17. HEINZ KOHUT y SU TE ORlA DEL NARCISISMO LA PSICOLOGIA DEL SELF.

PRESENTACION
Hemos destacado en el título de este capítulo dos de los conceptos medulares de la teoría elaborada por Heinz Kohut: el self y el narcisismo. Si bien es evidente la conexión entre uno y otro término, ambos merecen ciertas consideraciones especiales. Antes de entrar detalladamente en lo que fue el desarrollo de la psicología del sel], nos detendremos a mencionar algunos datos biográficos de su fundador y los motivos en los que basó su divergencia con otros modelos psicoanalíticos, en especial la psicología del yo. Kohut fue un médico vienés que inició su práctica clínica en el campo de la neurología. Al inicio de la Segunda Guerra Mundial tuvo que abandonar su ciudad nataL para trasladarse a Chicago, donde vivió hasta su muerte, en 1981. Su interés por el psicoanálisis cristalizó en 1953 cuando se incorporó al Instituto Psicoanalítico de Chicago, iniciando así una destacada labor en este campo. Su carrera como analista lo llevó a ocupar cargos de importancia en el movimiento psicoanalítico norteamericano e incluso a presidir la American Psychoanalytic Association. Al comienzo de su actividad Kohut, al igual que muchos de sus colegas contemporáneos, estuvo muy influenciado por la teoría de Hartmann y otros psicólogos del yo, pero poco a poco fue alejándose de los postulados de estos autores para proponer lo que finalmente formalizó en una nueva teoría clínica: la psicología del self. 1 El trabajo que marca el comienzo de su divergencia fue presentado en 1959 ante el Instituto al que Kohut pertenecía. Su título.,

En este capítulo usaremos indistintamente "objetos del sel]" y "objetos del sí-mismo".
I

las expresiones

"sel]" y "sí-mismo", así como

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l2~tía_ y la-introspecciÓilnü-es psico16giéo y.-- es ~~ª 390 . a la que llamó trastorno narcisista de la personalidad. Es fácil deducir que.ular de sí mismos.ropio cuerpo C>"2ü. En ese contexto y a partir de pensar que estos enfoques constituían fuentes de errores. empathy and psychoanalysis". desde esta perspectiva. --. todo lo que se conoce-a travésae estos e ementos pertenece al mundo de los fenómenos psíquicos.KOHUT. Kohut intuyó la existencia de una perturbación caracterológica hasta entonces no descripta.'mo il1}age!Le§re'2. PRESENTACION "Introspection. lo que le hizo pensar que' el narcisismo no coñstituye sólo unaetapa del desarrollo de la libido que es reemplazada más tarde por el amor objetal. una de sus características principales es el tipo de transferencia que establecen estos pacientes. Desde su punto de vista ambos fenómenos delimitan el campo de observación. Kohut sugirió que éstes enfermos desarrollan una transferencia narcisista. Los analizados tendían a percibir al. Parecía que el enfoque clásico basado en la interpretación clclllnpulso y la Jefensa resultabainsuficiente para comprender a los pacientes. en sentido inverso.corno una parte de su j.. Lo que no es susceptible de ser observado a través de lE~m--.analista. incluso las que estudian el desarrollo psíquico. inadecuaciones y omisiones en el campo psicoanalítico. y junto con ella. Para comprender el viraje propuesto por Kohut recordemos que en esa época las principales corrientes analíticas estadounidenses estaban influidas por otras disciplinas científicas. la introspección. Consideró que este síndrome distÍnguibledínicamente de las neurosis clásicas y que. en particular por la biología y la etología. Kohut se propone rescatar lo que considera constituyen instrumentos fundamentales en la práctica del psicoanálisis: la empatía. Los aportes de disciplinas conexas pueden servir para corroborar los hallazgos realizados pero nunca para reemplazarlos. como veremos más adelante. sino que coexiste con éste a lo largo de toda la vida. deben tomar como base las observaciones realizadas en el curso de la sesión. todas las formulaciones psicoanalíticas. A partir de la observación empática de sus pacientes. A modo de ejemplo podemos mencionar la importancia que se adjudicaba al concepto de adaptación (de clara raíz biológica) o los modelos de observación directa a los que Margaret Mahler empezaba a dedicar gran parte de sus esfuerzos con el fin de elaborar una teoría del desarrollo. revela dos de los vectores que más tarde se constituirían en pilares de sus formulaciones.

se vuelve defensivamente hacia metas 391 . El narcisismo primario es reemplazado por la libido objetal. ello se buscafortalecer ~l sel! de esto? enfermos y afCúrso a un desarrollo normal de la libido narcisista. Volvamos ahora a los planteas de Kohut.(1977 _ afirma ue ". Como sucede frecuentemente con los fundadores de un movimiento teórico.J9-lijaCiónde los impulsos y las deficiencias yoic~~~eneralizadas no son pri~desde ~Lpu!!to de vista g. Kohut supuso que el n~~mo.con firmeza. desde esta 'perspectiva.LsÍ:. Así se produce el desarrollo pulsional del ser humano. la fragmentación el que. en el intento de asegurarse de que está VIVO.. lejos de ser superado en el curso del desarrollo. El r~suItado dcldesarrollo RU siona es-la estru-ctura tripartita de la mente y el del desarrollo deL!lé!(cisi~mo es el seZZ--:-. En su libro Análisis del ~ 1971) propone para estos pacientes un tratamiento es ecial.. el.las respuestas empáticas seriamente perturbadas de los padres.. r.1 .-. El narcisismo secundario es característico.--. Freud propuso que el niño pasa en el comienzo de su vida por una fase de narcisismo primario en el cual los objetos externos no son reconocidos como tales. ¿ Cómo explicar este fenómeno si el narcisismo era considerado básicamente anobjetal? Para resolver la cuestión. En su obra La restauración Jie. de los cuadros psicóticos. incluso de que existe siquiera. Poco tiempo después el bebé es capaz de percibir a su madre como objeto satis factor. Es el sí-mismo del niño el que.mis. a lo largo del cual distintas zonas corporales van adquiriendo prioridad como zonas erógenas. como consecuencia de.---. Sólo en circunstancias patológicas hay una regresión a ese estado anobjetal del desarrollo.marcisismo jrtiliza ciertos objetos del medio ambiente con los que establece relaciones p~l!Uares.I:11Q. La existencia de lo que él calificó de transferencia narcisista planteaba un problema teórico. La energía pulsional se vuelca en el propio yo. esto produce como consecuencia que se catectice la zona oral.enético ni centrales desde erpuntoae vista dinámico-estructural en relación con la patología. A estos objetos Kohut los llamó objetos del seli. basado recisame:ote.§n a i~retaclOn y elaboración de las transferencias narcisistas. Con.~su maduración. como su relación con ella se canaliza en gran medida a través del acto de mamar. sufre una evolución paralela e independiente de la libido objejal..KOHUT.. y es el sí-mismo debilitado y propen. PRESENTACION Aclaremos un poco esta idea. no se ha podido éSta lecer.. Hasta aquí los planteas kohutianos se referían a un tipo específico de patología. Kohut amplió poco a poco la aplicación de sus conceptos. los trastornos narcisistas.

Luego haremos mención de los factores que. A continuación veremos la teoría del desarrollo elaborada por Kohut. Kohut cuestiona la importancia del conflicto edípico y de la ansiedad de castración. En este párrafo podrán notar un viraje teórico. Ia libido objetal surge defellSIV~-"en forma . Al inicio de este capítulo habíamos planteado que la propuesta básica de Kohut consistía en afirmar que el narcisismo tenía un desarrollo paralelo e independiente de la libido de objeto. sugiere que ambos son el resu taoo de felacio~s poco s-atisfactorias con los objetos deCself infañfiles-ctrla constitución de un sí-mismo debilitado.!r. Por último y por la relevancia que el tema tiene en la teoría analítica.KOHUT. nos referiremos a la clasificación psicopatológica que surge de los desarrollos previos. sus síntomas y cómo se expresa.osRection empathy and the semi-circle of the mental Iiealth" (1982) y el libro ¿Cómo cura el (málisís? (1984)-esta perspectiva parece aún más acentuada. hacia e!lLn<!Lds: su obra Kohut Rropone gue los conflictos pulsionales considerados por el psicoanáli is clásico §urgep sólo cuando el desarrollo de la libido narcisista no ha~ltado -suficientemente exitoso. 64-65). PRESENTACION de placer a través de la estimulación de las zonas erógenas y luego. El self y sus perturbaciones Qué es el sel] en la obra de Kohut A pesar del profuso empleo del término self en la obra de este autor. en forma secundaria. En tercer lugar. Por el momento no abundaremos más en el tema ya que le dedicaremos luego algunas líneas adicionales. el concepto no resulta definido con precisión..secundaria" y~es el resultado det'volcarse '--mente hacia metas de placer a través de la estimulación de ZGBaS erógenas". provoca la orientación de los impulsos orales (y anales) y el sometimiento del yo a las metas pulsionales correlacionadas con las zonas corporales estimuladas" (págs. En síntesis. Hemos organizado la exposición de la teoría de Kohut de la siguiente manera: en primer lugar describiremos el síndrome de perturbaciones narcisistas de la personalidad. expondremos brevemente los planteos kohutianos acerca del complejo de Edipo. queda claro que ahora ambos ya no son independientes. En sus trabajos póstumos -el artículo "ID. - 1. según este autor. conducen a la cura en psicoanálisis. ya que si bien se conserva la hipótesis del desarrollo paralelo de uno y otro tipo de energía. 392 .

9_el} ser de dQs tIpos: un ob'eto del selt. 1978.J9~d2ªKJ5). de modo bastante análogo a las representaciones de objetos. inferioridad. 1956b). Reiteremos. etc. En consecuencia.o_de obktos con los que el individuo establece un víncul arcisista: los obje~ dels.. aquéllos que constituyen el mundo interno. objetos que... pág. es un contenid del ap.da por ." -t. ocupando ya sea lugares delimitados dentro del ámbito del yo. Esto resultado . otro llamado por Kohut l~-"imago parental ide"'álizag ". PRESENTACION Al principio Kohut plantea que el self es un contenido del aparato psíquico que forma parte tanto del yo como del ello y del superyó. el self va cobrando importancia progresiva hasta constituirse en el "núcleo de nuestra personalidad" (Kohut y Wolf. Sin embargo.idea d~lf-del concepto de o.!l~~s. " .i. A estos últimos nos referimos con la expresión 'objetos del self t'seli-obiects'Y'itibid.referirsé' a los objeto. qú"eProporciona las ambici()nes y metas. ya sea sectores de aquel ámbito de la psique en el que el ello y el yo forman un continuo. por ejemplo. Mientras que el primero es la representación de sí mismo. o bien están al servicio del self y de la preservación de su investidura instintiva._.9'pjetos_delself arcaicos..."rnos. Es importante decir que en la obra de Kohut lo~"objetos del sel] son los objetos externos: el padre. Puede haber representaciones contradictorias -superioridad vs.tanto a nivel conciente como preconciente. Su primera definición del término surge de la obra de Hartmann (1950b. quien gistinglLua. el sel]. 14). es decir ninguna de la_sinstancifls" CK.unas junto a las otras..Ta" madre. pág. Rero no es ninguno de sus constitú~ .0.~--. el segundo constituye una de las tres instancias de la estructura tripartita de la mente.or lo tanto ue el sel es al o "análogo a las re re~aciones ~QQj~to". el self se forma a partir de la internalización de 10§. Así el se _una arte de cada una de estas tres instan~ias.. Hasta aquí el concepto tiene un empleo limitado.lf.~¡:. a medida que Kohut avanza en sus teorizaciones.~de c~ternalización surgen los ideales del self.e-ci. ... ~e constituye or Jª-internalizaci. Cuando a lo largo de este capítulo mencionemos a los objetos del self estaremos hablando de aquellos objetos externos significativos en el desarrollo del individuo. Como decíamos antes.to-tip._" 11 393 .grandioso. o bien son vividos como parte del self. en particular sus figurasparentales.algunas de las experieñcias narcisistas más intensas se relacionan con objetos. Hacemos esta: aclaración porque en otros modelos teóricos ~érminos semejanteg para. En efecto. 334).---- - -- . Deseamos recalcar a diferencia de nomenclatura entre estos autores y Kohut para evitar confusiones. Kohut los define así: ".. Estos objetos pue.plllJ.KOHUT.araLo si uico. int.L-d.

según el ti o e re acioñes objetales primitivas. 2) en la esfera social. Cabe la posibilidad. con lo cual se aparta de los planteos de Freud.KOHUT. PRESENTACION un sí-mismo con estructura bipolar. pérdida de empatía respecto a las necesidades y senti.Iás actividades básicas de una persona a las que se ve 'im ulsada' por sus ambiciones y 'guiada' por sus ideal~s'. pérdida de humor.se agre ó lue o un á~JJJ. endeble. 333-334). . pérdida de interés en el sexo.-.(Kohut. 1978. actividades delictivas. 3) en sus rasgos de personalidad manifiesta. incapacidad para formar y conservar relaciones significativas. para evitar confusiones. - A estos dos polos -grandioso e idealizado. como habitualmente usamos el concepto desde Freud. el control que se esperaba lograr sobre ellos. ~ ---- - 2. Nuestro autor propone que el narcisismo sigue una línea de desarrollo independiente de las pulsiones... fantasías perversas..jel polo idealizado sea débil. que un sujeto ten a aTtaiñent~ catectizada a-Icpyesentación de sí-mismo grandiosa y contrariamente. La libido ob'etal catecti~a-º-b' eto :xt:eJnos mient~ que la narcisista se dirige a los objetos del self.394 .las r. Dijimos que para Kohut objeto del self es un objeto externo. Ahora debemos agregar. que libido narcisista es ara el autor no sólo aquélla ue_~elca en. volveremos sobre este punto. GOl. pág. Al describir las perturbaciones narcisistas y su tratamiento. Los trastornos del área narcisista de la personalidad En su libro Análisis del self (1971) Kohut menciona algunos síntomas que se presentan con cierta regularidad en los pacientes narcisistas: 1) en la esfera sexual.t~edia. por lo tanto.objetos que experimentamos como partes de nuestro self. -~ -. inhibiciones en el trabajo. sino también la que inviste a los objetos externos del self. Estos son definidos como ".epresentaciones internas. págs. está más cerca del concepto de control que un adulto espera ejercer sobre su propio cuerpo y mente. 1977. Entré amoos polos se establece un arco de tensión que determina ". que del que espera tener sobre los demás" (Kohut y Wolf. Distin ue la libido de obieto de la libido narcisista. la madre o el padre en función de idealizar al niño o prestarse a que éste los idealice. d-escripta como el espacio de "las a titudes los talentos". Ambas clases de energía se diferencian Qor el ti de o jeto en quese deposita o al que se dirige.

2 En términos generales.KOHUT. consistían en vagos síntomas . Era hijo único y había terminado recientemente sus estudios universitarios. PRESENTACION mientos de los demás. preocupaciones hipocondríacas sobre la salud física y psíquica. un ejecutivo próspero. ---- Un comentario sobre este libro fue publicado realizado por Guillermo Lancelle (1979). Vemos aquí el cuadro clínico correspondiente a un desorden narcisista de la personalidad: vaga sintomatología somática. z en la revista Psicoanálisis -de Apdeba. Cuando el Sr. Vivía con su madre. Ahora bien. a pesar de ser personas aparentemente exitosas. insaciable y fuerte. 4) en la esfera psicológica. Z. 395 . Fiel a su planteo de que las observaciones psicoanalíticas deben surgir del proceso analítico. una sensación de vacío y de que sus logros no correspondían a su capacidad. aislamiento social debido a una importante dificultad para establecer relaciones heterosexuales. Se descubrieron además fantasías masturbatorias de tipo masoquista en las que el paciente se veía sometido a los deseos de una mujer dominante. Z. sensación de insatisfacción con sus logros. paciente de Kohut cuyo historial resumió en un artículo publicado en 1979. Veamos la descripción del cuadro clínico del Sr. -. mentira patológica. Su padre. estos pacientes se caracterizan por una vulnerabilidad específica en la esfera de su autoestima que los hace extremadamente lábiles ante las desilusiones y las dificultades. había muerto cuatro años antes dejando una cuantiosa herencia. pérdida del sentido de la proporción. tendencia a los ataques de ira incontrolada. enfatiza el hecho de que los trastornos na~istas se definen por las transferencigs desarroUllifas en el curso del tratamiento. Las principales quejas del Sr. 35).somáticos. Z. Tenía un amigo soltero con quien compartía la mayor parte de sus actividades sociales. Ocupaba su tiempo libre en la lectura o yendo al cine o al teatro acompañado en general de su madre. viuda. alteraciones difusas en la esfera sexual. Tiempo después del inicio del tratamiento el paciente reveló que lo había movido a buscar ayuda terapéutica el alejamiento de su amigo. Una queja frecuente es un vago sentimiento de vacío y desinterés y una incapacidad para disfrutar de sus actividades. perturbaciones vegetativas en diversas áreas orgánicas (pág. quien había iniciado una relación con una mujer. aislamiento social y sentimientos subjetivos de vacío. Kohut aclara que no es este cuadro lo que determina el diagnóstico. consultó por primera vez tenía alrededor de veinticinco años..

--Más tardé se agregó u_ te. Lo que este autor ~e es que paralelamente a la catectización de objetos pulsionales. tt ••• J Resulta inevitable relacionar esta descripción con las formulaciones (1949) en su ya clásico artículo sobre el estadio del espejo. págs. el individuo establece vínculos con objetgs del sel! que son ercibidos como partes del ro io cuerpo y--e5'tán investidos con libido narcisista. a la vez que atribuye al medio externo todas las imperfecciones. en o. experimentó de pronto en una sesión un intenso sentimiento de totalidad. Un paciente cuyo motivo de consulta había sido sus problemas sexuales de diversa índole y una vaga sensación de vacío que en ocasiones se transformaba en cólera incontrolable. El sel] grandioso concentra en sí todo lo bueno. que surge de la reactivación del objeto del sel] grandioso. hechas por Lacan 396 .. es decir que las funciones especulares del analista habilitaron al paciente para catectizar con libido narcisista un self grandioso reactivado" (1971. e~ ue se repiten las _ viven. mayor confianza en sí mismo y un alivio de la tensión y el vacío interno. Los demás sólo existen en la medida en que son un reflejo del exhibicionismo y grandiosidad de la criatura. la idealizad. después de una aseveración del analista que contenía la frase 'como usted me contó la semana pasada .ora. PRESENTACJON Al comienzo de este capítulo hicimos una breve referencia a la transferencia narcisista descripta por Kohut.' La reactivación de ese tipo de transferencia en el análisis puede tener muy diversas expresiones. en la que se revive el vínculo con la irnago parental idealizada. Las características de cada uno de estos objetos se revelan las distintas transferencias establecidas por los pacientes a lo largo de su tratamiento. Transferencia espec-ular: en ella se reviven etapas tempranas del desarrollo en las que el niño tiene fantasías omnipotentes mediante las que alimenta un sel] grandioso. Estos ueden ser incluidos dentro de dos categorías generales: los ob·etos del sel! grandioso y la imago parental Idealizada (u objeto idealizado). de bienestar. cias ue tuvieron lugar con los objetos del seU alter-eKo. El análisis reactiva ínculos arcaicos con ~~~ -~ estos objetos catectizados narcisistamente y _cie cada uno de esos estilos de relación surge un tipo de tr-ªDsferencia específica..r:cer tí óCle ob· eto del sel : el al ter-ego o gemelar. Kohut identifica entonces tres ti os de tr~sferencias narcisistas: la especular. 124-125).' El paciente expresaba intenso placer en que el analista pudiera recordar algo de lo que él le dijera en una sesión anterior. . y--=====:::: la geH=!elar..KOHUT. Veamos cada uno de estos tipos de tran~fel-encia.

t _se... A. manifestaa en una sensibilidad exagerada ante las críticas o la falta de demosaciones de interés o elogios por parte de quienes lo rodeaban.. sin ganas e vi~ir y una marcada vulnerabilidad de su autoestima. Como la madre.ª. al idealizarlos) .él le pidió a su madre que lo mirara y admirara su habilidad en una hamaca alta. objetivos y ormas (dotándolos así de significado. expresó con claridad la intensa ecesidad de que el analista " .~tr.Ia. debidamente catectizado. Este ejemplo muestra con bastante claridad una regresión de un tadio de transferencia especular a otro considerado evolutivamenre más primitivo. Transferencia idealizadQra: ~~s..JueQte de toda calma y seguridad. cuando .relación con un ob'eto del self-ªLque_el niño .d~le ¿oñt~nüid~ª-1em _oLal y poiT. jano cohesión El aciente S$ exhibe y necesi~~ de alguien que refleje te exhibirnnisrno y se lo devuelva para que su self. pág.J:I. y-sus éxitos carecían de importancia y 10 ------~ - - - --." (ibid. En :ID momento del análisis el Sr.:~sf~r:c:ia e~eculª-I se~X12re_sa como una fantasía de .Ja _base. de veinticinco años. él se apartó de ella y se fue a un baño público.ara e é Por ello procura que su unión no sufra inter~upción alguna. ocurrió en una feria campestre.. "Si el terapeuta no expresaba una com rensión em ática de tas nec~es .fu.. El~Sr. que por entonces estaba gravemenenferma (hipertensión maligna).. pág.e parecían a éste .. . 152). paciente de Kohufrecordóque su primer episodio e voyeurismo en un baño público.a o_c._- 397 . no pudo demostrar interés alguno por el deseo de E. problema por el que había consultado. PRESENTACTON En este caso el analista funciona como un espejo que refleja la ima en deLpaci~t~:. miró los genitalesde un hombre y fundiéndose con eso se sintió imbuído del poder y la fuerza que le simbolizaba" tibid.-..zeactiza..lles_@.KOHUT. habÚl consultado por preséntar es de su adolescencia atracción sexual por los hombres..ulgares y despreciables.gelp-'acjenteJ. ~ )...ta~.§i2p con un objeto.compartiera sus valores. Puesto que toda la felicidad reside en el objeto "dealiza Q el IñdividüOsesieñte_~cío_e impote-rrt~cu.asio. A. . A ello se agregaba una tendencia a sentirse vagamente deprimido.~de.los-valores y ñ:.. adquiera SOli9§~.E aciente ensancha sus propios límites hasta incluir dentro de . lo que constituye .tos la imago del analista-:-ElSr. pero de la que incluso podía recordar su tono afectivo.. de exhibir su proeza.de a autoestima...I self grandjoso y omni oten..b:IwQá. Impulsado por una fuerza que comprendía sólo ahora.ñdo ~~~.ixencia cOIDo_1. Al primer tipo de transferencia se le llama "especuar en sentido estricto" mientras que la segunda es la de tipo fusional.

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