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La novia de G.I.

Joe
Luciano lvarez
El azar del cable me permiti disfrutar nuevamente de Los puentes de Madison (1995), la pelcula de Clint Eastwood. Quien la haya visto recordar que la historia se sita en los aos sesenta y gira en torno a Francesca (Meryl Streep), un ama de casa que vive en el condado de Madison, Iowa, el estado granjero por excelencia. Est sola en casa mientras sus hijos y su esposo pasan varios das en una feria, conoce y vive una romntica aventura extramatrimonial con un fotgrafo errante (Clint Eastwood) que ha llegado al lugar para realizar un reportaje sobre los famosos puentes cubiertos para la National Geographic Francesca es italiana y lleg a los Estados Unidos luego de casarse con un soldado norteamericano. Su personaje expresa en clave dramtica la peripecia y las sensaciones del ms de medio milln de mujeres europeas que se casaron con soldados americanos durante la Segunda Guerra Mundial Desde 1942 hasta 1947, unos cinco millones de G.I. Joe el apodo que se les daba a los soldados norteamericanos-se distribuyeron por Europa. Eran jvenes, a la vez ingenuos y cnicos, generosos y bandidos, tiernos y violentos. Revistas tan serias como Time o Newsweek no dudaron en calificar a sus soldados como los ms grandes mujeriegos de todos los tiempos. Pero, al final de la guerra se comprob que la pasin de los G.I. Joe por las mujeres extranjeras no se haba limitado a la banal aventura del guerrero en campaa. Hacia fines de 1945 el ejrcito comenz la evacuacin de las tropas y de sus inesperadas esposas y novias. A partir de octubre, en una cadencia de varios millares por semana comenzaron a llegar lo que irnicamente se llamaron los family ships, los viajes familiares,

con las mujeres de los soldados acompaadas frecuentemente por uno o dos nios. La respuesta social fue una violenta hostilidad contra aquellas mujeres, acusadas de oportunismo. La campaa, en la que se destac la mismsima Eleonor Roosvelt, viuda del presidente, alcanz su apogeo en noviembre cuando se puso en marcha una iniciativa de la que participaron psiclogos, sexlogos y otros profesionales. Por todo el pas se abrieron clnicas de matrimonio que procuraban que los veteranos de guerra volvieran al recto camino de las virtudes tradicionales americanas, argumentando que solo las novias locales eran honestas, las otras, todas las otras, no podan ser ms que prostitutas o muchachas fciles seducidas por los chicles y el chocolate. Ms all de la grosera xenfoba, en el pas de los emigrantes y el sueo americano, haba un fondo de verdad. Las razones que empujaron a tantas mujeres europeas a caer en los brazos de los G.I. Joe eran bastante evidentes y es una de las razones por la que ms del cincuenta por ciento de esos matrimonios no duraron. Al romanticismo del uniforme y ser portadores de la paz sumaban especficos medios de seduccin en un tiempo donde comer, vestirse, fumar, eran problemas difciles de resolver: cigarrillos, chocolates, medias de nylon o esmalte de uas. En la primavera del 46 la llegada de novias o recin casadas fue gigantesca y segua un orden cronolgico estrictamente ajustado al paso de las tropas americanas. alemanas. Las inglesas, educadas en el control de las emociones, en la Primero las inglesas, luego las italianas, las francesas, las belgas, las holandesas y finalmente las

ms estricta separacin de sexos, resignadas a la indiferencia o a la turbacin tmida de los hombres britnicos, eran humanamente incapaces de resistirse al G.I. Joe. Influidas por el cine, el acento de

cada soldado les evocaba a Gary Cooper o Clark Gable; bastaba con una sonrisa para que comenzara la pelcula. En Francia el proceso fue diferente pero los resultados semejantes. Tambin all los soldados americanos representaban a la vez el sueo, la seguridad, la riqueza, el irresistible desconocido. Sin embargo, a diferencia de las inglesas, sus mayores ya haban pasado por experiencias similares y muchas desilusiones, luego de la Primera Guerra Mundial, quizs con los padres de estos mismos soldados del 45. De todos modos unas setenta mil francesas cedieron al sueo del estereotipo y se casaron con los prncipes azules del siglo XX. Pero ms all de la legendaria fama de las mujeres francesas, cuando los acadmicos americanos estudiaron el fenmeno concluyeron que una gran mayora de los soldados afirmaban que la mujer alemana es la mejor de todas. Solo ella sabe combinar la liberalidad en las costumbres con el aprecio de lo masculino. La mujer alemana es ms aseada que la francesa y menos interesada, ms dcil que la inglesa, mejor vestida y menos exigente que la americana. Por otro lado es al mismo tiempo una buena cocinera y una buena amante. Por mejor evaluadas que fueran, las novias alemanas tuvieron que esperar hasta 1947 para tener el derecho de casarse con un soldado americano, luego de pasar por numerosas pruebas de aprobacin poltica, fsica y moral. Sin embargo dieron razn a esa encuesta, ya que sern, de todas la europeas, las que mejor se adapten a la condicin de esposa americana. Constituyeron el mayor contingente y el que menos divorcios produjo. Dos tercios de las mujeres terminaron volviendo a Europa. Incluso muchas de ellas, aun casadas con los soldados, ni siquiera llegaron a pisar tierra americana.

Cuando un barco llegaba al puerto, en los Estado Unidos, las mujeres tenan la obligacin de esperar a bordo por su marido o alguien que viniera a firmar la carta de desembarco. Con frecuencia, nadie llegaba. Entonces, los barcos del los family ships esperaban, varios das en el puerto y tomaban el camino de regreso, una vez que las desgraciadas mujeres olvidadas haban perdido toda esperanza. Pero aun para aquellas que llegaban a instalarse en su nueva tierra, la vida no les resultara fcil, como a la Francesca de los Puentes de Madison, que vuelve a caer en la seduccin del romntico errante. Sus maridos, una vez desprovistos del uniforme podan ser buenos y sencillos muchachos, granjeros del medio oeste, en el mejor de los casos. Pero tambin podan ser vagos y mal entretenidos o ex gngsters salvados de la prisin por un uniforme.