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Resumen Beowulf Hygelac era rey de los Jutos y su sobrino era Beowulf.

Ya siendo muy joven, Beowulf dio muestras de su gran valor en una batalla contra los suecos. Pero su primera gran hazaa consisti en su lucha contra Breka (uno de los nobles de la corte de su to). Los dos empezaron una lucha a espada. En el fragor de su batalla terminaron por sumergirse en las aguas del mar, donde siguieron luchando. Cinco das enteros estuvieron nadando y peleando, hasta que una tempestad les separ. Breka fue arrastrado a la orilla, pero Beowulf lo fue hacia unas colinas, donde resisti el embate no slo de las olas, sino de las hostiles ondinas y otros monstruos marinos que le atacaron. Cuando ambos contendientes regresaron ante el rey y contaron su historia, Breka recibi un premio, pero a Beowulf su to le regal su preciada espada, Ngeling, y fue reconocido por todos por su extraordinario valor. Un da lleg a su corte un trovador que cont lo siguiente : Para celebrar el fin de la construccin del castillo de Heorot, el rey de Dinamarca, Hrothgar, haba celebrado un gran banquete en el saln principal del castillo. Una vez acabado este, todos se retiraron a descansar dejando en el saln un cuerpo de guardia de los 32 hombres ms valerosos del reino. Cuando por la maana los sirvientes entraron, vieron con horror que todas las paredes estaban manchadas de sangre, de los hombres no haba ni rastro y slo se vean unas gigantescas pisadas ensangrentadas que se dirigan a las aguas de un lago. Todo pareca obra de un terrible monstruo: Grendel, que haba sido expulsado haca aos por un mago, pero que haba vuelto. El rey ofreci una cuantiosa recompensa por matar al monstruo, pero nadie se haba atrevido a ello. Beowulf se sinti enseguida atrado por la empresa y se embarc rumbo a Dinamarca acompaado por catorce hombres. Llegados ante el rey Hrothgar, fueron recibidos con gran alegra y despus de un gran banquete el rey y su squito abandonaron el saln quedando en l solamente Beowulf y sus compaeros. Todos los compaeros terminaron quedndose dormidos, solo Beowulf vel durante toda la noche. Casi amaneca ya cuando Grendel apareci silenciosamente. Arranc de un tirn los cerrojos y las barras que protegan la puerta y abalanzndose dentro del saln agarr y devor a uno de los durmientes. Agarr despus un segundo cuerpo, el de Beowulf. Se entabl en la oscuridad una terrible lucha entre ambos, en la cual Beowulf consigui arrancar de cuajo el brazo de su adversario. El monstruo huy, herido de muerte, hacia su guarida en el lago, dejando tras de si un rastro de sangre. Cuando amaneci tanto los compaeros del hroe como el rey y su corte contemplaron asombrados el tamao y la fuerza del brazo del monstruo, el cual colgaron del techo de la sala. Todo fueron felicitaciones y regalos y se festej la victoria con un banquete. Tras el, todos se fueron a dormir, dejando a los hombres del rey de guardia, pues se crea que ya no haba ningn peligro. Pero en el silencio de la noche otro monstruo apareci. Era la madre de Grendel, que silenciosamente cogi el miembro cortado de su hijo y se march del lugar, no sin antes llevarse a Asker, el amigo ms intimo del rey.

Llegada la maana Beowulf se ofreci a ir a matar a la madre de Grendel en el propio refugio de esta. Sigui el rastro de sangre, hasta que lleg a una colina que sobresala en las aguas de un pozo. En lo alto de la colina estaba la cabeza de Asker, para anunciar a los que se aventuraran en el lugar de la suerte que les esperaba. Beowulf se zambull en el pozo y a su paso salan innumerables monstruos que le atacaban y a los que iba matando con su espada. Por fin la lucha fue con la misma madre de Grendel, a la que el hroe pudo cortar la cabeza. Se adentr en una cueva y encontr a Grendel que an agonizaba y le cort tambin la cabeza. Llevndose la cabeza nad hacia el exterior, tarea nada fcil pues las aguas al mezclarse con la sangre de los monstruos muertos haba alcanzado tal temperatura, que se le derriti la espada. Al volver ante el rey con este trofeo todo fueron alegra y agasajos. El rey hizo a Beowulf y a sus hombres numerosos regalos y todos juntos se volvieron felices a su tierra. Pasaron varios aos en paz, all en su tierra, hasta que los frisios empezaron a atacar las costas del reino. Saqueaban y quemaban todo a su paso para volver luego a sus barcos y huir con rapidez. El rey Hygelas y Beowulf decidieron invadir el reino de Frisia. Pero en esta invasin el rey Hygelas fue muerto en una emboscada de los frisios y Beowuf hubo de volver a su tierra. La viuda del rey, preocupada por las posibles discordias que pudieran producirse en el reino por la falta de un rey fuerte (Hardred hijo y heredero del rey Hygelac era an un nio) ofreci la corona a Beowuf, pero este se neg y levantando sobre su escudo al pequeo Hardred, declar que le protegera y reconocera como rey toda su vida. Hardred lleg a la mayora de edad y fue un gran rey. Pasaron aos de paz hasta que llegaron al reino dos hijos del rey Othere, que se haban rebelado contra su padre. Hardred les dio refugio, pero cuando les propuso que hicieran las paces con su padre, el mayor sac la espada y mat a Hardrer. Uno de los seguidores del rey mat al asesino, pero el pequeo de los hermanos, Eadgils, logr huir. Esta vez Beowulf acept la corona. Eadgils se haba convertido en rey de Suecia y vino con un ejercito a vengar la muerte de su hermano. La expedicin fue aniquilada por Beowulf y Eadgils muri en la lucha. Beowulf proporcion cuarenta aos de paz, y siendo ya anciano le llegaron noticias de que en unas montaas cercanas se guareca un dragn que estaba asolando la comarca. Los lugareos le pidieron que les librara del monstruo, y a pesar de su avanzada edad, no quiso negarse. Beuwulf fue a su guarida y le ret al combate. Pero las fuerzas del hroe ya no eran las de antao, y la batalla sobrepasaba sus posibilidades. Slo consigui matarle gracias a la ayuda de su fiel amigo Wiglaf. Pero Beowulf haba sido tan malherido que comprendi que no sobrevivira. El dragn esconda en su guarida un enorme tesoro que sera para su pueblo, por lo cual el hroe muri feliz, porque perda la vida en una aventura heroica, que haba adems proporcionado riquezas materiales a su pueblo.

Fue enterrado segn su voluntad, en un montculo, desde el que poda verse el mar y que llevara su nombre.