17. HEINZ KOHUT y SU TE ORlA DEL NARCISISMO LA PSICOLOGIA DEL SELF.

PRESENTACION
Hemos destacado en el título de este capítulo dos de los conceptos medulares de la teoría elaborada por Heinz Kohut: el self y el narcisismo. Si bien es evidente la conexión entre uno y otro término, ambos merecen ciertas consideraciones especiales. Antes de entrar detalladamente en lo que fue el desarrollo de la psicología del sel], nos detendremos a mencionar algunos datos biográficos de su fundador y los motivos en los que basó su divergencia con otros modelos psicoanalíticos, en especial la psicología del yo. Kohut fue un médico vienés que inició su práctica clínica en el campo de la neurología. Al inicio de la Segunda Guerra Mundial tuvo que abandonar su ciudad nataL para trasladarse a Chicago, donde vivió hasta su muerte, en 1981. Su interés por el psicoanálisis cristalizó en 1953 cuando se incorporó al Instituto Psicoanalítico de Chicago, iniciando así una destacada labor en este campo. Su carrera como analista lo llevó a ocupar cargos de importancia en el movimiento psicoanalítico norteamericano e incluso a presidir la American Psychoanalytic Association. Al comienzo de su actividad Kohut, al igual que muchos de sus colegas contemporáneos, estuvo muy influenciado por la teoría de Hartmann y otros psicólogos del yo, pero poco a poco fue alejándose de los postulados de estos autores para proponer lo que finalmente formalizó en una nueva teoría clínica: la psicología del self. 1 El trabajo que marca el comienzo de su divergencia fue presentado en 1959 ante el Instituto al que Kohut pertenecía. Su título.,

En este capítulo usaremos indistintamente "objetos del sel]" y "objetos del sí-mismo".
I

las expresiones

"sel]" y "sí-mismo", así como

389

Kohut sugirió que éstes enfermos desarrollan una transferencia narcisista.. Parecía que el enfoque clásico basado en la interpretación clclllnpulso y la Jefensa resultabainsuficiente para comprender a los pacientes.KOHUT. Kohut se propone rescatar lo que considera constituyen instrumentos fundamentales en la práctica del psicoanálisis: la empatía. Consideró que este síndrome distÍnguibledínicamente de las neurosis clásicas y que. Lo que no es susceptible de ser observado a través de lE~m--. Para comprender el viraje propuesto por Kohut recordemos que en esa época las principales corrientes analíticas estadounidenses estaban influidas por otras disciplinas científicas.'mo il1}age!Le§re'2. lo que le hizo pensar que' el narcisismo no coñstituye sólo unaetapa del desarrollo de la libido que es reemplazada más tarde por el amor objetal. desde esta perspectiva. Desde su punto de vista ambos fenómenos delimitan el campo de observación. incluso las que estudian el desarrollo psíquico.-- es ~~ª 390 . --.ular de sí mismos. A partir de la observación empática de sus pacientes. una de sus características principales es el tipo de transferencia que establecen estos pacientes. todas las formulaciones psicoanalíticas. En ese contexto y a partir de pensar que estos enfoques constituían fuentes de errores.corno una parte de su j. en sentido inverso. sino que coexiste con éste a lo largo de toda la vida. Los analizados tendían a percibir al. Los aportes de disciplinas conexas pueden servir para corroborar los hallazgos realizados pero nunca para reemplazarlos. Es fácil deducir que. y junto con ella.l2~tía_ y la-introspecciÓilnü-es psico16giéo y. la introspección. revela dos de los vectores que más tarde se constituirían en pilares de sus formulaciones. PRESENTACION "Introspection. inadecuaciones y omisiones en el campo psicoanalítico. como veremos más adelante. deben tomar como base las observaciones realizadas en el curso de la sesión. todo lo que se conoce-a travésae estos e ementos pertenece al mundo de los fenómenos psíquicos. empathy and psychoanalysis". a la que llamó trastorno narcisista de la personalidad. A modo de ejemplo podemos mencionar la importancia que se adjudicaba al concepto de adaptación (de clara raíz biológica) o los modelos de observación directa a los que Margaret Mahler empezaba a dedicar gran parte de sus esfuerzos con el fin de elaborar una teoría del desarrollo. Kohut intuyó la existencia de una perturbación caracterológica hasta entonces no descripta.ropio cuerpo C>"2ü. en particular por la biología y la etología.analista.

.§n a i~retaclOn y elaboración de las transferencias narcisistas.~su maduración.mis.las respuestas empáticas seriamente perturbadas de los padres. los trastornos narcisistas. en el intento de asegurarse de que está VIVO. Como sucede frecuentemente con los fundadores de un movimiento teórico.LsÍ:. En su obra La restauración Jie.(1977 _ afirma ue ". se vuelve defensivamente hacia metas 391 . ello se buscafortalecer ~l sel! de esto? enfermos y afCúrso a un desarrollo normal de la libido narcisista.KOHUT. Poco tiempo después el bebé es capaz de percibir a su madre como objeto satis factor. En su libro Análisis del ~ 1971) propone para estos pacientes un tratamiento es ecial.. a lo largo del cual distintas zonas corporales van adquiriendo prioridad como zonas erógenas. como consecuencia de. basado recisame:ote.-. Freud propuso que el niño pasa en el comienzo de su vida por una fase de narcisismo primario en el cual los objetos externos no son reconocidos como tales.J9-lijaCiónde los impulsos y las deficiencias yoic~~~eneralizadas no son pri~desde ~Lpu!!to de vista g. de los cuadros psicóticos. Es el sí-mismo del niño el que. La energía pulsional se vuelca en el propio yo.enético ni centrales desde erpuntoae vista dinámico-estructural en relación con la patología...---. Kohut supuso que el n~~mo.marcisismo jrtiliza ciertos objetos del medio ambiente con los que establece relaciones p~l!Uares. incluso de que existe siquiera. Hasta aquí los planteas kohutianos se referían a un tipo específico de patología. sufre una evolución paralela e independiente de la libido objejal. El r~suItado dcldesarrollo RU siona es-la estru-ctura tripartita de la mente y el del desarrollo deL!lé!(cisi~mo es el seZZ--:-. Así se produce el desarrollo pulsional del ser humano. r. el. desde esta 'perspectiva. Con. El narcisismo primario es reemplazado por la libido objetal. esto produce como consecuencia que se catectice la zona oral.con firmeza.. ¿ Cómo explicar este fenómeno si el narcisismo era considerado básicamente anobjetal? Para resolver la cuestión.--. Sólo en circunstancias patológicas hay una regresión a ese estado anobjetal del desarrollo. PRESENTACION Aclaremos un poco esta idea. lejos de ser superado en el curso del desarrollo. la fragmentación el que. La existencia de lo que él calificó de transferencia narcisista planteaba un problema teórico. Volvamos ahora a los planteas de Kohut. Kohut amplió poco a poco la aplicación de sus conceptos. y es el sí-mismo debilitado y propen. A estos objetos Kohut los llamó objetos del seli..1 . El narcisismo secundario es característico. no se ha podido éSta lecer. como su relación con ella se canaliza en gran medida a través del acto de mamar.I:11Q.

osRection empathy and the semi-circle of the mental Iiealth" (1982) y el libro ¿Cómo cura el (málisís? (1984)-esta perspectiva parece aún más acentuada. Al inicio de este capítulo habíamos planteado que la propuesta básica de Kohut consistía en afirmar que el narcisismo tenía un desarrollo paralelo e independiente de la libido de objeto. En tercer lugar. Kohut cuestiona la importancia del conflicto edípico y de la ansiedad de castración. Ia libido objetal surge defellSIV~-"en forma . PRESENTACION de placer a través de la estimulación de las zonas erógenas y luego. sus síntomas y cómo se expresa. según este autor. nos referiremos a la clasificación psicopatológica que surge de los desarrollos previos. Luego haremos mención de los factores que. Hemos organizado la exposición de la teoría de Kohut de la siguiente manera: en primer lugar describiremos el síndrome de perturbaciones narcisistas de la personalidad. hacia e!lLn<!Lds: su obra Kohut Rropone gue los conflictos pulsionales considerados por el psicoanáli is clásico §urgep sólo cuando el desarrollo de la libido narcisista no ha~ltado -suficientemente exitoso. El self y sus perturbaciones Qué es el sel] en la obra de Kohut A pesar del profuso empleo del término self en la obra de este autor. conducen a la cura en psicoanálisis. Por último y por la relevancia que el tema tiene en la teoría analítica. queda claro que ahora ambos ya no son independientes.!r. En síntesis. ya que si bien se conserva la hipótesis del desarrollo paralelo de uno y otro tipo de energía. 64-65).KOHUT. - 1. expondremos brevemente los planteos kohutianos acerca del complejo de Edipo.secundaria" y~es el resultado det'volcarse '--mente hacia metas de placer a través de la estimulación de ZGBaS erógenas". provoca la orientación de los impulsos orales (y anales) y el sometimiento del yo a las metas pulsionales correlacionadas con las zonas corporales estimuladas" (págs. En este párrafo podrán notar un viraje teórico. A continuación veremos la teoría del desarrollo elaborada por Kohut. el concepto no resulta definido con precisión.. Por el momento no abundaremos más en el tema ya que le dedicaremos luego algunas líneas adicionales. 392 . En sus trabajos póstumos -el artículo "ID. en forma secundaria. sugiere que ambos son el resu taoo de felacio~s poco s-atisfactorias con los objetos deCself infañfiles-ctrla constitución de un sí-mismo debilitado.

e-ci. etc. pág. es decir ninguna de la_sinstancifls" CK. Esto resultado . En consecuencia.9'pjetos_delself arcaicos.algunas de las experieñcias narcisistas más intensas se relacionan con objetos. Puede haber representaciones contradictorias -superioridad vs.referirsé' a los objeto._. 1956b). ya sea sectores de aquel ámbito de la psique en el que el ello y el yo forman un continuo.0.. objetos que. En efecto.~¡:.~de c~ternalización surgen los ideales del self. de modo bastante análogo a las representaciones de objetos. quien gistinglLua." -t..9_el} ser de dQs tIpos: un ob'eto del selt. Cuando a lo largo de este capítulo mencionemos a los objetos del self estaremos hablando de aquellos objetos externos significativos en el desarrollo del individuo. es un contenid del ap.. el self va cobrando importancia progresiva hasta constituirse en el "núcleo de nuestra personalidad" (Kohut y Wolf. el segundo constituye una de las tres instancias de la estructura tripartita de la mente. o bien son vividos como parte del self. otro llamado por Kohut l~-"imago parental ide"'álizag ". pág._" 11 393 . Kohut los define así: ". 1978.---- - -- .KOHUT. Es importante decir que en la obra de Kohut lo~"objetos del sel] son los objetos externos: el padre. el sel].Ta" madre.i. Reiteremos.araLo si uico. " .tanto a nivel conciente como preconciente. 334).. int. Hacemos esta: aclaración porque en otros modelos teóricos ~érminos semejanteg para.da por ... Deseamos recalcar a diferencia de nomenclatura entre estos autores y Kohut para evitar confusiones. en particular sus figurasparentales. ocupando ya sea lugares delimitados dentro del ámbito del yo.o_de obktos con los que el individuo establece un víncul arcisista: los obje~ dels. aquéllos que constituyen el mundo interno.unas junto a las otras. A estos últimos nos referimos con la expresión 'objetos del self t'seli-obiects'Y'itibid. qú"eProporciona las ambici()nes y metas. a medida que Kohut avanza en sus teorizaciones. PRESENTACION Al principio Kohut plantea que el self es un contenido del aparato psíquico que forma parte tanto del yo como del ello y del superyó. ~e constituye or Jª-internalizaci. Mientras que el primero es la representación de sí mismo. . Así el se _una arte de cada una de estas tres instan~ias. por ejemplo. Estos objetos pue. Hasta aquí el concepto tiene un empleo limitado. el self se forma a partir de la internalización de 10§.to-tip.plllJ.~--.. inferioridad. Rero no es ninguno de sus constitú~ .lf.L-d.J9~d2ªKJ5). Como decíamos antes. Su primera definición del término surge de la obra de Hartmann (1950b.or lo tanto ue el sel es al o "análogo a las re re~aciones ~QQj~to".. o bien están al servicio del self y de la preservación de su investidura instintiva.. 14).grandioso.!l~~s.idea d~lf-del concepto de o.. Sin embargo."rnos.

Entré amoos polos se establece un arco de tensión que determina ". 1977.. que libido narcisista es ara el autor no sólo aquélla ue_~elca en. . está más cerca del concepto de control que un adulto espera ejercer sobre su propio cuerpo y mente. ~ ---- - 2..las r. incapacidad para formar y conservar relaciones significativas. GOl.394 . 2) en la esfera social. con lo cual se aparta de los planteos de Freud. el control que se esperaba lograr sobre ellos. inhibiciones en el trabajo. actividades delictivas. Ahora debemos agregar. Cabe la posibilidad. como habitualmente usamos el concepto desde Freud.(Kohut.KOHUT. Dijimos que para Kohut objeto del self es un objeto externo. 333-334). págs. d-escripta como el espacio de "las a titudes los talentos". pérdida de humor. la madre o el padre en función de idealizar al niño o prestarse a que éste los idealice. sino también la que inviste a los objetos externos del self. pág.-.se agre ó lue o un á~JJJ.. PRESENTACION un sí-mismo con estructura bipolar.objetos que experimentamos como partes de nuestro self. - A estos dos polos -grandioso e idealizado. Los trastornos del área narcisista de la personalidad En su libro Análisis del self (1971) Kohut menciona algunos síntomas que se presentan con cierta regularidad en los pacientes narcisistas: 1) en la esfera sexual. fantasías perversas.jel polo idealizado sea débil. que un sujeto ten a aTtaiñent~ catectizada a-Icpyesentación de sí-mismo grandiosa y contrariamente. endeble. pérdida de interés en el sexo. Ambas clases de energía se diferencian Qor el ti de o jeto en quese deposita o al que se dirige. volveremos sobre este punto. Nuestro autor propone que el narcisismo sigue una línea de desarrollo independiente de las pulsiones. Estos son definidos como ".Iás actividades básicas de una persona a las que se ve 'im ulsada' por sus ambiciones y 'guiada' por sus ideal~s'.epresentaciones internas. pérdida de empatía respecto a las necesidades y senti. Distin ue la libido de obieto de la libido narcisista.t~edia. 3) en sus rasgos de personalidad manifiesta. por lo tanto. Al describir las perturbaciones narcisistas y su tratamiento. que del que espera tener sobre los demás" (Kohut y Wolf. 1978. según el ti o e re acioñes objetales primitivas. -~ -. La libido ob'etal catecti~a-º-b' eto :xt:eJnos mient~ que la narcisista se dirige a los objetos del self. para evitar confusiones.

Una queja frecuente es un vago sentimiento de vacío y desinterés y una incapacidad para disfrutar de sus actividades. sensación de insatisfacción con sus logros. estos pacientes se caracterizan por una vulnerabilidad específica en la esfera de su autoestima que los hace extremadamente lábiles ante las desilusiones y las dificultades. Tenía un amigo soltero con quien compartía la mayor parte de sus actividades sociales. aislamiento social y sentimientos subjetivos de vacío.KOHUT. perturbaciones vegetativas en diversas áreas orgánicas (pág. Cuando el Sr. Era hijo único y había terminado recientemente sus estudios universitarios. preocupaciones hipocondríacas sobre la salud física y psíquica. una sensación de vacío y de que sus logros no correspondían a su capacidad. Vivía con su madre. Kohut aclara que no es este cuadro lo que determina el diagnóstico.. a pesar de ser personas aparentemente exitosas. -. Ocupaba su tiempo libre en la lectura o yendo al cine o al teatro acompañado en general de su madre. consultó por primera vez tenía alrededor de veinticinco años. 395 . Z. había muerto cuatro años antes dejando una cuantiosa herencia. alteraciones difusas en la esfera sexual. insaciable y fuerte. ---- Un comentario sobre este libro fue publicado realizado por Guillermo Lancelle (1979). paciente de Kohut cuyo historial resumió en un artículo publicado en 1979. viuda. aislamiento social debido a una importante dificultad para establecer relaciones heterosexuales. Veamos la descripción del cuadro clínico del Sr. enfatiza el hecho de que los trastornos na~istas se definen por las transferencigs desarroUllifas en el curso del tratamiento. Se descubrieron además fantasías masturbatorias de tipo masoquista en las que el paciente se veía sometido a los deseos de una mujer dominante.somáticos. tendencia a los ataques de ira incontrolada. Z. Su padre. z en la revista Psicoanálisis -de Apdeba. PRESENTACION mientos de los demás. un ejecutivo próspero. Ahora bien. Fiel a su planteo de que las observaciones psicoanalíticas deben surgir del proceso analítico. Z.2 En términos generales. quien había iniciado una relación con una mujer. 35). Vemos aquí el cuadro clínico correspondiente a un desorden narcisista de la personalidad: vaga sintomatología somática. Tiempo después del inicio del tratamiento el paciente reveló que lo había movido a buscar ayuda terapéutica el alejamiento de su amigo. mentira patológica. 4) en la esfera psicológica. consistían en vagos síntomas . Las principales quejas del Sr. pérdida del sentido de la proporción.

Estos ueden ser incluidos dentro de dos categorías generales: los ob·etos del sel! grandioso y la imago parental Idealizada (u objeto idealizado). Los demás sólo existen en la medida en que son un reflejo del exhibicionismo y grandiosidad de la criatura. y--=====:::: la geH=!elar. a la vez que atribuye al medio externo todas las imperfecciones.r:cer tí óCle ob· eto del sel : el al ter-ego o gemelar. --Más tardé se agregó u_ te. Lo que este autor ~e es que paralelamente a la catectización de objetos pulsionales.. hechas por Lacan 396 . Un paciente cuyo motivo de consulta había sido sus problemas sexuales de diversa índole y una vaga sensación de vacío que en ocasiones se transformaba en cólera incontrolable. que surge de la reactivación del objeto del sel] grandioso..' El paciente expresaba intenso placer en que el analista pudiera recordar algo de lo que él le dijera en una sesión anterior. después de una aseveración del analista que contenía la frase 'como usted me contó la semana pasada . e~ ue se repiten las _ viven. págs. experimentó de pronto en una sesión un intenso sentimiento de totalidad. PRESENTACJON Al comienzo de este capítulo hicimos una breve referencia a la transferencia narcisista descripta por Kohut. 124-125). tt ••• J Resulta inevitable relacionar esta descripción con las formulaciones (1949) en su ya clásico artículo sobre el estadio del espejo. la idealizad. en o. Kohut identifica entonces tres ti os de tr~sferencias narcisistas: la especular. . mayor confianza en sí mismo y un alivio de la tensión y el vacío interno. cias ue tuvieron lugar con los objetos del seU alter-eKo. de bienestar. Transferencia espec-ular: en ella se reviven etapas tempranas del desarrollo en las que el niño tiene fantasías omnipotentes mediante las que alimenta un sel] grandioso. Las características de cada uno de estos objetos se revelan las distintas transferencias establecidas por los pacientes a lo largo de su tratamiento.KOHUT. en la que se revive el vínculo con la irnago parental idealizada.ora.. es decir que las funciones especulares del analista habilitaron al paciente para catectizar con libido narcisista un self grandioso reactivado" (1971. Veamos cada uno de estos tipos de tran~fel-encia. El análisis reactiva ínculos arcaicos con ~~~ -~ estos objetos catectizados narcisistamente y _cie cada uno de esos estilos de relación surge un tipo de tr-ªDsferencia específica.' La reactivación de ese tipo de transferencia en el análisis puede tener muy diversas expresiones. el individuo establece vínculos con objetgs del sel! que son ercibidos como partes del ro io cuerpo y--e5'tán investidos con libido narcisista. El sel] grandioso concentra en sí todo lo bueno.

fu.-. paciente de Kohufrecordóque su primer episodio e voyeurismo en un baño público.él le pidió a su madre que lo mirara y admirara su habilidad en una hamaca alta.b:IwQá.ara e é Por ello procura que su unión no sufra inter~upción alguna... adquiera SOli9§~. y-sus éxitos carecían de importancia y 10 ------~ - - - --.d~le ¿oñt~nüid~ª-1em _oLal y poiT...JueQte de toda calma y seguridad. debidamente catectizado.tos la imago del analista-:-ElSr. Impulsado por una fuerza que comprendía sólo ahora.zeactiza. Puesto que toda la felicidad reside en el objeto "dealiza Q el IñdividüOsesieñte_~cío_e impote-rrt~cu.:~sf~r:c:ia e~eculª-I se~X12re_sa como una fantasía de . que por entonces estaba gravemenenferma (hipertensión maligna).Ia. El~Sr..ixencia cOIDo_1.~de.ulgares y despreciables.. ocurrió en una feria campestre.gelp-'acjenteJ. cuando .relación con un ob'eto del self-ªLque_el niño . A ello se agregaba una tendencia a sentirse vagamente deprimido. sin ganas e vi~ir y una marcada vulnerabilidad de su autoestima.. no pudo demostrar interés alguno por el deseo de E.J:I.Ja _base. lo que constituye . .los-valores y ñ:..de a autoestima..e parecían a éste . "Si el terapeuta no expresaba una com rensión em ática de tas nec~es . al idealizarlos) . Como la madre.. En :ID momento del análisis el Sr.. él se apartó de ella y se fue a un baño público.I self grandjoso y omni oten.. objetivos y ormas (dotándolos así de significado. A.§i2p con un objeto._- 397 .lles_@.compartiera sus valores.ª. pero de la que incluso podía recordar su tono afectivo.E aciente ensancha sus propios límites hasta incluir dentro de . .t _se. de exhibir su proeza. pág.. Transferencia idealizadQra: ~~s.. jano cohesión El aciente S$ exhibe y necesi~~ de alguien que refleje te exhibirnnisrno y se lo devuelva para que su self.asio.ta~. manifestaa en una sensibilidad exagerada ante las críticas o la falta de demosaciones de interés o elogios por parte de quienes lo rodeaban. pág.ñdo ~~~. de veinticinco años. A. habÚl consultado por preséntar es de su adolescencia atracción sexual por los hombres." (ibid. expresó con claridad la intensa ecesidad de que el analista " . ~ ). Al primer tipo de transferencia se le llama "especuar en sentido estricto" mientras que la segunda es la de tipo fusional...~tr.a o_c.. problema por el que había consultado. Este ejemplo muestra con bastante claridad una regresión de un tadio de transferencia especular a otro considerado evolutivamenre más primitivo.KOHUT.. miró los genitalesde un hombre y fundiéndose con eso se sintió imbuído del poder y la fuerza que le simbolizaba" tibid. PRESENTACTON En este caso el analista funciona como un espejo que refleja la ima en deLpaci~t~:. 152).

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