17. HEINZ KOHUT y SU TE ORlA DEL NARCISISMO LA PSICOLOGIA DEL SELF.

PRESENTACION
Hemos destacado en el título de este capítulo dos de los conceptos medulares de la teoría elaborada por Heinz Kohut: el self y el narcisismo. Si bien es evidente la conexión entre uno y otro término, ambos merecen ciertas consideraciones especiales. Antes de entrar detalladamente en lo que fue el desarrollo de la psicología del sel], nos detendremos a mencionar algunos datos biográficos de su fundador y los motivos en los que basó su divergencia con otros modelos psicoanalíticos, en especial la psicología del yo. Kohut fue un médico vienés que inició su práctica clínica en el campo de la neurología. Al inicio de la Segunda Guerra Mundial tuvo que abandonar su ciudad nataL para trasladarse a Chicago, donde vivió hasta su muerte, en 1981. Su interés por el psicoanálisis cristalizó en 1953 cuando se incorporó al Instituto Psicoanalítico de Chicago, iniciando así una destacada labor en este campo. Su carrera como analista lo llevó a ocupar cargos de importancia en el movimiento psicoanalítico norteamericano e incluso a presidir la American Psychoanalytic Association. Al comienzo de su actividad Kohut, al igual que muchos de sus colegas contemporáneos, estuvo muy influenciado por la teoría de Hartmann y otros psicólogos del yo, pero poco a poco fue alejándose de los postulados de estos autores para proponer lo que finalmente formalizó en una nueva teoría clínica: la psicología del self. 1 El trabajo que marca el comienzo de su divergencia fue presentado en 1959 ante el Instituto al que Kohut pertenecía. Su título.,

En este capítulo usaremos indistintamente "objetos del sel]" y "objetos del sí-mismo".
I

las expresiones

"sel]" y "sí-mismo", así como

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empathy and psychoanalysis".'mo il1}age!Le§re'2. y junto con ella. A partir de la observación empática de sus pacientes.l2~tía_ y la-introspecciÓilnü-es psico16giéo y. Desde su punto de vista ambos fenómenos delimitan el campo de observación. PRESENTACION "Introspection. Kohut se propone rescatar lo que considera constituyen instrumentos fundamentales en la práctica del psicoanálisis: la empatía.corno una parte de su j.analista. como veremos más adelante. Lo que no es susceptible de ser observado a través de lE~m--. A modo de ejemplo podemos mencionar la importancia que se adjudicaba al concepto de adaptación (de clara raíz biológica) o los modelos de observación directa a los que Margaret Mahler empezaba a dedicar gran parte de sus esfuerzos con el fin de elaborar una teoría del desarrollo. Parecía que el enfoque clásico basado en la interpretación clclllnpulso y la Jefensa resultabainsuficiente para comprender a los pacientes.-- es ~~ª 390 . desde esta perspectiva.. --. revela dos de los vectores que más tarde se constituirían en pilares de sus formulaciones. todo lo que se conoce-a travésae estos e ementos pertenece al mundo de los fenómenos psíquicos. Kohut sugirió que éstes enfermos desarrollan una transferencia narcisista. deben tomar como base las observaciones realizadas en el curso de la sesión. sino que coexiste con éste a lo largo de toda la vida. Es fácil deducir que. la introspección.ular de sí mismos.KOHUT. Kohut intuyó la existencia de una perturbación caracterológica hasta entonces no descripta. lo que le hizo pensar que' el narcisismo no coñstituye sólo unaetapa del desarrollo de la libido que es reemplazada más tarde por el amor objetal. inadecuaciones y omisiones en el campo psicoanalítico. en sentido inverso. Consideró que este síndrome distÍnguibledínicamente de las neurosis clásicas y que. a la que llamó trastorno narcisista de la personalidad. En ese contexto y a partir de pensar que estos enfoques constituían fuentes de errores. Los aportes de disciplinas conexas pueden servir para corroborar los hallazgos realizados pero nunca para reemplazarlos. todas las formulaciones psicoanalíticas. Los analizados tendían a percibir al. una de sus características principales es el tipo de transferencia que establecen estos pacientes. Para comprender el viraje propuesto por Kohut recordemos que en esa época las principales corrientes analíticas estadounidenses estaban influidas por otras disciplinas científicas. en particular por la biología y la etología. incluso las que estudian el desarrollo psíquico.ropio cuerpo C>"2ü.

En su obra La restauración Jie.. Sólo en circunstancias patológicas hay una regresión a ese estado anobjetal del desarrollo. Poco tiempo después el bebé es capaz de percibir a su madre como objeto satis factor.mis.KOHUT. ¿ Cómo explicar este fenómeno si el narcisismo era considerado básicamente anobjetal? Para resolver la cuestión. Como sucede frecuentemente con los fundadores de un movimiento teórico. Hasta aquí los planteas kohutianos se referían a un tipo específico de patología.--. a lo largo del cual distintas zonas corporales van adquiriendo prioridad como zonas erógenas.J9-lijaCiónde los impulsos y las deficiencias yoic~~~eneralizadas no son pri~desde ~Lpu!!to de vista g. El narcisismo secundario es característico. basado recisame:ote. Así se produce el desarrollo pulsional del ser humano. en el intento de asegurarse de que está VIVO. se vuelve defensivamente hacia metas 391 . Con.(1977 _ afirma ue ". Es el sí-mismo del niño el que.enético ni centrales desde erpuntoae vista dinámico-estructural en relación con la patología.---. de los cuadros psicóticos.-.con firmeza.. Kohut amplió poco a poco la aplicación de sus conceptos. Freud propuso que el niño pasa en el comienzo de su vida por una fase de narcisismo primario en el cual los objetos externos no son reconocidos como tales.. esto produce como consecuencia que se catectice la zona oral. los trastornos narcisistas. lejos de ser superado en el curso del desarrollo.. El r~suItado dcldesarrollo RU siona es-la estru-ctura tripartita de la mente y el del desarrollo deL!lé!(cisi~mo es el seZZ--:-. incluso de que existe siquiera. ello se buscafortalecer ~l sel! de esto? enfermos y afCúrso a un desarrollo normal de la libido narcisista.LsÍ:. desde esta 'perspectiva. El narcisismo primario es reemplazado por la libido objetal.marcisismo jrtiliza ciertos objetos del medio ambiente con los que establece relaciones p~l!Uares. sufre una evolución paralela e independiente de la libido objejal.1 . el. PRESENTACION Aclaremos un poco esta idea.I:11Q.§n a i~retaclOn y elaboración de las transferencias narcisistas. Volvamos ahora a los planteas de Kohut. como consecuencia de. la fragmentación el que. En su libro Análisis del ~ 1971) propone para estos pacientes un tratamiento es ecial. La energía pulsional se vuelca en el propio yo.. como su relación con ella se canaliza en gran medida a través del acto de mamar.~su maduración. A estos objetos Kohut los llamó objetos del seli.. no se ha podido éSta lecer. r. Kohut supuso que el n~~mo. La existencia de lo que él calificó de transferencia narcisista planteaba un problema teórico.las respuestas empáticas seriamente perturbadas de los padres. y es el sí-mismo debilitado y propen.

Al inicio de este capítulo habíamos planteado que la propuesta básica de Kohut consistía en afirmar que el narcisismo tenía un desarrollo paralelo e independiente de la libido de objeto. En tercer lugar. sugiere que ambos son el resu taoo de felacio~s poco s-atisfactorias con los objetos deCself infañfiles-ctrla constitución de un sí-mismo debilitado. hacia e!lLn<!Lds: su obra Kohut Rropone gue los conflictos pulsionales considerados por el psicoanáli is clásico §urgep sólo cuando el desarrollo de la libido narcisista no ha~ltado -suficientemente exitoso. - 1. el concepto no resulta definido con precisión. Por último y por la relevancia que el tema tiene en la teoría analítica.. PRESENTACION de placer a través de la estimulación de las zonas erógenas y luego. El self y sus perturbaciones Qué es el sel] en la obra de Kohut A pesar del profuso empleo del término self en la obra de este autor. Ia libido objetal surge defellSIV~-"en forma .KOHUT. En este párrafo podrán notar un viraje teórico. nos referiremos a la clasificación psicopatológica que surge de los desarrollos previos. En síntesis. En sus trabajos póstumos -el artículo "ID.osRection empathy and the semi-circle of the mental Iiealth" (1982) y el libro ¿Cómo cura el (málisís? (1984)-esta perspectiva parece aún más acentuada. Por el momento no abundaremos más en el tema ya que le dedicaremos luego algunas líneas adicionales. conducen a la cura en psicoanálisis. 392 .!r. 64-65). según este autor. A continuación veremos la teoría del desarrollo elaborada por Kohut. en forma secundaria. provoca la orientación de los impulsos orales (y anales) y el sometimiento del yo a las metas pulsionales correlacionadas con las zonas corporales estimuladas" (págs. Luego haremos mención de los factores que. queda claro que ahora ambos ya no son independientes. Hemos organizado la exposición de la teoría de Kohut de la siguiente manera: en primer lugar describiremos el síndrome de perturbaciones narcisistas de la personalidad.secundaria" y~es el resultado det'volcarse '--mente hacia metas de placer a través de la estimulación de ZGBaS erógenas". ya que si bien se conserva la hipótesis del desarrollo paralelo de uno y otro tipo de energía. Kohut cuestiona la importancia del conflicto edípico y de la ansiedad de castración. expondremos brevemente los planteos kohutianos acerca del complejo de Edipo. sus síntomas y cómo se expresa.

_" 11 393 .referirsé' a los objeto. ..J9~d2ªKJ5).o_de obktos con los que el individuo establece un víncul arcisista: los obje~ dels. objetos que.e-ci. es decir ninguna de la_sinstancifls" CK. el sel]._. A estos últimos nos referimos con la expresión 'objetos del self t'seli-obiects'Y'itibid.. En efecto.Ta" madre. ya sea sectores de aquel ámbito de la psique en el que el ello y el yo forman un continuo. Mientras que el primero es la representación de sí mismo.~de c~ternalización surgen los ideales del self. Sin embargo... o bien están al servicio del self y de la preservación de su investidura instintiva. PRESENTACION Al principio Kohut plantea que el self es un contenido del aparato psíquico que forma parte tanto del yo como del ello y del superyó.i. inferioridad.9'pjetos_delself arcaicos. 1978.tanto a nivel conciente como preconciente. Estos objetos pue.to-tip. el self se forma a partir de la internalización de 10§. Su primera definición del término surge de la obra de Hartmann (1950b. aquéllos que constituyen el mundo interno. int. Reiteremos.9_el} ser de dQs tIpos: un ob'eto del selt...unas junto a las otras. qú"eProporciona las ambici()nes y metas. en particular sus figurasparentales. el segundo constituye una de las tres instancias de la estructura tripartita de la mente.. etc. 1956b). Kohut los define así: ". el self va cobrando importancia progresiva hasta constituirse en el "núcleo de nuestra personalidad" (Kohut y Wolf." -t. Rero no es ninguno de sus constitú~ . Puede haber representaciones contradictorias -superioridad vs.---- - -- .plllJ.algunas de las experieñcias narcisistas más intensas se relacionan con objetos. Esto resultado . o bien son vividos como parte del self. ocupando ya sea lugares delimitados dentro del ámbito del yo. " .L-d.da por . pág. Como decíamos antes.0.~¡:. 334). a medida que Kohut avanza en sus teorizaciones. Así el se _una arte de cada una de estas tres instan~ias. Es importante decir que en la obra de Kohut lo~"objetos del sel] son los objetos externos: el padre."rnos. Deseamos recalcar a diferencia de nomenclatura entre estos autores y Kohut para evitar confusiones.KOHUT.or lo tanto ue el sel es al o "análogo a las re re~aciones ~QQj~to".. En consecuencia. otro llamado por Kohut l~-"imago parental ide"'álizag ".lf.idea d~lf-del concepto de o. 14).grandioso. Hasta aquí el concepto tiene un empleo limitado. pág. de modo bastante análogo a las representaciones de objetos.~--. es un contenid del ap.araLo si uico. Hacemos esta: aclaración porque en otros modelos teóricos ~érminos semejanteg para. ~e constituye or Jª-internalizaci. quien gistinglLua... Cuando a lo largo de este capítulo mencionemos a los objetos del self estaremos hablando de aquellos objetos externos significativos en el desarrollo del individuo.!l~~s. por ejemplo.

actividades delictivas. incapacidad para formar y conservar relaciones significativas. págs.jel polo idealizado sea débil. Dijimos que para Kohut objeto del self es un objeto externo. Ambas clases de energía se diferencian Qor el ti de o jeto en quese deposita o al que se dirige. con lo cual se aparta de los planteos de Freud. Entré amoos polos se establece un arco de tensión que determina ".se agre ó lue o un á~JJJ. 3) en sus rasgos de personalidad manifiesta. que un sujeto ten a aTtaiñent~ catectizada a-Icpyesentación de sí-mismo grandiosa y contrariamente. - A estos dos polos -grandioso e idealizado. endeble. pérdida de empatía respecto a las necesidades y senti. Ahora debemos agregar.las r. la madre o el padre en función de idealizar al niño o prestarse a que éste los idealice. -~ -.(Kohut. La libido ob'etal catecti~a-º-b' eto :xt:eJnos mient~ que la narcisista se dirige a los objetos del self. que del que espera tener sobre los demás" (Kohut y Wolf. 333-334).t~edia. para evitar confusiones. Distin ue la libido de obieto de la libido narcisista. ~ ---- - 2. que libido narcisista es ara el autor no sólo aquélla ue_~elca en. por lo tanto. inhibiciones en el trabajo.. GOl.-. fantasías perversas.objetos que experimentamos como partes de nuestro self. pág.epresentaciones internas. .394 . Cabe la posibilidad. Los trastornos del área narcisista de la personalidad En su libro Análisis del self (1971) Kohut menciona algunos síntomas que se presentan con cierta regularidad en los pacientes narcisistas: 1) en la esfera sexual. sino también la que inviste a los objetos externos del self. Estos son definidos como ". Al describir las perturbaciones narcisistas y su tratamiento.Iás actividades básicas de una persona a las que se ve 'im ulsada' por sus ambiciones y 'guiada' por sus ideal~s'.. Nuestro autor propone que el narcisismo sigue una línea de desarrollo independiente de las pulsiones. pérdida de interés en el sexo.. 1978. pérdida de humor. 1977. volveremos sobre este punto. el control que se esperaba lograr sobre ellos. PRESENTACION un sí-mismo con estructura bipolar. 2) en la esfera social.KOHUT. d-escripta como el espacio de "las a titudes los talentos". está más cerca del concepto de control que un adulto espera ejercer sobre su propio cuerpo y mente. como habitualmente usamos el concepto desde Freud. según el ti o e re acioñes objetales primitivas.

había muerto cuatro años antes dejando una cuantiosa herencia. Fiel a su planteo de que las observaciones psicoanalíticas deben surgir del proceso analítico.somáticos. Tenía un amigo soltero con quien compartía la mayor parte de sus actividades sociales. paciente de Kohut cuyo historial resumió en un artículo publicado en 1979. alteraciones difusas en la esfera sexual. pérdida del sentido de la proporción. -. Ahora bien. Vivía con su madre. 4) en la esfera psicológica. quien había iniciado una relación con una mujer. un ejecutivo próspero. Tiempo después del inicio del tratamiento el paciente reveló que lo había movido a buscar ayuda terapéutica el alejamiento de su amigo. consultó por primera vez tenía alrededor de veinticinco años. z en la revista Psicoanálisis -de Apdeba. 35). perturbaciones vegetativas en diversas áreas orgánicas (pág. Z.KOHUT. mentira patológica. Vemos aquí el cuadro clínico correspondiente a un desorden narcisista de la personalidad: vaga sintomatología somática. Se descubrieron además fantasías masturbatorias de tipo masoquista en las que el paciente se veía sometido a los deseos de una mujer dominante. Z.. aislamiento social y sentimientos subjetivos de vacío. Su padre. Kohut aclara que no es este cuadro lo que determina el diagnóstico. aislamiento social debido a una importante dificultad para establecer relaciones heterosexuales. viuda. a pesar de ser personas aparentemente exitosas. Cuando el Sr. estos pacientes se caracterizan por una vulnerabilidad específica en la esfera de su autoestima que los hace extremadamente lábiles ante las desilusiones y las dificultades. insaciable y fuerte. enfatiza el hecho de que los trastornos na~istas se definen por las transferencigs desarroUllifas en el curso del tratamiento. 395 . tendencia a los ataques de ira incontrolada. una sensación de vacío y de que sus logros no correspondían a su capacidad. PRESENTACION mientos de los demás. Z. Veamos la descripción del cuadro clínico del Sr. preocupaciones hipocondríacas sobre la salud física y psíquica.2 En términos generales. ---- Un comentario sobre este libro fue publicado realizado por Guillermo Lancelle (1979). consistían en vagos síntomas . sensación de insatisfacción con sus logros. Una queja frecuente es un vago sentimiento de vacío y desinterés y una incapacidad para disfrutar de sus actividades. Ocupaba su tiempo libre en la lectura o yendo al cine o al teatro acompañado en general de su madre. Era hijo único y había terminado recientemente sus estudios universitarios. Las principales quejas del Sr.

--Más tardé se agregó u_ te. tt ••• J Resulta inevitable relacionar esta descripción con las formulaciones (1949) en su ya clásico artículo sobre el estadio del espejo.ora. mayor confianza en sí mismo y un alivio de la tensión y el vacío interno. PRESENTACJON Al comienzo de este capítulo hicimos una breve referencia a la transferencia narcisista descripta por Kohut.. a la vez que atribuye al medio externo todas las imperfecciones. Las características de cada uno de estos objetos se revelan las distintas transferencias establecidas por los pacientes a lo largo de su tratamiento. después de una aseveración del analista que contenía la frase 'como usted me contó la semana pasada . en o.r:cer tí óCle ob· eto del sel : el al ter-ego o gemelar. experimentó de pronto en una sesión un intenso sentimiento de totalidad. Los demás sólo existen en la medida en que son un reflejo del exhibicionismo y grandiosidad de la criatura. Transferencia espec-ular: en ella se reviven etapas tempranas del desarrollo en las que el niño tiene fantasías omnipotentes mediante las que alimenta un sel] grandioso. . El análisis reactiva ínculos arcaicos con ~~~ -~ estos objetos catectizados narcisistamente y _cie cada uno de esos estilos de relación surge un tipo de tr-ªDsferencia específica. Estos ueden ser incluidos dentro de dos categorías generales: los ob·etos del sel! grandioso y la imago parental Idealizada (u objeto idealizado). Un paciente cuyo motivo de consulta había sido sus problemas sexuales de diversa índole y una vaga sensación de vacío que en ocasiones se transformaba en cólera incontrolable. 124-125). El sel] grandioso concentra en sí todo lo bueno.. la idealizad.' La reactivación de ese tipo de transferencia en el análisis puede tener muy diversas expresiones. hechas por Lacan 396 . Kohut identifica entonces tres ti os de tr~sferencias narcisistas: la especular.. es decir que las funciones especulares del analista habilitaron al paciente para catectizar con libido narcisista un self grandioso reactivado" (1971. págs. el individuo establece vínculos con objetgs del sel! que son ercibidos como partes del ro io cuerpo y--e5'tán investidos con libido narcisista. que surge de la reactivación del objeto del sel] grandioso.KOHUT. e~ ue se repiten las _ viven. y--=====:::: la geH=!elar. cias ue tuvieron lugar con los objetos del seU alter-eKo. de bienestar. en la que se revive el vínculo con la irnago parental idealizada. Veamos cada uno de estos tipos de tran~fel-encia. Lo que este autor ~e es que paralelamente a la catectización de objetos pulsionales.' El paciente expresaba intenso placer en que el analista pudiera recordar algo de lo que él le dijera en una sesión anterior.

cuando ...él le pidió a su madre que lo mirara y admirara su habilidad en una hamaca alta.zeactiza.I self grandjoso y omni oten.. miró los genitalesde un hombre y fundiéndose con eso se sintió imbuído del poder y la fuerza que le simbolizaba" tibid.:~sf~r:c:ia e~eculª-I se~X12re_sa como una fantasía de . de exhibir su proeza.fu.relación con un ob'eto del self-ªLque_el niño .de a autoestima. A. al idealizarlos) . Puesto que toda la felicidad reside en el objeto "dealiza Q el IñdividüOsesieñte_~cío_e impote-rrt~cu.JueQte de toda calma y seguridad. pero de la que incluso podía recordar su tono afectivo.. él se apartó de ella y se fue a un baño público.-. Al primer tipo de transferencia se le llama "especuar en sentido estricto" mientras que la segunda es la de tipo fusional. problema por el que había consultado. sin ganas e vi~ir y una marcada vulnerabilidad de su autoestima.e parecían a éste .ñdo ~~~. y-sus éxitos carecían de importancia y 10 ------~ - - - --.. pág. En :ID momento del análisis el Sr.E aciente ensancha sus propios límites hasta incluir dentro de .ta~.~de. no pudo demostrar interés alguno por el deseo de E.J:I.~tr.t _se. "Si el terapeuta no expresaba una com rensión em ática de tas nec~es . Transferencia idealizadQra: ~~s.asio._- 397 . de veinticinco años.lles_@. ~ ). lo que constituye .ixencia cOIDo_1.ara e é Por ello procura que su unión no sufra inter~upción alguna.." (ibid. El~Sr. ocurrió en una feria campestre..gelp-'acjenteJ. pág. adquiera SOli9§~.Ja _base.. expresó con claridad la intensa ecesidad de que el analista " . A. manifestaa en una sensibilidad exagerada ante las críticas o la falta de demosaciones de interés o elogios por parte de quienes lo rodeaban.d~le ¿oñt~nüid~ª-1em _oLal y poiT. paciente de Kohufrecordóque su primer episodio e voyeurismo en un baño público. jano cohesión El aciente S$ exhibe y necesi~~ de alguien que refleje te exhibirnnisrno y se lo devuelva para que su self.. Impulsado por una fuerza que comprendía sólo ahora.ulgares y despreciables.Ia.b:IwQá..ª.. habÚl consultado por preséntar es de su adolescencia atracción sexual por los hombres. .. A ello se agregaba una tendencia a sentirse vagamente deprimido.a o_c. objetivos y ormas (dotándolos así de significado. Como la madre...KOHUT. . Este ejemplo muestra con bastante claridad una regresión de un tadio de transferencia especular a otro considerado evolutivamenre más primitivo..los-valores y ñ:. 152).tos la imago del analista-:-ElSr.§i2p con un objeto.. que por entonces estaba gravemenenferma (hipertensión maligna).compartiera sus valores. debidamente catectizado.. PRESENTACTON En este caso el analista funciona como un espejo que refleja la ima en deLpaci~t~:..