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El retorno del caimn

El yacar de Brasil fue en el pasado objeto de caza intensiva por su valiosa piel. Su poblacin se recupera hoy de manera espectacular. Por Roff Smith
Simple vista parecen poco ms que diminutas semillas esparcidas por el viento, flotando entre los juncos en el borde de cualquier laguna del remoto interior de Brasil. Hay que esperar al anochecer, cuando la extrema quietud de los pantanos da paso a un coro de gorjeos y susurros, y esos minsculos puntos empiezan a desaparecer en la oscuridad. En realidad son los ojos vigilantes de las cras de caimn yacar, miembros de la familia de los crocodilios, de apenas dos semanas de vida y solo un poco ms largas que un lpiz. De da se esconden entre las plantas acuticas para ocultarse de las garzas o las cigeas, que pueden abalanzarse sobre ellas en busca de un bocado. De noche salen para alimentarse de insectos y caracoles, y conforme crecen, de presas mayores. Con el tiempo pueden alcanzar dos metros y medio de longitud y tener la fuerza suficiente como para apresar una capibara, uno de los roedores gigantes de la zona. Pero de momento, esas cras se encuentran en la base de la cadena alimentaria, tratando de pasar desapercibidas. Cientos, quiz miles, de estos caimanes recin nacidos merodean por esta laguna. Y hay muchas ms como esta en el Pantanal. Este enorme humedal del sudoeste de Brasil no solo alberga la que probablemente sea la mayor poblacin de crocodilios del mundo, sino que adems es el escenario de uno de los episodios de recuperacin de una especie de mayor xito Hace 30 aos pareca que el caimn yacar estaba abocado a la extincin, ya que era objeto de una caza despiadada para abastecer el lucrativo mercado de piel de cocodrilo. Su poblacin disminuy de manera alarmante. Nadie sabe con seguridad cuntos yacars fueron masacrados, pero podran ser millones, afirma Cleber Alho, bilogo conservacionista de la Universidad Anhanguera-Uniderp, en Mato Grosso do Sul, quien realiz gran parte de su trabajo de campo en el Pantanal durante la dcada de 1980, la poca lgida de la caza furtiva. Bandas armadas invadan la zona durante la estacin seca y disparaban a los yacars que se congregaban alrededor de las pocas charcas que an quedan en esos meses. Los desollaban all mismo y dejaban los restos para los buitres dice Alho. Me encontraba pilas de yacars muertos pudrindose en los diques. El trabajo de campo en aquella poca era deprimente, y peligroso, pues los coureiros (los hombres del cuero) podan ser extremadamente agresivos. Las severas medidas adoptadas por el Gobierno brasileo contra la caza furtiva y la prohibicin mundial de 1992 sobre el comercio de piel de crocodilios salvajes aliviaron la presin sobre la acosada poblacin de yacars. Los propios reptiles hicieron el resto de la labor de recuperacin. Tras una serie de intensas estaciones lluviosas idneas para la reproduccin el nmero de caimanes ha repuntado radicalmente. Se calcula que hoy viven en los humedales hasta diez millones de yacars. As y todo, el caimn yacar todava no puede cantar victoria, advierte Alho. La floreciente poblacin del Pantanal no debe hacernos olvidar que la especie tiene problemas en otros lugares de Amrica del Sur, donde la caza furtiva persiste y muchas de sus poblaciones estn desapareciendo. Incluso en el Pantanal se ciernen amenazas: deforestacin, presas, turismo, minera, desarrollo portuario. Pero de momento, tras otra generosa temporada de lluvias, el rey del Pantanal parece seguro en su trono.

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