17. HEINZ KOHUT y SU TE ORlA DEL NARCISISMO LA PSICOLOGIA DEL SELF.

PRESENTACION
Hemos destacado en el título de este capítulo dos de los conceptos medulares de la teoría elaborada por Heinz Kohut: el self y el narcisismo. Si bien es evidente la conexión entre uno y otro término, ambos merecen ciertas consideraciones especiales. Antes de entrar detalladamente en lo que fue el desarrollo de la psicología del sel], nos detendremos a mencionar algunos datos biográficos de su fundador y los motivos en los que basó su divergencia con otros modelos psicoanalíticos, en especial la psicología del yo. Kohut fue un médico vienés que inició su práctica clínica en el campo de la neurología. Al inicio de la Segunda Guerra Mundial tuvo que abandonar su ciudad nataL para trasladarse a Chicago, donde vivió hasta su muerte, en 1981. Su interés por el psicoanálisis cristalizó en 1953 cuando se incorporó al Instituto Psicoanalítico de Chicago, iniciando así una destacada labor en este campo. Su carrera como analista lo llevó a ocupar cargos de importancia en el movimiento psicoanalítico norteamericano e incluso a presidir la American Psychoanalytic Association. Al comienzo de su actividad Kohut, al igual que muchos de sus colegas contemporáneos, estuvo muy influenciado por la teoría de Hartmann y otros psicólogos del yo, pero poco a poco fue alejándose de los postulados de estos autores para proponer lo que finalmente formalizó en una nueva teoría clínica: la psicología del self. 1 El trabajo que marca el comienzo de su divergencia fue presentado en 1959 ante el Instituto al que Kohut pertenecía. Su título.,

En este capítulo usaremos indistintamente "objetos del sel]" y "objetos del sí-mismo".
I

las expresiones

"sel]" y "sí-mismo", así como

389

Kohut intuyó la existencia de una perturbación caracterológica hasta entonces no descripta. Desde su punto de vista ambos fenómenos delimitan el campo de observación. inadecuaciones y omisiones en el campo psicoanalítico. todo lo que se conoce-a travésae estos e ementos pertenece al mundo de los fenómenos psíquicos. Kohut sugirió que éstes enfermos desarrollan una transferencia narcisista.-- es ~~ª 390 .corno una parte de su j. la introspección. incluso las que estudian el desarrollo psíquico. Parecía que el enfoque clásico basado en la interpretación clclllnpulso y la Jefensa resultabainsuficiente para comprender a los pacientes. Los aportes de disciplinas conexas pueden servir para corroborar los hallazgos realizados pero nunca para reemplazarlos.. Consideró que este síndrome distÍnguibledínicamente de las neurosis clásicas y que. Los analizados tendían a percibir al. Lo que no es susceptible de ser observado a través de lE~m--.l2~tía_ y la-introspecciÓilnü-es psico16giéo y. lo que le hizo pensar que' el narcisismo no coñstituye sólo unaetapa del desarrollo de la libido que es reemplazada más tarde por el amor objetal. desde esta perspectiva.ular de sí mismos.'mo il1}age!Le§re'2. a la que llamó trastorno narcisista de la personalidad. en sentido inverso. Para comprender el viraje propuesto por Kohut recordemos que en esa época las principales corrientes analíticas estadounidenses estaban influidas por otras disciplinas científicas.ropio cuerpo C>"2ü. una de sus características principales es el tipo de transferencia que establecen estos pacientes. --. PRESENTACION "Introspection.KOHUT.analista. Es fácil deducir que. todas las formulaciones psicoanalíticas. en particular por la biología y la etología. empathy and psychoanalysis". A modo de ejemplo podemos mencionar la importancia que se adjudicaba al concepto de adaptación (de clara raíz biológica) o los modelos de observación directa a los que Margaret Mahler empezaba a dedicar gran parte de sus esfuerzos con el fin de elaborar una teoría del desarrollo. revela dos de los vectores que más tarde se constituirían en pilares de sus formulaciones. y junto con ella. Kohut se propone rescatar lo que considera constituyen instrumentos fundamentales en la práctica del psicoanálisis: la empatía. A partir de la observación empática de sus pacientes. deben tomar como base las observaciones realizadas en el curso de la sesión. En ese contexto y a partir de pensar que estos enfoques constituían fuentes de errores. como veremos más adelante. sino que coexiste con éste a lo largo de toda la vida.

con firmeza.--. PRESENTACION Aclaremos un poco esta idea. Kohut supuso que el n~~mo. el. la fragmentación el que.~su maduración. La energía pulsional se vuelca en el propio yo. incluso de que existe siquiera.marcisismo jrtiliza ciertos objetos del medio ambiente con los que establece relaciones p~l!Uares.enético ni centrales desde erpuntoae vista dinámico-estructural en relación con la patología.las respuestas empáticas seriamente perturbadas de los padres. desde esta 'perspectiva. La existencia de lo que él calificó de transferencia narcisista planteaba un problema teórico. a lo largo del cual distintas zonas corporales van adquiriendo prioridad como zonas erógenas. En su libro Análisis del ~ 1971) propone para estos pacientes un tratamiento es ecial.(1977 _ afirma ue ". Freud propuso que el niño pasa en el comienzo de su vida por una fase de narcisismo primario en el cual los objetos externos no son reconocidos como tales. en el intento de asegurarse de que está VIVO.LsÍ:. A estos objetos Kohut los llamó objetos del seli. Kohut amplió poco a poco la aplicación de sus conceptos. El narcisismo secundario es característico. no se ha podido éSta lecer. lejos de ser superado en el curso del desarrollo.-. como su relación con ella se canaliza en gran medida a través del acto de mamar. Es el sí-mismo del niño el que. Como sucede frecuentemente con los fundadores de un movimiento teórico. los trastornos narcisistas. sufre una evolución paralela e independiente de la libido objejal. Sólo en circunstancias patológicas hay una regresión a ese estado anobjetal del desarrollo. Así se produce el desarrollo pulsional del ser humano. Poco tiempo después el bebé es capaz de percibir a su madre como objeto satis factor. r.§n a i~retaclOn y elaboración de las transferencias narcisistas.mis.I:11Q. Con.J9-lijaCiónde los impulsos y las deficiencias yoic~~~eneralizadas no son pri~desde ~Lpu!!to de vista g. esto produce como consecuencia que se catectice la zona oral..1 . se vuelve defensivamente hacia metas 391 .---. ¿ Cómo explicar este fenómeno si el narcisismo era considerado básicamente anobjetal? Para resolver la cuestión.. Hasta aquí los planteas kohutianos se referían a un tipo específico de patología..KOHUT. El r~suItado dcldesarrollo RU siona es-la estru-ctura tripartita de la mente y el del desarrollo deL!lé!(cisi~mo es el seZZ--:-... El narcisismo primario es reemplazado por la libido objetal. como consecuencia de. En su obra La restauración Jie. Volvamos ahora a los planteas de Kohut. y es el sí-mismo debilitado y propen. de los cuadros psicóticos. basado recisame:ote.. ello se buscafortalecer ~l sel! de esto? enfermos y afCúrso a un desarrollo normal de la libido narcisista.

queda claro que ahora ambos ya no son independientes. El self y sus perturbaciones Qué es el sel] en la obra de Kohut A pesar del profuso empleo del término self en la obra de este autor. En tercer lugar. - 1. Ia libido objetal surge defellSIV~-"en forma . A continuación veremos la teoría del desarrollo elaborada por Kohut. nos referiremos a la clasificación psicopatológica que surge de los desarrollos previos. Kohut cuestiona la importancia del conflicto edípico y de la ansiedad de castración. PRESENTACION de placer a través de la estimulación de las zonas erógenas y luego. 64-65). 392 . En este párrafo podrán notar un viraje teórico. sus síntomas y cómo se expresa..KOHUT. Por el momento no abundaremos más en el tema ya que le dedicaremos luego algunas líneas adicionales. según este autor. hacia e!lLn<!Lds: su obra Kohut Rropone gue los conflictos pulsionales considerados por el psicoanáli is clásico §urgep sólo cuando el desarrollo de la libido narcisista no ha~ltado -suficientemente exitoso. expondremos brevemente los planteos kohutianos acerca del complejo de Edipo. ya que si bien se conserva la hipótesis del desarrollo paralelo de uno y otro tipo de energía.secundaria" y~es el resultado det'volcarse '--mente hacia metas de placer a través de la estimulación de ZGBaS erógenas". Por último y por la relevancia que el tema tiene en la teoría analítica. provoca la orientación de los impulsos orales (y anales) y el sometimiento del yo a las metas pulsionales correlacionadas con las zonas corporales estimuladas" (págs.osRection empathy and the semi-circle of the mental Iiealth" (1982) y el libro ¿Cómo cura el (málisís? (1984)-esta perspectiva parece aún más acentuada. en forma secundaria. el concepto no resulta definido con precisión. Hemos organizado la exposición de la teoría de Kohut de la siguiente manera: en primer lugar describiremos el síndrome de perturbaciones narcisistas de la personalidad. En sus trabajos póstumos -el artículo "ID. Al inicio de este capítulo habíamos planteado que la propuesta básica de Kohut consistía en afirmar que el narcisismo tenía un desarrollo paralelo e independiente de la libido de objeto. conducen a la cura en psicoanálisis. En síntesis. Luego haremos mención de los factores que. sugiere que ambos son el resu taoo de felacio~s poco s-atisfactorias con los objetos deCself infañfiles-ctrla constitución de un sí-mismo debilitado.!r.

el self va cobrando importancia progresiva hasta constituirse en el "núcleo de nuestra personalidad" (Kohut y Wolf.o_de obktos con los que el individuo establece un víncul arcisista: los obje~ dels. el self se forma a partir de la internalización de 10§.idea d~lf-del concepto de o. es decir ninguna de la_sinstancifls" CK.. Estos objetos pue. Kohut los define así: ". es un contenid del ap. el sel]. 334). pág. Es importante decir que en la obra de Kohut lo~"objetos del sel] son los objetos externos: el padre. Su primera definición del término surge de la obra de Hartmann (1950b. Rero no es ninguno de sus constitú~ . o bien son vividos como parte del self.. de modo bastante análogo a las representaciones de objetos... En efecto. A estos últimos nos referimos con la expresión 'objetos del self t'seli-obiects'Y'itibid.grandioso. el segundo constituye una de las tres instancias de la estructura tripartita de la mente. En consecuencia. ya sea sectores de aquel ámbito de la psique en el que el ello y el yo forman un continuo. Así el se _una arte de cada una de estas tres instan~ias.~de c~ternalización surgen los ideales del self. o bien están al servicio del self y de la preservación de su investidura instintiva. qú"eProporciona las ambici()nes y metas. Deseamos recalcar a diferencia de nomenclatura entre estos autores y Kohut para evitar confusiones.araLo si uico.~--. Sin embargo. quien gistinglLua. 1978. etc.KOHUT..to-tip. Esto resultado ._." -t. en particular sus figurasparentales. aquéllos que constituyen el mundo interno.~¡:.J9~d2ªKJ5). Mientras que el primero es la representación de sí mismo. PRESENTACION Al principio Kohut plantea que el self es un contenido del aparato psíquico que forma parte tanto del yo como del ello y del superyó. por ejemplo. inferioridad. Hacemos esta: aclaración porque en otros modelos teóricos ~érminos semejanteg para.plllJ.. 1956b).or lo tanto ue el sel es al o "análogo a las re re~aciones ~QQj~to"..0... a medida que Kohut avanza en sus teorizaciones. ~e constituye or Jª-internalizaci. .da por .---- - -- .tanto a nivel conciente como preconciente. 14).!l~~s. int._" 11 393 .i. Reiteremos.unas junto a las otras. pág.L-d. Puede haber representaciones contradictorias -superioridad vs. otro llamado por Kohut l~-"imago parental ide"'álizag ".algunas de las experieñcias narcisistas más intensas se relacionan con objetos. " . Hasta aquí el concepto tiene un empleo limitado.lf. ocupando ya sea lugares delimitados dentro del ámbito del yo."rnos..9'pjetos_delself arcaicos. Cuando a lo largo de este capítulo mencionemos a los objetos del self estaremos hablando de aquellos objetos externos significativos en el desarrollo del individuo.referirsé' a los objeto.9_el} ser de dQs tIpos: un ob'eto del selt. Como decíamos antes.Ta" madre.e-ci. objetos que.

actividades delictivas. pág. con lo cual se aparta de los planteos de Freud. inhibiciones en el trabajo.. d-escripta como el espacio de "las a titudes los talentos". 333-334). que del que espera tener sobre los demás" (Kohut y Wolf.objetos que experimentamos como partes de nuestro self. -~ -. pérdida de humor. - A estos dos polos -grandioso e idealizado.. GOl. 1977. La libido ob'etal catecti~a-º-b' eto :xt:eJnos mient~ que la narcisista se dirige a los objetos del self. Distin ue la libido de obieto de la libido narcisista. sino también la que inviste a los objetos externos del self. fantasías perversas. Los trastornos del área narcisista de la personalidad En su libro Análisis del self (1971) Kohut menciona algunos síntomas que se presentan con cierta regularidad en los pacientes narcisistas: 1) en la esfera sexual.. .(Kohut. está más cerca del concepto de control que un adulto espera ejercer sobre su propio cuerpo y mente. endeble. Ambas clases de energía se diferencian Qor el ti de o jeto en quese deposita o al que se dirige. para evitar confusiones. págs. Estos son definidos como ". que un sujeto ten a aTtaiñent~ catectizada a-Icpyesentación de sí-mismo grandiosa y contrariamente.t~edia. como habitualmente usamos el concepto desde Freud. Al describir las perturbaciones narcisistas y su tratamiento. PRESENTACION un sí-mismo con estructura bipolar. la madre o el padre en función de idealizar al niño o prestarse a que éste los idealice.las r. según el ti o e re acioñes objetales primitivas.KOHUT.jel polo idealizado sea débil.se agre ó lue o un á~JJJ. 2) en la esfera social.epresentaciones internas. por lo tanto. volveremos sobre este punto. 3) en sus rasgos de personalidad manifiesta. Entré amoos polos se establece un arco de tensión que determina ". ~ ---- - 2. pérdida de interés en el sexo. Dijimos que para Kohut objeto del self es un objeto externo. Nuestro autor propone que el narcisismo sigue una línea de desarrollo independiente de las pulsiones. pérdida de empatía respecto a las necesidades y senti. incapacidad para formar y conservar relaciones significativas.-.Iás actividades básicas de una persona a las que se ve 'im ulsada' por sus ambiciones y 'guiada' por sus ideal~s'. Ahora debemos agregar. Cabe la posibilidad. 1978. que libido narcisista es ara el autor no sólo aquélla ue_~elca en. el control que se esperaba lograr sobre ellos.394 .

alteraciones difusas en la esfera sexual. había muerto cuatro años antes dejando una cuantiosa herencia. 4) en la esfera psicológica. pérdida del sentido de la proporción. Vemos aquí el cuadro clínico correspondiente a un desorden narcisista de la personalidad: vaga sintomatología somática. enfatiza el hecho de que los trastornos na~istas se definen por las transferencigs desarroUllifas en el curso del tratamiento. ---- Un comentario sobre este libro fue publicado realizado por Guillermo Lancelle (1979). Z. Su padre. aislamiento social debido a una importante dificultad para establecer relaciones heterosexuales. Vivía con su madre. Kohut aclara que no es este cuadro lo que determina el diagnóstico. Era hijo único y había terminado recientemente sus estudios universitarios. insaciable y fuerte. sensación de insatisfacción con sus logros. a pesar de ser personas aparentemente exitosas. Tiempo después del inicio del tratamiento el paciente reveló que lo había movido a buscar ayuda terapéutica el alejamiento de su amigo. estos pacientes se caracterizan por una vulnerabilidad específica en la esfera de su autoestima que los hace extremadamente lábiles ante las desilusiones y las dificultades. Cuando el Sr. z en la revista Psicoanálisis -de Apdeba. Las principales quejas del Sr. un ejecutivo próspero. Z. 395 . paciente de Kohut cuyo historial resumió en un artículo publicado en 1979. consultó por primera vez tenía alrededor de veinticinco años. una sensación de vacío y de que sus logros no correspondían a su capacidad..2 En términos generales. -. Ahora bien. Z. consistían en vagos síntomas .somáticos. Una queja frecuente es un vago sentimiento de vacío y desinterés y una incapacidad para disfrutar de sus actividades. 35). Veamos la descripción del cuadro clínico del Sr. mentira patológica. quien había iniciado una relación con una mujer. preocupaciones hipocondríacas sobre la salud física y psíquica. Ocupaba su tiempo libre en la lectura o yendo al cine o al teatro acompañado en general de su madre. viuda. Tenía un amigo soltero con quien compartía la mayor parte de sus actividades sociales. aislamiento social y sentimientos subjetivos de vacío. Se descubrieron además fantasías masturbatorias de tipo masoquista en las que el paciente se veía sometido a los deseos de una mujer dominante. perturbaciones vegetativas en diversas áreas orgánicas (pág. tendencia a los ataques de ira incontrolada. Fiel a su planteo de que las observaciones psicoanalíticas deben surgir del proceso analítico.KOHUT. PRESENTACION mientos de los demás.

Kohut identifica entonces tres ti os de tr~sferencias narcisistas: la especular. Estos ueden ser incluidos dentro de dos categorías generales: los ob·etos del sel! grandioso y la imago parental Idealizada (u objeto idealizado). 124-125). --Más tardé se agregó u_ te. después de una aseveración del analista que contenía la frase 'como usted me contó la semana pasada . Un paciente cuyo motivo de consulta había sido sus problemas sexuales de diversa índole y una vaga sensación de vacío que en ocasiones se transformaba en cólera incontrolable. Los demás sólo existen en la medida en que son un reflejo del exhibicionismo y grandiosidad de la criatura. Lo que este autor ~e es que paralelamente a la catectización de objetos pulsionales. la idealizad. Veamos cada uno de estos tipos de tran~fel-encia.. que surge de la reactivación del objeto del sel] grandioso. hechas por Lacan 396 . en la que se revive el vínculo con la irnago parental idealizada. mayor confianza en sí mismo y un alivio de la tensión y el vacío interno. en o. y--=====:::: la geH=!elar. de bienestar. . El análisis reactiva ínculos arcaicos con ~~~ -~ estos objetos catectizados narcisistamente y _cie cada uno de esos estilos de relación surge un tipo de tr-ªDsferencia específica. es decir que las funciones especulares del analista habilitaron al paciente para catectizar con libido narcisista un self grandioso reactivado" (1971. Transferencia espec-ular: en ella se reviven etapas tempranas del desarrollo en las que el niño tiene fantasías omnipotentes mediante las que alimenta un sel] grandioso. el individuo establece vínculos con objetgs del sel! que son ercibidos como partes del ro io cuerpo y--e5'tán investidos con libido narcisista... Las características de cada uno de estos objetos se revelan las distintas transferencias establecidas por los pacientes a lo largo de su tratamiento.KOHUT. experimentó de pronto en una sesión un intenso sentimiento de totalidad.' El paciente expresaba intenso placer en que el analista pudiera recordar algo de lo que él le dijera en una sesión anterior. e~ ue se repiten las _ viven. a la vez que atribuye al medio externo todas las imperfecciones.r:cer tí óCle ob· eto del sel : el al ter-ego o gemelar.' La reactivación de ese tipo de transferencia en el análisis puede tener muy diversas expresiones. págs. tt ••• J Resulta inevitable relacionar esta descripción con las formulaciones (1949) en su ya clásico artículo sobre el estadio del espejo. PRESENTACJON Al comienzo de este capítulo hicimos una breve referencia a la transferencia narcisista descripta por Kohut. cias ue tuvieron lugar con los objetos del seU alter-eKo. El sel] grandioso concentra en sí todo lo bueno.ora.

paciente de Kohufrecordóque su primer episodio e voyeurismo en un baño público.. él se apartó de ella y se fue a un baño público. A. El~Sr. Este ejemplo muestra con bastante claridad una regresión de un tadio de transferencia especular a otro considerado evolutivamenre más primitivo. ocurrió en una feria campestre. pero de la que incluso podía recordar su tono afectivo.tos la imago del analista-:-ElSr. A.compartiera sus valores. y-sus éxitos carecían de importancia y 10 ------~ - - - --.él le pidió a su madre que lo mirara y admirara su habilidad en una hamaca alta.~tr. problema por el que había consultado.-. objetivos y ormas (dotándolos así de significado. Como la madre.ta~..E aciente ensancha sus propios límites hasta incluir dentro de ... miró los genitalesde un hombre y fundiéndose con eso se sintió imbuído del poder y la fuerza que le simbolizaba" tibid. jano cohesión El aciente S$ exhibe y necesi~~ de alguien que refleje te exhibirnnisrno y se lo devuelva para que su self. habÚl consultado por preséntar es de su adolescencia atracción sexual por los hombres. manifestaa en una sensibilidad exagerada ante las críticas o la falta de demosaciones de interés o elogios por parte de quienes lo rodeaban._- 397 .KOHUT. al idealizarlos) .JueQte de toda calma y seguridad. "Si el terapeuta no expresaba una com rensión em ática de tas nec~es . debidamente catectizado. adquiera SOli9§~.b:IwQá. A ello se agregaba una tendencia a sentirse vagamente deprimido.Ja _base. ... expresó con claridad la intensa ecesidad de que el analista " .§i2p con un objeto. Impulsado por una fuerza que comprendía sólo ahora.J:I. de veinticinco años.relación con un ob'eto del self-ªLque_el niño .d~le ¿oñt~nüid~ª-1em _oLal y poiT..t _se.los-valores y ñ:.e parecían a éste . sin ganas e vi~ir y una marcada vulnerabilidad de su autoestima...ª." (ibid. 152). que por entonces estaba gravemenenferma (hipertensión maligna).ñdo ~~~..a o_c. lo que constituye .asio.ulgares y despreciables..:~sf~r:c:ia e~eculª-I se~X12re_sa como una fantasía de . PRESENTACTON En este caso el analista funciona como un espejo que refleja la ima en deLpaci~t~:.I self grandjoso y omni oten. Al primer tipo de transferencia se le llama "especuar en sentido estricto" mientras que la segunda es la de tipo fusional. . En :ID momento del análisis el Sr. no pudo demostrar interés alguno por el deseo de E. cuando .fu.zeactiza... Puesto que toda la felicidad reside en el objeto "dealiza Q el IñdividüOsesieñte_~cío_e impote-rrt~cu. ~ ).Ia. Transferencia idealizadQra: ~~s.lles_@.ixencia cOIDo_1... de exhibir su proeza.. pág.de a autoestima.ara e é Por ello procura que su unión no sufra inter~upción alguna. pág..gelp-'acjenteJ.~de..

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