ello distanciaría al lector. que sugiere la hora del día. En la débil penumbra se escuchaba apenas el vuelo de una mosca. luz y sombra. deben ser descritas rápidamente. El cantinero está sereno y parece que el tedio lo inunda todo. objetos. La descripción de ambientes y atmósferas no puede ser gratuita. habitantes. atuendos. Si la casa de Aura fuera iluminada y moderna no tendría la atmósfera apropiada para el misterio. olores. personas. calle. recámara. y está compuesta por sonidos. del hecho por narrar y el tipo de tensión dramática que el cuento plantea. pero muestra varios de los elementos que ocuparán la atmósfera total del cuento. con poca luz. Aquí. Una atmósfera bien elaborada contribuye a hacer más eficaz la historia. el ambiente se presenta con rapidez y precisión.. en general. es un lugar silencioso. los asesinos se verían ridículos. Otro tipo de estación de ferrocarril alejaría la soledad del guardagujas. Las atmósferas.. En este sentido.Estos ambientes adquieren una función narrativa cuando se convierten en atmósferas. Estos elementos se utilizan dependiendo. debe estar de acuerdo con la línea dramática.

Es conveniente recordar que los cuatro eternos temas literarios son la vida. es decir que no haya diálogo alguno. También puede ocurrir lo contrario. En una época se recurrió al diálogo como recurso para iniciar un cuento. como en algunos de Anton Chéjov o como en el mismo "Un día perfecto para el pez banana" de Salinger. Antes de poner el detalle. El diálogo que refiere hechos. Ni más ni menos. lo que sí es imprescindible es que sean concisos. se procura un subtema y se trabaja cada vez con más y más concreción. El primer paso para hacer una escaleta es determinar el tema de la narración. pues el cuento se alimenta de lo muy específico y el detalle. la muerte. posteriormente. Se puede comparar el procedimiento de las escaletas con el de los bocetos. a qué olía. el imperativo. por qué razón estaba molesta la tarde del jueves de Corpus. divagaciones u otros recursos que distraen del verdadero objetivo de la narrativa: contar un suceso. se puede elaborar una primera escaleta: 1. 2. luego escogemos como subtema la traición. el que brinda consejo sobre una determinación tomada y muchos otros. . y esto no altera la estructura del género. sino que simplemente cumplen con favorecer la comunicación. también desea saber cómo se llamaba la chica. el diálogo es recurso expresivo. Gabriel García Márquez usa la técnica de las escaletas (o escaleras). El lector de cuentos no sólo quiere una historia de amor. que consisten en establecer la secuencia de las principales acciones del relato para que el cuento o novela fraguada tenga una estructura firme y no se desvirtúe con largas descripciones.Los diálogos No es necesario que sean breves. lo acotamos más determinando que la historia de amor traicionado se llevará a cabo con personajes adolescentes y terminará en la muerte de alguno de ellos. Ejemplifiquemos estos primeros pasos. Hay cuentos en los que predominan los diálogos. Vislumbradas ya algunas de las acciones que dirigirán el cuento. contundentes. Una vez elegido uno. Como la narración y la descripción. logran fusionarse con la acción. Pero hay diálogos que no están enraizados en la acción. directos. el que hace peticiones. Él se da cuenta. Primero decidimos un tema: el amor. Esto le permite ajustar las proporciones de las figuras en el plano y le evita trabajar en vano los detalles de un cuadro desequilibrado. El diálogo debe utilizarse como un elemento incorporado a la narrativa sólo cuando sea necesario. un buen ejercicio Para la elaboración de sus cuentos y novelas. el pintor traza las líneas generales del dibujo. Se usaban dos o tres frases agudas que jalaban el interés del lector. Ella lo traiciona. Las escaletas. el amor y la guerra.

al llegar a la estación terminal recorre el cambio de vía junto con el tren sin darse cuenta. Este suceso cambiaría por completo si dentro del mismo vagón otra persona se ha quedado dormida también. la escaleta crece con tres escalones más y queda como sigue: 1. El proyecto central aquí es la venganza del hombre traicionado. Lo que está faltando en esta anécdota es el elemento fundamental del cuento: el conflicto. al integrar otros elementos del cuento como los distractores. Planea una venganza y 4.3. Podemos enriquecerla contraponiendo al proyecto inicial otro nuevo en sentido inverso. Ella lo traiciona. 7. procurará impedir la muerte de la heroína y podría surgir del tercer personaje involucrado en el triángulo: el amante protector. 4. Hagamos una tercera: el personaje central será una mujer y la persona con quien se quedó atrapada. Podemos imaginar que en vez de que el tren cambie de vías. entonces. Surge ya la escaleta: . hay que poner en juego la imaginación. pero en sentido contrario. Él se da cuenta. Éstas son nuestras primeras dos decisiones. 2. La anécdota para este ejercicio es simple: una persona se queda dormida en el metro. 3. y al despertar nota que se dirige a la estación a la que deseaba llegar. Planea una venganza. se quede estacionado dentro de los túneles. El amante se entera de las intenciones del traicionado y trata de impedirlas sin éxito. Si imaginar una escaleta a partir de un tema que caminará cada vez más hacia lo específico resulta difícil. El traicionado la mata y el amante lo castiga. el contraproyecto. De esta escaleta surgen nuevas acciones que aparecerán en un ejercicio posterior más preciso. un hombre. se necesita imaginar dificultades que le impidan al personaje conseguir lo que desea: en este caso llegara la estación de su destino. pues el incidente es tan simple que no parece tener más consecuencias que un poco de tiempo perdido: el tren parte en sentido contrario y el pasajero perezoso puede bajarse en cuanto despierte. Hagamos una escaleta de este tipo basada en un hecho cotidiano. 5. siempre podemos recurrir a una experiencia concreta o a una imagen efectiva. la mata. Para elaborar la escaleta de un hecho como éste y transformarla después en cuento. Al integrar este nuevo elemento. Para generarlo. 6.

con una explosión. Él sale lastimado de un brazo y una pierna. Ocurre una explosión. Estar atrapados es el problema medular. A pesar de las negativas de él. 2. la luz está apagada. pero se abre la oportunidad de involucrarlos en múltiples peligros. Tienen dificultad para respirar. oscuro. Si alguno de los dos resulta lastimado. No es lo mismo decir "me quedé encerrado con fulanito en el metro" que "estuve con fulanito en una explosión del metro". seria más cuentístico pensar que es el hombre quien sufre el accidente y no la mujer. peligroso. 5. porque estamos en el inicio de nuestra escaleta y todavía han sucedido muy pocas cosas. Al caminar a lo largo del vagón se da cuenta de que en el otro extremo hay alguien profundamente dormido. ella lo toma entre sus brazos. Lo despierta y los personajes se conocen. se ven obligados a abandonar el vagón. Ella despierta encerrada en el vagón detenido en un túnel. pero puede empeorar. siguen siendo un ingrediente decisivo en muchísimos cuentos. 6. es necesario subrayar que las decisiones tomadas han cancelado unas posibilidades y abierto otras nuevas. 7. la escaleta aparecería. Antes de analizar esta nueva escaleta. podemos incrementar las dificultades de salvación creando circunstancias conflictivas en la caracterización del propio personaje en peligro: puede tratarse de un hombre obeso o muy fornido. fuera de su espacio natural y con una perspectiva de relacionarse. o simplemente de un hombre orgulloso que no acepta la ayuda de una mujer. la luz está apagada. como esta expectativa es en sí misma extraña en una ciudad donde la población apenas tiene tiempo y ánimo de ocuparse de los demás. por ejemplo. Preferiríamos que lo abandonaran. Lo despierta y se conocen. nuestra protagonista tiene la opción de ayudarlo o de abandonarlo a su suerte. porque así la acción se vuelve singular: lo común es que el príncipe salve a la princesa y no viceversa. nuestros personajes están perdidos. Incorporar este incidente haría más cuentístico el asunto: las situaciones límite. De todas formas. lo carga y abandonan el vagón.1. Al caminar a lo largo del vagón se da cuenta de que en el otro extremo hay alguien profundamente dormido. Al decidir que salen. ofrece más posibilidades de dinamismo que el estrecho espacio del vagón. 3. En un primer análisis. a pesar de todos los avances en las técnicas narrativas. 2. 3. Ella despierta encerrada en el vagón detenido en un túnel. de esta guisa: 1. El accidente tiene que ocurrir de tal manera que los pasajeros se enfrenten a la disyuntiva de permanecer en el vagón o buscar una salida. Lo humano sería que le ayudara y. La explosión a la que vamos a someter a nuestros personajes puede lastimar a alguno de los dos y este hecho magnificaría la importancia de la relación entre ellos. como diría Cervantes. El . 4. Después de estas decisiones. también porque el túnel húmedo. la permanencia de los personajes dentro del vagón queda anulada.

Analizar la escaleta hizo patente lo "improbable" de una explosión cuando el tren está estacionado en la parada terminal. al lector le parece una historia "muy jalada de los pelos". toma al herido entre sus brazos y emprende el camino hacia la salida. Se da cuenta de que algunos metros atrás ha caído al piso un hombre al que nadie ayuda. Pero si queremos una tragedia. Algunas ideas para el contraproyecto podrían ser: que ella tropiece y se lastime. en su intento de salvar al herido. Como se puede ver. Todos van con el único interés de salvarse a sí mismos.escritor de cuentos debe considerar este juego de decisiones. Como todavía no se elige el final. Los pasajeros se bajan porque la atmósfera es irrespirable. al construir su escaleta debe ir eliminando posibilidades canceladas de modo que el proyecto avance o retroceda. ya que generalmente las explosiones sobrevienen cuando los vagones están en movimiento. 5. ella se rezaga porque está levemente lastimada. Conforme avanza la creación de las escaletas. La virtualidad de un contraproyecto puede aportar muchas acciones y enriquecer la historia con un factor de diversión: la lucha. y entonces contaríamos simplemente que caminaron hasta la estación más próxima. crezca o se aproxime al final. En un vagón del metro viajaba nuestra heroína. ella. la protagonista deberá llevar al herido a la estación más próxima y convertirse en heroína. El vagón queda detenido a mitad del túnel. 3. que haya un derrumbe. decidir que la explosión ocurra cuando el tren está en movimiento exige otros cambios: que los personajes centrales no estén solos (es poco probable un vagón del metro con sólo dos pasajeros) y que ella se lastime un poco también (motivo para rezagarse y darse cuenta del sufrimiento del otro). por ejemplo. es decir. Hasta donde quedó la primera escaleta. que tomen una desviación equivocada o que los arrolle otro tren. Cuando estos dos aspectos no se ofrecen en el texto. A este proyecto puede no contraponerse nada. Si decidimos que sea de aventuras. Si . que él abuse de su condición de lastimado. en donde fueron ayudados. tendrá que morir y llevar consigo una culpa. En nuestra escaleta. requisito indispensable para la catarsis final. Ella regresa a ayudarlo y aunque él se resiste. 7. Ocurre una explosión. si las fuerzas del relato están actuando de forma equilibrada y sus elementos son verosímiles. 6. teníamos un cuento de atrapados. pero con los nuevos incidentes expresados en la segunda. Observaríamos entonces un proceso en el que entra en acción la disyuntiva de salvarlo o dejarlo morir. es conveniente ir revisando si la estructura en desarrollo es armónica y congruente. 2. aún no se determina el carácter general del cuento. Se necesita entonces realizar este cambio y ajustar el proyecto a la nueva determinación: 1. El proyecto visible de este conjunto de acciones es salvar la vida del personaje lastimado y de nuestra protagonista. 4. Caminan a lo largo del túnel. lo propio seria que también sucediera así. el relato se ha convertido en un cuento de salvación.

O quedarse con la escaleta que acabamos de desarrollar aquí. pero el escritor no hace "un cuento más". Ante la escaleta hay que sentir una absoluta libertad. llena de fracasos y metas no realizadas. Nadie va a denunciar el plagio.optamos por la tragedia. para ello la protagonista podría morir en el momento de la explosión y el acto noble de salvar al otro seria su oportunidad para redimirse en el más allá. Una vez elegido el final deseado se procede a terminar la escaleta. . Si los escritores fabricaran sillas en lugar de textos. Las escaletas pueden. sentarse en ellas supondría un gran riesgo. porque para eso están las abuelas. Entre más concreta. como de la silla. El escritor es un artista que problematiza el género mismo cada vez que hace una pieza original. como la vida misma. crecer indefinidamente. asaltar gente en el metro o suicidarse. será mejor. dejarse llevar por los antojos. como suponer que el personaje salvado hizo o tenía en mente algo malo antes de abordar el vagón: fugarse de casa y abandonar a sus hijos. Hasta el momento hemos hecho una historia convencional. un descanso inmediato. Lo que empieza como el boceto de un cuento puede dar lugar a una novela. Posteriormente se escribe un primer desarrollo en el que ya se pueden plantear correcciones. Hay que cortar o prolongar hasta donde el cuento lo pida. pues de una obra artística no se espera. Se puede optar también por un cuento que desemboque en una experiencia sobrenatural. sino la audacia suficiente para renovarnos una y otra vez con su lectura el asombro de estar vivos. lo cual implicaría una previa recapitulación de su vida insatisfactoria. hay que inventarle un exceso a la historia. con algo distinto al resto de los cuentos conocidos.

Imaginaos un antiquísimo edificio situado sobre el Jordán. como el de un árbol viejo y caído. _________. un silencio colosal que parece bajar de las montañas cuya eminencia amuralla el horizonte. ¿Habría caído a . pero ya a mediados de septiembre. __________. sepultado bajo el musgo. Cuando sopla el viento del desierto. Sólo aquellos que deben expiar grandes crímenes arrostran semejantes soledades. Un aroma de nenúnfares. Me acosté y dormí ¡veinte horas! Era ya de día cuando desperté. Y el estío perfumado de miel cede a los aromas del otoño. palabras e. el ___________ invierno de siete meses. como después de una marcha larga y penosa. que parece el alma de Lituania. sólo sílabas. por entre bosquecillos de terebintos y manzanos de Sodoma. todas las plantas quedan cubiertas de sal. sólo turbada de tarde en tarde por el paso de algunos nómadas que trasladan sus rebaños. Al recordar que había arrojado la rosa por la ventana. cuyas aguas saturadas de arena amarillenta se deslizan ya casi agotadas hacia el Mar Muerto." LEOPOLDO LUGONES Expandir respetando el orden Ampliar el siguiente texto. El ocaso y la aurora se confunden en una sola tristeza. que ignoran la tristeza de la madurez. Olor ___________. intercalando frases. Es Liétuva. la Lituania de Yedimán. El cielo ________ y_________ de la comarca pensativa que se abre ante nosotros tiene la _________ mirada de las razas ___________. este renuevo ____________ y sin verano reclama otra vez.J.Otros ejercicios Adjetivar Completar el siguiente texto exclusivamente con adjetivos: "Venid. Me sentía aniquilado. Una soledad infinita. la tierra de Yaguelón. despierta sobresaltado con la belleza ____________ de la primavera. llueve arena impalpable. diga que no conoce la desolación. sin alterar el orden del original: "No sé cuánto tiempo duró eso. la abrí y comencé a buscarla. ARREOLA Reducir a la mitad Reescribir el siguiente texto reduciéndolo a la mitad: "–Quien no ha pasado alguna vez por el monasterio de San Sabás. un vapor de selva enmohecida nos envuelve. en el graznido de los cuervos. Os conduciré en espíritu hacia una comarca __________. cuando el viento es del lago." J. En toda aquella comarca no hay más que una palmera cuya copa sobrepasa los muros del monasterio. Emprendamos el vuelo sobre un país donde todas las cosas tienen el _______ color de los recuerdos. _________. Al pasar un letargo de siete meses ___________. incluso.

♦ Se entregan todas las hojas al jugador que tiene el diccionario. ♦ Él leerá cada una de las definiciones. So ist das syntakische Haupt einer Phrase prägnanter als ein Nichaupt. antimordo. restopilador. Definir las siguientes palabras con una o varias acepciones: ploresta. ♦ Cada persona escribe una definición imaginaria del término dado. Verbos dados Escribir un cuento utilizando solamente los siguientes verbos. estopelo. ♦ Cada participante dirá cuál es la definición que cree es la correcta." NIKOLAI GARÍN Collage Armar un relato utilizando únicamente palabras y frases recortadas de diarios o revistas. Conserva el mismo color. ♦ El diccionario se pasa a otra persona y se juega de la misma manera. Dies kann cine Teilerklärung däfur sein. dab Artike1 nicht werden. También gana un punto quien haya votado por la correcta. sea porque eligió las definiciones correctas o escribió las definiciones más convenientes. mientras que quien eligió la palabra apunta la definición del diccionario (se sugiere que se utilicen hojas iguales). ♦ Cada voto recaudado por las definiciones vale un punto para el que la escribió. sucutungu b. que deberán aparecer en el orden y la conjugación dadas: caminar / observo / respiraba / recostarse / volaba pensé / desandar / alimentar / corre / baja / abrir callar / fingir / conservar despojarse / parecía recibir / extender / bebía soñando / caer Traducción imaginaria Traducir con la imaginación a manera de minicuento el siguiente texto alemán: Ein Awswahlprinzip fúr den Landeplatz ist seine Prädnanz. Hacer el siguiente juego de palabras: ♦ Este juego requiere por lo menos tres participantes. ♦ Gana el que recauda mayor número de puntos. Diccionario imaginado a. hela aquí. debajo de la baranda. ♦ Un jugador buscará al azar una palabra en el diccionario que sea poco usual en el vocabulario cotidiano y la dice a los demás. dcnn in sind sic die am wenigsten prägnanten Gleider. cuidando que no se sepa cuál es la que él apuntó. cañingo.la calle? Pero no. Dazu . Voy a recogerla para llevársela a Natalia. la misma frescura.

Cambiarle el punto de vista y titularlo. haben über den Sprechakt In einer. Su propósito es francamente lineal. No pueden vivir . Reciclaje de sueños Escribir el último sueño en la memoria. no tienen por qué elegir forzosamente la recta. _______________________________________________________________________ a. _______________________________________________________________________ a. a. con un límite máximo de 150 palabras cada una: "Dos puntos que se atraen. Versiones Escribir por lo menos tres versiones del siguiente texto. Als ein Beispiel beginne ich mit dem Versuch einer Erkläung der universallen hierarchisen Präferenz bzw. y no carece de rectitud. b. y los que así se afrontaron son devueltos al punto de partida por un efecto de culata. dab Arike1 meist cine hinausweisen. Cuidando la boca y los ojos. Pero hay quienes prefieren el infinito. repasando el cañón. en un cartucho sin pólvora. Completar diálogo Llenar sólo los seis guiones de diálogo libres: a. Claro que es el procedimiento más corto. su camino al revés los incrusta de nuevo. _______________________________________________________________________ b. Las gentes caen unas en brazos de otras sin detallar la aventura. Tan brusco amor es un choque. Pero una vez en la meta corrigen la desviación y se acoplan. Cuando mucho. una pareja se aparta de esta regla invariable. _______________________________________________________________________ b. avanzan en zig-zag. ¿El eterno ayer? b.kommt. De vez en cuando. _______________________________________________________________________ a. Retorno nomás. _______________________________________________________________________ b Nunca más. Misteriosamente. optan por el laberinto. Demasiado proyectiles.

y reducía a una pura pasividad vegetativa el residuo de . Pero aun así. había durante tanto tiempo. Y mientras mas inexorable se mostraba la prepotencia. atravesar el primer muro de fuego con que Dios le quiso impedir la fuga. existía aquel sabor de rescate. No obstante durante cuarenta días. Pero desde el primer instante todos percibieron que en su espíritu no había paz. que tenían que ver los animales con las fornicaciones de los hombres. Pero había podido vencerse. Nuevamente. ARREOLA Cambiar el punto de vista del siguiente cuento de tercera a primera persona: Vicente Miguel Torga Aquella tarde. sólo su figura negra enjuta estaba inconforme con el procedimiento de Dios. en el arca. integrado a la leva de los escogidos. y van a perderla buscándose. mas crecía la rebeldía de Vicente. como si aquel gran navío donde el Señor había preservado la vida fuera un ultraje a la creación. una mortaja de silencio. penetrante como un rayo. la voz de Dios: –Noé. la ración cotidiana de las manos serviles de Noé. a pecho descubierto. se preguntaba con qué propósito los animales estaban metidos en la confusa cuestión de la torre de Babel. Ésta es su única certeza. Pasmados y deslumbrados. En aquel momento. Vicente abrió las alas y partió. Pero nadie dijo nada. En semejante caos –lobos y corderos hermanados en un mismo destino–. ¿dónde está mi siervo Vicente? Bípedos y cuadrúpedos quedaron petrificados. La conciencia en paro activo contra el poder que dividía a los seres elegidos y condenados. J.separados. Sobre la cubierta arrasada de ilusiones descendió. Con una indignación silenciosa. Callado y hosco. valiente. qué era lo que el Creador quería castigar. a la hora en que el cielo se mostraba más duro y siniestro. el Señor había paralizado las conciencias y el instinto. Cuarenta días habían transcurrido desde que. ni cómo después. Ni él mismo podría decir cómo había bajado desde el Líbano hacia el muelle de embarque. entrara en el arca. La insólita partida fue presenciada por grandes y pequeños con un respeto callado y contenido. Y desde lo alto. perderse a lo largo de los confines del espacio." J. su acción fue el símbolo de la liberación universal. Justos o injustos. por fin había podido Superar el instinto de conservación y abrir las alas al encuentro de las inmensidades del mar. Cuando Lino de ellos comete un error y provoca el encuentro. los altos designios que determinaban aquel diluvio chocaban con un sentimiento profundo de irredimible repulsión. andaba de aquí para allá en una agitación continua. larga como un trueno. pesada. el otro finge no darse cuenta y pasa sin saludar. lo vieron. en lo más íntimo de todos. la débil carne lo mantuvo ahí.

Nadie aquí lo maltrató. ¿dónde está mi siervo Vicente? Recuperado del desmayo. . aprestó las armas de defensa. En mi conciencia no existe el peso de haberlo ofendido ni de haberle negado la ración debida.. se dirigió hacia el sitio donde cuarenta días antes estaban los montes de Armenia. Nada. puso fin a la comedia. Después. .. Noé era hombre y. suavemente. el llanto desesperado del patriarca.. Oleadas de sudor frío inundaron las sienes del desgraciado. ¡Noé! Y la palabra de Dios. ¡Vicente! ¡Vicente! ¿¡Dónde está Vicente?!. infantil. Sin embargo. nada más lo protegí a él. –Vicente huyó.. Mientras tanto. y perdóname también a mí. El instante de perplejidad duró apenas un instante. tu siervo Vicente se fugó. La creación entera parecía muda. Pero perdónalo. Fue su pura insumisión que lo llevó.. un estremecimiento de incertidumbre. De repente.. . Voló. rápido. –¡Noé!.materia palpitante.. –¿¡Huyó!? ¿Cómo que huyó? –Huyó. ¿Nadie lo vio?. –Debe andar por ahí. cobarde. como movida por una fuerza misteriosa. Por las manos de quien comandaba las furias. que por entonces tenía seiscientos años de edad. temible. Y sálvalo que.... la autoridad divina no podía continuar así. apresurada y firme –ella que hasta allí había navegado indecisa y lenta. porque de inmediato la voz de Dios retumbó de nuevo en el cielo inmenso con una severidad estruendosa. al gusto de las olas–. el arca iba cambiando de rumbo. indecisa. como tú mandaste. Sin embargo. –Señor.. –¡Vicente!. –Noé.... –¡Vicente! ¡Vicente! ¿En qué lugar se habrá metido? Hasta que alguien. Y después. siguió un silencio aún más terrible En el vacío en lo que todo parecía sumergido se escuchaba. como que pasó... le temblaron las piernas y cayó al piso. titubeante.... como guiada por un piloto encubierto. En la luz parda del cielo hubo un eclipse momentáneo. compadecido de la mísera pequeñez de aquella naturaleza. ¡Búsquenlo! Ninguna respuesta. trémulo y confuso.. a merced de la primera subversión. como tal. tronó de nuevo por el desierto infinito del firmamento. Noé intentó justificarse.

único . comandados por su implacable tiranía. aún existía el vientre abrigador de la madre. como para defenderla de la vorágine. pura y simplemente. recorrió el arca de punta a punta como un perfume. ¡Tierra! Una minúscula isla de solidez en medio de un abismo movedizo. ¡Tierra! Por desgracia la dulzura del nombre traía en sí un sabor amargo. los corazones se oprimían con un sentimiento de revuelta impotente. ¿Iría Dios a obligar al cuervo a regresar a la barca? ¿Iría a sacrificarlo. a pesar de todo. No. el pequeño peñasco resumía la grandeza del mundo. Pero. Palmo a palmo. Era imposible resistirse al ímpetu de los elementos.En la conciencia de todos. hasta allí transfigurados en meros fantasmas flotantes. Ni siquiera la firmeza tranquilizadora de un monte. La palabra. Sí. Simplemente las aguas crecían sin cesar y el pequeño otero. Angustiada. segundo a segundo. Ya nada más importaba ni tenía sentido. la misma angustia y la misma interrogación. De ella sólo restaba la punta sobre la cual. el legítimo fruto de aquel seno? Vicente. la turba sin fe miraba fijamente el reducido pináculo y al cuervo posado encima. recortada en el horizonte. cuya suerte se había ligado enteramente al telúrico destino.. Los ojos se clavaban en la distancia. ni desiertos. Y el tiempo pasaba. vivía. Pero era suficiente' Para cuantos lo veían. ¡Había llegado! ¡Había conseguido vencer! Y todos sintieron en el alma la paz de la humillación vengada. ¡Tierra! Pero una porción de tal modo exigua que hasta los más confiados la observaban ansiosamente. línea severa que limitaba un cuerpo y era al mismo tiempo un perfil de voluntad. la oscuridad de la noche y al diluvio sin fin? Y si había vencido todo. ¿A qué represalias recurriría hora el Señor? ¿Cuál sería el fin de aquella rebelión? Por horas y horas el arca navegó así cargada de incertidumbres y terror. ¡Ah. ¿a qué parajes habría arribado? ¿En qué lugar del universo habría aún un pedazo de esperanza? Nadie respondía a las propias preguntas.. En la medida en que la barca se aproximaba. iba disminuyendo. nadie podía luchar contra la determinación de Dios. por parecer o espejismo o blasfemia. Encarnaba la propia realidad de todos ellos. sereno. como ejemplo? ¿Qué iría a hacer? ¿Vicente habría resistido la furia del vendaval. Y toda aquella fauna desilusionada y humillada subió a cubierta con el júbilo alentador de haber todavía suelo firme en este pobre universo. De súbito. pero estaban "rotas las fuentes del gran abismo y abiertas las cataratas del cielo"! Y hombres y animales comenzaron a desesperarse frente a aquel sumergirse irremediablemente del último reducto de la existencia activa. a la distancia se fue haciendo más clara su presencia espigada. la cumbre era devorada. un lince de visión más penetrante vio tierra. ¿y el hijo? ¿Y Vicente. gritada con miedo. ¡Tierra! Ni planicies. Tan sólo la cresta de un cerro emergía de las olas. ni llanuras. negro. Para defenderla a ella y para defender a Vicente. Tierra.

desafiaba a la omnipotencia.representante de lo que era raíz plantada en su justo medio. A cada ola. savia de la savia era aquel cuervo negro que. dependiente del corazón decidido de Vicente. y su aniquilamiento invalidaba esa hora suprema. una historia. melancólicamente. respiración. Y en el espíritu claro y brumoso de cada uno. Como un espectador impersonal. La muerte temía la muerte. moría Vicente. Porque nadie más dentro del arca se sentía vivo. posado en la última posibilidad de sobrevivencia natural. Escribir un cuento relacionando columnas Palabras concretas Cebra Caracol Bicicleta Ayer Azul Ventana Moneda Aire Caída Pierna Estatua joroba Trompo Cuadra Cable Palabras abstractas Energía Instante Cielo Medición Territorio Deidad Tiempo Negocio Ventisca Reino Pensamiento Trabajo Vía Candor Horizonte Recomendaciones para realizar el ejercicio: 1. si es posible. Había escogido la libertad y. nada más: o se salvaba el pedestal que sostenía a Vicente. Ejemplo: "La . sí. seguía al arca que venía subiendo con la marea. y el Señor preservaba la grandeza del instante genésico –la total autonomía de la criatura en relación con el creador– o. sumergido el punto de apoyo. lamió las garras del cuervo. e ir formando frases para escribir. Pero en breve se tornó evidente que el Señor iba a ceder. Sangre. Tres veces una marejada alta. que nada podía contra aquella voluntad inquebrantable de ser libre. pero tres veces retrocedió. Noé y el resto de los animales asistían mudos a aquel duelo entre Vicente y Dios. las compuertas del cielo. el corazón frágil del arca. cerraba. impávido. Miraba la barca. desde ese momento. mojado de la cabeza a los pies. La significación de la vida se había ligado indisolublemente al acto de la insubordinación. permanecía Vicente. para salvar su propia obra. pero para encarar la degradación que había rechazado. eligiendo una palabra de cada lacio. este dilema. en un impulso final. calmada y obstinadamente. Que. Es necesario relacionar tina columna con otra. había aceptado todas las consecuencias de la opción. se estremecía de terror.

3. Incluso. dejando en un papel secundario al adjetivo (cualidades del sustantivo). Cuando venga la detención. Al relacionar las columnas." 4. contradicción. entrarán los verbos (acción) principalmente." 2. corrígelo sin importarte quitar tina o varias de las palabras de las columnas. sino utilizar los necesarios. algo dramático? ¿Es fantástico. se vuelven a usar las columnas. En ninguna de las columnas hay verbos. por lo tanto. 5. realista. Lo importante del ejercicio es que de pronto tina frase conformada al relacionar las columnas provoca una serie independiente de frases: hay que dejar fluir el texto hasta donde llegue. Las relaciones pueden cruzarse. Luego de unas cinco o seis frases. como en el ejemplo anterior. Escribir otro cuento relacionando columnas (Siga las instrucciones del ejercicio anterior) Palabras concretas Cajón Cama Cuadro Zapato Espejo Rinoceronte Humo Sombra Abrigo Nube Arcilla Lomo Sombrero Cascabel Encendedor Ropero Palabras abstractas Ultimo Oscuridad Fondo Cansancio Recuerdo Etapa Lugar Arquitectura Morosidad Línea Extremoso Sonido Enlace Corriente Distante Colorido .caída (columna uno) de la deidad (columna dos) en medio del desayuno dejó tina ventana horizontal (columna uno y dos) en la pared y la sorpresa en la cara de don Felipe. como sugería Borges. etcétera? 6. Esto no quiere decir que deban evitarse los adjetivos. Ejemplo: "El golpe bicicletero (bicicleta: columna uno) fue candoroso (candor: columna dos). puede modificarse la palabra sin cambiarle el significado fundamental. Es necesario que se utilicen todas las palabras. pues jugaron el papel de disparador y a veces quedan forzadas. comentar hacia dónde se dirige el texto. 7. ¿Se distingue conflicto. absurdo. Una vez terminado de escribir el cuento.

Piczenick. Orfeo. Nombres propios Escribir un cuento breve para cada uno de los siguientes personajes. deportiva o policiaca. cuando extendían la palma de la mano y sobre ella les caminaba ya la bruma. Se desvanecía lentamente como había llegado. Todos lo llamaban 'el falso atardecer' y no duraba mas de quince minutos. Triana Epígrafe Escribir un relato breve que corresponda al siguiente epígrafe: "El hombre habituado a pensar por cuenta propia no acepta nada como fijo y definitivo. la nube rojiza sorprendía a las mujeres cuando abrían una puerta. una bruma púrpura muy tenue llenaba el aire de Mogador. casi mordidos por ella. Al entrar en las casas. se le elogiaba diciendo que era 'un falso atardecer'. latiendo tras el pulso del mar sobre la arena. cuando un amante ostentaba maneras demoradas pero certeras. cuando sus propios labios les parecían más gruesos y el espejo los delataba más rojos.Puerta Un elemento dado Fugaz Relatar una posible situación entre los habitantes de Mogador al caer "el falso atardecer" descrito en el texto siguiente: "Cada mes. Por eso. Se veía desde las azoteas como un resplandor rojizo que extrañamente despedían los muros blancos. al mediodía. o utilizar todos para un solo cuento. 'una nube morada' o 'una oleada de sangre muy diluida en el viento'. Brausen. Fatma." ERNST BLOCH Qué sienten los personajes . tocándolas casi sin tocarlas. Cuando entraba en la ciudad se iba untando a todas las cosas. teñidos claramente de nube. respirando con ellas el mismo aire quieto." ALBERTO RUY SÁNCHEZ Recorte de diario Escribir un cuento a partir de una nota periodística tomada ya sea de la sección de sociedad. cuando sentían a sus espaldas una presencia y volteaban de golpe.

ave y doncella. con aquella gigantesca serpiente escupiendo su petróleo venenoso sobre el mundo. sucesivamente. siendo. pero nadie hubo de conocerle. empujar un malvavisco hacia la hoguera. Quería. en la hermosa ciudad de Agrigento. ni cómo vino a la tierra. morían en el porche y el jardín de la casa. amarillos y negros." MARCEL SCHWOB Cuento policial a partir de una greguería Delinear un argumento de cuento policial y escribirlo a partir de algunas de las siguientes greguerías de Ramón Gómez de la Serna: "Si el hombre teme a la muerte. Con la punta de bronce del soplete en sus puños. en los pies unas sandalias de bronce y en la mano unas guirnaldas trenzadas de lana y de laureles. por encima de todo." . la sangre le latía en la cabeza y sus manos eran las de un fantástico director tocando todas las sinfonías del fuego y de las llamas para destruir los guiñapos y ruinas de la Historia. ¿por qué se mata? –Porque al quitarse la vida también se quita el miedo. Con su casco simbólico en que aparecía grabado el número 451 bien plantado sobre su impasible cabeza y sus ojos convertidos en una llama anaranjada ante el pensamiento de lo que iba a ocurrir. en tanto que los libros se elevaban convertidos en torbellinos incandescentes y eran aventados por un aire que el incendio ennegrecía. Apareció súbitamente cerca de las doradas riberas del río Acragas. explique sus deseos crecientes de hacer arder libros: "Constituía un placer especial ver las cosas consumidas. ciñéndole las sienes una diadema de oro. La tradición refiere tan sólo que su abuelo se llamaba Empédocles. como en el antiguo juego. planta. el protagonista de Fahrenheit 451." "Soy rico gracias a todo lo que no puedo comprar. semejantes a palomas aleteantes. como realmente cumple a un dios. Pero sus discípulos aseguran que. había pasado ya cuatro existencias en nuestro mundo. poco después de aquel año en que mandara Jerjes flagelar el mar con cadenas.Escribir un texto en el que Montag." RAY BRADBURY Monólogo Escribir un monólogo del personaje descrito en el texto siguiente: "Nadie sabe cuál fue su nacimiento. antes de recorrer en el resplandor de su gloria los campos de Sicilia. Es posible que convenga entender por ello que era hijo de sí mismo. en tanto que los libros. Llevaba un manto de púrpura. ver los objetos ennegrecidos y cambiados. sobre el cual caían sus largos cabellos. El hombre avanzó entre un enjambre de luciérnagas. pez. encendió el deflagrador y la casa quedó rodeada por un fuego devorador que inflamó el cielo del atardecer con colores rojos.

pero puede servir de guía para elaborar el propio con la libertad y la arbitrariedad que vengan bien a cuento: 1. 8. 4. 6. Sobre el decálogo de Horacio Quiroga Elaborar un decálogo personal del perfecto cuentista a la manera de Quiroga y después escribir un cuento basado en él. Si quieres expresar con exactitud esta circunstancia: "desde el río soplaba un viento frío". Más que cualquier otra cosa. Cree que tu arte es tina cima inaccesible. Por ejemplo. Resiste cuanto puedas a la imitación. el cual tiene vigencia en sólo algunos de sus puntos. 7. Cuando puedas hacerlo. Kipling. Ama a tu arte como a tu novia. Chéjov– como en tu Dios mismo. no te preocupes de observar si son asonantes o consonantes. las tres primeras líneas tienen casi la misma importancia que las tres últimas. dándole todo tu corazón. No empieces a escribir sin saber desde la primera palabra a dónde vas. Cree en el maestro –Poe." Mininovela colectiva Reúnase con un grupo de amigos que gusten de la literatura y escriban una mininovela a razón de un capítulo de dos cuartillas por persona."Los que matan a una mujer y luego se suicidan debían variar el sistema: suicidarse antes y matarla después. solo. el desarrollo de la personalidad es una ciencia. Una vez dueño de las palabras.” "Cuando nos llama el mozo de hotel en la temprana mañana de los viajes. lo conseguirás. Ten fe ciega no en tu capacidad para el triunfo. un punto puede ser que el protagonista puede atravesar paredes. Inútiles serán cuantas colas adhieras a un sustantivo débil. sin saberlo tú mismo. En un cuento bien logrado. 5. no hay en lengua humana más palabras que las apuntadas para expresarlas. No adjetives sin necesidad. Como referencia. No sueñes con dominarla. Pero hay que hallarlo. parece que nos llama para ir a la guillotina. pero imita si el influjo es demasiado fuerte. Maupassant. 3. Si hallas el que es preciso. sin ver otra cosa que el camino que les trazaste. reproduzco a continuación el decálogo de Quiroga. No te distraigas viendo tú lo que ellos . sino en el ardor con que lo deseas. él. 2. Toma los personajes de la mano y llévalos firmemente hasta el final. tendrá un color incomparable.

porque éstas se han ido heredando de generación en generación. No escribas bajo el imperio de la emoción. en una palabra. al final. en ambos casos. de los que pudiste haber sido uno. Un cuento es una novela depurada de ripios. . de oído en oído. De esta manera. Además. pues de él puede allegarse el narrador algunos recursos formales para su futura escritura. Creo que el tipo de desmenuzamiento que explica es útil. Ten esto por una verdad absoluta. de los hechos narrados. No abuses del lector. 10. y evócala luego. que puede consultar y aplicar a sus textos. ¿Cuál es la Línea Dramática Definitoria (LDD)? (véase "La Tensión"). Describir brevemente el principio del cuento. Señalar la Expectativa que abre y la Pregunta que ésta puede generar en el lector (véase "Planteamiento"). la segunda. Encontrar los Puntos de Confrontación (PC) claves del relato (véase "La confrontación"). el Hecho Narrado (HN)? (véase "De qué se hacen los cuentos"). cálida. fantásticos. desde que el cuento es cuento. poética. Los pasos del análisis Resumir en una línea la anécdota del relato. aunque no lo sea. la guía pretende ser aplicada a nuestros propios cuentos para verificar si están cumpliendo con los fundamentos del género considerados en el taller. Guía para el análisis de cuentos La guía aquí presentada es aplicable prácticamente en cualquier tipo de cuento del último siglo. Si eres capaz entonces de revivirla tal cual fue. Cuenta como si el relato no tuviera interés más que para el pequeño ambiente de tus personajes. etcétera) y por voces narrativas (primera y tercera voces del singular y el plural. No de otro modo se obtiene la vida en el cuento.no pueden o no les importa ver. objetiva. Déjala morir. ni en la impresión que causará tu historia. ¿Cuál es. el cuentista tendrá una serie de expedientes con múltiples recursos. humorística). extraordinarios. fría. omnisciente. Se sobreentiende que la piratería lo es de las historias. Se sugiere que se analicen cuentos por especies (maravillosos. ¿Cuáles son los principales Distractores que utilizó el narrador? (véase "Los Distractores"). realistas psicológicos. 9. has llegado en arte a la mitad del camino. el cuento "El precio del amor" de Ricardo Piglia y el análisis del mismo según los pasos de esta guía. policiacos. Se incluye. pero no de las formas utilizadas. No pienses en los amigos al escribir.

costumbrista. ¿Qué significa? ¿Qué peso simbólico tiene en el entramado total de la obra? (véase "El arribo de La señorita Green"). ¿Hay elementos que "convenzan" al lector de la verosimilitud del relato? ¿Cuáles son? Anotar alguna frase clave. ¿Cuál(es) es (son) el (los) significado(s) externo(s) que se desprenden del cuento? ¿A qué se refiere el autor al hacer este recorte de realidad? ¿A tu juicio. cómo con las mujeres? Determinar el tipo de narrador. natural. personaje(s)-grupo. personaje(s) incidental(es). qué tipo de cuento sería (fantástico. barroco. brevemente. Referir el clímax. el HN. etcétera). personajes secundarios. ¿En qué época transcurre el relato y cuáles son las marcas que la determinan? (véase "El tiempo y las conjugaciones verbales"). Ubicar a los personajes. Citar la imagen o metáfora más atractiva. poético. Explicar la construcción del discurso temporal. ¿Quién cuenta la historia y desde qué punto de vista? (véase "El narrador"). surrealista. personaje(s) clave? ¿Quiénes son? (véase "Los personajes"). ¿Cuál es el tono del relato? ¿El HN sucedió completo antes de ser compartido por la voz narrativa con el lector? ¿Qué sí y qué no? Describir los Ambientes y Atmósferas utilizadas (¿hay luz. ¿Qué emociones despierta en el lector? . Definir el tipo de lenguaje utilizado (coloquial. Definir de nuevo. ¿Cuáles son las características del protagonista? ¿Cómo es su relación con los demás? ¿Cómo se comporta con los hombres. Citar la imagen más extraña. Determinar el tipo de final (véase "Desenlace o final).Analizar el Título. antagonista(s). ¿Hay protagonista(s). etcétera)? Expresar una opinión sobre el protagonista. ¿Cuál es la Línea Argumental del Tiempo (LAT)? (véase "El tiempo y las conjugaciones verbales"). naturalista. realista. personajes principales. oscuridad? explicar sus significados) (véase "El ambiente y las atmósferas").

que siempre asociaba con la piel de Adela. Llevaba trencitas y anteojos sin aro de mucho aumento. temeroso de que si trataba de insistir ya no lo recibieran. lo que tiene que flota.Cuento para analizar: El precio del amor Ricardo Piglia A Andrés Rivera Entró en el zaguán bajo la suave claridad del atardecer: imperturbable. –Mamá no está –dijo. –No. lento y oscuro. –Estaba jugando con él –dijo la chica de pronto. pensó él. como si recitara–. ajena. invisible. que le daban una expresión adulta. –En la bañadera lo pongo y flota. ¿Eh? Lucía. "una gata con cría". lindo no es. por fin. como si alguien rezara en voz baja o llorara bajo el agua. esforzándose en parecer más viejo o más seguro. –Así que lo ponés en la bañadera y flota –dijo él. Ella lo miraba de frente . menos frágil con sus veintidós años recién cumplidos y el paquetito envuelto en papel de seda. ensayando un gesto humilde. distante. de sombrero. Se miró la cara en el espejo del ascensor. una neblina pálida. Del otro lado llegaba un quejido apenas perceptible. Él se agachó hasta quedar a la altura de la chica. La nena lo siguió mirando en silencio. "La misma cara pero avejentada". y después bajó. un poco ridículo y como disfrazado. de perfil a la puerta del departamento. –¡Pero cómo no te acordás de mí! ¿No te acordás de Esteban? La chica negó con la cabeza y se quedó quieta contra el reflejo del sol que brillaba en el fondo del pasillo. Volvió a llamar y después de un rato la puerta se entreabrió. –¿Cómo te va? –le dijo–. y le mostró un muñeco de goma. y se sintió un poco idiota hablando con la chica ahí abajo. "Parece una gata que maúlla". –No me digas. pensó él "como si la hija envejeciera en lugar de la madre". repasando lo que había preparado para decir cuando le abrieran. Reconoció el olor a humedad y a madera quemada que bajaba por el pozo de aire. –Lindo. concentrada. En el umbral una nena que no debía tener más de seis años lo miraba inclinando la cabeza hacia un lado en un ademán tímido que la hacía parecer un pájaro. Tardaron un rato en contestar y él siguió inmóvil. Y yo no puedo abrir la puerta a los desconocidos. satisfecho.

" –¿Vos eras un novio de mamá? –Sí –dijo él–. –¿Por qué no va a volver? –Siempre se va y después no viene. pensó él. –¿Y vos quién sos? –dijo después. . Ahora escucháme: ¿te dijo Adela dónde iba? –Ella no va a volver. Soy Esteban. en una silla baja y acunaba al muñeco. ¿Te acordarás ahora? –Me parecía –dijo la chica. cubriendo el paquetito color rosa. Él prendió un cigarrillo y decidió que iba a quedarse. suave. el sombrero apoyado en las rodillas. como si eso hubiera sido lo que había venido a buscar. yo sé cantar canciones. pensó él. y sintió una especie de alegría. en el fondo todo le daba lo mismo. pensó él sin emoción. –Te dije. siempre con el mismo rostro indiferente Oh María. ¿Cómo no te acordás de mí? La chica se acomodó los lentes y se tocó la cara. desencantada. tímida. No tenía a dónde ir. "una versión en miniatura de la mujer que habrá de ser. Voy a entrar.ahora. pero se movió hacia un costado dejando libre la puerta. madre mía. La chica se había sentado enfrente. –¿Sabés cómo se llama él? –dijo mostrando el muñeco–. "Mujeres" pensó. –¿No me digas? –¿Querés ver? –dijo ella. Está encarnada con un tipo". Adentro la luz de la tarde se aquietaba contra las cortinas de tela cruz. voy a esperarla. abiertas. Tonta. Buscó un sillón y se acomodó en medio del cuarto. Todo seguía igual. las cosas en el lugar de siempre. con la yema de los dedos." –¿Sabés? –dijo la chica de pronto–. esperar en otro lado. tratando de darse ánimo. –Muy bien. y se acomodó los lentes antes de empezar a cantar en voz baja y serena." –Bueno –dijo–. y le sonrió. miope. como si estuviera soñando. sosegada. Mujeres". "Esperar acá. la mirada agradecida y turbia de los miopes detrás del cristal de los anteojos. Se desangran y lloran. "Ella con un tipo y la nena jugando con agua. los ojos muy pálidos. Se llama Óscar. pero no había rastros de Adela. "Parece una sonámbula". "Sucias. "Está dentro. La chica apretó el muñeco contra el cuerpo y pareció que iba a largarse a llorar.

Esteban la miró abrazar a la nena y pasar al otro cuarto. Me dieron ganas de verte. endurecido. Pero vení. –Pasaba –se empecinó él–. sin pensar. ¿es tu novio? –Es Esteban –dijo ella–. cómo te has puesto. –Pero sí. cantó la chica. Después sintió que hablaban. la cara alzada hacia el ruido que hacían los tacos de la mujer en las baldosas del pasillo: "Ahí está". Todo está igual. claro. "sucia y arruinada". turbada–. un tenue brillo de recelo en los ojos húmedos. que lo obligaba a pensar en su infancia. Él la sentía murmurar y reírse. mirá cómo me encontrarás Pero sentáte. pensó él. Desde ahí se veían los techos y las azoteas de Buenos Aires. El rumor de la ciudad llegaba sordamente por la ventana como una respiración. Estaba cerca". pasaba. Se levantó y caminó hacia la ventana. un jadeo. encandilada. después se detuvo. ruido de agua en las cañerías y se quedó quieto. borroso. como siempre que trataba con su hija. Dios mío. Esteban. y volvió a quedarse callada. Chapas. sonriendo. antenas de televisión. a jugo de naranja. ¿Quién te enseñó? –Adela –dijo la chica. –Estás igual –dijo él–. como quien reza. escuchó ruido de papeles. "Ahí está ella". . Se pasa la vida jugando con el agua. turbia. Soy Esteban.. no te quedés así. las finas arrugas que marcaban su piel le daban una expresión fatigada. la figura del hombre que sonreía. Esperáme un minuto y ya estoy. Cuando volvió a mirar hacia adentro la chica estaba agazapada en un rincón y parecía olfatear el aire. por favor. Se había retocado la cara. pensó él. Querido. –Pasaba. sentáte. Era un olor dulce. La chica estaba sola y yo. –Esteban –dijo ella. a tierra húmeda. desafiante. rígido. bruscamente. y trató de encontrar una frase para recibirla: "Soy yo. sentado en el vagón comedor. levantando a la nena–. Vine a verte –dijo él–. Estaba cerca. estaba cerca y quise verte. Dejáme que reaccione. Bárbaro cómo cantás. ¿Qué dice mi hermosura? –Está un señor –dijo la chica. hasta que Adela reapareció. atropellada y un poco culpable. "Ciudad de mierda". y Adela buscó en el fondo de la pieza. en los viajes en tren a Bolívar. Esteban sintió que el olor de ese lugar lo ponía triste. Dios mío. –Mamá –dijo la chica–. rígida en la silla.. mientras la mujer abría la puerta y su figura alta y suave se recortaba contra el último resplandor de la tarde. esqueletos de cajones. pensó él. –Corazón –dijo Adela. tuve ganas de verte.oh consuelo del altar: amparadme y guiadme hacia el mundo celestial. –Muy bien –dijo él–. hablando sola.

Ahora estoy en un hotel. Al final me harté: todo el día hinchando con la política. Gracias –dijo ella." –¿No lo abrís? –dijo él– Abrílo. querido. que yo llegue y vos. Es un samaritano. –Me alegra tanto que viniste. ya te digo –dijo él. –Es tan raro –dijo ella. Ella lo miró alzando. Todo este tiempo. ese día. –¿En serio? –Tengo un amigo en la aduana –dijo él. ¿sabés? ¿No te dijo Adolfo? Te quiero decir. Primero me enteré que estabas viviendo con Adolfo. ¿Te gusta? "Es tan ridículo. Consigo perfume de contrabando. –¿Raro? ¿Qué? –No sé. que hayas venido. De un lado a otro todo el santo día. Sí. apenas. Me trae perfúme".–Salí. vivir con ése. Todo el que quiero. ¿No lo querés? Si no te gusta te lo puedo cambiar. tratando de parecer dichosa. siempre pensando. estaba como loca. Esteban. ropa fina. Vos vieras. y trató de sonreír–. la cabeza gacha. hacia un lado–. mirá: yo fui tan mala. un tiempo. Vieras lo que fue hoy –dijo ella–. y empezó a desenvolver el paquete con cuidado. –No –dijo ella. disueltos en la líquida claridad del cuarto. si serás loco. Es perfume.. . ¿no te dijo? –Viví. en la casa de él. –No. vieras. y se obligó a sentir el perfume vulgar y a emocionarse. Cualquier cosa de esas que quieras no tenés más que decirme.. Dios mío. jugando con las perlas de collar–.. Te traje perfume. pensó ella. –Pasaba. No hablés. Estaba tan nerviosa. ávida. Quiero pedirte disculpas. humilde. No es la primera vez que me echan de algún lado. fui injusta con vos. Me hace sentir tan vieja. Pero no me hagas caso. sí. Consigo lo que quiero: perfume. "Tan hermoso. –Ya sé –la cortó él–. No sé qué decirte. el rostro agudo y pálido. No te hagas mala sangre. –Es importado –dijo él–. Yo me sentía. tratando de no arruinar el papel transparente con florecitas de colores–. Se miraron sin hablar. y se movió. –Yo estuve por ir a verte. –Está bien –dijo él–. Lo encontré un día. Sólo a vos se te ocurre. siempre serio y solemne–. Te traje esto –dijo.. un tipo del ejército de salvación.

estaba segura de que ibas a volver. Sos un salvaje –dijo ella acomodando las tazas en la mesita baja–. estás acá. neurasténica. Se acordaba de una vez que la llevé al zoológico. –Está bien –dijo él–. ¿Qué habrás hecho? Salvaje. ella y yo. –Pero. para que yo pudiera decirte. ves cómo soy. claro. Seguro era. Tengo strudel. parecías de lo más feliz. vieras cómo me hace compañía. ya me acuerdo. Decíme. Te tengo ahí pobre querido. supongo. –Ya te digo. ¿vos viste? –dijo ella. –De todo un poco. hacia la cocina. Esteban. como queriendo prepararla para lo que vendría. "Empezamos los juegos. quiero que sepas: estaba como loca. ¿Te gusta el strudel? –Sí. "Bien". mirá. Te he . –Esta nena es una santa. taconeando. –¿Brasilero? Qué loco sos. No. sabés cómo soy. ¿Vos no me viste a mí? –No –dijo ella–. era un amigo de Patricia. Ibas por Suipacha. y empezó a comer. iríamos a la casa de ella. soy tan feliz. No sé por qué pensé que el tipo era brasilero. Nunca me hubiera atrevido y sin embargo desde ese día. disuelta en la piedad que sentía por sí misma–. elegante. Pero. ¿no? Por la manera de caminar. Yo nunca me hubiera atrevido a buscarte.–Es que tengo que decirte. pensó él. Uno tiene esas cosas. querido –dijo ella. Llevabas un vestido rojo. no me vas a creer. inclinando. tirando el cuerpo hacia adelante–. Te vi. Vieras cómo se queda solita. ¿Por qué no hacés un poco de café? –Pero sí. con el tipo. –Me conoció perfectamente. nerviosa. hablando sola. seguro era el amigo de Patricia que." –Pero qué hiciste todo este tiempo –dijo ella. –Te mataría. Raro que no me hayas visto. enfundada en el vestido azul: el brillo azulado de la carne de la mujer que caminaba. él se obligó a mentir. Te traigo algo de comer. apenas me vio. y pareció que la piel se le agrietaba. tu hija. –No sé por qué pensé que el tipo era brasilero –la interrumpió él–. ¿Cuándo? –Raro. Desde el otro cuarto llegaba la risa sofocada de la nena que jugaba.. Ahora viniste. entrando con la bandeja y sin mirarlo–. ¿qué importa eso ahora? No importa nada. ¿cómo no se va acordar? Desde que te fuiste no hace más que hablar de vos. de Adela. yo. volteando la cara desde la cocina–. Nos íbamos a encontrar para hablar. Mirá. Me conocés.. Sin motivo. claro –dijo él. Ibas con un tipo. un día. ¿Querés como algo? ¿Con el café? Él se quedó mirando la figura delgada.

Lo peor va ser cuando llegue. por fin. Caminó hasta la ventana. ves. claro. por favor. Siempre pensé que vos eras como esta estatua: demasiado fina para mí. –Dios mío –dijo ella–. Mientras estaba con vos no me daba cuenta. y ahí tenés –se detuvo como si no pudiera respirar–. Mi viejo me va a poner al frente del negocio. Estaba loca. vine a despedirme. Vos te arreglás. te voy a confesar. Pero yo. Quiero decirte.. y se inclinó tan cerca que Esteban alcanzó a sentir el perfume dulce que desprendía la piel de la mujer. Cuando quiere acordarse está perdido. Al fondo el río era tina mancha sucia–. En esta ciudad de mierda. –Sí. nunca me voy a acostumbrar 2t nada. Te dije que ese día. Estoy tratando de entender. Nunca vas a saber –dijo ella. La oscuridad iba llegando de a poco. sabés –dijo él sin poder mirarla–. triturado. Era una figura de plata. Cada uno que se vuelve hacen una fiesta. Nunca me gustó esta estatua. ¿no?. Sos una mujer práctica. no te imaginás. Trescientos años. Ella buscó un cigarrillo y lo encendió. ¿te das cuenta? Uno llega. como vacía. . –Me acostumbro. agazapada. Los que hacen eso es como si estuvieran muertos. –Nada. como vos me mantenías. La imagen de una virgen con rostro de pájaro–. a empezar a decirle para qué había venido. Tus cosas siempre van a ir bien. Era un perfume como una niebla turbia que lo entristecía y lo decidió. –Esteban. –A la larga va a ser mejor –dijo él y se levantó. Adela trató de calmarse y fumó quieta. Me acuerdo y me mato de risa. Porvenir asegurado –dijo él–. Estás loco. te dije que yo. si se puede saber? –Porque uno piensa las cosas de un modo y después todo sale distinto. El Cuzco. –¿Por qué? Quiero cambiar de aire. Nunca me acostumbro. Me iba a llevar el mundo por delante. Me vuelvo a Bolívar. Todavía tenés la estatua –dijo él. querrás decir. Pero yo no. Hay cada hijo de puta en los pueblos. Parecía fácil. el humo nublándole la cara. –No. Demasiado cara para ser un adorno. pasado. fijáte vos.. Si tenés razón. Claro. cuando recién llegué. –Puede ser. tratando de disimular la mano que temblaba. y la alzó con las dos manos. –¿Y cuándo te pensás ir? –No sé todavía. en la ventana la ciudad era una mole gris. –¿Y por qué te volvés.extrañado tanto. –¿Qué pensás? –dijo él. piensa que lo están esperando. Mañana. Buenos Aires no es para mí.

no hablés. lo miró acomodar suavemente la imagen en la repisa y volver al sillón. Adela? –¿Quién sabe? –dijo ella. No hablés ahora. ¿y qué? –Nada –dijo él. –¿Qué nos habrá pasado a nosotros. –No seas tonto. Sos tan tonto. –Estoy tan jodido –dijo él y hundió la cara en el cuerpo de la mujer. –Siempre me acuerdo cuando llegaste de Chile. Se había sentado otra vez y miraba el piso. húmeda. la cara tensa. Me acuerdo de eso. y lo abrazó–. sí. A los hombres. las manos flojas. Disuelta. Sintió que se ahogaba. –Tonto –dijo ella–. los ojos cerrados. indeciso. rencoroso. Querido. abierta. El tipo que te dije. –Hermoso –dijo ella. me dice que teniendo el efectivo puedo ponerme por mi cuenta. un lugar en el piso. concentrado. Te gusta coleccionar. Nos íbamos a querer toda la vida. Mi chiquito. cuando viniste de Chile –dijo él–. Nos íbamos a querer toda la vida. –Sí –dijo ella–. –Me trajiste una botella de pisco. la verdad –dijo él–. a lo sumo. –Bueno. Tendió la mano y le rozó la cara con la yema de los dedos. –Viste el perfume que te traje. –Todo lo que necesito. Consigo todo el que quiero –dijo él de pronto. . como sin verla. y se dejaba hacer. no sé por qué. ¿te acordás?. por favor. quiero decir. Él la miró de frente. –Por favor –dijo ella–. –Pensaba.Ella siguió quieta. Ella sentía las manos de él contra su cuerpo. –Gran cara de turro el tipo que iba con vos. Él se había recostado en el sofá y la acariciaba. mirá si seré pelotudo. esperá. el tipo de la aduana. con eso puedo salir a flote. Estabas tan hermosa. Me quería casar con vos para que no pudieras dejarme. –Sí –dijo ella–. rozándole los muslos. Nunca vas a saber cómo te quería. son cien mil pesos. el cruce de los muslos. Ella se sintió floja. sin dejar de acariciarla. –Si es lo que hacés. –No –dijo ella–.

–No –dijo–. No. Soltáme –dijo ella. –¿Qué hacés? –dijo él–. ¿Qué pasa? Adela estaba parada frente a él, un leve temblor en la piel de los párpados. –¿Cuántos necesitás? ¿Cuánta plata querés? –dijo–. Yo te la doy. Te venís acá, yo te doy la plata. ¿Está bien? –Pero, ¿qué pasa? –dijo él, mal sentado en el sofá y trató de sonreír–. ¿Estás loca? –Viniste a eso, ¿no? Te traés todo, te doy la plata. Esteban se levantó, despacio, hasta quedar de cara a la mujer. –¿Por qué me humillás? –dijo. –¿Quién? –dijo ella–. ¿Quién? –Vos. ¿Por qué me humillás? ¿Qué estás buscando? ¿Por qué me humillás? Querés verme tirado, arrodillado. ¿Eso querés? –dijo él, y se arrodilló a los pies de la mujer–. Ahí está –dijo–. Bien. La señora es una señora. Tiene sentido práctico, es orgullosa, tiene sentido de la oportunidad. La señora –dijo él. –Levantáte, por favor. No seas ridículo. –¿Ridículo? Claro que soy ridículo. Ridículo. ¿Y? ¿Con eso? –No sigas. No arruines todo. –Claro que arruino todo. No tengo salida, no tengo adónde ir, ¡para vos es fácil! La chica se había recostado contra el marco de la puerta y los miraba. –Esteban, la nena –dijo Adela–. Te pido que... Él buscó la cara de la chica y le sonrió, después abrió los brazos y empezó a cantar: Oh María, madre mía, oh consuelo del altar: amparadme y guiadme hacia el mundo celestial, cantó él, desentonando. La nena le sonreía, el rostro suavizado, apretando el muñeco contra el cuerpo, mientras Adela la abrazaba para alzarla. –Va a ser como vos –dijo él–. igual que vos: miope, tonta. –Andáte –dijo ella–. Te vas. –Está bien –dijo él, y empezó a levantarse–. Tenés razón.

En la otra pieza, el aire todavía era claro y transparente, luminoso contra las paredes blancas. –¿Qué le pasa? –dice Lucía. –Nada –dice Adela–. No te preocupes. Arrodillada, le acomoda el pelo, le pasa la mano por la cara, tratando de no llorar. Desde ahí, como envuelto en una bruma, lejano en la penumbra del otro cuarto, ve a Esteban que se esconde, torpemente, la estatua de plata bajo el abrigo. –¿Por qué cantaba? –dice la nena. –No importa –dice Adela, y la abraza–. No importa, mi querida. Mamá ya viene. Cuando sale, él sigue en el mismo lugar, con el sobretodo abrochado, el sombrero en la mano, un brazo apretado contra el cuerpo. –¿Te vas? –dice ella. –Me voy –dice él. Adela lo mira acomodarse, con una mano, el ala del sombrero y caminar despacio hacia la puerta. –Esteban –dice. Él se da vuelta, pálido, tenso –Me das tanta pena –dice ella. –Sí –dice él–. Sí. Ya sé, Ella mira la puerta que se cierra y sigue quieta, las manos flojas. Del otro lado de la ventana ya es noche cerrada: las luces de la ciudad arden, suaves, en la oscuridad. –¿Se fue? –dice la chica. –Sí. Se fue –dice Adela–. Pero va a volver. Mañana va a volver.

Ejemplo de resolución de la guía de análisis de cuentos Cuento: "El precio del amor", de Ricardo Piglia 1. Anécdota o Hecho Narrado: Un joven vividor de mujeres llega a la casa de una mujer mayor que él a pedirle dinero para un supuesto negocio, le roba una pieza de plata y se va, pero la mujer sabe que volverá y desea que regrese. 2. Principio del Cuento: El joven vividor (Esteban) llega por la tarde al departamento de la mujer (Adela) portando un regalo, pero la hija (Lucía) de la mujer le indica que su mamá no está y que no puede dejar pasar a desconocidos, aunque lo conoce.

Expectativa: Que el joven pueda entrar. Pregunta: ¿Por qué la niña no lo deja entrar y por qué lo desconoce? 3. Distractores: Las posibilidades de a) Que Esteban no pueda entrar al departamento; b) Que Adela, si está, no lo deje pasar y lo corra; c) Que Esteban va a reconquistar a Adela; d) Que Adela se encuentra "encarnada" con un tipo; e) Que Esteban se va a regresar a su pueblo, llamado Bolívar. 4. Puntos de Confrontación: a) La negativa de la niña a dejar entrar a Esteban vs. la niña cantándole una canción a Esteban; b) Los pensamientos agresivos de Esteban respecto de la niña vs. su comportamiento, en apariencia bondadoso, con ella; c) La posibilidad de que Adela trate mal a Esteban vs. lo cariñosa que es con él. 5. Línea Dramática Definitoria (LDD). Se deduce de los datos que revelan que Esteban ha sido mantenido por Adela: a) Ya vivió con ella y Adela lo mantenía; b) Que Adela lo corrió por alguna razón que no queda clara; c) Que Adela le ofrece el dinero que él le va a pedir; d) Que si Esteban regresa, Adela lo va a aceptar y lo va a mantener, 6, Titulo., "El precio del amor" ¿Por qué "el precio"? Porque Adela sabe que Esteban va a regresar y ella, con tal de tener un amante joven, está dispuesta a mantenerlo, a pagar el precio por el joven vividor. Símbolo: Cuando Esteban se roba la virgen de plata y Adela no le reclama nada. 7. Línea Argumental de Tiempo: Hay que distinguir las conjugaciones verbales del narrador de la estructura temporal de la narración. El narrador (omnisciente, pues lo sabe casi todo de los personajes) relata sostenidamente el cuento hasta antes del final, conjugando los verbos en pasado ("Entró en el zaguán bajo la suave claridad del atardecer... Reconoció el olor a humedad y a madera quemada..."). Cuando empieza el final, el narrador cambia a la conjugación verbal del presente ("Arrodillada, le acomoda el pelo, le pasa la mano por la cara..."). Sin embargo, el cuento está construido con tina gran cantidad de diálogos que, junto con los cambios de escenas, marcan tres planos temporales en la estructura del relato. En la práctica, todos los diálogos suceden y señalan un tiempo presente, actual en la medida en que las conversaciones (Esteban-niña y Esteban-Adela) están ocurriendo en el momento mismo en que las evoca el narrador. Simultáneamente, estas conversaciones remiten a momentos, a un pasado remoto, pues de los hechos pasados se deducen claves de las relaciones entre Esteban-niña y Esteban-Adela (la niña al fin recuerda a Esteban y lo cree novio de su madre, Esteban refiere que llevó a la niña al zoológico; que Esteban y Adela habían vivido juntos; que ella lo corrió a él; que Esteban vino a Buenos Aires desde su pueblo). Asimismo, en el relato hay un pasado inmediato,

en este cuento entra un juego una c) Fuerza Antagónica Abstracta. pues su hija dice que a veces no vuelve a casa y en la plática con él. 9. d) Principales: Adela y la niña. el amigo con quien vivió Esteban. porque se puede deducir un Buenos Aires sucio y en crisis. sobre el cual recaen las acciones centrales del cuento. pueblerino. que combina una sociedad en crisis y una psicología de vividor en el mismo Esteban. Época: Actual. se viste a manera de "chulo" (hasta usa sombrero). Personajes Clave: El brasilero. Características del Protagonista: Es un hombre muy joven (22 años). f) Personajes Grupo: No hay (aunque existen cuentos narrados en primera persona del plural-nosotros que son protagonistas). 8. Esteban no tiene trabajo y se convierte en vividor. g) Incidentales: El papá de Esteban y su amigo de la aduana. mentiroso y ratero.reconocible porque ocurrió antes de que Adela llegara a su casa y Esteban ya estaba allí y él ya había conversado con la niña y ella le había cantado una canción. e) Secundarlos: Adolfo. quiere aparentar más edad. Adela acepta que le gusta coleccionar hombres. b) Antagonista: Más que un personaje. aunque puede sugerirse cierta prostitución. quien despierta los celos de Esteban y hace suponer la prostitución de Adela. 10. vividor. Adela parece que vive de algún trabajo de oficina. manipulador. Personajes: a) Protagonista: Esteban. . que odia a Buenos Aires y que vino a buscar fortuna a la gran ciudad.

El texto no es una parodia de este vínculo. Por ello el título del cuento es un símbolo del texto: "El precio del amor". sino por las voces de la niña. Tono: Aunque el Hecho Narrado es paradójico e irónico (a pesar de que la mujer sabe que el hombre la va a estafar siempre. Adela no le reclama nada. Por eso. Ambiente o Atmósfera: Están marcadas por contrastes. pero en especial para crear atmósfera ("El rumor de la ciudad llegaba sordamente por la ventana como una respiración. aunque a momentos cobra formas poéticas y de pronto el mismo narrador tiene tintes irónicos. ella lo va a aceptar a su lado). 14. Tipo de Narrador El punto de vista del narrador es omnisciente. tenemos un aparente final abierto. las partes sustanciales del hecho narrado no están referidos por esta voz omnisciente. 12. quienes construyen gran parte del hilo narrativo con sus diálogos. Mientras el departamento está iluminado. Esteban no se da cuenta de que ella lo vio guardársela. El narrador cede la voz a los personajes. b) las descripciones casi adjetivas que hace el narrador de las acciones y del departamento de ella. 13. el HN en sí no sucede en el instante mismo en el que se inicia la narración. Sólo ocurre parcialmente por cuanto el lector puede conocer los sucesos que lo anteceden y de algún modo preparar su llegada. . Todo lo que pasa entre Adela y Esteban se encamina a presentar la relación del vividor joven con la mujer mayor que él. pero el final es tan delicado que el lector sabe que cuando Esteban vuelva. Cuando Adela le dice a su hija que el joven va a regresar. ella lo va a tolerar. cuando Esteban se roba la estatuilla de plata. el día va oscureciendo a medida que transcurre la narración (Esteban llega "bajo la suave claridad del atardecer y se va cuando "Del otro lado de la ventana ya es noche cerrada"). incluidos los pensamientos de los personajes y sus emociones. La construcción del relato no hace uso de lamentos ni reflexiones en torno al drama que representa la relación mujer mayor-vividor joven. ¿El HN sucedió completo antes de ser compartido por la voz narrativa con el lector? ¿Qué sí y qué no? No. un jadeo"). Sin embargo. Adela y Esteban. conoce casi todo lo que ha sucedido en el cuento.11. sino la metáfora de tal tipo de existencia. c) en la descripción misma de los personajes como la niña. el tono es natural. La narración está en tercera persona del singular. Percibimos el tono natural del texto en: a) los giros coloquiales del habla de los personajes. Los giros poéticos los utiliza para acentuar alguna emoción o aspecto de los personajes.

pero la mujer sabe que volverá y desea que regrese (se pone aquí de nuevo la definición del hecho narrado porque tal vez al inicio del análisis no quedó tan preciso y al final. naturalmente. aunque le diga "Me das tanta pena". justo cuando el lector no sabe cuál va a ser la reacción de ella.15. lo sabe joven y guapo. 17.". Imagen más Extraña: "Era un perfume como una niebla turbia que lo entristecía. Elementos de Verosimilitud. Significado(s) Externo(s): Es la típica relación de una mujer sola. Natural (lógico). Imagen o Metáfora más Atractiva: La imagen más atractiva para mí es "El rumor de la ciudad llegaba sordamente por la ventana como una respiración. a) Los diálogos coloquiales en situaciones cotidianas. Además. Comienza cuando Adela se da cuenta (le que el vividor toma la estatuilla y. Frase clave: "Pero va a volver." 20. ella lo va a aceptar. que necesita un hombre en casa. Hecho Narrado: Un joven vividor de mujeres llega a la casa de una mujer mayor que él a pedirle dinero para un supuesto negocio. Tipo de Lenguaje: Natural. Final. Por ello.. con giros coloquiales y tintes poéticos.. en el momento en que él le pide el dinero.. Clímax: Ocurre cuando Esteban le pide los cien mil pesos a Adela. y ella se encuentra en una edad madura. el lector deduce que cuando Esteban regrese. d) La descripción de la niña. . que es un final lógico cuando en el pasado remoto la relación entre Adela y Esteban ya estaba enganchada. 18. ella no le reprocha nada. le roba una pieza de plata y se va. c) La forma cariñosa con que Adela recibe y atiende a Esteban. quien siempre se comparta como tal. b) La congruencia entre la psicología de los personajes y su comportamiento. 21. dedicada al trabajo de oficina o tal vez a la prostitución. y termina con la frase final en la que. después de veinte puntos. Mañana va a volver." 16. se puede definir mejor). e) El final mismo. 19. naturalmente. con una hija. ella le ofrece dárselo a cambio de que él lleve sus cosas al departamento de ella y se pongan a vivir juntos. 22. un jadeo.

Al definirlo mediante el contraste que nos presentan nuestras lecturas de otros géneros es más fácil percibir sus necesidades. Leyéndolos entendemos por qué cada uno se circunscribe a ciertas peculiaridades estructurales o de significación. muestran sus aspectos psicológicos. Muchos cuentistas. paralelamente. en un máximo de una hora. prefiero diferenciarlo de otros géneros con los que comparte alguna semejanza. es recomendable leer (analizar) diversas formas de cuentos. El cuento y la novela Entre las características que diferencian al cuento de la novela. calculador. tener claramente definida una preferencia hacia la escritura de cuentos es síntoma de que detrás de esa inclinación hay un lector asiduo de géneros breves. 24. Como no soy partidario de las definiciones absolutas. Así que. la lectura de poesía ayuda mucho. como los de Monterroso o Julio Torri. escritos en unas cuantas líneas. donde cada verso contiene una idea completa. Para enriquecer la propia escritura en una imaginaria cultura del cuento. preciso es tener claro primero qué es un cuento.23. quienes siguen la idea del escritor norteamericano de que ésta ha de incrementarse en razón directamente proporcional a la intensidad buscada. el narrador no profundiza en la psicología de los personajes –aunque hace algún apunte–. Sin embargo. De cualquier manera. La brevedad del cuento fue establecida por Poe y posteriormente manejada por innumerables cuentistas. han hablado sobre la brevedad de este género según sus propias . No duda en meterse en negocios sucios y convertirse en vividor. Es cínico. Es realista porque el narrador se rige por las leyes de la realidad y nunca otorga ningún elemento fantástico ni maravilloso. Opinión sobre el Protagonista: (La reacción de cada lector es distinta. Cómo enriquecer la cultura del cuento En verso o en prosa. pero esta diferencia parecería no aportar gran cosa a la demarcación entre un género y otro: hay cuentos de Carson McCullers con una extensión más bien novelesca.) Un hombre de provincias que ha fracasado en su intento por triunfar en la ciudad. después de Poe. toda la literatura se relaciona indefectiblemente. odia Buenos Aires pero sabe que no puede regresar a su pueblo porque se burlarán de él. Tipo de Cuento: Realista-psicológico. y otros. la que resalta a primera vista es la extensión. El cuento es claramente más corto que la novela. por principio. a través de los diálogos y sus acciones. sino que son los mismos personajes los que. pues es un género de síntesis. leer cuantas buenas obras surjan en el camino será siempre favorable para todo escritor. Este punto es más personal que analítico. como un método sencillo de ir encontrando su espacio individual. breve y concentrado. De ahí la intención de escribir cuentos que puedan leerse de una sola sentada. Paradójicamente.

es que ésta permite elementos o mecanismos de construcción que el cuento no acepta. a algunas . en un mundo paralelo que puede permanecer durante meses. He ahí la primera diferencia: el número de hechos narrados. pues al igual que él. en cambio. Pero varía. construcción más explícita y detallada de personajes. Éste es uno de los motivos por los cuales Poe afirma que en este género nada se deja al azar. La mayoría de las veces la novela corta utiliza la estructura del cuento porque se construye también a partir de un solo hecho y se elabora con un tipo de tensión dramática similar. el capítulo deja secuencias dramáticas sin resolver. pues además de ser menos en cantidad. En el cuento. En un cuento no es necesario detallarlos demasiado. Pero mientras el cuento narra a partir de un hecho." Aun cuando parecería exagerado el planteamiento de Bosch. no puede dejarlas libres ni tolerarles rebeliones. La novela implica un número mayor de personajes y una construcción ampliamente meditada. el cuento tiene que ser obra exclusiva del cuentista. la situación es diferente. desaparecen rápidamente de la vida del cuentista. mientras que en la novela. Esta minuciosidad continua hace que los personajes terminen por convertirse en una compañía cotidiana. la forma de las piernas. una novela no termina como el novelista lo había planeado. sino utilizar elementos mínimos para que tengan presencia narrativa: los zapatos que usan. todo el tiempo que requiere el proceso de una obra compleja como una novela. puntualizó que la brevedad es una característica intrínseca del cuento porque ésta se desprende de sus ejes argumentales: el cuento es breve.experiencias. porque relata un hecho "y nada más que uno". Los llamados finales abiertos o ambiguos de cualquier forma le dejan al lector tres o cuatro posibilidades de resolución que vienen de la trayectoria estructural del mismo cuento. y da cabida. rupturas de tiempo y espacio. la construcción de los personajes se amplía por el gran número de hechos que de ellos se relatan. que son las que se entretejen con los capítulos anteriores y subsiguientes. etcétera. Sin embargo. la novela. son descritos con prontitud dado que el hecho por narrar es sólo uno: el desprendimiento es menos largo y doloroso. en cambio. Son peculiaridades que fijan en la mente del lector al personaje y que permiten recordarlo sin dificultad cuando reaparece. Los personajes del cuento. pues cada uno desarrolla múltiples hechos en una sola obra. el tipo de peinado. años. el quién. El capítulo novelesco sería lo más cercano que existe entre ellos y el cuento. contiene un hecho que va a narrar y una unidad de efecto similar. entre el cuento y la novela breve. en que utiliza algunos elementos novelísticos que el cuento sólo se permite en lo mínimo e indispensable: descripciones medianamente amplias. algún tic. Él es el padre y dictador de sus criaturas. El cuento enfatiza el qué. También en la caracterización y desarrollo de los personajes hay diferencias. El cuento tiene colindancia con la novela y la novela breve por cuanto narra una historia. es cierto que en el cuento los personajes están sujetos al destino que les impone un solo hecho narrado. Juan Bosch decía que "con frecuencia. sino como los personajes de la obra lo determinan con sus hechos. dice Bosch. En el cuento no se deja ningún hilo colgando. la novela puede levantar su arquitectura utilizando dos o más. La diferencia fundamental. por ejemplo. además. quizá la única. lo cual hace de la novela breve un género híbrido. Juan Bosch.

Las series televisivas comparten características con las novelas de aventuras. La novela de aventuras La estructura de varios géneros literarios tiene un correlato con los diversos formatos de reproducción de imágenes. el escritor intentará abarcar la mayoría de los géneros. en ella va ganando al lector a través de ir retardando las distintas líneas novelescas. Hay que saber convivir con las sensaciones que transmite la escritura de una novela. El cuento es un texto cerrado que trabaja con intensidad. encerrar en breve espacio una acción. si le dedica una buena temporada a un género específico. los capítulos guardan cierta independencia unos de otros. y son escasas. . Todo elemento extraño le perjudica. las referencias a capítulos previos y posteriores. etcétera. la sensación experimentada depende del trasfondo temático. los personajes secundarios aparecen o desaparecen según sean necesarios. las fotografías serían semejantes a las descripciones. líneas de acción semejantes a las de la gran novela moderna. Cuando se elabora un guión cinematográfico planeado para dos horas de duración partiendo de una novela de doscientas cuartillas. pero si es depresiva. aunque en ocasiones claves. la fábula. Vista así. Emilia Pardo Bazán nota la importancia de utilizar sólo los elementos mínimos en el cuento cuando declara: "Ha de ceñirse el cuentista al asunto. porque su elaboración puede durar más tiempo del que tolera el ánimo del novelista." En el cuento se vive una tensión emotiva semejante a la angustia o a la ansiedad. Al elaborar guiones basados en un cuento o una novela. Y si tiene constancia en un género y lee lo mejor. Con su buen sentido del humor. Buscará también la poesía y el ensayo. o comedia. la reflexión. se puede transcurrir una larga temporada en igual estado. creación mediante la palabra. las telenovelas a las novelas (sobre todo a las del siglo XIX). se encontrará placer al escribirla. drama. quizá por eso Gabriel García Márquez se ha entusiasmado tanto con la telenovela. intensivo. formato que permite disponer de diez o más horas para crear.digresiones que el cuento evita al máximo. y la novela con la telenovela. julio Cortázar resume esa diferencia: "la novela gana siempre por puntos. morosamente. pero ésta no es más que la emoción creativa tensada que hace que a través de las palabras se vaya descubriendo el relato. mientras que el cuento debe ganar por knockout". finalmente lo dominará porque toda la literatura es. con estructuras audiovisuales. Si es una obra festiva. es fácil percatarse de la cercanía estructural que tiene el cuento con las películas. se hace evidente la falta de espacio y la dificultad para integrar al guión todas las peripecias acaecidas en el libro. La novela es extensiva y el cuento. el epigrama. las películas a los cuentos. En la novela. tensión. y las series televisivas a la novela de aventuras. en el fondo. mientras la novela se va dilatando como un universo: extensa. un juego serio de palabras. En general. abierta. Ambas tienen personajes que se repiten a lo largo de toda la historia.

Para Raúl H. la novela de aventuras es. Es bueno que. que puede estar expresada a través de una imagen. El correlato literario de este tipo de programas sería el de la colección de cuentos. que en realidad desde el principio manifestaron su deseo de convertirse en otra cosa y que con el paso del tiempo fueron hallando su sitio en formas narrativas breves como el cuento. en el arte verbal. se trata de los programas de Dimensión desconocida. la concisión y la economía de palabras del cuento también son características compartidas. Requiere también una motivación. cadencias ondulaciones. Ana María Matute señala dos aspectos de la poesía que también comparte el cuento: la intención y la capacidad de misterio. Reclama. profunda intuición poética. la misma inmediatez que el poema: intensidad y concentración. Existe un producto televisivo que. fundado en la palabra. Alfred Hitchcock y Cuentos desde la cripta. de un desplazarse que altera el régimen 'normal' de la conciencia". si bien es muy parecido a la serie porque se ciñe al género y conserva su formato. el cuentista practique la escritura de las formas breves del poema como el haikú. la génesis del cuento y la poesía es similar: ambos nacen de "un repentino extrañamiento. tensión unitaria. plantea un cambio completo de historia y de personajes en cada capítulo. lo cual potencia la expresividad del verso. de hecho muchos de sus capítulos están basados en textos que originalmente fueron creados para ser leídos como tales. Rumbo a lo desconocido. El cuento y la poesía Lo que determina al cuento es la unidad de impulso. además de leer poesía y llenarse de sus ritmos. Asimismo. sus características se verán reflejadas en su trabajo. Sin embargo. el epigrama y el soneto. "un cuento equivale a un poema" porque "se constituye por un acto de creación semejante. como la aventura con los molinos de viento en el Quijote.Recordemos cómo el detective representado por Peter Faulk. . y con frecuencia su significado es múltiple. porque así se dará cuenta de que un verso muchas veces contiene una idea completa. la concentración. la señorita Fine hace referencias en varios capítulos a la ocasión en la que por error vio al señor Sheffield bañándose. La brevedad. Galería nocturna. por ello está tan emparentado con la poesía. Así nacieron mis primeros intentos de poemas. Castagnino. hay otros que se dedican únicamente a la descripción del escenario o al encuentro de dos personajes o que sirven de puente entre una aventura y otra o entre los núcleos de la historia general. como cuando viajó al espacio exterior. hace constantes comentarios sobre su esposa a lo largo de la serie. En La niñera. En la serie animada Los Simpson." El cuentista debe ser un buen lector de poesía. Si el cuentista lee y practica poesía. más "novelística" y menos aventurera. Aunque hay capítulos que funcionan como unidades independientes. valga la redundancia. en el acto creador. Homero recuerda una u otra vez algún incidente extraordinario de capítulos anteriores. de la serie Columbo. tal como lo expresó Cortázar en una memorable conferencia sobre el cuento.

como ejemplo. por decirlo así. sino que mantiene un valor. pasando por Katherine Mansfield y O’Henry. como lo hace Tommaso Landolfi en su célebre cuento "La mujer de Gogol". donde el narrador cuenta a trozos la historia del malhadado matrimonio Gogol. al hacerlo. Aunque es una exigencia del realismo. en "El mendigo". llevé a cabo la tarea encargada por el maestro. Salinger a Maupassant. suponiendo que pasajes obsequiados. viene el pasaje de tránsito donde el escritor necesita hacer alarde de sus recursos literarios y. en principio. tina descripción externa. junto con Gogol. D. adelantando sus soportes uno tras otro". tenían un sentido estructural. pero aparte el escenario representa la adversidad contra la que va el personaje y su estado de ánimo. que estaba realizando una lectura inversa. sugeridos por el maestro. Es decir de J. además. buscando aliento: "Era diciembre. en el cuento "Una vendetta". cuyo tránsito por el cuento es la creación del mismo cuento. Tal vez no pueda hablar de "reposos". deviene también en un regalo para el lector. Sin embargo. que por interés personal. dañarían la eficacia del cuento. la lectura venció mi resistencia. Maupassant era de las recomendaciones iniciales. Me di cuenta. silbando en las ramas desnudas. después de un altercado o un momento de amor. como "La ciudad. tiene la función de respaldar la verosimilitud de la historia. que concebía en aquel tiempo como pura acción o acción pura. construida sobre una saliente de la montaña. más por temor a ser descubierto por él (siempre inquisidor. la descripción. Dicha contraposición indica al lector que el choque de las acciones proviene de las conductas de los personajes. Como si los jóvenes cuentistas que éramos entonces hubiésemos reiterado el camino de las influencias que recibió la literatura latinoamericana a finales del siglo XIX y principios del XX. pues. pero el caso es que su lectura fue paralela a la de los franceses. . en efecto. a quienes había leído antes. que los escritores de habla inglesa mencionados utilizan la contraposición de largas escenas para producir en el lector intensidad emocional. Vale mencionar. Pero me percaté al mismo tiempo de que los "ciertos pasajes".Los pasajes de Maupassant Maupassant ha sido –entre otros. apresurándose hacia no sé dónde. las nubes galopaban por un cielo bajo y sombrío. Éste es uno de los procedimientos importantes para Maupassant. sino de pasajes donde el detalle. Monterroso nos pedía que pusiéramos especial atención en ciertos pasajes. una línea fundamental para la evolución del cuento. en el buen sentido). funciona también para el relato fantástico y de terror. es decir se trataba de las transiciones entre una escena intensa y la siguiente. como Chéjov– un autor de lectura ineludible para los cuentistas de mi generación. He mencionado ya a dos autores rusos. simboliza el espíritu del relato. En Maupassant existen muchos de tales obsequios. Entonces. expresada de la manera anterior. con Chéjov. donde el escritor hacía el regalo al lector. En este pasaje hay contraposiciones del movimiento del viento y las nubes al del mendigo. los llamados de tránsito. El lisiado iba lentamente. En los primeros tratos con mi maestro Augusto Monterroso. otro tanto ha hecho Felisberto Hernández. No sólo es. Así entronqué con uno de los autores que había creado. Y. sin vínculo con el relato. o el camino que debe recorrer Campana (apodado así por el cojear con las muletas). y en algunos sitios colgada del mar". corría un viento frío en los campos. De pronto me resistí.

Precisamente. heredado de Flaubert. es que la critica de Barthes estaba dirigida hacia la novela. llevándolo de forma implacable hacia su destino. contra el clasicismo estereotipado. por otro lado. No hay que olvidar en este punto. Siguiendo la lectura de Guy de Maupassant. aunque sea algo consabido. en el también célebre cuento "El vaso de leche". aun expuesto a las . es cierto. El asunto. son frases frescas. sujeta a la ley de la necesidad de contar un solo hecho. Maupassant tiene también cuentos de terror. Un ojo que puede describir un paisaje amplio en unas cuantas líneas. el ritmo narrativo es intenso. etcétera. a través de este género. Son retratos que son historias que son acciones que son cuentos. aplicada en la dimensión del cuento. pero que provoca el asunto de crear seguidores. del puertorriqueño José Luis González. estructurante. varias de sus historias se construyen con base en retratos. me encontré con que había pasajes con diverso valor: los que hacían el relato propiamente dicho. Además. y nada más que uno. a mi parecer. A dicha intensidad se encuentra sometida la frase. la posibilidad de alargar la frase es infinita. Aquí vale recordar también la critica que Roland Barthes hace al realismo y. al servicio de la construcción de la pieza breve. en efecto. como Zolá. como el caso del sacerdote Maudit del cuento "Después" o el del propio Campana. sin detrimento de su eficacia. Este relato tiene su par en Latinoamérica. un tema. los de atmósfera. en la que los hechos y los temas son diversos y su ritmo narrativo es moroso. como apuntaría Ortega y Gasset. las enseñanzas de Flaubert al respecto. El cuestionamiento va en el sentido del uso abusivo del modo impersonal y lo que Barthes llama artificialidad del estilo. la literatura de Guy de Maupassant era ciertamente realista. donde le damos razón. amén de bifurcar el cuento hacia su irresolución o hacia las fronteras de la novela. En tal dilación. Quiero decir. Pero sucede que el cuento es un raro género que permanece en el ambiente literario aunque los estilos novelísticos se modifiquen. Se trata de un ojo que observa. la cual debe atender también a la elaboración de un hecho. un solo tenia. se transforma en la frase indispensable. como "El Horla". quien resuelve y enfrenta el problema de las posibilidades de la frase. Sin embargo. Es mas. en especial. como lo indica Juan Bosch. Para el cuento. guarda una estructura ancestral que permite su constante reproducción. el vestido de una de las matronas en "La casa Tellier''. los de trasfondo. La observación del ojo cumple así su función narrativa estética. en sus personajes y en sus escenas dramáticas.paradigmático. como le sucederá más tarde a Faulkner. como la de Mansfield o la de Carson MeCullers. su movimiento es inverso al de la novela. En buena medida. la utilización o elaboración de la frase exacta que. Tras su narrador hay un ojo que ve con meticulosidad. la mayoría de los cuentos de Maupassant están narrados con las frases indispensables. No puedo ocultar. me atrevería a decir que el análisis de Barthes se refiere a la construcción de una novela. hasta penetrar lo suficiente en el estado emocional o espiritual del personaje. pero asimismo las psicologías de sus personajes. incluyendo a Guy de Maupassant. como puede ir al dilatado detalle de un objeto. las costumbres. al naturalismo. en un pequeño párrafo. elaborándolo. En todos dominaba una sustancia vital en la literatura de Maupassant: la vista. precisas. sin embargo. como lo han sido otras posteriores. que entonces Baudelaire escribía sus Pequeños poemas en prosa y Poe sus cuentos. que corren naturalmente y van al meollo del asunto.

Aun así habría que pensar en dos asuntos: su lector lo era de folletín y tales Principios de Cuento vendrían siendo resabios de la vieja verosimilitud. o a la de algunos aquí mencionados. que Cortázar haría suyo. en ocasiones. como la Sin embargo. el acuerdo con el lector era de ese tipo: ofrecerle una verosimilitud prehistórica. debido a la erosión del transcurrir. un cementerio de agua fluye. que el cuento. o Martín Luis Guzmán. Guy de Maupassant sigue entre nosotros. el hombre enfrentado a la inmensidad de la noche y a la inmovilidad. en el titulado "Sobre al agua" (1881). En fin. El tiempo no pasa en vano. asimismo. por decirlo así. A un tiempo es. Como se le pueden señalar defectos. la visión del Sena como un cementerio sin lápidas. en ese modo impersonal y en transiciones a veces muy extensas. aparece el tema de la embarcación varada entre un silencio de terror. porque Maupassant cae. Esa función introductoria es innecesaria en el cuento moderno. Aparte de que sus enseñanzas se han transmitido a otras literaturas. tema que retomará posteriormente Joseph Conrad en La línea de sombra (1915). Es decir. un resabio de los cuentos orales. en particular en los inicios de sus relatos. . tan importante para la poesía y las canciones. Por algún lado debería comenzar. desentendido de sus márgenes. principios de relato que sustituían el "Había una vez". misticometafísica de Gustar Meyrink. también es posible indicar momentos visionarios en Maupassant. o a ciertas corrientes. no inicia en el principio aunque le llamemos principio. un narrador introduce al verdadero narrador que es presentado como señalándole al lector "yo conocí al pescador que va a relatar este cuento". además.experimentaciones de cada época. Es también el tema del suicida ahogado. hay parte de verdad en el cuestionamiento de Barthes. a las modificaciones en los géneros y al cambio de lector. como a la de Manuel Payno. en tanto que el lector ha cambiado su acuerdo: sabe que el cuento moderno se inicia cuando el conflicto de la historia se encuentra desarrollado.

entre un rango de 0 a 10. La tensión con suspenso. Para su lectura. Para Cortázar. he trazado tina gráfica en la que están presentes los elementos dramáticos que intervienen en la realización de la tensión (véase gráficas de tensión). tiene un impulso de movimiento. ha se las en Si en algo insistió julio Cortázar al hablar sobre la escritura de un cuento fue en la necesidad de una tensión firmemente sostenida. que ya oculta buena parte del conflicto. puede caer en un nivel de inmovilidad dramática en la que también vayan desvaneciéndose los verbos y los adjetivos capaces de expresar tal ausencia de tensión. puede llegar un momento en el que incluso desaparezcan los verbos (basamento de la acción) y los adjetivos que pudieran expresar las imposibles acciones sobretensadas dentro de la narración planteada en el principio. impulso de movimiento y cierto efecto único y singular (unidad de efecto). Analizando la forma en que aparece la tensión en los mejores cuentos modernos. el eje vertical muestra el grado de tensión (por cuestiones metodológicas lo numeré de 0 a 10) y el eje horizontal representa la extensión del relato. la tensión es susceptible de percibirse en la lectura de los cuentos. El final tenderá a cargarse con la tensión del clímax. No la describió ni la definió.Epílogo Para dar en el blanco: la tensión en el cuento moderno Con el fin de que el lector tenga a mano una síntesis de la teoría que guiado. En el caso inverso. un cuento falla cuando se escribe sin la . llevará al cuentista a iniciarlo con cierto grado de tensión. Pero también puede ser descrita y aun representada de forma gráfica. que parte de un designio preestablecido: el hecho narrado (J. que por la propia necesidad de la lectura se irá incrementando paulatinamente hasta llegar a su clímax en un punto máximo. y tiende a proporcionar un efecto único y singular. el grado de tensión inicial. por ello. en lo fundamental. Parto de la idea de que el cuento moderno comienza en alguna parte del conflicto desarrollado. Bosch). Cuando un cuento se inicia con un nivel demasiado alto de tensión. en efecto. En esta gráfica. tal vez la tensión tenga algo de suspenso. a continuación presenta este epílogo. si el cuento empieza con una tensión demasiado baja. E. con seguridad. El cuentista tiene que elegir. Un rango ideal para comenzar es de 3 a 5. por decirlo muy esquemáticamente. Buscando una sustancia del término.5 y 10. a las cuales se hace referencia varías partes del siguiente capítulo. al revelar o desocultar el fundamento del hecho narrado. para terminar con un clímax que oscile entre 8. Poe menciona tres aspectos: designio preestablecido. este principio. es recomendable tener presentes gráficas de tiempo y tensión anteriores. debido. la escritura de este libro. A. es muy difícil sostenerlo. Este hecho narrado se despliega a través de la tensión. acudí a dos antecedentes: Chéjov pedía que el cuento debía mantenerse todo el tiempo en suspenso. a la manera ciega en que le sobrevenían a él sus cuentos y a la tensión que sentía al crearlos.

nos vamos dando cuenta de que el personaje es un luchador social que incluso logra organizar una huelga . La tensión se sostiene ocultando la línea dramática definitoria (Hecho Narrado) del cuento. los indicios. en cambio. Primer distractor: el lector puede pensar que esa mujer es tal vez su amante y que por ahí va la historia. una tensión escasa. la oculta. pega justamente en el blanco. y cómo ocultarlos. puede provocar que la flecha caiga sin firmeza. la línea no vista. Una tensión excesiva puede resquebrajar el arco. que son parte indispensable de la elaboración de la tensión. de la central. se utilizan recursos narrativos a los que he denominado distractores (PD).tensión necesaria. En lo visible. lanzada con la fuerza necesaria." Para ver cómo operan los distractores. y llega un tercer distractor: el autor nos da a entender. para ello. que puede tratarse de un asunto de contrabando o narcotráfico. volvió a preguntarse. En la gráfica. Bosch se preguntaba cómo hacer para que el texto no le anticipara al lector el sentido y la resolución del hecho narrado. el cuento "Este hotel es de respeto" de Saúl Ibargoyen Islas constituye un buen ejemplo El relato comienza cuando un hombre llega a un hotel en la frontera del Uruguay con Brasil. los Puntos de Distracción (PD) son los que conforman el lado visible del cuento en forma de líneas de distracción. J. La tensión del cuento puede expresarse mediante la metáfora de una flecha que. Sin embargo. ya instalado. porque más adelante llega ella y pasa la noche con él. pero no son falsedad: son una serie de acciones que transcurren dentro de todo cuento sostenido. poco a poco. será la definitoria del final dentro de la tensión (se representa punteada en la gráfica). su respuesta fue: ocultándolos. lo aludido. Los distractores tienen la función de hacer pensar al lector que el acontecimiento tiene vertientes dramáticas distintas de la oculta. lo elusivo. y debe estar expresada. no distinguida. La historia oculta se hace con lo apenas dicho. por el tipo de gente que describe. Juan Bosch los describió de esta forma: "Cuando el cuentista esconde el hecho a la atención del lector. lo que puede sobreentenderse. La línea del designio va oculta y estructurada bajo las líneas de distracción. donde se cumple la oculta expectativa definitoria. al día siguiente el hombre va al mercado de la población donde se entrevista con otras personas. ha construido el cuento según la mejor tradición del género. la tensión se va construyendo con base en una cadena de expectativas y preguntas de orden dramático (Puntos de Distracción) que el cuento le va poniendo al lector en el camino. pero lo mantiene presente en el fondo de la narración y no lo muestra sino sorpresivamente en las cinco o seis palabras finales del cuento. se registra y. frase a frase. la cual debe manifestarse desde las primeras palabras del cuento. característica que Ernest Hemingway resume en su Teoría del iceberg: lo más importante es lo que no se ve. Su función primaria es enmascarar el verdadero asunto del cuento. haciendo que mantenga una atención creciente desde el principio hasta el final. describiendo la trayectoria de una lánguida parábola. porque el hecho acontece en la frontera. lo va sustrayendo. y se contestó: distrayéndolos (con acciones a las que el lector les da un significado distinto del que tienen o acciones simples que distraen). de la visión de quien lo lee. Pero. Segundo distractor podemos pensar que ambos van a disfrutar de unas vacaciones sensuales y prohibidas. la línea del designio. pregunta si puede recibir en su habitación a una mujer.

Cuando un distractor surge en un texto historiográfico es considerado accidente o error. por lo mismo. El cuento culmina cuando el protagonista huye. incluyendo los párrafos de transición que van de una acción importante a otra creando lapsos de tensión baja. Mientras más distractores contenga el cuento. que su relato trata sobre un niño travieso que molesta mucho a su padre. herido. estos recursos no deben saturar el texto. d) porque uno espera el éxito de la huelga –cuarto distractor–. otro puede distraernos haciéndonos suponer que describe a un hombre guapo y sensual. pero para el cuentista es diferente: el distractor es una forma de definir y orientar la acción: "no se hizo esto para hacer esto otro". si no imposible. El distractor. al ser una expectativa anulada. cuando en realidad se trata de una mosca. perfila y enmarca la acción que se cumple. Un quinto distractor es que creemos que van a apresar al hombre. además de estos párrafos de tránsito. pero sobreviene tina matanza en cuyo saldo se cuenta a la mujer que pasó la noche con él. ya que los cuentos requieren construirse con elementos de diversas funciones narrativas. los cuales ocultan el hecho central. Necesitan. El distractor es una herramienta que proporciona placer. personajes incidentales y descripciones complementarias de atmósfera o personajes centrales. es decir. Por lo regular. Al arribar al clímax estamos todavía en la parte oscura del cuento. Las expectativas que no se realizan crean tonos anticlimáticos o relajados en el relato. Descubrimos entonces que en un principio fuimos distraídos: a) por la presencia de la mujer. última carta que el narrador usará en su favor.de brazos caídos. postergan la expectativa ya despierta en él. pues al llegar aquí el lector puede figurarse múltiples . la más delicada y palpitante. mantener una línea de tensión permanente en un relato. Este cuento contiene cinco distractores. cuando el objeto descrito es un suculento corte de carne. La confrontación genera una especie de nudos anticlimáticos que funcionan como mecanismos de descanso para el lector y. Los puntos de distracción generan expectativas simuladas y. se inicia un pequeño movimiento de baja en la línea de tensión. entonces sabemos que ella es otra luchadora social. por ejemplo. aún debe desconocer la línea dramática definitoria. cuando el lector se percata de que no se cumplirán. b) por la indefinición de sus propósitos. pero que la regulan. Aunque equilibran la intensidad de la historia. el cuento está enraizado en el movimiento. toda una serie de recursos narrativos blandos que no están necesariamente supeditados a la tensión. aunque no esté estrictamente vinculado con el hecho narrado. Es muy difícil. Algún autor puede hacernos creer. pues abren paso a la confrontación dramática (CD). que no había tales vacaciones y que lo más probable es que no fueran amantes. que se aclara sólo hasta el final del relato. será mucho más eficaz y. para salvar su vida. al mismo tiempo. en el fluir constante. extenso. finalmente. lo que llamamos cuento brevísimo –no mayor de media página– se sustenta en un distractor único. c) por la manera misteriosa en que el protagonista trató a las personas en el mercado y. su acción no debe detenerse. A pesar de que al llegar al clímax del cuento el lector ha acumulado ya mucha información sobre el conflicto en el que se basa el relato.

Así sucede con los cuentos de Raymond Carver. inesperado. donde el último párrafo.. un hombre que. por lo regular llega a 10. entre 9 y 10. Debajo de ella. con todo y distractores. como si quisiera cerrar la historia con una expresión catártica. el cuentista ofrece un final que rebasa todas las expectativas que el lector fue contemplando hasta el momento del clímax. El más común es el natural. hasta el punto en que la información ya es suficiente. donde confluyen las líneas de distracción y la línea dramática definitoria. Por lo general. De manera general en el final se desata el conflicto con claridad y se plantea una resolución. También podemos optar por un final sorpresivo. casi imperceptiblemente. Muñoz. El final no ha de ser falso ni gratuito. muere hundido en el fango movedizo con su hermoso caballo. 3 de tensión. en este tipo de final se presenta al lector no más de cuatro o cinco expectativas con sus posibles soluciones. con apenas algunos elementos que el lector puede armar. Aquí. con tal de no perder su oro. que está ligado a la línea dramática definitoria y. como recomienda J. el que se encuentra en la última frase del cuento. si bien no es esperado por el lector. de Juan Rulfo. sin realmente describir lo que pasa. sin dejar la menor duda. consecuente. por lo inesperado. El final contundente. pues significan que usó al menos cinco líneas de distracción. que suelen terminar sin aspavientos. lo hará bajo su propio riesgo. Es el momento cumbre. dramáticamente el cuento no alcanza a tener más de cinco soluciones. Sólo que en este caso el lector tiene pistas más claras. consiste en desarrollar el hecho narrado. el lector decide concluir la historia con un final concreto. necesita ser congruente con la estructura del cuerpo completo de la narración. que deja al lector con los datos mínimos necesarios para crear una impresión emotiva (unidad de efecto).conclusiones. sugerencias que le ayudan a definirlo: basta una frase clave para que el lector entienda lo que pasó. Un efecto semejante sucede con el final flotante. logrando. Pienso en el cuento "La vida no es muy seria en sus cosas". casi diluido. evoca la presencia de una muerte no dicha pero sugerida con fineza: "Bajó muy hondo. Como el cuento se construye sobre un solo hecho narrado. en la práctica. Hay varios tipos de finales.. no alcanza a ser sorpresivo. Si en su impresión. de Rafael F. con un rango posible de 8. Poe decía que todo cuento debía escribirse pensando en que los últimos párrafos ordenarían las vicisitudes de la historia. más tenso. Luego está el final ambiguo. caballo y hombre". Hay otro recurso que no es un final propiamente dicho. Esto se sale. de la estructura creada para el cuento y se trabaja más por acumulación de motivos dramáticos. Así pasa en el cuento "Oro. entonces sobreviene un final ligero. Algo la empujaba. que son las que normalmente espera el lector. Con un rango similar de tensión está el final abierto. Seis posibles soluciones implican ya una gran maestría del cuentista. el suelo estaba lejos. en el final detonante el cuentista se desahoga por completo. pero que está cobrando fuerza actualmente. Hasta aquí podríamos pensar en una conclusión flotante: el hombre . magistral. sin saber que va a encontrarse todavía con una distinta en el final. sino más bien lógico. sin alcance. el cual se coloca entre dos extremos y por lo tanto plantea al lector dos alternativas de solución sobre las que tendrá que elegir. en el que se relata la muerte del general villista Rodolfo Fierro. Bosch. determinante. que se basa en sobreentendidos." En cambio.

y luego regresar al pasado remoto o al inmediato para ir desentrañando el hecho narrado. la línea definitoria del conflicto dramático queda oculta para el lector. le presta importancia. actualmente se prefiere comenzar el cuento con el conflicto desarrollado. el cuento regresa varias veces al pasado remoto creando una estructura un poco más compleja. ni el narrador. como el grito irremediable que aparece tras un gran silencio. y se avanza hacia un clímax donde habrá varias líneas de resolución. La tensión se sustenta y transcurre en el tiempo. a esto julio Cortázar le llamó acumulación. en el cuento moderno. su estructura se basa en una sola vuelta al pasado. será hasta que llegue el final cuando se dé cuenta de que los indicios puestos en el camino del relato. por lo general. En otros narradores. en las cuales se da más información sobre el conflicto. Es en la vuelta al pasado remoto en la que el cuentista dará indicios sobre el conflicto y creará distractores. En la gráfica se observa cómo al salir de la vuelta al pasado remoto el cuento lleva consigo nuevos distractores y. la cual es complementaria a la de tensión (véase gráfica de tiempo). como Cortázar.muere y nadie. Aunque existen múltiples formas de manejar el discurso temporal. Cada plano temporal remoto incrementa la línea de tensión. En el cuento se suele jugar combinándolos. el final se vuelve detonante. Le llamo pasado remoto porque muchas veces el conflicto está instalado en un tiempo remoto. y pueden usarse para evidenciar diferentes ambientes. al llegar al clímax. Esto me llevó a elaborar la gráfica de temporalidad. Se diferencia del pasado inmediato. Estos planos estructurales se van contraponiendo según la intención del narrador. donde las líneas de distracción se han hecho poderosas. Distinguir los periodos significa percibir cómo el narrador hace una vuelta temporal y cuál es la estructura narrativa que utiliza: en la mayoría de los Doce cuentos peregrinos de Gabriel García Márquez. las acciones presentes se van combinando con vueltas hacia el pasado. Pero cuando el autor puntualiza que nadie sintió pena por el hombre. los periodos del presente son muy breves y las fases posteriores del pasado remoto muy largas. distante del momento en que se está narrando. en tanto que éste se encuentra más cercano del instante en que se está narrando. constituyen precisamente el asunto del cuento. . a los que no les dio importancia.

de Juan Bosch. "La señal". pero buscan además hacer contacto con la sensibilidad de cada lector. "El barón rampante". Cuentos sugeridos • • • • • • • • • • • • • • • • • • "Manos". Se trata de un brevísimo puñado de relatos en los que he basado las observaciones sobre el cuento expuestas en este recetario. cuando la nostalgia o el llano deseo de recordarlos desde un nuevo ángulo de perspectiva haya crecido y desbordado con el paso del tiempo. "Comentario" y "La mujer". de Adolfo Bioy Casares "El aleph". por una u otra causa –y en mayor o menor medida–. Unos más yacen simplemente en la memoria y conservan el sabor de la primera impresión. "La llovizna". Pero eso no deja fuera. "El vizconde demediado" y "El hombre invisible". tinos de relectura permanente. de Nellie Campobello. que por razones de espacio y criterios personales ciertamente no refiero en forma explícita. de René Avilés Fabila. "La migala" y "El prodigioso miligramo". "Las barajas de jacinto". . "Celina y los gatos". debido a que en los cuentos sugeridos se encontrarán diversas formas de abordar este género en apariencia sencillo. "Borges y yo" y "Las ruinas circulares" de Jorge Luis Borges. Las recomendaciones son un tanto extensas. decidí reunirlos aquí según el estricto orden alfabético de su autor. de Juan de la Cabada. de Sherwood Anderson. de Charles Bukowsky. de Ítalo Calvino. "La desaparición de Hollywood". "El paraíso". de Truman Capote. De ellos se desprenden muchos de los ejemplos presentes a lo largo del libro. esperando el momento de subsiguientes reapariciones. "La máquina de follar". Como toda selección. de Inés Arredondo. "Los fugitivos". "Un recuerdo de Navidad".Un tanto de bibliografía Lo que sigue es una lista de relatos recomendados. otros de visitas esporádicas. de Alejo Carpentier "De qué hablamos cuando hablamos de amor". Más allá de su procedencia geográfica o cronológica. “Para escribir un cuento en cinco minutos". la recomendación de conocer la obra cuentística de algunos de los escritores que aparecen a continuación. de Bernardo Atxaga. Algunos de ellos son material de revisión constante. de Georges Bataille. de Ana Clavel. ésta refleja sólo una mínima referencia posible: la que marcan algunos cuentos que. desde luego. me impresionaron especialmente en su momento de lectura y que ahora sirven como guía de referencia para entender este libro. de Raymond Carver. de Juan José Arreola. "Un viaje o el mago inmortal" y " Una guerra perdida". "La historia del ojo". de Julieta Campos.

"Las babas del diablo" y "Casa tomada". de Felisberto Hernández. "Ángel de los veranos". "Maestros rurales". "La figura en el tapiz" y "La lección del maestro". de Guy de Maupassant. de Katherine Mansfield. de José Luis González. de Bárbara Jacobs. de Francisco Hinojosa. "Marina Dosal. de Anatole France. de Jorge Ibargüengoitia. "Carol dice". "Lluvia". "El pastel del diablo". "Crainquebille". de H. "Una rosa para Emily". de Witold Gombrowicz. de Jesús Gardea. de Nathaniel Hawthorne. de David Herbert Lawrence. de Fiodor Dostoievsky. de Leopoldo Lugones. de Charles Dickens. "Colinas como elefantes blancos". "El agua es luz". Saúl Ibargoyen. de Mauricio Magdaleno. "Carta a una señorita en París". de Washington Irving. de James Joyce. "Un señor con una alas muy grandes" e "Isabel viendo llover en Macondo". "Este hotel es de respeto". de José Ferretis. "La casa inundada". "La casa de Tellier". "Dilema doméstico" y "Balada del café triste". "Continuidad de los parques". aguafrequera". "Wakefield". "El gran inquisidor". "La noche en que volvimos a ser gentes" y "El vaso de leche". de Rudyard Kipling. "La estatua de sal" y "Lluvia de fuego". "Alta fidelidad". "Alas rotas". "La metamorfosis" y "El artista del hambre". "Diario de un loco" y "La nariz". de Guadalupe Dueñas. "La aldea de los muertos". de Javier Marías. "La rata" y "La cena". "Tío Vania". "El caballo de madera". "La jaula de Enedina". "Hombres en tempestad". "Sangre de lanza" y "Cuando fui mortal". de Amparo Dávila. de W. de Gabriel García Márquez. "La pensión". "La zarpa del mono". "La loca". de Martín Luis Guzmán. de José de la Colina.• • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • "Los viejos". "Las ratas en las paredes" y "El intruso". "La dama del perrito" y "Un caso sin importancia". de Efrén Hernández. de Julio Cortázar. de Henry James. "La historia de Mariquita". de Nikolai Gogol. de Adela Fernández. de Carmen Martín Gaite "Matrimonio a la moda". "Tristeza". "Una canción de Navidad". Jacobs. "Rip Van Winkle". de Joseph Conrad. de Carson McCullers. "La mujer que no". P. de Ernest Hemingway. . "Unos cuantos tomates en la repisa". "La laguna". W. de José Agustín. "El viejo macho". "El ardiente verano" y "El héroe de Peñuelas". de William Faulkner. de Franz Kafka. de Hernán Lara Zavala. Lovecraft. "Señorita Fifí" y "Bola de sebo". de Antón Chéjov "El huésped" y "Música concreta". 'Yzur". de Jorge López Páez.

"Mar de fondo" y "Me dicen que diga quién soy". "El dinosaurio" y "Mr. "El gato negro" y "El corazón delator". "La mano junto al muro". de Oscar Wilde. de Herman Melville. "Bartleby". "El lobo-hombre" y "El amor es ciego". Taylor". "Noticias de Cecilia". de Joseph Roth. de Mark Twain.• • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • "La hora inmóvil". "El príncipe y el mendigo". de Miguel Torga. "El pecado del señor Antonio". "La mano del comandante Arana" y "La cena" de Alfonso Reyes. de Enrique Serna. de Yukio Mishima. "Mateo Falcone". Muñoz. "Nocturno de Bujara". de Juan Carlos Onetti. de Prosper Merirnée. "Luvina" y "Diles que no me maten". de Boris Vian. Mortenay". de Eraclio Zepeda. 0. de León Tolstoy "Vicente". "La historia de Páscola Cenobio". de Robert Louis Stevenson. "El fluir de la vida" y "La caja de vidrio". "El componedor de cuentos". de Francisco Umbral. "El silencio del patinador". "Langerhaus". de Rafael Ramírez Heredia. "El príncipe feliz" y "El ruiseñor y la rosa". de Horacio Quiroga. "El principito". pero espera". de Julio Torri. de Juan Manuel de Prada "El disparo" y "El fabricante de ataúdes". de Edmundo Valadés. de Ricardo Piglia. "El alimento del artista" y "Hombre con minotauro en el pecho". de Jean Paul Sartre. de Tomás Mojarro. de George Sand. "De la marimba al son". . "Concierto para violín y jeringa-VI-T5-76". de Jerome David Salinger. de Sergio Pitol. "Oro. de Guillermo Meneses. "El señor de los dinamos". "La muerte tiene permiso". de Francisco Rojas González. "Un día perfecto para el pez banana". de Edgar Allan Poe. "Dios de la verdad. "El desierto" y "El solitario". "El gigante egoísta". "La cruzada de los niños" y "Minos". de Mariano Silva y Aceves. "El diablo de la botella". "N. "Un sueño realizado". de Antoine de Saint-Exupéry. "La caída de la casa de Usher". de Juan Rulfo. "Leviatán" y "La leyenda del santo bebedor". de Alexandr Pushkin "El almohadón de plumas". de Rafael F. caballo y hombre". de Marcel Schwob. de Samuel Walter Medina. "El temblor" de Fabio Morábito. de José Emilio Pacheco. "El muro". de Enrique Vila-Matas. "Childe". de Juan Villoro. de Augusto Monterroso. de Juan Vicente Melo. "Cruenta alegría zenzontle". de Herbert George Wells. "El Rayo Macoy". "Prólogo de una novela que no escribiré nunca" y "De fusilamientos". "La perla". de Carlos Montemayor.

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A. 09810. de C. Cuidado de la edición: Ramón Córdoba y Guillermo Samperio. D. S. V. Granjas Esmeralda. . Corrección: Astrid Velasco y Bulmaro Sánchez. C. Col. Composición tipográfica: Patricia Pérez. P.Se reciben sugerencias y opiniones para las siguientes ediciones de esta obra en guillermosamperio@yahoo. México. Centeno 162.com Después apareció una nave terminó de imprimirse en mayo de 2002. F. en Litográfica Ingramex.

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