17. HEINZ KOHUT y SU TE ORlA DEL NARCISISMO LA PSICOLOGIA DEL SELF.

PRESENTACION
Hemos destacado en el título de este capítulo dos de los conceptos medulares de la teoría elaborada por Heinz Kohut: el self y el narcisismo. Si bien es evidente la conexión entre uno y otro término, ambos merecen ciertas consideraciones especiales. Antes de entrar detalladamente en lo que fue el desarrollo de la psicología del sel], nos detendremos a mencionar algunos datos biográficos de su fundador y los motivos en los que basó su divergencia con otros modelos psicoanalíticos, en especial la psicología del yo. Kohut fue un médico vienés que inició su práctica clínica en el campo de la neurología. Al inicio de la Segunda Guerra Mundial tuvo que abandonar su ciudad nataL para trasladarse a Chicago, donde vivió hasta su muerte, en 1981. Su interés por el psicoanálisis cristalizó en 1953 cuando se incorporó al Instituto Psicoanalítico de Chicago, iniciando así una destacada labor en este campo. Su carrera como analista lo llevó a ocupar cargos de importancia en el movimiento psicoanalítico norteamericano e incluso a presidir la American Psychoanalytic Association. Al comienzo de su actividad Kohut, al igual que muchos de sus colegas contemporáneos, estuvo muy influenciado por la teoría de Hartmann y otros psicólogos del yo, pero poco a poco fue alejándose de los postulados de estos autores para proponer lo que finalmente formalizó en una nueva teoría clínica: la psicología del self. 1 El trabajo que marca el comienzo de su divergencia fue presentado en 1959 ante el Instituto al que Kohut pertenecía. Su título.,

En este capítulo usaremos indistintamente "objetos del sel]" y "objetos del sí-mismo".
I

las expresiones

"sel]" y "sí-mismo", así como

389

Kohut sugirió que éstes enfermos desarrollan una transferencia narcisista. Desde su punto de vista ambos fenómenos delimitan el campo de observación. la introspección. A modo de ejemplo podemos mencionar la importancia que se adjudicaba al concepto de adaptación (de clara raíz biológica) o los modelos de observación directa a los que Margaret Mahler empezaba a dedicar gran parte de sus esfuerzos con el fin de elaborar una teoría del desarrollo. empathy and psychoanalysis". y junto con ella. sino que coexiste con éste a lo largo de toda la vida.'mo il1}age!Le§re'2.l2~tía_ y la-introspecciÓilnü-es psico16giéo y. Lo que no es susceptible de ser observado a través de lE~m--. A partir de la observación empática de sus pacientes.ropio cuerpo C>"2ü. deben tomar como base las observaciones realizadas en el curso de la sesión. incluso las que estudian el desarrollo psíquico. PRESENTACION "Introspection. inadecuaciones y omisiones en el campo psicoanalítico. --. en particular por la biología y la etología. a la que llamó trastorno narcisista de la personalidad..ular de sí mismos. En ese contexto y a partir de pensar que estos enfoques constituían fuentes de errores. como veremos más adelante. Para comprender el viraje propuesto por Kohut recordemos que en esa época las principales corrientes analíticas estadounidenses estaban influidas por otras disciplinas científicas.-- es ~~ª 390 . Kohut se propone rescatar lo que considera constituyen instrumentos fundamentales en la práctica del psicoanálisis: la empatía. Kohut intuyó la existencia de una perturbación caracterológica hasta entonces no descripta. Los aportes de disciplinas conexas pueden servir para corroborar los hallazgos realizados pero nunca para reemplazarlos.corno una parte de su j. Los analizados tendían a percibir al. revela dos de los vectores que más tarde se constituirían en pilares de sus formulaciones.analista. Consideró que este síndrome distÍnguibledínicamente de las neurosis clásicas y que. lo que le hizo pensar que' el narcisismo no coñstituye sólo unaetapa del desarrollo de la libido que es reemplazada más tarde por el amor objetal. todo lo que se conoce-a travésae estos e ementos pertenece al mundo de los fenómenos psíquicos.KOHUT. Parecía que el enfoque clásico basado en la interpretación clclllnpulso y la Jefensa resultabainsuficiente para comprender a los pacientes. Es fácil deducir que. una de sus características principales es el tipo de transferencia que establecen estos pacientes. desde esta perspectiva. todas las formulaciones psicoanalíticas. en sentido inverso.

--. En su libro Análisis del ~ 1971) propone para estos pacientes un tratamiento es ecial. no se ha podido éSta lecer.. Así se produce el desarrollo pulsional del ser humano.mis. Poco tiempo después el bebé es capaz de percibir a su madre como objeto satis factor.§n a i~retaclOn y elaboración de las transferencias narcisistas.enético ni centrales desde erpuntoae vista dinámico-estructural en relación con la patología. el. Es el sí-mismo del niño el que.con firmeza. desde esta 'perspectiva.las respuestas empáticas seriamente perturbadas de los padres. r.~su maduración. de los cuadros psicóticos. a lo largo del cual distintas zonas corporales van adquiriendo prioridad como zonas erógenas. Sólo en circunstancias patológicas hay una regresión a ese estado anobjetal del desarrollo. como su relación con ella se canaliza en gran medida a través del acto de mamar. ello se buscafortalecer ~l sel! de esto? enfermos y afCúrso a un desarrollo normal de la libido narcisista.. lejos de ser superado en el curso del desarrollo. esto produce como consecuencia que se catectice la zona oral. Hasta aquí los planteas kohutianos se referían a un tipo específico de patología. En su obra La restauración Jie. en el intento de asegurarse de que está VIVO. PRESENTACION Aclaremos un poco esta idea. basado recisame:ote. sufre una evolución paralela e independiente de la libido objejal. Kohut amplió poco a poco la aplicación de sus conceptos. El r~suItado dcldesarrollo RU siona es-la estru-ctura tripartita de la mente y el del desarrollo deL!lé!(cisi~mo es el seZZ--:-. la fragmentación el que. Con.... los trastornos narcisistas.-.1 .---.. La energía pulsional se vuelca en el propio yo. La existencia de lo que él calificó de transferencia narcisista planteaba un problema teórico.I:11Q. El narcisismo secundario es característico.LsÍ:. ¿ Cómo explicar este fenómeno si el narcisismo era considerado básicamente anobjetal? Para resolver la cuestión. Freud propuso que el niño pasa en el comienzo de su vida por una fase de narcisismo primario en el cual los objetos externos no son reconocidos como tales. incluso de que existe siquiera. Volvamos ahora a los planteas de Kohut. Como sucede frecuentemente con los fundadores de un movimiento teórico. y es el sí-mismo debilitado y propen. se vuelve defensivamente hacia metas 391 .KOHUT.(1977 _ afirma ue ". como consecuencia de.J9-lijaCiónde los impulsos y las deficiencias yoic~~~eneralizadas no son pri~desde ~Lpu!!to de vista g.marcisismo jrtiliza ciertos objetos del medio ambiente con los que establece relaciones p~l!Uares. El narcisismo primario es reemplazado por la libido objetal. A estos objetos Kohut los llamó objetos del seli. Kohut supuso que el n~~mo.

- 1. expondremos brevemente los planteos kohutianos acerca del complejo de Edipo. PRESENTACION de placer a través de la estimulación de las zonas erógenas y luego. según este autor. hacia e!lLn<!Lds: su obra Kohut Rropone gue los conflictos pulsionales considerados por el psicoanáli is clásico §urgep sólo cuando el desarrollo de la libido narcisista no ha~ltado -suficientemente exitoso. El self y sus perturbaciones Qué es el sel] en la obra de Kohut A pesar del profuso empleo del término self en la obra de este autor. Por el momento no abundaremos más en el tema ya que le dedicaremos luego algunas líneas adicionales.KOHUT. sus síntomas y cómo se expresa. Al inicio de este capítulo habíamos planteado que la propuesta básica de Kohut consistía en afirmar que el narcisismo tenía un desarrollo paralelo e independiente de la libido de objeto. conducen a la cura en psicoanálisis. Kohut cuestiona la importancia del conflicto edípico y de la ansiedad de castración. En síntesis. el concepto no resulta definido con precisión. En sus trabajos póstumos -el artículo "ID. ya que si bien se conserva la hipótesis del desarrollo paralelo de uno y otro tipo de energía. A continuación veremos la teoría del desarrollo elaborada por Kohut. sugiere que ambos son el resu taoo de felacio~s poco s-atisfactorias con los objetos deCself infañfiles-ctrla constitución de un sí-mismo debilitado. Luego haremos mención de los factores que. Ia libido objetal surge defellSIV~-"en forma . provoca la orientación de los impulsos orales (y anales) y el sometimiento del yo a las metas pulsionales correlacionadas con las zonas corporales estimuladas" (págs. nos referiremos a la clasificación psicopatológica que surge de los desarrollos previos. 64-65). en forma secundaria. En este párrafo podrán notar un viraje teórico. Hemos organizado la exposición de la teoría de Kohut de la siguiente manera: en primer lugar describiremos el síndrome de perturbaciones narcisistas de la personalidad..osRection empathy and the semi-circle of the mental Iiealth" (1982) y el libro ¿Cómo cura el (málisís? (1984)-esta perspectiva parece aún más acentuada. Por último y por la relevancia que el tema tiene en la teoría analítica. 392 .!r.secundaria" y~es el resultado det'volcarse '--mente hacia metas de placer a través de la estimulación de ZGBaS erógenas". En tercer lugar. queda claro que ahora ambos ya no son independientes.

En consecuencia.!l~~s. int.~de c~ternalización surgen los ideales del self.---- - -- .referirsé' a los objeto.0._.9'pjetos_delself arcaicos.plllJ. ~e constituye or Jª-internalizaci."rnos.or lo tanto ue el sel es al o "análogo a las re re~aciones ~QQj~to"._" 11 393 . otro llamado por Kohut l~-"imago parental ide"'álizag ". En efecto. Mientras que el primero es la representación de sí mismo. ya sea sectores de aquel ámbito de la psique en el que el ello y el yo forman un continuo. ocupando ya sea lugares delimitados dentro del ámbito del yo.~¡:. de modo bastante análogo a las representaciones de objetos..o_de obktos con los que el individuo establece un víncul arcisista: los obje~ dels.L-d.to-tip.araLo si uico. quien gistinglLua. a medida que Kohut avanza en sus teorizaciones. Reiteremos. 1978. PRESENTACION Al principio Kohut plantea que el self es un contenido del aparato psíquico que forma parte tanto del yo como del ello y del superyó. o bien están al servicio del self y de la preservación de su investidura instintiva... objetos que. el segundo constituye una de las tres instancias de la estructura tripartita de la mente. 1956b). 334).. en particular sus figurasparentales.grandioso. el self va cobrando importancia progresiva hasta constituirse en el "núcleo de nuestra personalidad" (Kohut y Wolf.e-ci.J9~d2ªKJ5). Estos objetos pue. es un contenid del ap. el self se forma a partir de la internalización de 10§. etc. qú"eProporciona las ambici()nes y metas.unas junto a las otras. por ejemplo. . A estos últimos nos referimos con la expresión 'objetos del self t'seli-obiects'Y'itibid.. Esto resultado . Es importante decir que en la obra de Kohut lo~"objetos del sel] son los objetos externos: el padre. pág.da por .tanto a nivel conciente como preconciente. Sin embargo. Cuando a lo largo de este capítulo mencionemos a los objetos del self estaremos hablando de aquellos objetos externos significativos en el desarrollo del individuo.~--. Puede haber representaciones contradictorias -superioridad vs. Hacemos esta: aclaración porque en otros modelos teóricos ~érminos semejanteg para.9_el} ser de dQs tIpos: un ob'eto del selt.. es decir ninguna de la_sinstancifls" CK. pág. Así el se _una arte de cada una de estas tres instan~ias..lf.idea d~lf-del concepto de o..algunas de las experieñcias narcisistas más intensas se relacionan con objetos. Como decíamos antes. Rero no es ninguno de sus constitú~ . o bien son vividos como parte del self. " .KOHUT. inferioridad. el sel]. Deseamos recalcar a diferencia de nomenclatura entre estos autores y Kohut para evitar confusiones." -t.. Kohut los define así: ".i.Ta" madre. aquéllos que constituyen el mundo interno.. Hasta aquí el concepto tiene un empleo limitado. Su primera definición del término surge de la obra de Hartmann (1950b. 14).

Ambas clases de energía se diferencian Qor el ti de o jeto en quese deposita o al que se dirige. Al describir las perturbaciones narcisistas y su tratamiento. como habitualmente usamos el concepto desde Freud.Iás actividades básicas de una persona a las que se ve 'im ulsada' por sus ambiciones y 'guiada' por sus ideal~s'. pérdida de humor. pág. págs. Nuestro autor propone que el narcisismo sigue una línea de desarrollo independiente de las pulsiones. pérdida de interés en el sexo. 1978.se agre ó lue o un á~JJJ.-.394 . La libido ob'etal catecti~a-º-b' eto :xt:eJnos mient~ que la narcisista se dirige a los objetos del self. Ahora debemos agregar. está más cerca del concepto de control que un adulto espera ejercer sobre su propio cuerpo y mente.epresentaciones internas. PRESENTACION un sí-mismo con estructura bipolar. d-escripta como el espacio de "las a titudes los talentos". que un sujeto ten a aTtaiñent~ catectizada a-Icpyesentación de sí-mismo grandiosa y contrariamente.(Kohut. por lo tanto. que del que espera tener sobre los demás" (Kohut y Wolf. fantasías perversas.jel polo idealizado sea débil. 333-334). el control que se esperaba lograr sobre ellos... 3) en sus rasgos de personalidad manifiesta. ~ ---- - 2. -~ -. Distin ue la libido de obieto de la libido narcisista. Los trastornos del área narcisista de la personalidad En su libro Análisis del self (1971) Kohut menciona algunos síntomas que se presentan con cierta regularidad en los pacientes narcisistas: 1) en la esfera sexual. que libido narcisista es ara el autor no sólo aquélla ue_~elca en.las r. 2) en la esfera social. endeble. según el ti o e re acioñes objetales primitivas. volveremos sobre este punto.t~edia. . inhibiciones en el trabajo. - A estos dos polos -grandioso e idealizado. GOl. pérdida de empatía respecto a las necesidades y senti..KOHUT. Entré amoos polos se establece un arco de tensión que determina ". 1977. Cabe la posibilidad. Estos son definidos como ". con lo cual se aparta de los planteos de Freud. incapacidad para formar y conservar relaciones significativas. actividades delictivas. la madre o el padre en función de idealizar al niño o prestarse a que éste los idealice. para evitar confusiones.objetos que experimentamos como partes de nuestro self. sino también la que inviste a los objetos externos del self. Dijimos que para Kohut objeto del self es un objeto externo.

Vemos aquí el cuadro clínico correspondiente a un desorden narcisista de la personalidad: vaga sintomatología somática. Era hijo único y había terminado recientemente sus estudios universitarios.somáticos. estos pacientes se caracterizan por una vulnerabilidad específica en la esfera de su autoestima que los hace extremadamente lábiles ante las desilusiones y las dificultades. Veamos la descripción del cuadro clínico del Sr. había muerto cuatro años antes dejando una cuantiosa herencia. ---- Un comentario sobre este libro fue publicado realizado por Guillermo Lancelle (1979). Z. preocupaciones hipocondríacas sobre la salud física y psíquica. aislamiento social y sentimientos subjetivos de vacío. Las principales quejas del Sr. Su padre. 395 . paciente de Kohut cuyo historial resumió en un artículo publicado en 1979. sensación de insatisfacción con sus logros. a pesar de ser personas aparentemente exitosas. consultó por primera vez tenía alrededor de veinticinco años. tendencia a los ataques de ira incontrolada. PRESENTACION mientos de los demás. Z. pérdida del sentido de la proporción. z en la revista Psicoanálisis -de Apdeba. insaciable y fuerte.2 En términos generales. Una queja frecuente es un vago sentimiento de vacío y desinterés y una incapacidad para disfrutar de sus actividades. consistían en vagos síntomas . Kohut aclara que no es este cuadro lo que determina el diagnóstico. Ahora bien. Z. Tiempo después del inicio del tratamiento el paciente reveló que lo había movido a buscar ayuda terapéutica el alejamiento de su amigo. una sensación de vacío y de que sus logros no correspondían a su capacidad. Cuando el Sr. 4) en la esfera psicológica.KOHUT. 35). un ejecutivo próspero. Tenía un amigo soltero con quien compartía la mayor parte de sus actividades sociales. quien había iniciado una relación con una mujer. viuda. mentira patológica. aislamiento social debido a una importante dificultad para establecer relaciones heterosexuales. alteraciones difusas en la esfera sexual. perturbaciones vegetativas en diversas áreas orgánicas (pág. Se descubrieron además fantasías masturbatorias de tipo masoquista en las que el paciente se veía sometido a los deseos de una mujer dominante. Ocupaba su tiempo libre en la lectura o yendo al cine o al teatro acompañado en general de su madre. -. Vivía con su madre.. enfatiza el hecho de que los trastornos na~istas se definen por las transferencigs desarroUllifas en el curso del tratamiento. Fiel a su planteo de que las observaciones psicoanalíticas deben surgir del proceso analítico.

KOHUT.r:cer tí óCle ob· eto del sel : el al ter-ego o gemelar.' El paciente expresaba intenso placer en que el analista pudiera recordar algo de lo que él le dijera en una sesión anterior. es decir que las funciones especulares del analista habilitaron al paciente para catectizar con libido narcisista un self grandioso reactivado" (1971. la idealizad. a la vez que atribuye al medio externo todas las imperfecciones. hechas por Lacan 396 . después de una aseveración del analista que contenía la frase 'como usted me contó la semana pasada . Estos ueden ser incluidos dentro de dos categorías generales: los ob·etos del sel! grandioso y la imago parental Idealizada (u objeto idealizado). .. 124-125). en la que se revive el vínculo con la irnago parental idealizada. PRESENTACJON Al comienzo de este capítulo hicimos una breve referencia a la transferencia narcisista descripta por Kohut.. Transferencia espec-ular: en ella se reviven etapas tempranas del desarrollo en las que el niño tiene fantasías omnipotentes mediante las que alimenta un sel] grandioso. Los demás sólo existen en la medida en que son un reflejo del exhibicionismo y grandiosidad de la criatura. --Más tardé se agregó u_ te. experimentó de pronto en una sesión un intenso sentimiento de totalidad. tt ••• J Resulta inevitable relacionar esta descripción con las formulaciones (1949) en su ya clásico artículo sobre el estadio del espejo. que surge de la reactivación del objeto del sel] grandioso. El sel] grandioso concentra en sí todo lo bueno. en o. Veamos cada uno de estos tipos de tran~fel-encia. de bienestar.. Un paciente cuyo motivo de consulta había sido sus problemas sexuales de diversa índole y una vaga sensación de vacío que en ocasiones se transformaba en cólera incontrolable. cias ue tuvieron lugar con los objetos del seU alter-eKo. Lo que este autor ~e es que paralelamente a la catectización de objetos pulsionales. el individuo establece vínculos con objetgs del sel! que son ercibidos como partes del ro io cuerpo y--e5'tán investidos con libido narcisista. El análisis reactiva ínculos arcaicos con ~~~ -~ estos objetos catectizados narcisistamente y _cie cada uno de esos estilos de relación surge un tipo de tr-ªDsferencia específica.' La reactivación de ese tipo de transferencia en el análisis puede tener muy diversas expresiones. mayor confianza en sí mismo y un alivio de la tensión y el vacío interno. e~ ue se repiten las _ viven. Kohut identifica entonces tres ti os de tr~sferencias narcisistas: la especular. y--=====:::: la geH=!elar.ora. Las características de cada uno de estos objetos se revelan las distintas transferencias establecidas por los pacientes a lo largo de su tratamiento. págs.

zeactiza... Transferencia idealizadQra: ~~s. ocurrió en una feria campestre. al idealizarlos) . ~ ).~tr. pág. adquiera SOli9§~.t _se.. problema por el que había consultado. pág. Impulsado por una fuerza que comprendía sólo ahora.:~sf~r:c:ia e~eculª-I se~X12re_sa como una fantasía de .E aciente ensancha sus propios límites hasta incluir dentro de . El~Sr.lles_@.Ja _base.. habÚl consultado por preséntar es de su adolescencia atracción sexual por los hombres.ª.e parecían a éste ..KOHUT.§i2p con un objeto. cuando . . lo que constituye .J:I. Puesto que toda la felicidad reside en el objeto "dealiza Q el IñdividüOsesieñte_~cío_e impote-rrt~cu... paciente de Kohufrecordóque su primer episodio e voyeurismo en un baño público. "Si el terapeuta no expresaba una com rensión em ática de tas nec~es . A.los-valores y ñ:.~de. él se apartó de ella y se fue a un baño público._- 397 .compartiera sus valores. objetivos y ormas (dotándolos así de significado.." (ibid..ta~.gelp-'acjenteJ.relación con un ob'eto del self-ªLque_el niño . miró los genitalesde un hombre y fundiéndose con eso se sintió imbuído del poder y la fuerza que le simbolizaba" tibid. que por entonces estaba gravemenenferma (hipertensión maligna). A. .ulgares y despreciables. Este ejemplo muestra con bastante claridad una regresión de un tadio de transferencia especular a otro considerado evolutivamenre más primitivo.Ia.-. manifestaa en una sensibilidad exagerada ante las críticas o la falta de demosaciones de interés o elogios por parte de quienes lo rodeaban.. y-sus éxitos carecían de importancia y 10 ------~ - - - --.. Como la madre... sin ganas e vi~ir y una marcada vulnerabilidad de su autoestima.ixencia cOIDo_1.tos la imago del analista-:-ElSr. no pudo demostrar interés alguno por el deseo de E.ara e é Por ello procura que su unión no sufra inter~upción alguna. expresó con claridad la intensa ecesidad de que el analista " .fu... 152).d~le ¿oñt~nüid~ª-1em _oLal y poiT.ñdo ~~~. debidamente catectizado.b:IwQá. jano cohesión El aciente S$ exhibe y necesi~~ de alguien que refleje te exhibirnnisrno y se lo devuelva para que su self. En :ID momento del análisis el Sr.. Al primer tipo de transferencia se le llama "especuar en sentido estricto" mientras que la segunda es la de tipo fusional.asio. de exhibir su proeza.. PRESENTACTON En este caso el analista funciona como un espejo que refleja la ima en deLpaci~t~:.él le pidió a su madre que lo mirara y admirara su habilidad en una hamaca alta.de a autoestima.a o_c. A ello se agregaba una tendencia a sentirse vagamente deprimido. de veinticinco años.JueQte de toda calma y seguridad. pero de la que incluso podía recordar su tono afectivo.I self grandjoso y omni oten..

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