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Teoría del Narcisimo - Kohut

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17. HEINZ KOHUT y SU TE ORlA DEL NARCISISMO LA PSICOLOGIA DEL SELF.

PRESENTACION
Hemos destacado en el título de este capítulo dos de los conceptos medulares de la teoría elaborada por Heinz Kohut: el self y el narcisismo. Si bien es evidente la conexión entre uno y otro término, ambos merecen ciertas consideraciones especiales. Antes de entrar detalladamente en lo que fue el desarrollo de la psicología del sel], nos detendremos a mencionar algunos datos biográficos de su fundador y los motivos en los que basó su divergencia con otros modelos psicoanalíticos, en especial la psicología del yo. Kohut fue un médico vienés que inició su práctica clínica en el campo de la neurología. Al inicio de la Segunda Guerra Mundial tuvo que abandonar su ciudad nataL para trasladarse a Chicago, donde vivió hasta su muerte, en 1981. Su interés por el psicoanálisis cristalizó en 1953 cuando se incorporó al Instituto Psicoanalítico de Chicago, iniciando así una destacada labor en este campo. Su carrera como analista lo llevó a ocupar cargos de importancia en el movimiento psicoanalítico norteamericano e incluso a presidir la American Psychoanalytic Association. Al comienzo de su actividad Kohut, al igual que muchos de sus colegas contemporáneos, estuvo muy influenciado por la teoría de Hartmann y otros psicólogos del yo, pero poco a poco fue alejándose de los postulados de estos autores para proponer lo que finalmente formalizó en una nueva teoría clínica: la psicología del self. 1 El trabajo que marca el comienzo de su divergencia fue presentado en 1959 ante el Instituto al que Kohut pertenecía. Su título.,

En este capítulo usaremos indistintamente "objetos del sel]" y "objetos del sí-mismo".
I

las expresiones

"sel]" y "sí-mismo", así como

389

l2~tía_ y la-introspecciÓilnü-es psico16giéo y. Para comprender el viraje propuesto por Kohut recordemos que en esa época las principales corrientes analíticas estadounidenses estaban influidas por otras disciplinas científicas. En ese contexto y a partir de pensar que estos enfoques constituían fuentes de errores. A modo de ejemplo podemos mencionar la importancia que se adjudicaba al concepto de adaptación (de clara raíz biológica) o los modelos de observación directa a los que Margaret Mahler empezaba a dedicar gran parte de sus esfuerzos con el fin de elaborar una teoría del desarrollo. Kohut intuyó la existencia de una perturbación caracterológica hasta entonces no descripta. empathy and psychoanalysis". sino que coexiste con éste a lo largo de toda la vida. en sentido inverso. Parecía que el enfoque clásico basado en la interpretación clclllnpulso y la Jefensa resultabainsuficiente para comprender a los pacientes. inadecuaciones y omisiones en el campo psicoanalítico. como veremos más adelante. --. y junto con ella.corno una parte de su j. a la que llamó trastorno narcisista de la personalidad. la introspección.ropio cuerpo C>"2ü.KOHUT. Desde su punto de vista ambos fenómenos delimitan el campo de observación. Kohut sugirió que éstes enfermos desarrollan una transferencia narcisista. todo lo que se conoce-a travésae estos e ementos pertenece al mundo de los fenómenos psíquicos. revela dos de los vectores que más tarde se constituirían en pilares de sus formulaciones. PRESENTACION "Introspection. incluso las que estudian el desarrollo psíquico. Kohut se propone rescatar lo que considera constituyen instrumentos fundamentales en la práctica del psicoanálisis: la empatía.analista.-- es ~~ª 390 . Los analizados tendían a percibir al. lo que le hizo pensar que' el narcisismo no coñstituye sólo unaetapa del desarrollo de la libido que es reemplazada más tarde por el amor objetal. todas las formulaciones psicoanalíticas. Lo que no es susceptible de ser observado a través de lE~m--. en particular por la biología y la etología. Los aportes de disciplinas conexas pueden servir para corroborar los hallazgos realizados pero nunca para reemplazarlos..'mo il1}age!Le§re'2. Es fácil deducir que. una de sus características principales es el tipo de transferencia que establecen estos pacientes. A partir de la observación empática de sus pacientes. desde esta perspectiva.ular de sí mismos. deben tomar como base las observaciones realizadas en el curso de la sesión. Consideró que este síndrome distÍnguibledínicamente de las neurosis clásicas y que.

como su relación con ella se canaliza en gran medida a través del acto de mamar.. a lo largo del cual distintas zonas corporales van adquiriendo prioridad como zonas erógenas. La energía pulsional se vuelca en el propio yo.KOHUT. y es el sí-mismo debilitado y propen.. la fragmentación el que. Con. Poco tiempo después el bebé es capaz de percibir a su madre como objeto satis factor.-.I:11Q. como consecuencia de. Sólo en circunstancias patológicas hay una regresión a ese estado anobjetal del desarrollo. La existencia de lo que él calificó de transferencia narcisista planteaba un problema teórico.. los trastornos narcisistas. lejos de ser superado en el curso del desarrollo. Es el sí-mismo del niño el que.~su maduración.--. PRESENTACION Aclaremos un poco esta idea.(1977 _ afirma ue ". A estos objetos Kohut los llamó objetos del seli. ¿ Cómo explicar este fenómeno si el narcisismo era considerado básicamente anobjetal? Para resolver la cuestión.. el.§n a i~retaclOn y elaboración de las transferencias narcisistas. El narcisismo primario es reemplazado por la libido objetal. En su libro Análisis del ~ 1971) propone para estos pacientes un tratamiento es ecial. esto produce como consecuencia que se catectice la zona oral.las respuestas empáticas seriamente perturbadas de los padres. de los cuadros psicóticos.mis. en el intento de asegurarse de que está VIVO. Hasta aquí los planteas kohutianos se referían a un tipo específico de patología. Kohut amplió poco a poco la aplicación de sus conceptos.1 .---. Así se produce el desarrollo pulsional del ser humano. incluso de que existe siquiera.. En su obra La restauración Jie. Kohut supuso que el n~~mo. El narcisismo secundario es característico. se vuelve defensivamente hacia metas 391 . basado recisame:ote. r. ello se buscafortalecer ~l sel! de esto? enfermos y afCúrso a un desarrollo normal de la libido narcisista.J9-lijaCiónde los impulsos y las deficiencias yoic~~~eneralizadas no son pri~desde ~Lpu!!to de vista g. desde esta 'perspectiva.LsÍ:.enético ni centrales desde erpuntoae vista dinámico-estructural en relación con la patología.con firmeza. Como sucede frecuentemente con los fundadores de un movimiento teórico. El r~suItado dcldesarrollo RU siona es-la estru-ctura tripartita de la mente y el del desarrollo deL!lé!(cisi~mo es el seZZ--:-. Freud propuso que el niño pasa en el comienzo de su vida por una fase de narcisismo primario en el cual los objetos externos no son reconocidos como tales. no se ha podido éSta lecer.marcisismo jrtiliza ciertos objetos del medio ambiente con los que establece relaciones p~l!Uares.. Volvamos ahora a los planteas de Kohut. sufre una evolución paralela e independiente de la libido objejal.

conducen a la cura en psicoanálisis.. Al inicio de este capítulo habíamos planteado que la propuesta básica de Kohut consistía en afirmar que el narcisismo tenía un desarrollo paralelo e independiente de la libido de objeto. En sus trabajos póstumos -el artículo "ID. Hemos organizado la exposición de la teoría de Kohut de la siguiente manera: en primer lugar describiremos el síndrome de perturbaciones narcisistas de la personalidad. 392 .secundaria" y~es el resultado det'volcarse '--mente hacia metas de placer a través de la estimulación de ZGBaS erógenas". ya que si bien se conserva la hipótesis del desarrollo paralelo de uno y otro tipo de energía. queda claro que ahora ambos ya no son independientes. Ia libido objetal surge defellSIV~-"en forma . el concepto no resulta definido con precisión. 64-65). provoca la orientación de los impulsos orales (y anales) y el sometimiento del yo a las metas pulsionales correlacionadas con las zonas corporales estimuladas" (págs. - 1. Luego haremos mención de los factores que. en forma secundaria. En tercer lugar. sus síntomas y cómo se expresa. PRESENTACION de placer a través de la estimulación de las zonas erógenas y luego. En síntesis.osRection empathy and the semi-circle of the mental Iiealth" (1982) y el libro ¿Cómo cura el (málisís? (1984)-esta perspectiva parece aún más acentuada.KOHUT. hacia e!lLn<!Lds: su obra Kohut Rropone gue los conflictos pulsionales considerados por el psicoanáli is clásico §urgep sólo cuando el desarrollo de la libido narcisista no ha~ltado -suficientemente exitoso. sugiere que ambos son el resu taoo de felacio~s poco s-atisfactorias con los objetos deCself infañfiles-ctrla constitución de un sí-mismo debilitado. nos referiremos a la clasificación psicopatológica que surge de los desarrollos previos. expondremos brevemente los planteos kohutianos acerca del complejo de Edipo. según este autor. Por el momento no abundaremos más en el tema ya que le dedicaremos luego algunas líneas adicionales. Kohut cuestiona la importancia del conflicto edípico y de la ansiedad de castración. En este párrafo podrán notar un viraje teórico. El self y sus perturbaciones Qué es el sel] en la obra de Kohut A pesar del profuso empleo del término self en la obra de este autor.!r. A continuación veremos la teoría del desarrollo elaborada por Kohut. Por último y por la relevancia que el tema tiene en la teoría analítica.

En consecuencia. 1956b).. " . Así el se _una arte de cada una de estas tres instan~ias.. o bien están al servicio del self y de la preservación de su investidura instintiva. el sel]. Reiteremos. ya sea sectores de aquel ámbito de la psique en el que el ello y el yo forman un continuo.~--. A estos últimos nos referimos con la expresión 'objetos del self t'seli-obiects'Y'itibid. pág. Rero no es ninguno de sus constitú~ . 1978. Esto resultado .. el segundo constituye una de las tres instancias de la estructura tripartita de la mente. otro llamado por Kohut l~-"imago parental ide"'álizag ".9_el} ser de dQs tIpos: un ob'eto del selt.to-tip.or lo tanto ue el sel es al o "análogo a las re re~aciones ~QQj~to". o bien son vividos como parte del self.KOHUT. inferioridad. por ejemplo." -t.e-ci.. el self se forma a partir de la internalización de 10§.~¡:.plllJ. el self va cobrando importancia progresiva hasta constituirse en el "núcleo de nuestra personalidad" (Kohut y Wolf. Como decíamos antes.~de c~ternalización surgen los ideales del self. Kohut los define así: "..L-d. es decir ninguna de la_sinstancifls" CK. ocupando ya sea lugares delimitados dentro del ámbito del yo. Sin embargo. quien gistinglLua.!l~~s. 14).tanto a nivel conciente como preconciente... de modo bastante análogo a las representaciones de objetos. Deseamos recalcar a diferencia de nomenclatura entre estos autores y Kohut para evitar confusiones.J9~d2ªKJ5). etc. Es importante decir que en la obra de Kohut lo~"objetos del sel] son los objetos externos: el padre.i.---- - -- . .. a medida que Kohut avanza en sus teorizaciones. En efecto. objetos que.unas junto a las otras.. ~e constituye or Jª-internalizaci. es un contenid del ap.referirsé' a los objeto. Estos objetos pue. qú"eProporciona las ambici()nes y metas.algunas de las experieñcias narcisistas más intensas se relacionan con objetos. Hasta aquí el concepto tiene un empleo limitado. PRESENTACION Al principio Kohut plantea que el self es un contenido del aparato psíquico que forma parte tanto del yo como del ello y del superyó._" 11 393 . Mientras que el primero es la representación de sí mismo. Hacemos esta: aclaración porque en otros modelos teóricos ~érminos semejanteg para. Puede haber representaciones contradictorias -superioridad vs._."rnos. Su primera definición del término surge de la obra de Hartmann (1950b.lf. pág. aquéllos que constituyen el mundo interno.grandioso..da por .idea d~lf-del concepto de o. int. en particular sus figurasparentales.9'pjetos_delself arcaicos.Ta" madre.0. Cuando a lo largo de este capítulo mencionemos a los objetos del self estaremos hablando de aquellos objetos externos significativos en el desarrollo del individuo.araLo si uico. 334).o_de obktos con los que el individuo establece un víncul arcisista: los obje~ dels.

sino también la que inviste a los objetos externos del self. Al describir las perturbaciones narcisistas y su tratamiento. pérdida de empatía respecto a las necesidades y senti. 333-334). pág.jel polo idealizado sea débil. Los trastornos del área narcisista de la personalidad En su libro Análisis del self (1971) Kohut menciona algunos síntomas que se presentan con cierta regularidad en los pacientes narcisistas: 1) en la esfera sexual..KOHUT. Distin ue la libido de obieto de la libido narcisista. Estos son definidos como ".t~edia. para evitar confusiones. págs. 3) en sus rasgos de personalidad manifiesta.las r. endeble. d-escripta como el espacio de "las a titudes los talentos". . con lo cual se aparta de los planteos de Freud. Ambas clases de energía se diferencian Qor el ti de o jeto en quese deposita o al que se dirige. la madre o el padre en función de idealizar al niño o prestarse a que éste los idealice. PRESENTACION un sí-mismo con estructura bipolar. GOl.epresentaciones internas. - A estos dos polos -grandioso e idealizado. fantasías perversas.objetos que experimentamos como partes de nuestro self.-. ~ ---- - 2. inhibiciones en el trabajo. que del que espera tener sobre los demás" (Kohut y Wolf. incapacidad para formar y conservar relaciones significativas. volveremos sobre este punto. está más cerca del concepto de control que un adulto espera ejercer sobre su propio cuerpo y mente. pérdida de humor.se agre ó lue o un á~JJJ.394 . que un sujeto ten a aTtaiñent~ catectizada a-Icpyesentación de sí-mismo grandiosa y contrariamente. el control que se esperaba lograr sobre ellos. Entré amoos polos se establece un arco de tensión que determina ". La libido ob'etal catecti~a-º-b' eto :xt:eJnos mient~ que la narcisista se dirige a los objetos del self. 1978.. Nuestro autor propone que el narcisismo sigue una línea de desarrollo independiente de las pulsiones. 1977. 2) en la esfera social. -~ -. pérdida de interés en el sexo. por lo tanto. actividades delictivas. Cabe la posibilidad. Dijimos que para Kohut objeto del self es un objeto externo.(Kohut. Ahora debemos agregar..Iás actividades básicas de una persona a las que se ve 'im ulsada' por sus ambiciones y 'guiada' por sus ideal~s'. que libido narcisista es ara el autor no sólo aquélla ue_~elca en. según el ti o e re acioñes objetales primitivas. como habitualmente usamos el concepto desde Freud.

Una queja frecuente es un vago sentimiento de vacío y desinterés y una incapacidad para disfrutar de sus actividades. sensación de insatisfacción con sus logros. alteraciones difusas en la esfera sexual. 35). Su padre. había muerto cuatro años antes dejando una cuantiosa herencia. Se descubrieron además fantasías masturbatorias de tipo masoquista en las que el paciente se veía sometido a los deseos de una mujer dominante. preocupaciones hipocondríacas sobre la salud física y psíquica.KOHUT. Era hijo único y había terminado recientemente sus estudios universitarios. una sensación de vacío y de que sus logros no correspondían a su capacidad. viuda. z en la revista Psicoanálisis -de Apdeba. consistían en vagos síntomas . paciente de Kohut cuyo historial resumió en un artículo publicado en 1979. Las principales quejas del Sr. enfatiza el hecho de que los trastornos na~istas se definen por las transferencigs desarroUllifas en el curso del tratamiento. Vivía con su madre. pérdida del sentido de la proporción. a pesar de ser personas aparentemente exitosas. Z. Fiel a su planteo de que las observaciones psicoanalíticas deben surgir del proceso analítico. aislamiento social y sentimientos subjetivos de vacío. aislamiento social debido a una importante dificultad para establecer relaciones heterosexuales. ---- Un comentario sobre este libro fue publicado realizado por Guillermo Lancelle (1979). quien había iniciado una relación con una mujer. Z. Kohut aclara que no es este cuadro lo que determina el diagnóstico. -. 4) en la esfera psicológica. Veamos la descripción del cuadro clínico del Sr. mentira patológica. estos pacientes se caracterizan por una vulnerabilidad específica en la esfera de su autoestima que los hace extremadamente lábiles ante las desilusiones y las dificultades.. Tenía un amigo soltero con quien compartía la mayor parte de sus actividades sociales. Ocupaba su tiempo libre en la lectura o yendo al cine o al teatro acompañado en general de su madre. 395 . tendencia a los ataques de ira incontrolada. insaciable y fuerte. Ahora bien. Z. perturbaciones vegetativas en diversas áreas orgánicas (pág.somáticos. un ejecutivo próspero. consultó por primera vez tenía alrededor de veinticinco años. Cuando el Sr.2 En términos generales. Tiempo después del inicio del tratamiento el paciente reveló que lo había movido a buscar ayuda terapéutica el alejamiento de su amigo. Vemos aquí el cuadro clínico correspondiente a un desorden narcisista de la personalidad: vaga sintomatología somática. PRESENTACION mientos de los demás.

Las características de cada uno de estos objetos se revelan las distintas transferencias establecidas por los pacientes a lo largo de su tratamiento. págs. el individuo establece vínculos con objetgs del sel! que son ercibidos como partes del ro io cuerpo y--e5'tán investidos con libido narcisista. Transferencia espec-ular: en ella se reviven etapas tempranas del desarrollo en las que el niño tiene fantasías omnipotentes mediante las que alimenta un sel] grandioso.ora. PRESENTACJON Al comienzo de este capítulo hicimos una breve referencia a la transferencia narcisista descripta por Kohut.' El paciente expresaba intenso placer en que el analista pudiera recordar algo de lo que él le dijera en una sesión anterior. que surge de la reactivación del objeto del sel] grandioso. de bienestar. Veamos cada uno de estos tipos de tran~fel-encia. hechas por Lacan 396 . después de una aseveración del analista que contenía la frase 'como usted me contó la semana pasada . Lo que este autor ~e es que paralelamente a la catectización de objetos pulsionales. El análisis reactiva ínculos arcaicos con ~~~ -~ estos objetos catectizados narcisistamente y _cie cada uno de esos estilos de relación surge un tipo de tr-ªDsferencia específica. tt ••• J Resulta inevitable relacionar esta descripción con las formulaciones (1949) en su ya clásico artículo sobre el estadio del espejo. 124-125). en la que se revive el vínculo con la irnago parental idealizada. Los demás sólo existen en la medida en que son un reflejo del exhibicionismo y grandiosidad de la criatura. cias ue tuvieron lugar con los objetos del seU alter-eKo. en o.. . experimentó de pronto en una sesión un intenso sentimiento de totalidad. e~ ue se repiten las _ viven. El sel] grandioso concentra en sí todo lo bueno..KOHUT. mayor confianza en sí mismo y un alivio de la tensión y el vacío interno. --Más tardé se agregó u_ te. es decir que las funciones especulares del analista habilitaron al paciente para catectizar con libido narcisista un self grandioso reactivado" (1971.' La reactivación de ese tipo de transferencia en el análisis puede tener muy diversas expresiones. y--=====:::: la geH=!elar. Estos ueden ser incluidos dentro de dos categorías generales: los ob·etos del sel! grandioso y la imago parental Idealizada (u objeto idealizado). Un paciente cuyo motivo de consulta había sido sus problemas sexuales de diversa índole y una vaga sensación de vacío que en ocasiones se transformaba en cólera incontrolable. la idealizad. a la vez que atribuye al medio externo todas las imperfecciones. Kohut identifica entonces tres ti os de tr~sferencias narcisistas: la especular..r:cer tí óCle ob· eto del sel : el al ter-ego o gemelar.

ixencia cOIDo_1..ara e é Por ello procura que su unión no sufra inter~upción alguna. pero de la que incluso podía recordar su tono afectivo. A. de veinticinco años.I self grandjoso y omni oten. Como la madre.. al idealizarlos) . Transferencia idealizadQra: ~~s.ta~. A.~tr. objetivos y ormas (dotándolos así de significado.b:IwQá.~de.Ja _base.JueQte de toda calma y seguridad.. ocurrió en una feria campestre.a o_c.. sin ganas e vi~ir y una marcada vulnerabilidad de su autoestima.ª. y-sus éxitos carecían de importancia y 10 ------~ - - - --.zeactiza. lo que constituye . Puesto que toda la felicidad reside en el objeto "dealiza Q el IñdividüOsesieñte_~cío_e impote-rrt~cu.tos la imago del analista-:-ElSr. Este ejemplo muestra con bastante claridad una regresión de un tadio de transferencia especular a otro considerado evolutivamenre más primitivo.gelp-'acjenteJ..ñdo ~~~.. pág.t _se.. Impulsado por una fuerza que comprendía sólo ahora. él se apartó de ella y se fue a un baño público. paciente de Kohufrecordóque su primer episodio e voyeurismo en un baño público.asio." (ibid.d~le ¿oñt~nüid~ª-1em _oLal y poiT. PRESENTACTON En este caso el analista funciona como un espejo que refleja la ima en deLpaci~t~:.. ..compartiera sus valores..:~sf~r:c:ia e~eculª-I se~X12re_sa como una fantasía de . pág. "Si el terapeuta no expresaba una com rensión em ática de tas nec~es .§i2p con un objeto. de exhibir su proeza.Ia. . jano cohesión El aciente S$ exhibe y necesi~~ de alguien que refleje te exhibirnnisrno y se lo devuelva para que su self. manifestaa en una sensibilidad exagerada ante las críticas o la falta de demosaciones de interés o elogios por parte de quienes lo rodeaban.ulgares y despreciables.. debidamente catectizado.fu. expresó con claridad la intensa ecesidad de que el analista " . Al primer tipo de transferencia se le llama "especuar en sentido estricto" mientras que la segunda es la de tipo fusional. adquiera SOli9§~.. cuando ._- 397 . no pudo demostrar interés alguno por el deseo de E.lles_@.él le pidió a su madre que lo mirara y admirara su habilidad en una hamaca alta.los-valores y ñ:. 152). El~Sr. ~ ). En :ID momento del análisis el Sr...relación con un ob'eto del self-ªLque_el niño ..de a autoestima. A ello se agregaba una tendencia a sentirse vagamente deprimido. miró los genitalesde un hombre y fundiéndose con eso se sintió imbuído del poder y la fuerza que le simbolizaba" tibid...J:I..-. habÚl consultado por preséntar es de su adolescencia atracción sexual por los hombres.e parecían a éste .KOHUT. problema por el que había consultado.E aciente ensancha sus propios límites hasta incluir dentro de . que por entonces estaba gravemenenferma (hipertensión maligna).

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