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IDENTIFICACION DE METALES

Definiciones Metal: un elemento que tiene todas o casi todas las siguientes caractersticas:

slido a temperatura ambiente (a excepcin del mercurio); opaco (no transparente): conductor del calor y la electricidad; refleja la luz cuando se pule; se dilata con el calor y se contrae en fro; compuesto por una estructura cristalina.

Metales ferrosos: metales que contienen un contenido alto de hierro y son generalmente magnticos. Metales no ferrosos: metales que contienen poco o nada de hierro y son generalmente no magnticos. Mtodos para la identificacin de algunos metales Examen visual del color y la estructura granular Quizs el mtodo ms obvio de identificar un metal es el simple examen de su color. Muchos de los metales que se utilizan comnmente van desde colores plateados como el del aluminio a una color rojo o amarillo como el del cobre. Los aceros y hierros fundidos presentan, por lo general, colores que van de gris plateado a gris, en dependencia de algunos factores como el mtodo de conformado del metal y el acabado que se le da a la superficie. Si el metal como tal se ha fracturado, entonces un examen cuidadoso de la estructura granular expuesta puede decir mucho acerca de ello. Por ejemplo, la estructura granular del hierro fundido blanco es generalmente gruesa y plateada en apariencia, mientras que la estructura del hierro fundido gris es normalmente ms fina y se caracteriza por una apariencia gris opaca. Nota: si se sospecha que el metal base es enchapado (nquel, cromo, cadmio, cobre, latn, etc.) se debe utilizar una lima o esmeriladora para quitar esta enchapadura y as dejar ver el fondo del metal, el cual entonces puede identificarse fcilmente.

Blanco plateado: nquel, hierro fundido blanco, aluminio, zinc fundido. Gris claro con grano fino: acero con alto contenido de carbono y aleaciones de acero. Gris claro con grano grueso: acero con bajo contenido de carbono y aleaciones de nquel.

Gris moderado con grano medianamente grueso: hierro fundido gris. Centro gris con bordes exteriores blanco plateados: hierro fundido maleable.

Prueba de textura En algunos casos, la apariencia exterior o textura del objeto puede revelar algo de su identidad. Por ejemplo, una superficie rugosa es usualmente una fundicin, mientras que una superficie exterior lisa denota un producto conformado. Segn el objeto que se examina, la prueba de textura puede suministrar informacin importante sobre la identidad el metal. Prueba de peso Los metales con la misma apariencia exterior se pueden identificar fcilmente por su peso. Por ejemplo, si comparamos dos fundiciones similares, una de aluminio y la otra de zinc, la diferencia en el peso podra llevarnos a identificar al aluminio, que es ms ligero. Algunos ejemplos:

Peso ligero: aluminio, magnesio. Gran peso: acero, acero inoxidable, zinc fundido. Peso muy grande: plomo, oro.

Pesos de los metales Smbolo Material qumico Al Aluminio Acero al carbono N/A Fe Hierro fundido Cu Cobre Au Oro Pb Plomo Mg Magnesio Ni Nquel Zn Zinc Prueba de sonido.

Peso (lib/pie3) 160 490 450 558 1205 710 109 560 446

Peso (g/cm3) 2.7 N/A 7.87 8.96 19.3 11.4 1.74 8.9 7.13

Algunos metales emiten un sonido caracterstico al golpearse con un martillo.


Sonido resonante: acero con alto contenido de carbono, acero al manganeso. Sonido sordo: fundiciones, zinc, aluminio.

Prueba de forma.

Los metales se pueden identificar por la forma y el uso operacional. Por ejemplo, los objetos de forma compleja o irregular denotan fundiciones. Adems, pueden tener marcas de fundicin. Prueba de fractura. Si el metal que usted est tratando de identificar ha sido fracturado, un examen cuidadoso para ver evidencias de ductilidad puede suministrar informacin valiosa. Por ejemplo, una ruptura bien delineada, limpia y sin distorsin es indicativa de metales como el hierro fundido gris, el hierro fundido blanco, el zinc fundido y algunas fundiciones y aleaciones de aluminio. Por otro lado, el acero con alto contenido de carbono se rompe con alguna distorsin; y otros metales como los aceros al carbono sencillos, el aluminio puro y el hierro fundido maleable muestran evidencia de dobleces antes de romperse. Prueba de virutas. Una rebaba de metal extrada por medio de un cincel puede ser una clave til en la identificacin de una muestra. Las rebabas lisas continuas son comunes en materiales blandos como el aluminio y el cobre, mientras que las quebradizas y lisas apuntan al acero, al bronce o al latn. Las rebabas pequeas rotas son comunes de materiales muy quebradizos como el hierro fundido. PRECAUCIN: Utilizar proteccin adecuada para los ojos cuando se realice esta prueba (espejuelos de seguridad). Prueba de dureza. La dureza se puede medir de diferentes maneras. Las pruebas de dureza Brinell y Rockwell son las ms comunes y precisas. El equipamiento requerido para estas pruebas se encuentra generalmente en laboratorios de ensayo de materiales. Sin embargo, cuando no se disponga de este equipamiento especializado, una lima nueva de mecnico dar un estimado de la dureza del metal como explica la tabla siguiente. Utilizacin de una lima para la medicin de dureza Nmero Nmero Dureza Brinell 100 200 300 Dureza Rockwell B C 57 93 Acero con bajo contenido de carbono Resistencia alta. La lima le entra bien al metal pero se Acero con mediano requiere de ms presin contenido de carbono 32 Resistencia media. La lima no entra en el metal, requiere de Acero de altra aleacin. Resistencia alta. La lima le entra bien al metal. Resistencia a la lima Tipo de Acero

400 500 600

ms presin Resistencia baja. El metal se puede limar, aunque con 43 dificultad. Resistencia prcticamente nula. El metal es tan duro como 52 la lima. 59 No hay resistencia. El metal es ms duro que la lima

Acero con alto contenido de carbono. Acero para herramientas. Acero para herramientas endurecido.

Prueba magntica. Las propiedades magnticas, determinadas mediante el uso de un imm, indicarn si un metal es ferroso o no ferroso, aunque hay algunas excepciones. Magnticos:

Aleaciones ferrosas. Acero inoxidable (series 400 - 500). Nquel (no ferroso) Monel (ligeramente magntico)

No magnticos:

No ferrosos: aluminio, cobre, bronce. Aceros inoxidables (series 200 - 300) Nquel (base ferrosa) Aceros al manganeso. Inconel.

Prueba de chispa. Una prueba tosca pero bastante exacta para un metal se puede realizar a partir del estudio de la manga de chispas que se produce durante el esmerilado. La manga de chispas variar segn la presin que se haga contra la piedra. Para obtener mejores resultados compare la chispa del metal desconocido con una de un metal conocido. La mayora de los metales no ferrosos tales como el aluminio, el magnesio y las aleaciones de cobre no muestran chispas. Dos excepciones de metales de este tipo que desprenden chispas son el nquel y el titanio. Nota: La identificacin de metales por chispas, por ejemplo del acero, no determinar la cantidad exacta de carbono pero establecer diferencias entre los aceros al carbono de bajo y alto contenido. Para mejores resultados, las dos muestras, (la conocida y la desconocida) debern someterse con la misma presin contra la piedra de esmeril y el fondo deber estar oscuro.

PRECAUCIN: Utilizar proteccin adecuada para los ojos cuando se realice esta prueba (espejuelos de seguridad). Prueba de llama. La prueba de llama requiere de un ara pequea para calentar la muestra de metal hasta el estado de fusin y obtener una mezcla. Al llegar a este estado se debe observar en busca de algunas o de todas las caractersticas que se muestran en la tabla siguiente. Prueba de llama Color de la Punto de Cambio de Metal superficie fusin color maquinada aproximado Aluminio Plateado 1220oF Ninguno El color igual a la grisceo superficie sin fundir, muy fluido bajo escoria. Poca escoria pero Lquido dorado vapores blancos y brillante, acuoso; densos; aunque el burbujear con una bronce puede no llama oxidante. tener ninguno. Superficie brillante directamente bajo la Poca o ninguna llama; tendencia de escoria la mezcla a burbujear. Fluido y acuoso, Desarrolla una blanco rojizo; sin pelcula gruesa chispas. Gris suave, pesada Fluido bajo la y gruesa. escoria. Fluido bajo la Gris. escoria. Lquido; amarillo Similar al metal plido; algunas fundido. chispas. Negro suave y de la escoria mezcla fundida Apariencia Apariencia de la

Latn y bronce

Amarillo rojo

a 1300 1900oF

Se enrojece notablemente antes de la fusin Puede tornarse negro y luego rojo, el color cobrizo puede tornarse ms intenso

Cobre

Rojo

1980 F

Hierro fundido gris Monel Nquel Acero al carbono

Gris

2050 2200oF

Gris oscuro 2470oF Casi blanco 2645oF Gris brillante 2460 2790oF

Se convierte en rojo opaco antes de la fusin. Se convierte en rojo antes de la fusin. Se convierte en rojo antes de la fusin.

- Se torna rojo brillante antes de la fusin.

PRECAUCIN: El magnesio arde violentamente si se enciende. Prueba de cido.

Esta prueba es un poco ms especfica, ya que los kits de productos qumicos pueden ayudar a identificar los metales, pero estos varan segn los fabricantes. Estos juegos pueden contener cido ntrico, cido sulfrico y otros compuestos qumicos. La muestra tiene que estar completamente limpia. Se aplica la sustancia qumica y el resultado de la reaccin se compara con un cuadro especfico, de acuerdo al producto utilizado. PRECAUCIN: No intentar realizar una prueba de cido si no se tiene el entrenamiento adecuado y los medios de proteccin necesarios. http://www.ecured.cu/index.php/Identificaci%C3%B3n_de_metales

OTRAS FUENTES SOBRE EL TEMA IDENTIFICACION DE METALES En la soldadura de mantenimiento tanto la identificacin como la evaluacin de los metales son aspectos de gran importancia. El soldador de mantenimiento, a diferencia del de produccin, normalmente se encuentra con ms trabas a la hora de desempear su trabajo. Tiene que ser capaz de evaluar el metal base con rapidez y lo ms exactamente posible para as minimizar el tiempo improductivo y conseguir siempre soldaduras resistentes y de gran calidad. Por el contrario, el soldador de produccin, trabaja sobre metales conocidos, con juntas, tiles y montajes probados con anterioridad, y con un electrodo diseado especficamente para la aplicacin que est llevando a cabo. En la soldadura del acero, por ejemplo, deber determinarse el contenido de carbono, ya que aquellas que presenten un porcentaje de carbono superior a 0'25 requieren unas consideraciones de soldadura especiales. Cuanto mayor sea el contenido de carbono, la soldadura ser ms propensa al agrietamiento en caliente, lo que resultar en una soldadura de pobre ductilidad. Cuanto mayor sea el contenido de carbono, ms importante ser que slo se utilicen los Electrodos de Mantenimiento genuinos de la casa Magna. Muchos ingenieros experimentados utilizarn nicamente Magna 303 CA - CC para todas las soldaduras de acero independientemente del anlisis del metal base como un "seguro" ante posibles fallos en la soldadura. De hecho, muchos ni se fan de otro electrodo si el contenido de carbono del acero es superior al 0'25%. La regla de oro en la soldadura de mantenimiento del acero es la siguiente: cuando se dude, utilice slo Magna 303 para conseguir los mejores resultados. LA PRUEBA DE LA LIMA El mtodo ms sencillo y rpido de conocer el contenido de carbono de un acero sin utilizar equipamientos sofisticados tales como productos qumicos especiales, espectmetros, etc no es otro que utilizar una simple lima. Tipo de Acero Contenido Carbono de Reaccion Lima de la Durezza Brinell

Suave Carbono medio Hiperaleado Herramienta Herramienta endurecida

Menos de 0'15% 0'15% a 0'25% 0'26% a 0'35% 0'36% a 0'45% 0'36% a 0'45%

Muerde el metal 100 fcilmente Con presin Slo con fuerza Con dificultad 200 300 400

Resbala sobre el 500 metal

(*) Si conocemos la dureza Brinell de un metal, podemos calcular su resistencia tensil en psi multiplicndola por 500. Por el contrario, si sabemos su resistencia tensil, dividiremos esta cifra entre 500 para calcular su dureza Brinell. LA PRUEBA DEL DESBARBADO La composicin de un metal desconocido puede saberse utilizando un cortafro para retirar un trozo pequeo de metal. Las caractersticas de las desbarbas nos aportarn claves acerca del tipo de metal. Fundicin gris: Desbarbas lisas y quebradizas. Acero fundido: Fcilmente desbarbable. Si se desea, pueden ser contnuas. Aluminio: Las desbarbas son contnuas, pero dejan un borde dentado. Hierro fundido blanco: El metal es quebradizo y se rompe en pequeos fragmentos. Hierro maleable: Desbarbas bastas. Acero con elevado contenido de carbono: Color ms claro en los bordes que el acero suave. Las desbarbas pueden ser contnuas. LA PRUEBA DEL COLOR Algunos metales aportan unas caractersticas colorimtricas muy claras y pueden identificarse fcilmente. 1.Cobre: tiene un color marrn rojizo. 2.- Acero al manganeso: azul en funcionamiento y color cobre cuando est almacenado. 3.Zinc, magnesio, aluminio, estao y plomo: blanquecinos. 4.- Bronce: amarillento si tiene un contenido elevado de zinc; de lo contrario, rojizo. 5.- Hierro fundido blanco: blanco y plateado si se rompe un pequeo segmento. 6.- Hierro fundido gris: si lo fracturamos ser gris y dejar un depsito de grafito gris si lo ponemos en contacto con otras sustancias.