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Quin es Jess?

La oracin cambia las cosas?


Cmo puedo conocer la voluntad de Dios?
Cmo he de vivir en este mundo?
Aqu hay teologa que se mueve y respira en el
mundo en que vivimos. El doctor Sproul nos reta a
tener un entendimiento bblico de lo que significa ser
seguidores maduros de Jesucristo.
EL DOCTOR R.e. SPROUL, telogo, pastor, maestro,
es el director de la junta directiva de Ligonier Ministries.
Graduado de Westminster College, Pittsburg Theological
Seminary, y la Free University of Amsterdam, el doctor Sproul
es actualmente profesor de teologa sistemtica en Reformed
Theological Seminary y director emrito de Prison Fellowshp,
Inc, Entre sus muchos libros se cuentan "Sorprendido por el
sufrimiento", "La santidad de Dios", "Escogidos por Dios",
"El misterio del Espiritu Santo", y "La gloria de Cristo".
1111111 11111 111111111111111111
9 780789 902931
ISBN 0-7899-0293- 1
Producto 498536
Categora: Teologa Nida cristiana
I ~ I EDITORIAL
.UNILlT
Ser un fiel cristiano en la sociedad contempornea
no es tarea fcil. A cada paso nos encontramos con
dificultades ticas y dilemas espirituales. Cmo
hemos de vivir "como es digno del evangelio" en
medio del caos y la confusin de nuestros das?
En Siguiendo a Cristo, el renombrado telogo' R'C.
Sproul examina las preguntas que son cruciales para
la vida cristiana en el mundo entero:
iguiendo
risto
QUIN ES JESS?
-
CMO PUEDO ORAR
-
,
COMO DESCUBRIR LA
VOLUNTAD DE DIOS?
,
COMO DEBO VIVIR?
R.e. SPROUL
Publicado por
Editorial Unilit
Mi.uni, PI. 3:172
1') 11)1r 1>Crcchos reservados
I'IIIIH'I;I (tIlill>l' JI)I)/
Copyrig.h\ (.) I(JXI, I'IXI, 1(1'1\ 1>1" l{ t' :'1"(1111
Todos los derechos les('rv;t1os.
Publicado cn ingls con el ttulo: Fo//oH'illg Chis!
Tyndale House Publishcrs, Inc.
Wheaton, Illinois
Todos los derechos reservados. Se necesita permiso escrito
de los editores, para 1<1 reproduccin de porciolles del libro,
excepto para citas breves en artculos de an.ilixis crtico.
Traducido al castellano por: NeJlyda Pablovsky
Cubierta diseada: Alicia Mejas y Ximcna Urra
Contenido
Prefacio 5
PRIMERA PARTE
Quin es Jess?
l. Por favor, quiere ponerse de pie el Jess verdadero? 13
2. Los ttulos de Jess 23
3. La vida de Jess 51
SEGUNDA PARTE
Orar cambia las cosas?
Citas Bblicas tornadas de la versin Reina Valcra,
Revisin 1960 Sociedades Bblicas Unidas,
Usada con permiso.
Producto 498536
ISBN-0-7R99-0293- I
Impreso en Colombia
Printed in Colombia
4, El lugar de la oracin
5. El propsito de la oracin
6. El modelo para orar
7. La prctica de la oracin
8. Las prohibiciones de la oracin
9. El poder de la oracin
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TERCERA PARTE
Puedo saber la voluntad de Dios?
10. El significado de la voluntad de Dios
11. El significado de la voluntad del hombre
12. La voluntad de Dios y tu trabajo
13. La voluntad de Dios en el matrimonio
CUARTA PARTE
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Prefaco
14. tica y moral
15. tica revelada
16. Legalismo y antinomianismo
17. La tica del materialismo
18. La tica de la pena de muerte
19. La tica de la guerra
20. La tica del aborto
21. La tica y la conciencia
Conclusin
Cmo debera vivir yo en este mundo?
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"No tengo que saber nada de teologa. Todo lo que necesito
es conocer al Seor Jess".
Muchos son los cristianos que expresan este sentir, con
finne y sincera conviccin. Quieren tener una fe sencilla, sin
complicaciones o enredos teolgicos.
Es noble el deseo de mantener la sencillez de la fe. Cuando
las cosas se complican mucho, se hacen confusas y borrosas.
La verdadera devocin puede debilitarse. Nunca debemos
dejar el cristianismo en las manos de un grupo selecto de
acadmicos, pensando que slo ellos pueden penetrar el mis-
terio de la Encarnacin. El cristianismo es para todos, fuertes
o dbiles, ilustrados o analfabetos, de modo que por qu
complicar las cosas con la teologa? Para qu ir ms all de
lo bsico si "Cristo es la respuesta"?
Aun as, esa misma gente que dice: "Todo lo que necesito
es al Seor Jess", ya est "haciendo teologa", pues su
vigorosa demanda por la sencillez de la fe es, en realidad, una
profunda expresin doctrinal. Puede que no se den cuenta,
pero lo que manifiestan es que "Jess es lo importante. Jess
7 Prefacio Prejacio
6===============
tiene significado para mi vida. Jess es totalmente suficien-
te". Estn diciendo que la relacin con Jess es lo ms
importante del cristianismo y que, todas las dems teoras y
principios palidecen en comparacin. En resumidas cuentas
estn sealando las bases de una teologa en la que Cristo
ocupa el centro.
Teologa es simplemente "el estudio de Dios". Reflexionar
en la naturaleza, la persona y en las obras de nuestro Seor es
en verdad un digno empeo. La meta de la teologa no es la
de confundir, sino la de aclarar. La doctrina busca aclarar
nuestra comprensin de la fe, no complicarla. La teologa
clsica presupone que mientras ms entendamos a Jess, ms
lo amaremos. El conocimiento provoca celo, es como el
cdigo gentico que programa el crecimiento de todo los
seres vivos. El conocimiento de Dios da forma a nuestro
desarrollo cristiano. Mientras ms sabemos, ms crecemos. A
menos que conozcamos a Cristo no podremos ser como l.
Es lamentable que los telogos nos hayan desilusionado
con frecuencia pues procurando cubrir su descreimiento, suelen
envolver sus palabras en la ambigedad. Son como los cientfi-
cos que disecan una criatura para estudiarla, en lugar de dejarla
vivir para observar sus acciones. Esos telogos desintegran la
verdad en lugar de observar cmo vibra con vida y energa.
Lo hacen en nombre de la objetividad cientfica, pero en el
proceso, destruyen el objeto de su investigacin. T. S. Eliot
dijo: "la gente sin convicciones no puede escribir buena
prosa". Lo mismo pudiera decirse de la teologa.
El principio de la incertidumbre de Heisenberg sugiere que
uno no puede medir la sustancia y la velocidad del electrn
sin modificarlo de alguna manera. La teologa funciona de
modo similar. Cuando la refrenamos y la aislamos perdemos
algo esencial. La nica forma de tener acceso a toda la verdad
es verla en accin. Y si realmente la vemos en accin, de
seguro habr de cambiar nuestras vidas.
As lo reconocen los cristianos sinceros. Perciben la falta
de calor y afecto religioso en buena parte de los escritos
acadmicos que leen. Se topan con mucha teologa fra,
carente de alabanza, y huelen el hedor de la muerte, luego
rechazan todo eso. Son como Odisea que se amarr al mstil
y se cubri los odos para resistir la tentacin de las voces de
las sirenas; as esos cristianos resisten las voces del escepti-
cismo erudito.
Aunque el problema no reside en la teologa misma, sino la
manera de hacerla, y puede hacer bien cuando el corazn
responde a lo que entiende la mente. La teologa puede
mejorar nuestro modo de vivir. Puede hacernos mejores sier-
vos de Dios.
Estamos conscientes de que nuestro barco navega por
aguas peligrosas. Las modalidades del mundo hierven en
torno nuestro. Las normas ticas van a la deriva como made-
ras flotantes. Nuestro barquito sufre el embate rudo de las olas
sobre olas de egosmo, ambicin y hedonismo. Muchos nos
atamos a los mstiles, nos taponamos los odos y cerramos los
ojos. Es sabidura resistir las voces del escepticismo, pero
lleg la hora de echar mano a los mapas y sealar nuestro
derrotero a travs de esta vorgine.
Ms que nunca antes necesitamos una teologa firme, una
teologa fundamentada en Cristo, que nos gue por los remo-
linos de la vida. La buena teologa es lo que da forma y
sustancia a nuestro caminar con Cristo.
De eso trata este libro precisamente. La teologa no es un
accesorio de la vida cristiana sino que es esencial para seguir
a Cristo con profundo convencimiento. Acometamos esas
torres de marfil para recuperar la teologa y acoplarla a
nuestro diario vivir.
La teologa tiene que empezar con Jess: l es el Salvador,
el Mediador, Aquel que nos enlaza con Dios Padre. l es la
piedra angular de nuestra fe. Cuando logremos entender
claramente quin es l, tendremos una mejor nocin de
8 Prefacio
Prefacio
9
quines somos nosotros. En nuestros das abundan las falsas
ideas sobre Jess. El mundo quiere que pensemos que esas
diferencias son triviales y que en todo se puede transigir. Pero
el Seor Jess es quien da integridad a todo. Una apropiada
comprensin de Su identidad y de Sus funciones deben pro-
ceder a toda otra decisin que hagamos como cristianos. Por
eso la primera parte de este libro se dedica a la persona de
Jess.
Una vez que hayamos establecido la idea de que Jess nos
da acceso al Padre, hay que examinar lo que eso significa. A
causa de Jess podemos orar y esperar que nuestras oraciones
sean escuchadas y, de alguna manera, contestadas. Pero eso
nos plantea una pregunta espinosa: si Dios es todopoderoso,
absolutamente soberano, pueden, en realidad, cambiar las
cosas nuestras oraciones? La segunda parte del libro conside-
ra esa pregunta con la mira de hacer aplicaciones especficas
a nuestra vida de oracin cotidiana.
Muchos cristianos luchan con la idea de la voluntad de
Dios. Es gran cosa, dicen, saber que puedo hablarle a Dios en
oracin, pero cmo me habla l a m? Quiero obedecer a
Dios en todas las decisiones de mi vida, pero cmo s lo que
l quiere? La tercera parte dcllibro responde estas preguntas
dirigindose particularmente a los asuntos de vocacin y de
matrimonio. Cmo determinamos la voluntad de Dios to-
cante a estas facetas cruciales de la vida?
Estas son, sin embargo, solamente algunas de las muchas
decisiones que debemos hacer. Nuestra sociedad nos ofrece
muchas opciones. No siempre es fcil ver cul es la senda ms
virtuosa. Como cristianos debemos tener una nocin clara de
la tica fundamentada en la Palabra de Dios. Cmo debemos
administrar el dinero? Puede justificarse la guerra? Y qu
hacer con asuntos tan explosivos como el aborto y la pena
capital? Cmo resolver estos asuntos? Cmo podemos
influir de manera cristiana en la sociedad? La parte cuarta
trata de estos asuntos en forma razonada. Debemos trascender
los lemas yendo a la sustancia de estos asuntos.
Los expuestos son todos asuntos cruciales que tienen que
ver con el seguir fielmente a Cristo. Quizs usted est arros-
trando algunos de estos dilemas en este momento. Quizs le
preocupe la forma en que la sociedad maneja estos asuntos.
Dios nos abando?a en medio de la bsqueda. Amedida que
estudiamos Sus atributos y Su Palabra, podemos lograr una
un conocimiento de principios santos que pueden
guiarnos a travs de la vida cotidiana.
PRIMERA
PARTE
Quin
es
Jess?
Por favor, quiere
ponerse de pie
el Jess verdadero?
H
ay tantos retratos de Jess en las galeras del mundo que
parece no haber esperanza de despejar la confusin
sobre quin es Cristo. Tantas son las imgenes incompatibles
que se ofrecen de Cristo que algunos han abandonado en
desesperacin el esfuerzo por lograr un cuadro exacto de su
verdadera identidad.
Necesitamos a Cristo. Necesitamos al Cristo real. Pues,
sencillamente, no nos sirve un Cristo nacido de una vana
especulacin o fraguado para encajarlo en algn molde filo-
sfico. Un Cristo "artificial", un Cristo de componendas no
puede redimir a nadie. Un Cristo aguado, despojado de poder,
degradado de Su gloria, reducido a un smbolo o a la impo-
tencia por la ciruga de la erudicin acadmica no es Cristo,
sino el anticristo.
El "anti" de anticristo puede interpretarse como los prefijos
"en contra de" o "en lugar de". Hay una diferencia en el
lenguaje; mas en la vida esa es una distincin sin diferencia,
porque suplantar con un retrato al Jess verdadero es obrar
contra Cristo. Cambiar o alterar al Cristo real es oponrsele
con un Cristo falso.
14 Quin es Jess? "Quiere ponerse de pie el Jess verdadero?
15
Jams hubo en la historia otra persona que haya provocado
tanto estudio, crticas, prejuicios o devocin como Jess de
Nazaret. La influencia titnica de este hombre lo hace blanco
principal de los flechazos de la crtica y objeto preferido de
revisin, segn el prejuicio del intrprete. El Jess histrico
ha sufrido el destino de una figura de cera. Su retrato ha sido
modificado y ajustado a la fantasa de aquellos que procuran
sumarlo a su bando y hacer de l un aliado en una hueste de
causas militantes, muchas de las cuales se excluyen mutua-
mente. Jess puede ser transformado en un camalen en el
laboratorio del telogo. La piel le cambia de color para
ajustarse al trasfondo que pinta el telogo. Se han hecho
rigurosos intentos acadmicos para descubrir al Jess histri-
co "real" que est tras Su retrato neotestamentario. Estos
intentos de penetrar el muro de la historia, de fisgonear tras
el velo del testimonio apostlico primitivo, nos ensean mu-
cho sobre el prejuicio de los acadmicos, pero aaden poco o
nada a nuestra comprensin del Jess real. Los acadmicos
han descubierto tras el velo, un espejo que refleja sus propios
prejuicios a un Jess creado a la propia imagen de ellos. Los
liberales del siglo XIX encontraron a un Jess "liberal"; los
existencialistas encontraron a un hroe existencial; y los
marxistas descubrieron a un revolucionario poltico. Los
idealistas encontraron a un Jess idealista y los pragmticos,
un Cristo pragmtico. Buscar a Jess ms all o detrs del
Nuevo Testamento equivale a armarse con la linterna del
orgullo y del prejuicio para salir a cazar lo que aparezca.
O reparemos en el Jess de retazos y pegamentos. l est
diseado por los que buscan, en la Biblia un ncleo o semilla
de tradicin referente a Cristo que sea autntica. Las aadi-
duras innecesarias las exageraciones del mito y la leyenda se
componen con las tijeras para exponer al Jess real. Parece
tan cientfico, pero todo se hace con espejos. El arte del mago
nos deja con un retrato obra de Rudolf Bultmann o de John
A. T. Robinson y, nuevamente, se ensombrece al Jess real.
Nos parece que hemos evitado la subjetividad al preservar un
mnimo de datos del Nuevo Testamento, pero el resultado es
el mismo: un Jess moldeado y formado por la predisposicin
del a ~ a d m i c o que esgrime las tijeras y que tiene las manos
pegajosas.
Se cuenta que un vagabundo toc a la puerta de un granjero
astutamente para preguntar, con toda cortesa, si haba empleo
como pen. El granjero lo puso a prueba para medir su
destreza. La primera tarea fue cortar lea para el fuego, cosa
que el forastero ejecut en breve tiempo. La siguiente tarea
fue arar los campos, lo que hizo en unas pocas horas. El
granjero estaba agradablemente admirado; pareca que haba
dado con un Hrcules moderno. La tercera tarea fue menos
ardua. Llev al forastero al granero y le mostr un gran
montn de papas que ste deba separar en dos: las papas de
primera calidad, en un receptculo y las de inferior calidad,
en otro. Se despert la curiosidad del granjero cuando su
prodigioso trabajador no haba terminado tan prestamente
como lo haba hecho con las otras tareas. Al cabo de varias
horas, fue al granero a averiguar. La pila de papas no mostraba
cambio perceptible. Un receptculo contena tres papas yel
otro solamente dos. El granjero le pregunt: "Qu sucede?
Hay algn problema? Por qu se demora tanto?" La derrota
se dibujaba en la cara del forastero quien levantando las
manos en alto, exclam diciendo: "en la vida lo ms difcil es
tomar decisiones".
El mtodo de las tijeras y el pegamento adolece del proble-
ma de determinar de antemano qu es lo autntico y qu es
mstico en el retrato bblico de Jess. Lo que Bultmann
desecha en el canasto de las cscaras, otro acadmico lo pone
en la cesta de las nueces. Lo que Bultmann llama excelente,
el otro lo desecha por inferior.
El problema es sencillo. No radica en el reportaje "aptico"
de los autores del Nuevo Testamento, ni en unos documentos
histricos "inseguros" que llamamos Evangelios. Un telogo
16 Quin esJess? Quiere ponerse de pie el Jess verdadero?
17
suizo, Emil Brunner, fue quien dio la voz de alerta respecto
al liberalismo del siglo XIX. El veredicto de Brunner fue tan
sencillo como inflamatorio. El problema, afirma l es el
descreimiento. En ese sentido, no es problema acadmico ni
de incredulidad basada en la falta de pruebas convincentes.
Negarse a creer por qu la evidencia no respalda lo que se
haya propuesto es una respuesta sabia y honorable. Creer en
ausencia de pruebas fehacientes es mera credulidad, seal del
necio, y que no honra a Dios.
Pero, la evidencia es tan manifiesta que rehusar creer es
cometer un acto inmoral. Jess no juzga el descreimiento
como error intelectual sino como un acto hostil de prejuicio
contra Dios mismo. Es esta clase de descreimiento lo que
destruye la iglesia y al pueblo de Dios.
Cmo podra tal incredulidad flagrante atacar no solamen-
te a la iglesia cristiana sino que, en varios casos, capturar a
seminarios enteros y hasta denominaciones enteras? Por qu
aquellos que rechazan la figura neotestamentaria de Jess
sencillamente no abandonan el cristianismo, dejando la igle-
sia a los mortales menos educados que necesitan un Jess
imaginario como muleta religiosa?
El siglo XIX trajo una crisis intelectual y moral a la iglesia.
Ante el auge de la teologa liberal que rechazaba tajantemente
el ncleo sobrenatural del Nuevo Testamento, algunas cosas
de naturaleza prctica se vieran afectadas. Si los lderes de
una iglesia o el cuerpo docente de un seminario se despiertan
una maana y descubren que ya no creen lo que ensea la
Biblia y confiesa la iglesia, qu opciones tienen?
La opcin ms obvia y la primera que se debe esperar de
hombres honorables es que declaren su incredulidad y,
cortsmente, dejen la iglesia. Si controlan las estructuras de
poder de la iglesia, tienen, sin embargo, asuntos prcticos que
considerar. Sus empleos estn ligados a la iglesia por vocacin
y preparacin. La iglesia representa una inversin finan-
ciera multibillonaria, una institucin cultural establecida
con millones de miembros constituyentes activos y un vehcu-
lo de probada efectividad para la reforma social. Estos facto-
res restan atractivo a la opcin de declarar su descreimiento
ante el mundo y cerrar las puertas de las iglesias tras de s
mismos. El curso de menor resistencia es, entonces, redefinir
el cristianismo.
Tal redefinicin no es tarea fcil. No es tarea fcil redefinir
el cristianismo. Dos son los factores de gran peso que perfilan
el contorno del cristianismo: (1) la existencia de un cuerpo de
literatura, en efecto, fuentes primarias referentes al fundador
y maestro de la fe cristiana, Jess de Nazaret; (2) el paso de
dos milenios de tradicin eclesistica que incluye puntos de
desacuerdo sobre temas particulares de debate entre las deno-
minaciones, pero que revela una notable unidad de confesin
sobre los puntos esenciales del cristianismo. Redefinir el
cristianismo exige neutralizar la autoridad de la Biblia y
dudar la autoridad de los credos. Durante los ltimos ISO
aos, la lucha de la iglesia se ha concentrado, precisamente,
en torno a esos dos puntos. No es accidental que en nuestros
das el ojo de la tormenta de controversia en los seminarios y
la iglesia se haya enfocado en los asuntos que ataen a la
Biblia y a los credos. Por qu? No por causa de palabras y
de papeles sino por causa de Cristo. Se necesita proscribir al
Cristo de la Biblia y al Cristo de los credos para redefinir el
cristianismo.
La iglesia se llama "el cuerpo de Cristo"; algunos se refie-
ren a ella como "la Encarnacin continua". Ciertamente la
iglesia existe para encarnar y ejecutar la misin de Cristo. La
iglesia es inconcebible sin Cristo. Pero la iglesia no es Cristo.
Fue fundada por Cristo, formada por Cristo, comisionada por
Cristo, facultada por Cristo. Es gobernada por Cristo, santifi-
cada por Cristo y protegida por Cristo. Pero no es Cristo.
La iglesia puede predicar la salvacin y nutrir a los salvos,
pero no puede salvar. La iglesia puede predicar, exhortar,
reprender y amonestar contra el pecado. Puede proclamar el
18 Quin es Jess?
Quiere ponerse de pie el Jess verdadero? 19
perdn del pecado y dar definicin teolgica al pecado, pero
no puede expiar por el pecado.
San Cipriano declar que "no puede tener a Dios por Padre
quien no tiene a la iglesia por madre". Necesitamos la iglesia
tanto como el beb hambriento necesita la leche de su madre.
No podemos crecer ni nutrirnos sin la iglesia. Poseer a Cristo
y despreciar la iglesia es una contradiccin intolerable que
nadie puede soportar. No podemos tener a Cristo sin abrazar
a la iglesia. En cambio es posible tener la iglesia sin abrazar
verdaderamente a Cristo. San Agustn describi la iglesia
como un corpus permixtum un "cuerpo mezclado" de cizaa
y trigo, de creyentes e incrdulos coexistiendo codo con codo.
El descreimiento puede ganar acceso a la iglesia, pero nunca
a Cristo.
El Cristo en quien creemos, el Cristo en que confiamos
tiene que ser verdadero si vamos a ser redimidos. Un Cristo
falso o un sustituto no pueden redimir. Si se piensa que es
improbable que el Cristo bblico pueda redimir es aun menos
probable que pueda redimir el Cristo especulativo de humana
invencin. Aparte de la Biblia, nada de consecuencia sabemos
tocante al Jess real. Ala postre nuestra fe se yergue o cae con
el Jess bblico. Deschense si se quiere, y a riesgo propio,
las teoras de inspiracin bblica, pero el Nuevo Testamento,
aun aparte de la inspiracin, representa lasfuentes primordia-
les -los documentos ms antiguos de aquellos que le cono-
cieron, el registro de aquellos que estudiaron con l y que
fueron testigos oculares de Su ministerio. Ellos son las fuen-
tes histricas ms objetivas que tenemos.
Algunos vacilan en este punto, llamando la atencin al
hecho obvio de que el retrato de Jess nos llega de las plumas
de hombres predispuestos con un programa. Los Evangelios no
son historia, dicen, sinohistoria redentoraque destaca los esfuer-
zos por persuadir a los hombres a que sigan a Jess. Pues bien,
claro que los escritores tuvieron un programa, pero no le
ocultaban. El apstol Juan dice abiertamente: "pero estas
seales se han escrito para que creis que Jess es el Cristo,
el Hijo de Dios, y para que creyendo, tengis vida en su
nombre" (Juan 20:31).
El hecho de que los escritores bblicos fueran creyentes y
celosos en persuadir a otros cuenta a favor de su veracidad.
Si hubieran sido incrdulos, mientras exhortaban a otros a
creer, hubieran sido culpables de duplicidad. Por supuesto,
los hombres pueden equivocarse en lo que proclaman, pero
que creyeran su propio mensaje, aun hasta la muerte, debiera
realzar antes que debilitar su credibilidad.
El suyo fue, sin duda, un registro de historia redentora.
Redentora porque no escribieron desde el punto de vista de
historiadores neutrales y desinteresados. Historia porque in-
sistieron en que su testimonio era verdadero.
En este punto una pregunta de ndole prctica surge de parte
del escptico recalcitrante en la calle, que procura desacredi-
tar al Cristo bblico haciendo aparecer al Cristo apostlico
como una fantasa. Si los ms ntimos amigos de Jess eran
parciales (por ser creyentes), qu sentido tiene la laboriosa
erudicin que busca descubrir al Jess "real"? Si todo, lo que
sabemos de Jess lo aprendemos por el testimonio de los
apstoles, si ellos son el filtro por el cual debemos mirar para
verlo, para qu tanto esfuerzo?
La respuesta es que el Jess histrico no vivi en un vaco;
lo conocemos, al menos en parte, por la manera en que
transform a quienes le rodearon.
Quiero conocer al Jess que trastroc a San Mateo, que
transform a San Pedro, que puso de cabeza a Saulo de Tarso
en el camino a Damasco. Si esos testigos de primera mano no
pueden llevarme al Jess "real", entonces, quin puede?
Cmo puede alguien ser conocido si no por amigos y seres
queridos?
Si los apstoles no pudieran llevarme a Jess, mis nicas
opciones son las de escalar la fortaleza del cielo por puro
subjetivismo mstico, abrazando as la ms antigua de las
20 Quin esJess? Quiere ponerse de pie el Jess verdadero? 21
herejas, el gnosticismo, o plantar mi tienda en el campo de
los escpticos que desahucian a Jess del reino de la verdad
significativa. Que me den al Cristo bblico o que no me den
nada. Que lo hagan aprisa, por favor, pues de otro modo me
queda slo el perjuicio de una laboriosa investigacin estril.
Jess fue el que dijo:
Qu provecho hay en que una persona gane el mundo
entero y que pierda su alma? Pues qu puede dar el
hombre a cambio de su alma?
Marcos 8:36-37
Jess puso un enorme precio al valor del alma humana, y
se lo agradezco. Me gusta pensar que mi alma tiene valor y
detestara desperdiciarla en un Cristo vaco, un Cristo de la
especulacin subjetiva. Pero eso es lo que hacemos cuando
abrazamos lo que sea, menos que el Cristo real: Jugar con
almas humanas -las mismas por las cuales Cristo verti Su
vida para redimirlas.
Hay mtodos diversos que podemos usar para lograr un
cuadro genuino de Jess. Podemos examinarlos credos cl-
sicos de la iglesia, para adquirir una visin clara de la sabidu-
ra colectiva de los siglos. Podemos ceir nuestra investigacina
la teologa contempornea intentando estudiar a Jess a la luz de
nuestra propia cultura. O podramos probar suerte con nues-
tro propio ingenio y producir una visin especulativa ms.
En este ensayo he preferido mirar a Jess tal como nos ha
sido presentado en el Nuevo Testamento. Aun rechazando la
revelacin de la Biblia o su inspiracin divina, hay que
encararse con una verdad inexpugnable: virtualmente todo lo
que sabemos de Jess es lo que est registrado en las Escritu-
ras. Los escritores del Nuevo Testamento son las fuentes
primarias de nuestro conocimiento de Jess. Si no se hace
caso a estas fuentes y las rechazamos, lo que nos queda es la
especulacin y slo la especulacin.
Nos hacemos eco del grito de Erasmo: "[Ad fontesl" (A
las fuentes 1) al enfocar nuestra atencin en el Nuevo Testa-
mento. No importa cules sean las ventajas que nos hayan
procurado dos mil aos de reflexin teolgica, esos aos nos
alejan de la respuesta candorosa de los contemporneos del
Jess que conocieron, que caminaron con l, que lo observa-
ron en accin y que lo conocieran desde la perspectiva de las
Escrituras del Antiguo Testamento. Los escritores bblicos
mismos son las fuentes primarias, siendo su pintura de Jess
lo que debe tener prioridad en cualquier estudio serio de esta
persona. Fuera de los escritores del Nuevo Testamento no ,
hay ms que tres prrafos de literatura que nos llegan del
primer siglo sobre la persona y la obra de Jess.
Al volvernos a las fuentes bblicas reconocemos que cual-
quier intento por entender a Jess debe tomar en cuenta los
riesgos que nuestras propias mentes imponen. Aunque el
Nuevo Testamento no es un producto del siglo XX, aquellos
que lo leemos, s lo somos. Cada uno de nosotros ha sido
expuesto de alguna manera a la idea de Jess desde la infancia,
aunque no sea nada ms que un sencillo nacimiento en la
temporada navidea. Aunque tengamos falta de un conocimiento
exhaustivo del Jess bblico, tampoco somos totalmente igno-
rantes. Todo norteamericano medianamente instruido tiene
alguna, informacin sobre Jess y sostiene alguna opinin
sobre El. Esas opiniones armonizarn o no con la imagen bblica,
pero de todas maneras, traemos esas conjeturas al texto, y a
veces engendramos una actitud de prejuicio que nos dificulta
or lo que dijeran los contemporneos de Jess.
Adems debemos estar conscientes de que Jess no es una
mera figura de inters histrico que podemos estudiar fra-
mente. Conocemos las afirmaciones de que Jess es el Hijo
de Dios, el Salvador del mundo. Nos damos cuenta de que
debemos decidir ya sea por l o en contra de l. Tambin
somos conscientes de que muchos creen que esa decisin
determina el destino eterno de cada uno. Barruntamos la
22 Quin esJess?
seriedad de la manera en que entendemos a Jess, y por ello
debemos abordar la cuestin, no con indiferencia, sino con
discernimiento de quin es Jess. Para cada uno de nosotros
esto es materia de significado ltimo. Traiga l o no una
demanda absoluta a mi vida, eso es algo que no puedo
desairar inteligentemente.
Los escritores del Nuevo Testamento nos dan un relato de
primera mano de Jess de Nazaret. Lucas comienza el Evan-
gelio con las siguientes palabras:
Puesto que ya muchos han tratado de poner en orden la
historiade las cosas que entre nosotros han sido ciertsi-
mas, tal como nos loensearon los que desde el principio
lo vieron con sus ojos y fueron ministros de la palabra,
meha parecido tambina m, despus dehaber investiga-
docondiligencia desde su origen, escribrtelas pororden,
ohexcelentsimo Tefilo, para queconozcas bienlaverdad
de las cosas en las cuales has sidoinstruido.
Lucas 1:1-4
A esto Pedro agrega la siguiente declaracin:
Porque no os hemos dado a conocer el poder y la venida
de nuestro Seor Jesucristo siguiendo fbulas artificio-
sas, sino como habiendo visto con nuestros propios ojos
su majestad.
2 Pedro 1:16
Los registros bblicos aseguran ser relatos de primera mano
escritos por hombres conscientes y abiertamente comprome-
tidos a seguir a Jess. Echemos una breve ojeada al de
aquellos que lo conocieron y lo amaron y dieron sus vidas
por El.
Los ttulos
de Jess
H
ace a l ~ u ? o s ~ o s uno de los grandes seminarios invit
a un distinguido profesor del Nuevo Testamento a diri-
gir la palabra a una asamblea acadmica, ocasin a la cual se
asiste con pompa y ceremonia. El cuerpo docente se engalana
de punta en blanco para marchar en procesin al frente del
saln. En tales ocasiones se espera que el orador invitado
presente una disertacin sobre algn profundo tema. Cuando
este profesor de Nuevo Testamento entr al paraninfo se hizo
un silencio de expectacin mientras los estudiantes y el pro-
fesorado esperaban sus comentarios con anhelante anticipa-
cin. Por ser un experto en el campo de la cristologa, se
esperaba que el conferencista presentara un discurso que
revelara su investigacin ms reciente en la materia. En lugar
de eso, subi al estrado y empez a recitar una letana de los
ttulos de Jess sacados de las Escrituras. La letana prosigui
por varios minutos, mientras la audiencia senta todo el im-
pacto de los ttulos en s mismos, proferidos sin comentario.
El profesor nada ms deca con pausas intermedias:
24 Quin esJess?
lo ttulos deJess 25
Jess como el Cristo
El ttulo Cristo se usa tan a menudo juntamente con el nombre
de Jess que, tcitamente ha llegado a ser su nombre. De
La letana sigui y sigui, mientras aquel hombre recitaba
todos los ttulos que los escritores bblicos haban conferido
a Jess.
Estos ttulos revelan algo de su identidad y tambin dan
indicios sobre el significado de su actividad. En teologa se
acostumbra distinguir entre la persona de Cristo y la obra de
Cristo. La distincin es importante, pero nunca debe implicar
una separacin. Conocemos quin es Jess en parte por lo que
hizo. Por otro lado, el significado de lo que hizo est fuerte-
mente condicionado por quin l es. Nunca debemos aislar
Su persona de Su obra aunque podamos distinguirlas. Al
mirar los ttulos conferidos a Jess en el Nuevo Testamento,
vemos la interaccin entre persona y obra.
El espacio no nos permite examinar todos los ttulos ads-
critos a Jess en la Biblia, pero podemos revisar, brevemente,
aquellos que son, por lo general, considerados Sus principales
ttulos.
Cristo
Seor
Rab
Hijo del Hombre
Hijo de Dios
Hijo de David
Len de Jud
La Rosa de Sarn
La Estrella Resplandeciente
de la Maana
El Alfa y el Omega
El Logos
El Abogado
El Prncipe de paz
El Unignito del Padre
El Cordero inmaculado
ordinario uno no se refiere a Jess corno Jess bar Jos, ni
siquiera Jess de Nazaret. Antes bien, consideramos que Su
nombre completo es Jesucristo. Debido a que el trmino
( 'risto se usa como nombre, puede perderse por repeticin su
pleno significado. En realidad, Jess es un nombre, pero
Cristo es un ttulo. El ttulo Cristo se usa en el Nuevo
Testamento ms a menudo que cualquier otro ttulo de Jess.
Viene del griego christos que literalmente significa "ungido".
Hs la palabra griega que corresponde al hebreo "mesas".
Cuando a Jess se lo llama Cristo, est siendo llamado el
Mesas. Si tradujramos el nombre y el ttulo directamente
diramos "Jess Mesas". Con este ttulo hacemos una confe-
sin de fe que Jess es el largamente esperado ungido de
Israel, el Salvador que redimira a Su pueblo.
En el Antiguo Testamento el concepto de Mesas fue cre-
ciendo a travs de los aos mientras Dios progresivamente
desplegaba el carcter y funcin del Mesas. El trmino
Mesas significaba inicialmente tan slo "uno que estaba
ungido por Dios para una tarea especfica". Todo el que fuera
ungido para desempear una obra para Dios, tal como un
profeta, un sacerdote o un rey poda ser llamado Mesas en
sentido amplio. A travs de las declaraciones profticas del
Antiguo Testamento se fue desarrollando el concepto del
Mesas, aquel que iba a ser ungido de Dios en forma nica
para cumplir una tarea divina. Cuando los escritores del
Nuevo Testamento adscribieron el cumplimiento de esas pro-
fecas a Jess, hicieron una afirmacin de tremenda importan-
sia. Estaban diciendo que Jess era aquel "que iba a venir".
El cumpli todas las promesas de Dios que convergen en la
persona del Mesas.
En el Antiguo Testamento el concepto del Mesas no es
sencillo; tiene muchos matices que lo hacen muy complejo.
Hay diferentes ramales de expectativa mesinica entretejidas
en el tapiz del Antiguo Testamento. A primera vista, algunos
parecen contradictorios. Uno de los principales ramales es la
26 Quin es Jess?
/ .os ttulos deJess 27
idea de un rey como David, que restaurara la monarqua de
Israel. Hay una nota triunfal en la expectativa de un Mesas
que habra de reinar sobre Israel y pondra a todo enemigo
bajo sus pies. Esta era la variedad ms popular de expectativa
mesinica en el momento en que Jess aparece en escena.
Israel haba sufrido bajo la conquista de los romanos y se
erizaba bajo la opresin de este yugo extranjero. Un gran
nmero de personas anhelaban el cumplimiento del venidero
Mesas que depondra al gobierno romano y restaurara la
independencia a Israel.
Otro aspecto del concepto del Mesas era la nocin del
siervo sufrido de Israel, aquel que llevara los pecados del
pueblo. Este concepto se encuentra sumamente claro en los
cnticos del siervo en el profeta Isaas, siendo el pasaje de
Isaas 53 el principal texto usado por los escritores del Nuevo
Testamento para entender la ignominia de la muerte de Jess.
La figura de un siervo despreciado y rechazado se yergue en
agudo contraste con el concepto de un rey soberano.
Un tercer ramal de expectativa mesinica se encuentra en
la as llamada literatura apocalptica del Antiguo Testamento,
los escritos altamente simblicos de hombres como Daniel y
Ezequiel. En ellos se ve al Mesas como un ser celestial que
desciende del cielo para juzgar al mundo. Difcil es concebir
cmo un hombre podra ser tanto un ser celestial como un rey
terrenal, juez csmico y siervo humillado al mismo tiempo.
Sin embargo, esas son las tres variedades ms importantes de
la expectativa mesinica que estaban muy vivas cuando Jess
entr al mundo. Veamos de nuevo brevemente el primer ramal
de expectativa, el del Hijo de David.
El Hijo de David -el Mesas
Recordemos que el reino veterotestamentario del rey David
haba sido la Edad de Oro de Israel. David se destac como hroe
militar y como monarca. Sus hazaas militares extendieron
las fronteras de la nacin desde Dan a Beerseba. Durante el
gobierno de David, Israel emergi como una de las grandes
potencias mundiales y disfrut de gran fuerza militar y pros-
peridad. La Edad de Oro empez a empaarse con los proyec-
tos de construccin de Salomn y acab por extinguirse
cuando la nacin se dividi bajo Jeroboam y Roboam. Los
recuerdos de los grandes das siguieron, no obstante, vivos en
la historia del pueblo. La nostalgia lleg a su punto mximo
bajo la opresin del gobierno romano, en momentos en que
el pueblo de la tierra miraba a Dios en busca de un nuevo
David que restaurara la anterior gloria a Israel.
El frenes de expectativa alrededor de la esperanza de un
Mesas poltico no naci sencillamente de la nostalgia, sino
que tuvo sus races en las profecas veterotestamentarias que
dieron sustancia a tal sueo. Los Salmos manifiestan que uno
como David iba a ser ungido rey por el mismo Dios.
El Salmo 132:11 deca:
En verdadjurJehov a David, y no se retractar deello:
De tu descendencia pondrsobre tu trono.
El Salmo 89:
Pondr su descendencia para siempre, y su trono como
los das de los cielos. No olvidar mi pacto, ni mudar lo
que ha salido de mis labios. Una vez he jurado por mi
santidady nomentir a David. Su descendencia ser para
siempre, y su trono comoel sol delante de m.
(Versculos 29, 34-36).
Leemos sobre las esperanzas futuras de uno como David
no solamente en los Salmos sino tambin en los profetas. Por
ejemplo, Ams proclam:
28 Quin es Jess?
1,(lS ttulos de Jess 29
En aquel da yo levantar el tabernculo ~ a d o de D a v ~ ~ ,
y cerrar sus portillos y levantar sus rumas, y lo edifi-
car como en el tiempo pasado.
Ams9:11
Estas esperanzas nacionales pasaron por perodos de fervor
y letargo en Israel, dependiendo esto, a menudo, del grado de
libertad poltica que disfrutaba la nacin. En tiempos de
crisis, en la opresin, las llamas de esperanza y expectativa se
encendan de nuevo en los corazones del populacho mientras
anhelaban la restauracin del tabernculo cado de David.
La nocin del cumplimiento de la simiente de David en el
Mesas real cobr nuevo nimo con el advenimiento de Jess.
Los autores del Nuevo Testamento no estimaron como coin-
cidencia que Jess procediera de la tribu de Jud, tribu a la
cual Dios haba prometido el cetro real. Era de la tribu de
Jud, descendientes de David, que vendra uno que traera el
nuevo reino a Israel. Los escritores del Nuevo Testamento
vieron claramente el cumplimiento en la persona de Jess de
la esperanza del Antiguo Testamento de un Mesas regio. Esto
se aprecia por el lugar de importancia central que ocupa la
ascensin de Jess en el Nuevo Testamento. Jess es el Hijo
de David que anuncia e inaugura el reino de Dios.
Hubo momentos en su ministerio en que Jess tuvo que
huir de las multitudes que buscaban hacerlo rey debido a que
sus ideas de realeza eran muy limitadas y estrechas. Suponan
un reino que sera inaugurado sin precio de muerte y sufri-
miento. Las muchedumbres no tenan conciencia de un rey
que fuera tambin siervo sufrido. Jess tuvo que substraerse
repetidamente de las multitudes advirtiendo sus discpulos
que no declararan abiertamente que l era el Mesas. En
ningn momento neg que fuera el Cristo. Cuando sus disc-
pulos proclamaron atrevidamente su confianza en su mesia-
nismo, Jess acept tal designacin con su bendicin.
Cuando Jess, en Cesarea de Filipo, pregunta a sus disc-
pulos: "Quin dice la gente que soy yo?" (Lucas 9:18) tuvo
lunar el momento culminante de la revelacin mesinica. La
b
hablilla del vulgo fue transmitida a Jess con palabras corno:
"Unos dicen Juan el Bautista; otros dicen Elas, y otros Jeremas
() uno de los profetas". Finalmente Jess plante la pregunta a su
crculo ntimo de discpulos. "Y vosotros, quin decs que
soy yo? Respondiendo Simn Pedro dijo: "T eres el Cristo,
el Hijo del Dios viviente" (Mateo 16: 13-17). La respuesta que
Jess da a Pedro es fundamental para la comprensin que
tiene el Nuevo Testamento de la identidad de Cristo. Jess
contest: "Bienaventurado eres, Simn, hijo de Jons, porque
no te 10 revel carne ni sangre, sino mi Padre que est en los
cielos". Jess pronunci su bendicin sobre aquel a quien
Dios revel su verdadera identidad. l admiti que era correc-
to el reconocimiento que Pedro hizo de su identidad. No fue
algo meramente recogido del examen de manifestaciones
externas, sino que las escamas fueron removidas de los ojos
de Pedro por la revelacin de Dios Padre.
En otra ocasin Jess fue saludado como la "esperanza de
Israel", el portador del pecado de la nacin, cuando Juan el
Bautista anunci a las multitudes la preeminencia de Jess.
Juan testimoni que Cristo era ms grande que l e instruy
a la gente para que lo siguieran. Cuando .luan fue arrestado y
puesto en la crcel, su fe empez a titubear y envi mensaje-
ros a Jess para preguntarle: "Eres t el que haba de venir,
o esperaremos a otro?" Y respondiendo Jess les dijo: "Id,
haced saber a Juan 10 que habis visto y odo: los ciegos ven,
los cojos andan, los leprosos son limpiados, los sordos oyen,
los muertos son resucitados, y a los pobres es anunciado el
evangelio" (Lucas 7:20-22). Estas palabras no fueron escogi-
das ociosamente. Jess llamaba la atencin a la profeca de
Isaas 61, texto que haba ledo el da que entr en la sinagoga
de Capernaum. "El Espritu del Seor est sobre m, por
cuanto me ha ungido para dar la buenas nuevas a los pobres;
30 Quin es Jess?
I,os ttulos deJess 31
me ha enviado a sanar a los quebrantados de corazn; a
pregonar libertad a los cautivos, y vista a los ciegos; a poner
en libertad a los oprimidos; a predicar el ao agradable del
Seor" (Lucas 4: 18-19. Despus que hubo terminado de leer
el rollo, Jess dijo: "Hoy se ha cumplido esta Escritura que
acabis de or" (Lucas 4:21). La respuesta de Jess al mensaje
de Juan fue, esencialmente: "digan a Juan que lea de nuevo
las profecas de Isaas y sabr la respuesta a su pregunta".
El siervo sufrido de Israel
La figura del siervo de Jehov o del "siervo sufrido" de la cual
habla el profeta Isaas es normativa para lo que el Nuevo
Testamento entiende de Jess. Los debates arden con respecto
de la identidad del autor de Isaas y la identidad del siervo que
el autor menciona. Algunos arguyen que el siervo se refiere
corporativamente a Israel; otros lo identifican con Ciro, y
algunos, hasta con el mismo Isaas. Con toda seguridad este
debate continuar, pero queda fuera y ms all de toda dispu-
ta, el hecho de que los autores del Nuevo Testamento encon-
traron en Jess el cumplimiento final de esta figura de Isaas.
Tambin queda claro que Jess vea su propio ministerio en
trminos de la profeca de Isaas, a partir de su declaracinen la
sinagogayde surespuestaa las averiguaciones de Juan el Bautista.
No es accidente que Isaas sea el profeta que con ms
frecuencia se cita en el Nuevo Testamento. Las profecas de
Isaas citadas en el Nuevo Testamento no se limitan al sufri-
miento de Jess sino que se refieren a todo su ministerio. Sin
embargo, fue la muerte de Cristo lo que absorbi la atencin
de los autores del Nuevo Testamento en las profecas de
servidumbre de Isaas. Miremos Isaas 53:
Quin ha credo anuestro anuncio?
y sobre quin sehamanifestado elbrazo deJehov?
Subir cual renuevo delante de l,
y como raz detierra seca;
no hay parecer en l,
ni hermosura; le veremos,
lilas sin atractivo para que le deseemos.
Despreciado y desechado entre los hombres;
varn de dolores,
experimentado en quebranto;
como que escondimos de l el rostro,
fue menospreciado, y no lo estimamos.
Ciertamentellev nuestras enfermedades,
y sufri nuestros dolores;
y nosotros le tuvimos por azotado,
por herido de Dios y abatido.
Mas l herido fue por nuestras rebeliones;
molido por nuestros pecados;
el castigode nuestra pazfue sobre l
y por su llaga fuimos nosotros curados.
Todos nosotros nos descarriamos como ovejas,
cada cual seapart por su camino;
mas Jehov carg en l
el pecado de todos nosotros.
Angustiado l, y afligido,
no abri su boca;
comocordero fue llevado al matadero;
y comooveja delante de sus trasquiladores,
enmudeci, y no abri su boca.
Por crcel y porjuiciofue quitado;
y su generacin, quin la contar?
Porque fue cortado de la tierra de los vivientes,
y por la rebelin de mi pueblo fue herido.
y se dispuso con los impos su sepultura,
mas con los ricos fue en su muerte;
aunque nunca hizo maldad,
ni hubo engaoen su boca.
32
Quin esJess?
Los ttulos de Jess 33
Con todo eso, Jehov quiso quebrantarlo,
sujetndole a padecimiento.
Cuando haya puestosu vida en expiacin por el pecado,
ver linaje, vivir por largos das,
y la voluntad deJehov
ser en su mano prosperada.
Ver elfruto de laafliccin de su alma,
y quedar satisfecho;
por su conocimiento justificarmi siervo justo a muchos,
y llevar las iniquidades de ellos.
Por tanto, yo le dar parte con los grandes,
y con los fuertes repartir despojos;
por cuanto derram su vida hastala muerte,
y fue contado con los pecadores,
habiendo l llevado el pecado de muchos,
y orado por los transgresores.
El repetido estudio de lsaas 53 aumenta en vez de dismi-
nuir nuestro asombro ante su contenido. Reza como un testi-
monio presencial de la pasin de Jess. Aqu quedan clara-
mente demostrados los principios de la solidaridad corpora-
tiva la imputacin del pecado. El escndalo de Jess se
encuentra en la centralidad de su sufrimiento como camino
de la redencin. El Mesas viene no solamente como rey sino
como siervo que recibe el castigo por la iniquidad del pueblo.
En esto, uno muere por muchos. Toda interpretacin de la
vida y obra de Jess que no considere seriamente este aspecto,
violenta radicalmente el texto neotestamentario.
La fusin en un solo hombre de los conceptos del rey de
Israel y del siervo sufrido de Israel, se ve espectacularmente
en la visin celestial desplegada ante el apstol Juan en la isla
de Patmos. En esa escena, registrada en el captulo quinto del
Apocalipsis, se le da a Juan un vislumbre de lo que yace detrs
del velo del cielo. l oye el grito del ngel: "Quin es digno
de abrir el libro y desatar sus sellos?" Juan informa con
contenida emocin que no se encontr a nadie digno de la
tarea. Su desilusin dio, no obstante, lugar a la pena cuando
registra "y yo lloraba mucho, porque ninguno fue hallado
digno de abrir el libro, ni de leerlo, ni de mirarlo" En ese
momento un anciano lo consol dicindole: "No llores ms.
He aqu que el Len de la tribu de Jud, la raz de David, ha
vencido para abrir el libro y desatar sus siete sellos" (5:5).
Sigue un brusco y marcado cambio en el tono de la narracin
cuando un sentido de excitada expectativa reemplaza la at-
msfera de desesperacin. Juan espera la aparicin del triun-
fante Len. La irona queda completa cuando Juan ve, no un
len, sino un cordero inmolado de pie en medio de los
ancianos. Registra que el Cordero tom el libro de la diestra
de aquel que estaba sentado en el trono, y miles de ngeles
cantaron: "El Cordero que ha sido inmolado es digno de
tomar el poder ... el honor, la gloria y la alabanza" (5:12). El
Len y el Cordero son aqu una y la misma persona. El siervo
nge como rey.
Jess como Seor
La segunda designacin de Jess de ms frecuencia en el
Nuevo Testamento es el ttulo de Seor. Este ttulo es tan
importante para entender bblicamente a Jess que se incor-
por al credo cristiano ms antiguo. El primer credo fue la
simple declaracin: "Jess es el Seor". Seor es el ttulo ms
elevado que se confiere a Jess.
A veces resulta difci 1para los norteamericanos captar el
pleno significado del ttulo Seor. Un ingls que visit los
Estados Unidos en la dcada de los 60, se pas la primera
semana en Filadelfia, familiarizndose con lugares histricos
como la sala de la Independencia y la Campana de la Libertad.
Para conocer mejor la cultura norteamericana, visit varias
tiendas de antigedades especializadas en artculos de la
colonia y de la revolucin. En una de esas tiendas vio varios
34 Quin esJess? Los ttulos deJess
35
letreros y carteles con lemas de la revolucin tales como: "No
a la Tributacin sin Representacin" y "No Me Pisotees".
Uno le llam la atencin ms que el resto. Ese cartel procla-
maba con letras destacadas: AQU NO SERVIMOS A NIN-
GN SOBERANO. Pensando en el lema, se pregunt cmo
un pueblo empapado en una cultura tan antimonrquica poda
captar la nocin del reino de Dios y la soberana que pertenece
al Seor. El concepto de seoro investido en un individuo
repugna a la tradicin norteamericana, empero sta es la
osada de la afirmacin neotestamentaria sobre Jess: la ab-
soluta autoridad soberana y el poder imperial estn investidas
en Jesucristo.
La palabra que usa el Nuevo Testamento para decir Seor
es el vocablo griego kurios. Esta palabra se usaba de varias
maneras en el mundo antiguo. Era un tratamiento de cortesa
para cualquier hombre. Pasa con kurios lo mismo que con el
vocablo ingls sir, que se emplea en sentido ordinario y
especial. Los hombres que son armados caballeros en Ingla-
terra reciben el ttulo de sir, lo que indica una elevacin del
uso comn de la palabra a su empleo formal.
El segundo uso del ttulo Seor en la cultura griega era
como ttulo dado a los hombres de la clase aristocrtica que
eran propietarios de esclavos. Este ttulo se usa figuradamente
para designar a Jess en todo el Nuevo Testamento. Sus
discpulos lo llamaban "Amo". Pablo sola empezar sus cartas
diciendo: "Pablo, esclavo de Jesucristo" La palabra que
usaba era doulos. No poda haber esclavo (doulos) sin amo
(kurios). Pablo declaraba que: "no sois vuestros, porque ha-
bis sido comprados por precio" (l Corintios 6: 19-20). Aqu
el creyente es considerado como propiedad de Jess que es el
dueo de Su pueblo. l no es un dspota ni un tirano, como
podramos esperar de una relacin terrenal de amo-esclavo.
Efectivamente la irona del seoro del Nuevo Testamento es
que nicamente siendo esclavo de Cristo puede el hombre
descubrir la autntica libertad. La irona se lleva hasta el cabo,
por la enseanza del Nuevo Testamento de que uno se liberta
de la esclavitud a este mundo mediante una relacin de
esclavo y amo con Jesucristo. Este extrao giro irnico de la
doctrina se encuentra particularmente en los escritos del
apstol Pablo.
El tercer significado ms importante del ttulo Seor es su
uso imperial. Aqu el ttulo se otorgaba a uno que tena
absoluta soberana sobre un grupo de personas. Es un uso que
sola entenderse en forma poltica.
Quiz el aspecto ms notable del ttulo Seor era su rela-
cin con el Antiguo Testamento. La versin griega del Anti-
guo Testamento emple la palabra kurios para traducir la
hebrea adonai, ttulo que se usaba para Dios mismo. Yahweh,
el sagrado nombre de Dios, no se pronunciaba y en la liturgia
de Israel se lo reemplazaba con un sustituto o mediante un
circunloquio. Cuando se empleaba un ttulo sustituto para
reemplazar el inefable nombre de Dios, sola seleccionarse
adonai, ttulo que llamaba la atencin al gobierno absoluto de
Dios sobre la tierra.
Muchas traducciones de la Biblia usan el vocablo ingls
Lord para Yahweh y adonai, aunque la manera de imprimir
Lord marca la distincin entre ambas. Cuando se trata de
Yahweh, la palabra Lord se imprime con L mayscula seguida
por maysculas pequeas: LORD Cuando adonai es el hebreo
traducido, se imprime Lord.
I
Por ejemplo, el Salmo 8 empie-
za "Oh Jehov, Seor nuestro, cun glorioso es tu nombre en
toda la tierra!" En hebreo sera: "O Yahweh, adonai nuestro,
cun glorioso ... " Aqu Yahweh funciona como el nombre de
Dios y adonai se usa como ttulo.
El pasaje del Antiguo Testamento que ms a menudo se cita
en el Nuevo es el Salmo 110. Aqu encontramos sin duda algo
extrao: "Jehov dijo a mi Seor: Sintate a mi diestra". Yav
l. Nota: En espaol usamos Jehov y Seor para LORD
36
Quin es Jess? Los ttulos deJess 37
se dirige a Adonai que es visto como el Seor de David y que
est sentado a la diestra de Dios. En el Nuevo Testamento es
Jess el que es elevado a la diestra de Dios y recibe el ttulo
de Seor. Este es el ttulo que est "por sobre todo otro
nombre" y se le confiere a Jess en Su ascensin. As pues,
Jess sentado a la diestra de Dios es elevado al trono de la
autoridad csmica donde toda autoridad en cielo y tierra es
dada en sus manos y recibe el ttulo Adonai que haba estado,
anteriormente, restringido exclusivamente a Dios Padre. La
naturaleza exaltada del ttulo puede verse no solamente de
este contexto sino tambin de su empleo en su forma super-
lativa. Cuando Jess es llamado "Seor de seores" no queda
duda de lo que significa pues aqu se indica claramente la
autoridad absoluta sobre toda autoridad menor. El ttulo Se-
or funciona tan a menudo en la vida de la comunidad
cristiana del Nuevo Testamento que la palabra inglesa 'igle-
sia'(church) se deriva de ste. El griego para 'iglesia' es
ekklesia, del cual viene 'eclesistico' (en ingls, ecclesiasti-
cal). La palabra inglesa church (iglesia) se parece en sonido
y forma a las palabras de otros idiomas para 'iglesia'; por
ejemplo, kirk en escocs; kerk en holands; kirche en alemn,
de donde se ve que todas derivan de la misma raz griega
kuriache que significa "los que pertenecen al kurios"; de esta
manera vemos que la palabra church significa originariamen-
te "el pueblo que pertenece al Seor".
Una nota intrigante en el Nuevo Testamento es la declara-
cin de que "nadie puede decir que 'Jess es el Seor' sino
por el Espritu Santo" (1 Corintios 12:3). Hay quienes sealan
este pasaje contradictorio porque Jess dice en otras ocasio-
nes que la gente efectivamente profesa que l es Seor sin
realmente querer decirlo. Jess concluye el Sermn del Mon-
te con esta sombra advertencia: "Muchos me dirn en aquel
da, Seor, Seor, ..." pero l les dir "nunca os conoc, apartaos
de m" (Mateo 7:22-23). Dado que es evidente que la gente
puede honrar a Cristo de labios, aunque sus corazones estn
lejos de l, diciendo Jess es el Seor, entonces qu quiere
decir la Biblia cuando dice "Nadie puede decir 'Jess es
Seor' sino por el Espritu Santo"?
Hay dos maneras de responder. La primera afirma lo que se
entiende tcitamente del texto, pero queda inexpresado, es
decir, nadie puede decir que Jess es Seor y querer decirlo,
sino por el Espritu Santo. Eso sera sana teologa y gozamos
de licencia literaria para poner el calificativo inexpresado. Sin
embargo, puede haber en vista aqu algo ms concreto. Cuan-
do se escribi el texto, los cristianos eran tenidos por enemi-
gos del orden romano establecido y culpables de traicin por
rehusar suscribir el culto de adoracin al emperador. Repeti-
damente se efectuaba la prueba de la lealtad al imperio en la
recitacin pblica de las palabras Kiser kurios (Csar es
Seor). Era ese juramento lo que rehusaban recitar los cristia-
nos, aunque les fuera en ello la vida. Cuando se les requera
pronunciarlo cambiaban la frase, diciendo Iesous ha Kurios
(Jess es Seor). Los cristianos estaban dispuestos a pagar sus
impuestos, honrar al Csar cuando era debido, dar al Csar
las cosas que eran del Csar. Pero el elevado ttulo de Seor
perteneca slo a Jess y los cristianos pagaban con sus vidas
por mantener esa afirmacin.
Entonces el texto bblico "Nadie puede decir que 'Jess es
Seor' sino por el Espritu Santo" puede haberse referido a
que, en esos das, la gente vacilaba en formular pblicamente
(an atrevida declaracin a menos que estuvieran preparados
para enfrentar las consecuencias.
r: Hijo del Hombre
1,;[ iglesia cristiana procur encontrar, en el Concilio de
( 'alcedonia, en el siglo quinto, una frmula que llamara la
.ucncin simultneamente a la plena humanidad de Jess
("( 11110 a Su plena deidad. Las palabras en que se convino para
1;1 frmula en el ao 451 A.D.,fueron "vere horno,vere deus".
38
Quin es Jess?
Los ttulos de Jess 39
La frmula significaba que Jess era verdaderamente hombre
y verdaderamente Dios, sealando la realidad de las dos
naturalezas de Jess. El Nuevo Testamento llama a Jess tanto
el Hijo del Hombre como el Hijo de Dios. Al parecer en esa
forma, estos dos ttulos presentan una fuerte tentacin a
suponer que "Hijo de Dios" alude exclusivamente a la deidad
de Jess e "Hijo del Hombre" exclusivamente a su humani-
dad. Tal modo de enfocar estos ttulos nos conducira a un
grave error.
Tropezamos con algo extrao y fascinante en el ttulo Hijo
del Hombre, el tercer ttulo de Jess de ms frecuente uso en
el Nuevo Testamento.
En los cuatro Evangelios se encuentra 81 veces de un total
de 84, y en casi todos los casos es Jess quien lo usa de s
mismo. Por eso, aunque solamente tercero en el orden de
frecuencia de uso de los ttulos que se refieren a Jess en el
Nuevo Testamento, es el primero cuando Jess habla de s
mismo. Obviamente era su ttulo preferido. Esto demuestra la
integridad de los escritores bblicos al preservar un ttulo de
Jess que ellos mismos escogieron rara vez. La tentacin
hubiera consistido en poner en boca de Jess el ttulo prefe-
rido de cada uno de ellos. En nuestra poca se alega con
frecuencia que el retrato bblico de Jess es una mera creacin
de la iglesia de los primeros tiempos antes que reflejo preciso
del Jess histrico real. Si tal fuera el caso, sera sumamente
improbable que la iglesia primitiva hubiera puesto en boca de
Jess el ttulo que ellos casi nunca usaban para referirse a l.
Por qu us Jess el ttulo HUo del Hombre? Algunos
suponen que por modestia l dej de lado otros ttulos ms
excelsos, eligiendo ste como humilde medio de identificarse
con la humanidad de baja condicin. Ciertamente, hay un
elemento de esa identificacin, pero el ttulo, tal como fun-
cionaen el Antiguo Testamento, es cualquier cosa menos humil-
de. Hay referencias a la figura del Hijo del Hombre en Daniel,
Ezequiel y algunos escritos extrabblicos del judasmo
rabnico. Aunque los eruditos disienten, la opinin general
histrica es que Jess adopta el significado de la expresin
Hijo del Hombre segn se encuentra en la obra visionaria de
Daniel.
El Hijo del Hombre aparece, en el libro de Daniel, en una
visin del cielo. El Hijo del Hombre vino ante el trono del
"anciano de das" y "le fue dado dominio y gloria y reino, para
que todos los pueblos, naciones y lenguas le sirvieran; su
dominio es dominio eterno, que nunca pasar, y su reino uno
que no ser destruido" (Daniel 7: 14). Aqu el Hijo del Hom-
bre es un ser celestial, figura trascendente que descender a
la tierra a desempear la parte de juez supremo.
El testimonio que da el Nuevo Testamento a la preexisten-
cia de Jess est inseparablemente unido al tema del Hijo del
Hombre. l es aquel que "ha venido de arriba". l es enviado
por el Padre. El tema del descenso de Cristo es la base de su
ascensin.
Nadie ha subidoal cielo, sino el que descendi del cielo;
el Hijo del Hombre, que est en el cielo.
Juan 3:13
No basta declarar que los escritores del Nuevo Testamento
confesaron que Jess era un ser celestial. Jess no fue un ser
celestial como cualquier otro ngel. A l se le describi en
lenguaje restringido a la deidad sola. Muy interesante es
comparar la descripcin grfica de la visin del Anciano de
Das que efecta Daniel con la descripcin del Hijo del
Hombre que hace Juan en el libro del Apocalipsis:
40 Quin es Jess? Los ttulos deJess 41
ANCIANO DE DAS
Estuve mirandohastaque
fueron puestos tronos, y se
sent un Anciano de das,
cuyo vestidoera blanco
como la nieve, y el pelo de
su cabeza como lana limpia;
su trono, llama defuego, y
las ruedas del mismo,fuego
ardiente. Un ro defuego
proceda y sala de delante
de l; millares de millares le
servan, y millones de millo-
nes asistan delante de l; el
Juez se sent, y los libros
fueron abiertos.
Daniel 7:9-10
HIJO DEL HOMBRE
Y me volv para ver la voz
quehablaba conmigo; yvuel-
to, vi siete candeleros deoro,
y en medio delos siete cande-
leros, a uno semejante al Hijo
del Hombre, vestido de una
ropa que llegaba hasta los
pies, y ceidopor el pecho
con un cinto de oro.
Su cabeza y sus cabellos
eran blancos como blanca
lana, como nieve; sus ojos
corno llama defuego; y sus
pies semejantes al bronce
bruido, refulgente como
en un horno; y su voz como
estruendode muchas aguas.
Tena en su diestra siete es-
trellas; de su boca sala una
espada aguda de dos filos; y
Sil rostro era C011l0 el sol
cuando resplandece en Sil
fuerza.
y mir, y o la voz de mu-
chos ngeles alrededor del
trono, y de los seres vivien-
tes, y de los ancianos; y su
nmeroera millones de mi-
llones, que decan agran
voz: El Cordero que ha sido
inmolado es digno de tomar
el poder, las riquezas, la sa-
bidura, la fortaleza, el ho-
nor, la gloria y laalabanza".
Apocalipsis 1:12-16;
5:11-12
No puede dejar de apreciarse que el Hijo del Hombre era
una figura de esplendor y poder. La deidad se ve, no tan slo
en el retrato del Antiguo Testamento, sino tambin en el
concepto de Jess, que une al Hijo del Hombre con la crea-
cin al decir "por tanto, el Hijo del Hombre es Seor tambin
del sbado" (Marcos 2:28). Reclamar seoro sobre el Da del
Reposo equivale l reclamarlo sobre la creacin. El Da del
Reposo no era una mera pieza legislativa sinatica sino un
mandato del Seor de la Creacin. Jess tambin dijo: "el
Hijo del Hombre tiene autoridad en la tierra para perdonar
pecados" (Lucas 5:24), proclamando as una autoridad que
para el judo era prerrogativa de Dios solo. Los judos no
dejaron de notar la inferencia de esas palabras y procuraron
matarlo precisamente debido a sus aserciones de deidad que
les llegaban fuertes y claras. El Hijo del Hombre vino del
cielo a juzgar al mundo. l iba a separar ovejas y cabras; l
iba a venir en nubes de gloria al fin de los tiempos.
El Hijo del Hombre que viene del cielo no es, sin embargo,
aquel que es exclusivamente deidad sino aquel que entra en
nuestra humanidad por la encarnacin. Es probable que el
concepto paulino de Jess como segundo Adn haya surgido
del motivo del Hijo del Hombre.
El Hijo de Dios
Raro resulta or en las pginas del Nuevo Testamento que
Dios hable desde el cielo en forma audible. Cuando lo hace
es, normalmente, para anunciar algo sorprendente. Dios es
celoso para anunciar de sus propios labios que Jesucristo es
su Hijo. En el bautismo se abrieron los cielos y se oy la voz
de Dios que deca: "Este es mi Hijo amado, en quien tengo
complacencia" (Mateo 3: 17). El Padre declara desde el cielo,
en otro pasaje: "Este es mi hijo, el Amado, escuchadle"
(Marcos 9:7). De modo que desde lo alto se confiere el ttulo
Hi;jo de Dios a Jess.
42
Quin es Jess? Los ttulos deJess 43
Este ttulo ha engendrado mucha polmica en la historia de
la iglesia, especialmente en el siglo IV, lo que produjo el gran
Concilio Ecumnico de Nicea. En la crisis de ese siglo, el
movimiento arriano, siguiendo a su lder Arria, neg la Trini-
dad arguyendo que Jess era un ser creado.
Los pasajes del Nuevo Testamento que llaman a Jess "el
primognito de toda creacin" (Colosenses 1:15), "el unig-
nito del Padre (Juan 1:14), llevaron a Arria a argumentar que
Jess tuvo un comienzo en el tiempo y, por consiguiente era
criatura. Si Jess fue engendrado, ello solamente podra sig-
nificar que no era eterno; si no era eterno, entonces era
criatura. Adscribir deidad a Jess era ser culpable de blasfe-
mia porque apuntaba a la idlatra adoracin de un ser creado.
Hoy contina la misma controversia entre los creyentes cris-
tianos, los mormones y los Testigos de Jehov que encumbran
a Jess por encima de los ngeles y otras criaturas, pero
niegan su plena deidad.
El Credo Niceno ofrece una respuesta muy interesante a las
imputaciones del arrianismo. La respuesta se halla en la
extraa afirmacin de que Jess es "engendrado, no hecho".
Esa afirmacin era, para el griego, una contradiccin de
trminos. Engendrado implica, en trminos normales, un
comienzo, pero cuando se aplica a Jess, hay una cualidad
nica en la manera en que l es engendrado que 10 separa de
todas las otras criaturas. Jess es llamado el mono genes el
"unignito" del Padre. Hay un sentido en que Jess, y l solo,
es engendrado del Padre, y a esto es a lo que se refiere la
iglesia cuando hablaba de Jess como eternamente engendra-
do -que fue engendrado, no hecho-o Esta cualidad nica se
encuentra no slo en el carcter eterno de Jess sino tambin
en que la cualidad de hijo de Jess trae consigo la idea de
intimidad con el Padre; ser Hijo de Dios bblicamente es ser
alguien que est en una relacin nica de obediencia a la
voluntad de Dios.
El significado primario de la cualidad de hijo en el Nuevo
Testamento es el de su figurativa referencia a la obediencia.
El tema del primognito tiene ms relacin con la preeminen-
cia que con la biologa. El trmino engendrado es una palabra
griega repleta de contenido judo. Nicea no coqueteaba con
la irracionalidad sino que era fiel a la Escritura al usar esa
frmula de extrao sonido: "engendrado, no hecho".
El Lagos
El ttulo Lagos raramente se emplea en el Nuevo Testamento
para referirse a Jess. Lo encontramos prominente en el
prlogo al Evangelio de Juan donde leemos "En el principio
era el Verbo (Lagos), y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo
era Dios ". Apesar de su infrecuencia, este ttulo es el foco del
desarrollo teolgico del concepto de Jess en la iglesia cris-
tiana de los primeros tres o cuatro siglos de historia eclesis-
tica. Este fue el concepto dominante por el cual los telogos
de la iglesia orientaban sus propias doctrinas de Jess. Las
grandes mentes de Alejandra, Antioqua, de Oriente y Occi-
dente, se desvivieron estudiando exhaustivamente el signifi-
cado de este ttulo. Hay razones importantes para haberlo
hecho as. El ttulo se presta, quiz ms que cualquier otro, a
profunda especulacin filosfica y teolgica precisamente
porque el trmino lagos ya era un vocablo cargado y preado
de significado en el trasfondo de la filosofa griega.
Tal como en el caso de otros ttulos ya considerados, la
palabra logos tiene un significado comn y uno ms tcnico.
El comn es sencillamente "palabra, pensamiento, concepto".
Las traducciones al ingls del Nuevo Testamento suelen po-
ner "palabra' por logos, pero en el prlogo de Juan vemos que
logos tena tambin un significado elevado. Nuestro vocablo
'lgica'deriva de lagos; tambin el sufijo anexado a muchas
palabras, 'Ioga', que da nombre a diversas disciplinas acad-
micas y ciencias. Por ejemplo, teologa es "teosloga", pala-
44
Quin es Jess?
Los ttulos deJess 45
bra o concepto de Dios; biologa es "biosloga", palabra o
concepto de vida.
Gordon H. Clark, filsofo cristiano, sugiere que el concep-
to del Lagos debiera traducirse ms adecuadamente como
sigue: "en el principio era la lgica, y la lgica estaba con
Dios, y la lgica era Dios ... y la lgica se hizo carne". Tal
traduccin puede horrorizar a los cristianos porque parece
representar una forma crudsima de racionalismo, reduciendo
al Cristo eterno a un mero principio racional. Pero eso no es
lo que el Dr. Clark tiene en mente al decir, sencillamente, que
la coherencia, la unidad, la consecuencia y la simetra por las
cuales se mantienen ntegras todas las cosas en este mundo
bajo el gobierno de Dios, estn en l mismo. Dios expresa
este principio de coherencia, que viene desde dentro de su
propio ser por su palabra que es, en s misma, coherente,
consecuente y simtrica. El prlogo de Juan prosigue dicien-
do que el Lagos es el que crea todas las cosas y por el cual
todas las cosas se mantienen. Cristo es aqu identificado con
el Lagos eterno dentro de Dios mismo, lo cual trae orden y
armona al mundo creado.
Este principio de coherencia es lo que enlaza la visin
cristianizada del Lagos que formula Juan y el concepto que
se encontraba en la antigua filosofa griega. Los antiguos
griegos se preocupaban por encontrar el significado final del
universo y la materia de la cual estaba hecho todo. Ellos
captaban la vasta diversidad de las cosas creadas y buscaban
algn criterio de unidad que diera sentido a todo. Tal como en
el caso del arte griego, los pensadores de la poca aborrecan
el caos y la confusin. Queran entender la vida de manera
unificada. As pues, en muchas teoras filosficas anteriores
al Nuevo Testamento, la palabra griega logos funcionaba
como importante concepto. Por ejemplo, pensemos en Her-
clito, un filsofo griego antiguo, an hoy reverenciado por
muchos como el santo patrono del existencialismo moderno.
Herclito tena la teora de que todo estaba en estado de
continuo cambio y que, esencialmente, todas las cosas esta-
ban compuestas de alguna forma de fuego. Pero, Herclito
exiga una explicacin del origen y raz de las cosas, y la
ubicaba en una abstracta teora de un Lagos.
Encontramos el mismo concepto en la filosofa del estoi-
cismo e incluso antes, en la filosofa presocrtica. En las
edades tempranas del pensamiento griego no haba nocin de
un Dios personal trascendente que hubiera creado el mundo
en orden y armona por su sabidura y soberana. En el mejor
de los casos, hubo un postulado especulativo de un principio
abstracto que ordenaba la realidad evitando que se convirtiera
en borrosa confusin. Este principio abstracto, impersonal era
llamado un 'nous' (que significa mente) o el 'Lagos', un
principio impersonal filosfico. El concepto del Lagos nunca
fue considerado como un ser personal que interviniera en la
cosas de este mundo, sino que la idea funcionaba meramente
como una abstraccin necesaria para dar cuenta y razn del
orden evidente del universo.
Los estoicos con quienes Pablo debati en el Arepago,
tenan la nocin de que todas las cosas estaban compuestas
por un fuego seminal esencial que llamaban el Logos Sper-
matikos. Esto se refera a la palabra seminal, a la palabra que
contiene en s poder creador, la palabra que engendra vida,
orden y armona. Todos hemos odo decir que "toda persona
tiene una chispa de divinidad dentro de s". Tal nocin de
chispas de divinidad, individuales y particulares, no se origi-
na en el cristianismo sino en los estoicos, quienes crean que
cada cosa individual posea en s una parte del fuego seminal
divino, pero, repito, el Lagos estoico segua siendo imperso-
nal y abstracto.
La nocin del Lagos era una categora filosfica cargada
de significado en la poca en que se escribieron los Evange-
lios. El apstol Juan dej caer una bomba teolgica sobre el
terreno de juego f ~ l o s f i c o de sus tiempos al considerar a
Jess, y hablar de El, no como un concepto impersonal sino
46
Quin es Jess?
Los ttulos de Jess 47
como la encarnacin del Lagos eterno. Juan no usa el trmino
Lagos del mismo modo que los griegos sino que lo bautiza
y lo llena de significado judea-cristiano. Para Juan, el Lagos
es intensamente personal y radicalmente diferente de lo que
se hallaba en la filosofa especulativa griega. El Lagos es una
persona, no es un pnncipro.
El segundo escndalo para la mente griega fue que el Lagos
encarnara. Para el griego antiguo nada era ms piedra de
tropiezo que la idea de la encarnacin. Como los griegos
sostenan un criterio dualista de materia y espritu era incon-
cebible que Dios, si es que lo haba, fuera a asumir carne
humana. Este mundo de cosas materiales era para los griegos
algo de una imperfeccin intrnseca, y que el Lagos se fuera
a revestir con el ropaje del mundo material era abominable
para toda persona embebida en la filosofa griega clsica. El
apstol Juan, inspirado por el Espritu Santo, mir al Cristo
personal e histrico y vio en lla manifestacin de la persona
eterna por cuyo poder trascendente subsisten todas las cosas.
Este concepto, quiz ms que cualquier otro, dio clara aten-
cin a la deidad de Cristo en su total significado csmico.
Cristo es el Lagos que cre cielos y tierra. El es el poder
trascendente tras el universo. El es la realidad ltima de todas
las cosas.
Se dice que el Lagos no solamente est con Dios sino que
es Dios. No hay afirmacin ms directa y clara de la deidad
de Cristo en toda la Escritura que sta del primer versculo del
Evangelio de Juan: "El Verbo era Dios". Sabemos, por su-
puesto, que los mormones y los Testigos de Jehov modernos
han tratado de obviar este pasaje mediante astutas distorsio-
nes del texto mismo. Algunas de sus traducciones cambian el
texto para decir: "El Verbo era como Dios". Los griegos
tenan una palabra para 'como' que no aparece en parte alguna
en este texto de Juan. La simple estructura: "La Palabra era
Dios", puede significar solamente la identidad entre Jess y
la deidad. Otra manera en que los mormones y los Testigos
de Jehov tratan de soslayar este pasaje, es la argucia de que
el artculo definido 'el' no se halla en el texto. Afirman que
como la Biblia no dice que la Palabra era el Dios, sencilla-
mente aseverara que el Verbo era Dios y que esto no encierra
afirmacin de deidad. Por tanto, nos quedamos con una
manifestacin de que el Verbo era un dios. Si eso es lo que
Juan trat de comunicar, entonces los problemas que suscita
esta solucin son mayores que los que resuelve. Nos deja con
un Juan que afirma un crudo tipo de politesmo. El contexto
de la literatura bblica deja muy claro que hay un Dios solo.
La Biblia es monotesta de principio a fin. La ausencia o
presencia del artculo definido carece de toda relevancia
teolgica en este texto.
El texto presenta cierto grado de dificultad al decir que la
Palabra es, a la vez, con Dios y en Dios. Aqu encontramos
que la Palabra es, por un lado, diferenciada de Dios y, por el
otro, identificada con Dios. Debido a textos como ste, la
iglesia ha considerado necesario formular su doctrina de Dios
en trminos de la Trinidad. Debemos ver, el sentido en que
Cristo es el mismo que Dios el Padre y, no obstante, tambin
debemos distinguirlo del Padre. Tenemos la idea que Dios y
Jess son uno en ser, pero dos en persona. La idea de distin-
guir y, no obstante, identificar, no es una intrusin en el texto
neotestamentario sino una distincin exigida por textos como
el captulo uno del Evangelio de Juan. El Padre y el Hijo son
un ser, pero distintos en trminos de personalidad como
tambin por la obra y ministerio que desempean.
En el primer captulo de Juan es significativa la idea de que el
Lagos est con Dios. El idioma griego tiene tres palabras
que se traducen 'con' .
2
La primera es 'sun' que en nuestroidioma
viene a ser el prefijo 'sin' como en el caso de sinagoga,
sincronizar.sincretismo, etctera. Por ejemplo, sinagoga es un
2. El autor se refiere al ingls.
48 Quin es Jess? Los ttulos de Jess 49
lugar donde se renen personas con otras personas. "Estar
con", en el sentido de 'sun' es estar presente en un grupo, estar
reunido con otras personas; alude a un conjunto de personas.
La segunda palabra que puede traducirse por' con' es 'meta'
que significa estar lado a lado junto a. Cuando pensarnos en
personas que estn una al Iado de otra, las pensarnos en postura
paralela, corno cuando caminamos por la calle con una persona
al lado. Para el griego, en ese caso, yo estoy 'meta' con mi
acompaante. J
La tercera, pros, es menos frecuente que las otras dos, pero
se encuentra como la raz de otra palabra griega, prsopon,
que significa "cara, rostro". Con esta palabra se expresa el
mayor grado de intimidad. Juan dice, entonces, que el Lagos,
exista con Dios, pros Dios, esto es, cara a cara en una relacin
de eterna intimidad. Esta es la mismsima relacin que el
hebreo del Antiguo Testamento anhela tener con su Dios.
El Lagos disfruta esta clase de relacin ntima cara a cara
con el Padre desde toda la eternidad. El Padre y el Hijo son
uno tanto en su relacin como en su ser.
El concepto del Lagos en el prlogo de Juan (1: 1-14)
alcanza su culminacin leemos "y el Verbo se hizo carne, y
habit entre nosotros y vimos su gloria, gloria como del
unignito del Padre". En este pasaje "habit" significa literal-
mente "plant su tienda entre nosotros". Tal como Dios, en el
Antiguo Testamento, habit con el pueblo de Israel por medio
de un tabernculo, de igual manera, el tabernculo del Nuevo
Testamento es la Palabra encarnada, el Logos que encarna la
verdad de Dios mismo. l es la mente encarnada de Dios que
viene a habitar con nosotros en carne y sangre. Cuando l
hace Su aparicin, es una manifestacin de gloria. Como nos
lo dice Juan "en l estaba la vida, y la vida era la luz de los
hombres".
3. El autor piensa en ingls y estructura su explicacin en ese contexto.
Jess como Salvador
Hay otros ttulos notables adscritos a Jess. l es el Rab, el
nuevo Adn, el Mediador, pero ningn ttulo captura su obra
ms completamente que el ttulo de Salvador. Los creyentes
de la iglesia de los primeros tiempos dieron testimonio de esto
cuando usaron el signo del pez como su crptica seal de
reconocimiento. El acrstico formado por las letras de la
palabra griega "icthus", pez, significa 'Jess Cristo, Hijo de
Dios, Salvador'.
Dios dio nombre a Jess cuando era infante. Jess significa
"el Seor salva" o "aqul por el cual el Seor salva". De esta
manera, el propio nombre de Jess conlleva en s la idea de
Salvador. Sus ttulos, Lagos, Mesas, Hijo del Hombre, indi-
can, todos, los mritos qye califican a Jess para ser el
Salvador de los hombres. El slo posee las credenciales para
ofrecer expiacin, triunfar sobre la muerte y reconciliar a los
hombres con Dios.
Aqu es donde golpca nuestras vidas la relevancia de Jess,
acarreando en su estela la crisis. Aqu es donde traspasarnos
la lnea de la fra investigacin acadmica para entrar al reino
de la vulnerabilidad personal. Argumentamos incesantemente
por asuntos de religin y filosofa, de tica y poltica, pero
cada persona debe, finalmente, enfrentarse directamente con
el asunto personal: "qu hago en relacin con mi pecado?"
Nadie cuestiona que yo peco y que t pecas, excepto los
hombres ms deshonestos. Nosotros pecamos. Nosotros nos
violamos unos a otros. Nosotros atacamos la santidad de
Dios. Qu esperanza tenernos en tan horrible torbellino?
Podemos negar nuestro pecado, hasta la misma existencia de
Dios. Podemos exclamar que no tenernos por qu dar cuenta
y razn de nuestras vidas. Podernos inventar un Dios que
perdona a todos sin exigir arrepentimiento. Establecemos
todas esas vas pero nos engaamos. No hay sino uno que
califica para salvador. Solamente l tiene la habilidad de
so Quin es Jess?
resolver nuestro dilema ms intenso. l solo tiene el poder de
la vida y de la muerte.
Los ttulos de Jess nos dicen Quin es l. Sin embargo,
contienen al mismo tiempo, una abundancia de percepciones
referentes a lo que l hizo. Su persona y Su obra se aunan en
el drama de la vida. Ahora vamos a considerar la cronologa
de Su carrera, destacando aquellos episodios en que se fusio-
nan su obra y su persona en el plan divinolhumano de la
redencin.
La vida
de Jess
N
os encontramos con una controversia sobre la persona
de Jess aun antes que l naciera. La extraordinaria
narracin de las circunstancias que rodean su concepcin y
nacimiento despierta gritos de protesta de parte de los crticos
del sobrenaturalismo. La obra de la dentologizacin empieza
temprano, tijeras dirigidas contra la primera pgina del Nuevo
Testamento. Luego de la tabla de genealoga, el primer prra-
fo del primer Evangelio dice:
El nacimiento de Jesucristo fue as: Estando desposada
Mara su madre conJos, antes que sejuntasen, se hall
que haba concebido del Espritu Santo.
Mateo 1:18
Aunque el Nuevo Testamento est repleto de milagros que
rodean a la persona de Jess, ninguno parece ofender ms al
hombre moderno que el nacimiento virginal. Si hay una ley
cientfica establecida en calidad de inmutable e inviolable es que
lareproduccin humana no es posible sin que se unan la simiente
masculina y el vulo femenino. Puede que desarrollemos
52 Quin es Jess?
Lavida de Jess 53
sofisticados mtodos de inseminacin artificial, implantes
intrauterinos de material guardado en 'tubo de ensayos' pero,
de alguna manera, el proceso reproductivo exige el aporte de
ambos sexos de la raza para tener xito.
El nacimiento de Jess viola lo inviolable; altera lo inmu-
table; rompe lo irrompible. Se dice que es un acto pura y
simplemente contra natura. Antes que siquiera leamos sobre
las actividades de la vida de Jess, primero se nos empuja, de
cabeza, hacia esta declaracin. Muchos escpticos cierran la
puerta a la investigacin ulterior luego de haber ledo la
primera pgina del registro bblico. El relato suena demasiado
mgico, demasiado como la clase de mito y leyenda que
tienden a crecer en torno a las personas famosas.
Los argumentos contra el nacimiento virginal abundan. Van
desde la acusacin de haber pedido prestado material mitol-
gico al mundo grecoparlante, que se hace evidente en los
relatos paganos (suelen citar como "prueba A" a la Metamor-
fosis de Ovidio), hasta el repudio cientfico que alega que el
nacimiento virginal representa un evento nico, que no se
puede verificar en forma emprica y que nicga todos los
niveles de las probabilidades. Algunos han ofrecido un argu-
mento exegtico desesperado, tratando de demostrar que el
Nuevo Testamento no ensea la nocin del nacimiento virgi-
nal. A eso lo llamamos la exgesis de la desesperacin.
El problema real es el del milagro. No se detiene en el
nacimiento de Jess sino que lo sigue durante su vida, su
ministerio, su muerte, su resurreccin y ascensin. La vida de
Jess mantiene su expresin de milagro doquiera que sea
descrita en todas las fuentes primarias. El Jess despojado de
su poder milagroso no es el Jess de la Biblia, sino el invento
de aquellos que no toleran la proclamacin bblica. El Jess
despojado de sus milagros es el Jess de los incrdulos, el
Jess ms mitolgico de todos, alterado para que encaje en
los moldes preconcebidos del descreimiento.
Tras el problema del milagro, encontramos ciertas suposi-
ciones sobre la realidad de Dios Creador. La narracin de la
infancia de Jess que nos brinda Mateo, suscita interrogantes,
no slo sobre la partenognesis, 1 sino sobre la gnesis misma.
La creacin es el nico suceso que derrota a todos los sucesos
nicos. No es para asombrarse que un Dios que tiene el poder
de crear el universo a partir de la nada (ex nihilo), es decir,
sin materia existente previamente con la cual trabajar, sin
medios, sino por el puro poder omnipotente de su voz, pueda
tambin hacer nacer a un infante mediante la fertilizacin
sobrenatural del vulo material del tero de una mujer. Lo que
s desafa a la lgica es que haya huestes de telogos que
acepten lo uno, pero que nieguen lo otro. Ellos admiten el
nacimiento sobrenatural del todo, pero le niegan esa posibili-
dad a la parte. Tenemos que plantearnos esta dolorosa pregun-
ta: en primer lugar, creen en Dios, o su profesada fe en el
Creador no es ms que un mero convencionalismo social, que
vela su descreimiento ms fundamental?
Quiz la ley de la causalidad sea la ley natural ms rigurosa.
Los efectos exigen causas. Si el universo es un efecto, todo o
en parte, entonces, sencillamente exige una causa que sea
consecuente con el efecto. La causa puede ser ms grande que
su efecto pero, por cierto, no puede ser menor. La ciencia
moderna no ha rechazado la ley de la causalidad aunque hay
unos pensadores poco juiciosos que han procurado hacerlo
cuando el prejuicio as lo requiere. La otra opcin a la causa-
lidad es tener algo que venga de la nada, sin afirmar causa,
sin causa material, sin causa eficiente, sin causa suficiente,
sin causa formal, sin causa final. Tal teora no es ciencia sino
magia. No, ni siquiera alcanza a ser magia porque la magia
1. Nombre dado a la reproduccin de las especies sin el concurso de los
sexos.
54 Quin es Jess? Lavida de Jess 55
exige un mago. La ley que algo no puede provenir de nada,
permanece inexpugnable (ex nihil o nihil fit).
Acaso no afirma el cristianismo un universo que viene de
nada? No afirmamos una creacin ex nihlo? Indudablemente
que s. Pero esa 'nada' hace referencia a la ausencia de una
causa material. Hay causa suficiente para el universo. Hay
causa eficiente para el universo. Hay un Dios que tiene en s
el poder de crear. Dios tiene el poder de ser en s. Esa
afirmacin no es gratuita ni tampoco mera afirmacin dog-
mtica de la religin. Es el dictado de la ciencia y la razn. Si
algo es, entonces algo tiene intrnsecamente el poder de ser.
En alguna parte, de alguna manera, algo debe tener el poder
de ser. De no ser as, entonces, nos quedamos con solamente
dos opciones: (1) el ser viene de nada o (2) nos enfrentamos
ala contradiccin "nada es".
Esas opciones seran ms milagrosas que el milagro si
fueran posible.
Algunos procuran escapar del dilema atribuyendo al uni-
verso mismo o a una parte suya an no descubierta, la fuente
eterna del ser. Tratan de explicar el mundo presente diciendo
que a un ser sobrenatural o trascendente no se le demanda que
d cuenta y razn por la presencia del ser. Argumentar de esta
manera es deslizarse a una grave confusin semntica. El
universo exhibe cambios a diario. La naturaleza cambia. El
significado mismo de lo sobrenatural o lo trascendente se
refiere a cuestiones del ser. Se dice que un ser es trascendente no
porque est, espacial o geogrficamente ubicado en el lado
lejano de Marte, sino porque tiene un poder especial de ser
-un orden del ser ms elevado-, que se define precisa-
mente por ser ese ser que tiene el poder de ser en s. Doquiera
o cualquiera, no interesa. S que no reside en m. Yo no soy ese
ser. Mi existencia misma depende de ese ser; sin ese ser yo paso
a nada. S que soy un efecto y 10 mismo fue mi madre y su
madre... Si trazamos el problema al infinito complica-
mos infinitamente el problema. El hombre moderno filtra el
mosquito y se traga el camello cuando piensa que puede tener
un mundo que exista sin un Dios autoexistente.
El tema del nacimiento virginal no es tanto de ndole
filosfica como histrica. Si aqul al que llamamos Dios tiene
el poder de ser -soberano poder causal suficiente y eficien-
te-, entonces no podemos, racionalmente, objetar el naci-
miento virginal basados en que no puede suceder.
El asunto real aqu no es que pudo haber sucedido sino que
sucedi. Entonces, se torna en cuestin de historia y nos
impele, nuevamente, a las fuentes histricas. Esas fuentes
deben ser aceptadas o rechazadas sobre la base de su credibi-
lidad, la cual puede o no ser predeterminada por el prejuicio
filosfico. El propsito de este ensayo no es primordialmente el
de evaluar la veracidad de estas fuentes histricas --eso deman-
da un trabajo aparte- sino revisar su contenido para poder
examinar el nico retrato histrico de Jess que tenemos.
Mateo empieza con una sobria pero osada declaracin: "El
nacimiento de Jesucristo fue as." Mateo se propone contar-
nos no solamente 10 que pas sino la forma en que pas. l
manifiesta que fue as (Mateo 1:18).
Mateo enfoca agudamente el extraordinario carcter del
nacimiento de Jess, capturando la agona del consternado
Jos. Este era un hombre simple, sin acceso, ni habituado, a
la compleja tecnologa de nuestra poca. l nada saba de la
fertilizacin "in vitro' , y le eran desconocidos los debates
sobre la partenognesis. No entenda las simples reglas de la
biologa que hoy son conocimiento comn al escolar de
enseanza media. Jos vivi en una era precientfica en una
comunidad precientfica. Debemos recordar que los naci-
mientos virginales eran tan raros en el primer siglo como 10
son en el XX. Jos no tena que ser un bilogo experto para
saber que la cigea no trae a los bebs.
Jos era vulnerable "in extremis". l se haba comprome-
tido de por vida con Mara, confiando en su pureza en una
sociedad donde el adulterio era escandaloso. Su desposada
56 Quin es Jess? Lavida de Jess
57
vino a l con una revelacin aplastante "Jos, estoy embara-
zada". Entonces, Mara procedi a explicar su estado dicien-
do a Jos que haba sido visitada por un ngel que le dijo que
ella tendra un hijo del Espritu Santo. Jos le respondi con
ternura, considerando "dejarla secretamente". No hay eviden-
cia de que Jos se haya enfurecido o vuelto mordaz. l opt
por no hacer que la lapidaran, pero empez a pensar en formas
de proteger a Mara de las consecuencias acarreadas por sus
alucinaciones.
Del texto bblico queda claro que Jos fue el primer escp-
tico recalcitrante respecto al nacimiento virginal, hasta que un
ngel vino a visitarlo y lo convirti a la "alucinacin". Nada ms
hubiera funcionado. ,Qu hombre se creera una historia como
sa si no hubiera pruebas milagrosas que la respaldaran?
El trayecto, desde la concepcin hasta el nacimiento, desde
Zacaras, Isabel, Mara y Jos, a los pastores en las afueras de
Beln, fue una va rodeada de ngeles. Ellos aparecan en
cada recodo del camino, saturando el evento con lo sobrena-
tural.
El crtico trabaja tiempo adicional con sus tijeras en este
escenario lleno de ngeles. El crtico necesita un cuchillo
elctrico para realizar su tarea a medida que aparecen los
ngeles en el nacimiento, la tentacin, la resurreccin y la
ascensin de Jess. Ellos son prometidos como parte del
squito acompaante de su regreso. La palabra ngel aparece
con mayor frecuencia en el Nuevo Testamento que la palabra
pecado. Tambin con ms frecuencia que la palabra amor.
Enarbola las tijeras contra los ngeles y te metes derecho, no
en la crtica bblica, sino en el vengador proceso del vanda-
lismo bblico.
Los peregrinos se aglomeran diariamente en los sitios sa-
grados de la vida de Jess. Siguen la ruta de la Va Dolorosa;
arguyen sobre el sitio autntico del Glgota y del jardn donde
estaba la tumba. Las montaas modernas compiten por ser
reconocidas como el lugar del Sermn del monte. Pero la
campia a las afueras de Beln no admite disputa como el
lugar donde la gloria de Dios fue hecha visible a pastores
campesinos, donde los pies de los ngeles se pararon sobre el
polvo de la tierra. El panorama de resplandeciente fulgor
envi a esos hombres a Beln, obedeciendo el mandamiento
de "ve y ve".
El bautismo deJess
El comienzo del ministerio pblico de Jess estuvo marcado
por su ida al ro Jordn para presentarse a Juan el Bautista para
ser bautizado. El bautismo es cosa comn para nosotros, ya
que constituye una de los ms establecidos ritos que pone en
prctica la fe cristiana. Los cristianos de este siglo XX no se
asombran de que Jess haya sido bautizado ni se entusiasman
especialmente por el ministerio de Juan el Bautista. Sin em-
bargo, para un judo del primer siglo la actividad desplegada
por Juan el Bautista era vista como algo radical en extremo.
A la luz del concepto neotestamentario acerca de Jess, que
l se haya sometido al bautismo es una seal de limpieza del
pecado. Sin embargo, el Nuevo Testamento nos ensea que
Jess fue sin pecado. Por qu tuvo que presentarse el Hijo
de Dios sin pecado para ser bautizado cuando esto simboliza-
ba ser lavado del pecado?
En aquellos das vino Juan el Bautista predicando en el
desierto deJudea, y diciendo: Arrepentos, porque el reino de
los cielos se haacercado. Pues stees aquel de quien habl el
profeta lsaias, cuando dijo: Voz del queclama en el desierto:
Preparad el caminodel Seor, enderezad sus sendas.
Mateo 3:1-3
El relato bblico no empieza con el ministerio pblico de
Jess sino, antes bien, con el ministerio pblico de Juan el
Bautista. La voz de la profeca haba estado silenciada en
58 Quin es Jess?
Lavida de Jess 59
Israel durante 400 aos. No hubo una sola palabra de mensaje
proftico entre el tiempo de Malaquas y el ministerio de Juan
el Bautista. La llegada de Juan el Bautista marc una especie
de partida, no slo de la historia nacional de Israel, sino de lo
que llamamos historia redentora. Algo nuevo estaba en escena
cuando Juan lleg para asumir la identidad y el carcter del
precursor del Mesas.
La ltima profeca encontrada en el ltimo prrafo del
Antiguo Testamento dice:
Acordaos de la ley deMoiss mi siervo, al cual encargu
en Horeb ordenanzas y leyes para todo Israel. He aqu, yo
os envoel profeta Elias, antes quevengael dadeJehov,
grande y terrible. El har volver el corazn de los padres
hacia los hijos, y el corazn de los hijoshacia los padres,
no sea que yo venga y hiera la tierra conmaldicin.
Malaquas 4:4-6
Durante siglos el pueblo de Israel esper, planific y busc
el regreso de Elas quien se fue de este mundo con una partida
extraordinaria. l escap de los normales dolores de la muerte
siendo arrebatado en cuerpo al cielo en un carro de fuego.
Debido a su desusada partida, se desarroll toda una mstica
ligada a este hombre que se irgui al comienzo de la lnea del
orden proftico en el Antiguo Testamento. El ltimo profeta
del Antiguo Testamento, Malaquas, dijo que el primero de
los profetas del Antiguo Testamento, Elas, iba a regresar
antes que apareciera el Mesas.
La figura de Juan el Bautista fue extraa. Vino del desierto,
el lugar tradicional de encuentro de Dios con Su pueblo,
donde los profetas se iban a tener comunin con Dios y a
recibir sus rdenes de marcha del mismo Yav. Juan vesta
ropa extravagante, una especie de manto de pelo de camello.
Coma insectos (langostas) salvajes y miel, pareca un salva-
je, un inadaptado social. l se hizo eco del estilo de Elas. La
respuesta pblica a Juan el Bautista era electrizante. Amedida
que las masas se volcaban a verlo, el sanedrn envi delegados
al ro Jordn para investigar el caso. Lo primero que pregun-
taron fue: "Eres t Elas?" Juan replic misterioso: "No soy
... yo soy la voz de uno que clama en el desierto, 'enderezad
el camino del Seor'''. Juan dijo que l no era Elas. Cuando
le preguntaron lo mismo a Jess respecto de Juan, l dijo a
sus discpulos: "l es el Elas que iba a venir" (Mateo 11:14)
Su declaracin qued en medio de enigmticas palabras de
prefacio "Si ustedes estn dispuestos a aceptarlo". Jess
anunciaba que la profeca del Antiguo Testamento hecha por
Malaquas estaba cumplida en el ministerio de Juan el Bau-
tista. No haba una identidad exacta entre Juan y Elas. Juan
no era la reencarnacin de Elas, sino que restableci el
ministerio, el poder y el oficio de Elas. Juan vino en el
espritu de Elas a desempear la misin de Elas.
Cuando nos planteamos la pregunta: "Quin es el profeta
ms grande del Antiguo Testamento?" la lista de candidatos
suele incluir titanes profticos como Isaas, Jeremas, Eze-
quiel o Daniel. Uno est por encima de todos ellos, reclaman-
do este singular honor, nada menos que Juan el Bautista. Pero
la pregunta era sobre los profetas del Antiguo Testamento.
Juan fue un profeta del Antiguo Testamento. Su ministerio
est registrado en los libros del Nuevo Testamento, pero su
actividad tuvo lugar en lo que todava era parte de la historia
del Antiguo Testamento. Jess afirm "Porque todos los
profetas y la ley profetizaron hasta Juan" (Mateo 11:13). La
palabra "hasta" en el texto conlleva la fuerza de "hasta aqu e
incluso". Juan cierra la lnea de profetas del Antiguo Testa-
mento y proporciona el puente de transicin al Nuevo.
Jess declar que "entre los que nacen de mujer no se ha
levantado otro mayor que Juan el Bautista; pero el que sea
menor en el reino de los cielos, es mayor que l" (Mateo
11:JI). Cmo puede ser? Supongamos que yo califico para
el rango del menor del reino, vuelve eso mayor a Sproul que
60 Quin es Jess? La vida de Jess 61
Juan el Bautista? Mayor en qu sentido? Ms devoto, ms
justo, ms sabio? Dios lo prohba. Lo que Jess dice es que
cualquiera que vive a este lado de la cruz, a este lado de la
Resurreccin, a este lado del Nuevo Pacto, a este lado de la
inauguracin del reino de Dios, disfruta de una situacin
mucho mejor, una bendicin mucho mayor que Juan el Bau-
tista. Juan fue testigo ocular de Jess de Nazaret y heraldo del
venidero reino de Dios, pero muri antes que se inaugurara el
remo.
Juan pertenece a la lnea de profetas del Antiguo Testamento
aunque difiera de todos ellos en un punto crucial. Los profetas
del Antiguo Testamentopredicaban que el Mesas vendra algn
da, ese 'da' oscurecido por las vagas referencias al futuro.
Juan fue escogido por Dios para ser el heraldo, el escolta que
introdujo al Mesas. El "algn da" se hizo el da de Juan. Su
mensaje no fue "arrepintanse porque el reino viene" sino
"arrepintanse porque el reino de los cielos se ha acercado"
(Mateo 3:2). [se ha acercado! Juan us dos importantes me-
tforas para llamar la atencin sobre la urgencia de la hora.
Dijo "el hacha est puesta junto a la raz de los rboles" y "ya
tiene en la mano el aventador" (Lucas 3:9,17).
Las imgenes de Juan evocan la visin del leador que va
al bosque y empieza a cortar un inmenso rbol con su hacha.
Penetra la capa exterior de la madera y ve que le queda por
delante una enorme tarea. A medida que su trabajo adelanta,
el hacha se mueve acercndose al ncleo interno del rbol y
el gigantesco roble vacila sobre un delgado hilo de madera.
Un golpe ms del hacha lleva a que el rbol se precipite al
suelo. Este es el momento de la quebradura. Juan declaraba
que el reino estaba por venir precipitndose (sobre la tierra).
La imagen del labrador con su aventador en la mano fue
extrada del entorno agrcola de la poca de Juan. Es una
imagen que podemos malentender con toda facilidad en nues-
tra cultura actual. Cuando pensamos en alguien parado, con
un aventador en la mano, pensamos en algo como de pera o
en buscar alivio de una noche hmeda y calurosa. La imagen
del aventador en la mano sugiere una especie de aburrimiento
o alejamiento de las circunstancias en que uno se encuentra.
No es se el aventador al que se refiere Juan, sino que l
hablaba de lo que el granjero usa para separar el trigo de la
cizaa. El granjero toma la mezcla de trigo y cizaa y la lanza
al aire donde las brisas son lo bastante fuertes para llevarse la
cizaa. El granjero ya ha pasado el tiempo de preparacin. Ya
ha estado en el cuarto de las herramientas para tomar su
aventador. Ha llegado el momento de tomar el aventador para
ejecutar la separacin. Juan habla al momento de la historia,
el momento de la crisis, cuando los hombres sern juzgados
si estn en el reino de Dios o en contra. El Rey ha llegado y
su llegada acarrea crisis a la humanidad. Juan canta el "Agnus
Dei" cuando sus ojos contemplan a Cristo. Sus labios pro-
rrumpen en el cntico que dice "He ah el Cordero de Dios,
que quita el pecado del mundo" (Juan 1:29).
El bautismo iniciado por Juan tuvo muchos puntos de
continuidad y paralelos con el rito posterior del bautismo que
instituy Jess y que se torn sacramento para la iglesia, pero
estos bautismos no fueron precisamente lo mismo. El bautis-
mo de Juan estaba designado para, y dirigido exclusivamente,
a Israel, para llamar a la nacin juda a prepararse para la
llegada de su rey. Las races del bautismo se encuentran en la
situacin del Antiguo Testamento en que los gentiles, conver-
sos al judasmo, eran sometidos a un ritual limpiador llamado
bautismo de proslitos. Para que un gentil se hiciera judo
deba realizar tres cosas: hacer una profesin de fe por medio
de la cual declaraba abrazar las doctrinas de la ley y los
profetas; tena que ser circuncidado, y tena que ser purificado
por el bao del bautismo proslito. El gentil era considerado
impuro e inmundo. Para entrar en la casa de Israel tena que
tomar el bao. La radical dimensin del ministerio de Juan
reside en que, sbitamente, l exige que los judos se sometan
al bautismo. Los gobernantes de Israel no dejaron de notar la
62 Quin es Jess? La vida de Jess 63
escandalosa ofensa del mensaje de Juan. Juan estaba diciendo
"el reino de Dios est llegando y ustedes no estn listos. Alos
ojos de Dios ustedes estn tan sucios e impuros como un
gentil". El pueblo humilde de la comunidad reconoci su
necesidad de limpieza pero la clereca se enfureci. El minis-
terio de Juan despert tanta reaccin popular que el gran
historiador judo Josefa le di ms espacio en sus escritos a
Juan el Bautista que a Jess.
Cuando Jess apareci en el Jordn, Juan prorrumpi en
una letana de alabanzas, loando a Jess como el Cordero de
Dios. Juan declar que Jess deba crecer mientras que l
tena que decrecer y que l, Juan, era indigno de inclinarse y
desatar el calzado de Jess. Estas exaltadas expresiones se
fueron al suelo cuando Jess se adelant a decirle "yo nece-
sito ser bautizado por ti". Juan no poda dar crdito a lo que
oa y se estremeci de horror ante la sola sugerencia de que
l bautizara al Cristo. Juan trat de dar vueltas a las cosas y
de que Jess lo bautizara, pero Cristo rehus.
Juan tena un limitado conocimiento de teologa; pero l
saba que el Mesas debe ser el Cordero de Dios y que el
cordero pascual debe ser inmaculado. Lo que alter a Juan fue
que Jess se acercara al ro como una persona juda inmunda
que necesitaba baarse. Las palabras precisas que Jess habl
a Juan son importantes para que comprendamos este hecho
"Deja ahora, porque as conviene que cumplamos toda justi-
cia" (Mateo 3:15).
Jess provee en estas palabras una larga discusin sobre
teologa. Dice, en efecto, "haz lo que te digo, Juan. Habr
tiempo, despus, para que trates de entenderlo".
Jess fue bautizado para cumplir toda justicia. Esto era
consecuente con su misin completa de mantener cada punto
y cada tilde de la ley. Jess asumi toda obligacin que Dios
impuso a la nacin juda. Por ser el que llevaba sobre s todos
los pecados de la nacin, le incumba cumplir todo requisito
que Dios hubiera demandado de IsraeL Jess fue escrupuloso,
meticuloso, sin duda puntilloso en su celo por la casa de su
Padre. Fue presentado en el templo cuando era infante, fue
circuncidado, pas por el "bar mitzvah" y abraz la nueva
obligacin del bautismo que Dios haba impuesto a la nacin.
El bautismo de Jess conllevaba, no slo el signo de su
identificacin con un pueblo pecador, sino que tambin mar-
caba su consagracin, su ungimiento para la misin que el
Padre le haba dado. Su bautismo sell su sino, haciendo que
su rostro se afirmara como llama ante Jerusaln. Posterior-
mente, Jess habl a sus discpulos diciendo "podis ser
bautizados con el bautismo con que yo soy bautizado?"
(Marcos 10:38). l fue bautizado para morir. l fue designado
para ser el cordero sacrificial y, en su ordenacin, los cielos
se abrieron y Dios habl audiblemente, diciendo: "Este es mi
Hijo amado, en quien tengo complacencia" (Mateo 3: 17).
La tentacin de Cristo
El Nuevo Testamento registra, que inmediatamente despus
que Jess pasara por el rito del bautismo, fue llevado por el
Espritu Santo al desierto para ser tentado. Acababa de or la
voz del cielo diciendo: "Este es mi Hijo amado, en quien
tengo complacencia" y el Espritu haba descendido sobre l
en forma de una paloma. Este mismo Espritu "llev" a Jess
(sin invitarlo, pedrselo o entusiasmarlo para que fuera al
desierto. Cmo puede el Nuevo Testamento hablar de Dios
que lleva a Jess a la tentacin? En Santiago 1:13 se nos dice
explcitamente que nadie, cuando es tentado, debe decir
que es tentado de Dios, pues nuestra tentacin viene de
nuestras propias lujurias o disposicin pecadora. Fue Jess
una excepcin a la regla? La palabra tentar es usada, por lo
menos, en dos diferentes maneras en la Escritura. Por un lado,
est el sentido de la tentacin que sugiere incitar o atraer al
pecado. Dios nunca har eso. Por el otro lado, est la tentacin
que conlleva el sentido de "ser puesto a prueba" o pasar por
64 Quin es Jess?
La vida deJess 65
una prueba moral. Este es el sentido que describe la prueba
de Jess en el desierto.
Adn y Cristo. La tentacin de Cristo ofrece un asombroso
paralelo con la prueba de Adn en el jardn del Edn. Nota-
mos, tanto similitudes como diferencias entre el primer Adn
del Gnesis y Jess a quien el Nuevo Testamento llama el
nuevo Adn. Como cabeza federal de la humanidad, Adn
representa a la raza humana. Su cada es nuestra cada. Jess
representa a la nueva humanidad cuando se enfrenta a los
ardores de la nueva prueba.
Las respectivas ubicaciones de las pruebas resultan ser un
caso de contrastes. La tentacin de Jess tuvo lugar en un
sector desolado de las remotas colinas del desierto de Judea,
un paisaje evidentemente espantoso. Las nicas criaturas
nativas del lugar eran las araas, las serpientes, los escorpio-
nes y unos cuantos pjaros salvajes. Era rocoso, estril y
caluroso; impropio para hombres y bestias. La prueba de
Adn tuvo lugar en un jardn del paraso, adornado profusa-
mente con alrededores gloriosos. Mientras que Adn contem-
plaba un paisaje de lujo floral, Jess miraba un escenario de
rocas.
Jess soport la tentacin en aislamiento, en lo que Kier-
kegaard ha llamado la peor situacin de la angustiosa soledad
existencial del ser humano. Jess estaba extremadamente
solo. Adn fue probado mientras disfrutaba de la compaa y
aliento de una compaera creada para l por Dios. Adn fue
probado en medio de la comunin humana, es ms, disfrutan-
do de esta intimidad. Jess fue probado en la agona de estar
privado de la comunin humana.
Adn fue probado en medio de una fiesta. Su situacin era
el sueo del gourmet. Enfrent a Satans con el estmago
lleno y su apetito saciado. No obstante, sucumbi a la tenta-
cin de darse el gusto con un trocito ms de comida. Jess fue
probado despus de un ayuno de 40 das, cuando cada fibra
de su cuerpo aullaba por comida. Su hambre haba llegado a
lo mximo y fue ah, en el momento del consumidor deseo
fsico, que Satans vino con la tentacin de romper el ayuno.
Sin embargo, lo que ms importa es que entendamos la
similitud entre las pruebas. El punto de ataque era el mismo.
En ninguno de los casos fue la comida el asunto sobre el
tapete, sino que se trataba de creer a Dios. No era cosa de creer
a Dios, sino de creer en Dios. No haba duda en la mente de
Adn sobre la existencia de Dios; pasaba tiempo en comuni-
cacin cara a cara con l. Jess estaba igualmente seguro de
la existencia de Dios. La prueba se centraba en creer en Dios
cuando importaba creer.
La serpiente que Gnesis describe como la ms astuta de
las bestias del campo, irrumpi en el idlico dominio de Adn
y Eva. Su asalto inicial no fue directo, sino que vino mediante
insinuaciones. Plante una pregunta sencilla que velaba livia-
namente un pensar blasfemo "Conque Dios os ha dicho?"
De sbito, una finsima capa de duda es aplicada a la integri-
dad de la palabra de Dios: "Conque Dios os ha dicho: No
comis de todo rbol del huerto?" (Gnesis 3:2).
Pregunta ridcula, tan flagrantemente falsa que Eva no
poda dejar de darse cuenta del error. Tal como un primordial
teniente Colombo (detective de una popular serie de televi-
sin), la serpiente enga a Eva pareciendo ingenua, manipu-
lndola para que ella subestimara su astucia. Eva fue rpida
para corregir el error. Por supuesto que Dios no haba formu-
lado tal prohibicin absolutamente abarcadora. Muy por el
contrario, Dios haba declarado que podan comer libremente
de todos los rboles del jardn, salvo de uno. La restriccin
era leve y trivial comparada con la amplia expansin de
libertad otorgada en el jardn.
Pero la sutil alusin ya estaba hecha. El libreto oculto haca
su obra, sugiriendo la idea que el filsofo francs Jean Paul
Sartre formalizara en nuestra poca: si el hombre no es
totalmente libre, si no disfruta total autonoma, no es verda-
deramente libre en absoluto. A menos que la libertad sea
66 Qun es Jess?
La vda deJess 67
absoluta no es sino una ilusin, una fachada que oculta la
realidad de la servidumbre. Esta era la insinuacin de la
sierpe, alusin recibida no slo por Eva sino por todos sus
hijos. Si damos nuestro consentimiento a los pedidos de
nuestros hijos durante quince veces seguidas y luego corta-
mos los "s" con un solo "no", la respuesta es inmediata "T
nunca me dejas hacer nada".
Dmosle crdito a Eva. Ella se enfrent con valor a la
primera ola del asalto de la serpiente. Defendi el honor de
Dios diciendo las cosas como eran, rectas. La serpiente cam-
bi maosamente de tctica, movindose de inmediato al
ataque directo con un martillo diablico, "no moriris ...
seris como Dios" (Gnesis 3:4). Satans no ofreca un trozo
de fruta sino la promesa de deificacin. Sus palabras eran una
clara y directa contradiccin a lo que Dios haba dicho.
Algunos de los telogos contemporneos han abrazado un
lema que resulta trgicamente irnico. Alrgicos a la raciona-
lidad y sospechosos de fa lgica, se glorifican en mezclar el
cristianismo con la filosofa existencialista. El lema establece
que "la contradiccin es la marca de la ley, de la pureza, de la
verdad". Se dice que la verdad es tan elevada, tan santa que
no solamente transciende el poder de la razn sino que va
contra ella tambin. La verdad religiosa no es solamente
superracional, sino que es asimismo juzgada antirracional.
Apliquemos el lema a la prueba de Adn. Helo ah, escucha
las palabras de la serpiente disfrutando una facilidad i n t e l e ~
tual an no tocada por las consecuencias de la Cada. El
reconoce inmediatamente que las palabras de la sierpe chocan
con las de Dios. Dios dijo: si ustedes comen del rbol,
mueren. La serpiente dijo: si comen, no mueren. Adn aplica
los cnones de la lgica a la proposicin. "Si ustedes hacen
A, sigue necesariamente B", dijo Dios. "Si ustedes hacen A,
seguir no-B", dijo la serpiente. "Aj" musita Adn, diverti-
do, "eso viola la ley de no contradiccin". Adn prosigue el
pensamiento con riguroso anlisis. La serpiente dice una
contradiccin. La contradiccin es la marca de la pureza de
la verdad. Dios es verdad. Q.E.D. 2 por la lgica indefensa.
La sola conclusin de Adn sera que la serpiente era un
embajador de Dios. Ahora no es solamente el privilegio de
Adn comer la fruta una vez prohibida sino su deber moral.
Resistir la contradiccin es resistir la marca de la pureza de la
verdad. La cada de Adn no fue una cada hacia abajo en este
modo de pensar, sino un gran salto hacia adelante por la
humanidad.
Decir que la contradiccin es la marca de la pureza de la
verdad, representa alcanzar el nadir de la teologa. No puede
hundirse ms. Si la contradiccin es el heraldo de la verdad,
no tenemos medios para distinguir entre la verdad y la false-
dad, entre la obediencia y la desobediencia, entre la justicia y
la injusticia, entre Cristo y el anticristo. Bblicamente la
contradiccin es el seno distintivo de la mentira. La verdad
puede ser misteriosa, qu duda cabe, hasta paradjica, pero
nunca, nunca, nunca contradictoria. La serpiente dijo la pri-
mera contradiccin y Jess justamente la declara mentirosa
desde el principio, padre de mentiras. Adn crey la mentira.
l trat de tocar el trono de Dios calumniando la veracidad
de su Creador en ese acto.
Jess enfrent la misma cosa en su prueba. La misma
sutileza es empleada en la apertura de Satans: "Si eres
Hijo de Dios, di que estas piedras se conviertan en panes"
(Mateo 4:3). Fjense que Satans no introduce las palabras de
tentacin diciendo 'puesto que eres el Hijo de Dios ..." Cu-
les fueron las ltimas palabras que resonaron en los odos de
Cristo antes que entrara al desierto? Dios haba anunciado
desde el cielo en forma muy audible: "Este es mi Hijo amado
..." Tales palabras pueden resultar difciles de creer despus
de tolerar cuarenta das de privaciones. Jess no disfrutaba
2. Quod erat demonstrandun, lo que queramos demostrar.
68
Quin es Jess?
La vida de Jess 69
precisamente de las prerrogativas del Prncipe del Cielo. El
sutil ataque de Satans fue el mismo punto de invasin que
haba funcionado con tanto xito en el Edn: "Conque Dios
os ha dicho?"
Jess anula la sutileza con una inequvoca respuesta: "Est
escrito ..." Estas palabras eran una manera semtica de decir:
"La Biblia dice ..." l reprende a Satans con una cita bblica
"no slo de pan vivir el hombre, sino de toda palabra que
sale de la boca de Dios" (Mateo 4:4). Era como si Jess dijera
"Por supuesto, tengo hambre. Ya s que puedo convertir estas
piedras en pan, pero algunas cosas son ms importantes que
el pan. Yo vivo por la Palabra de Dios. Esa es mi vida".
El diablo insisti en no renunciar. Llev a Jess al pinculo
del templo y lo prob de nuevo: "Si eres Hijo de Dios, chate
abajo; porque escrito est: A sus ngeles mandar acerca de
ti" (Mateo 4:6). Ahora es el diablo el que recita las Escrituras,
distorsionndolas para sus propios propsitos. La prueba es
clara: "Si la Palabra de Dios es verdadera, ponla a prueba,
salta y ve si los ngeles te agarran".
Jess respondi Escritura con Escritura, recordando a Sa-
tans que la Biblia prohbe tentar a Dios. Quiz el dilogo
haya sido as "yo percibo, seor Satans, que t eres un astuto
estudioso de la Biblia. Incluso te has aprendido de memoria
partes importantes. Pero tu hermenutica es psima; pones Es-
critura contra Escritura. S que el Padre ha prometido que l me
encargara a los ngeles. No tengo que saltar de pinculos
para confirmarlo. Justamente ahora el Padre me est proban-
do; no soy yo quien lo prueba a l".
Aun Satans rehus rendirse. Llev a Jess a una alta
montaa y le mostr todos los reinos del mundo diciendo:
"Todo esto te dar, si postrado me adoras" (Mateo 4:9).
Estaban en un lugar alejado, fuera del alcance de los ojos de
los observadores. Nadie se hubiera dado cuenta de un peque-
o acto de traicin. Slo era necesaria una ligera genuflexin.
Por qu no?
El Padre ya haba prometido a Jess todos los reinos del
mundo, pero el precio era la cruz. No poda haber exaltacin
sin humillacin. Satans ofreci un camino ms fcil. Sin
copa amarga, sin pasin, sin burlas. Una doblada de rodilla y
el mundo era de Cristo.
Jess replic "est escrito: Al seor tu Dios adorars, y a l
solo servirs" (Mateo 4: la). No poda haber compromiso.
Escuchas el dilogo puesto en lenguaje contemporneo del
siglo XX? Satans acusa "Jess, eres tan rgido y de criterio
tan estrecho. Eres tan pedante sobre esto de las Escrituras
que elegirs morir en vez de comprometer una sola lnea de
ellas? No entiendes que la Ley que citas est pasada de
moda? Viene del Pentateuco y ahora todos sabemos que
Moiss ni siquiera lo escribi. Refleja las creencias primitivas
de hombres sencillos, enmarcadas en mitologa primitiva y
tabes supersticiosos".
Jess dijo: "Lo lamento, es la Escritura y la Escritura no
puede ser rota".
Jess crey a Dios y Satans se fue. All donde Adn cay,
Jess conquist. All donde Adn hizo compromisos, Jess
rehus negociar. All donde fall la confianza de Adn en
Dios, la de Jess nunca se inmut. El segundo Adn triunf
por l mismo y por nosotros.
Queda un paralelo por notar. Al final de la prueba de Jess,
aparecieron los ngeles para atenderlo, precisamente como el
Padre haba prometido. Adn vio un ngel tambin, pero su
ngel portaba espada flamgera mientras guardaba las puertas
del Paraso. Esa espada ech a Adn a vivir al este del Edn.
La pasin de Cristo
Si hay en este planeta un sucesoque ha sido demasiadoelevado y
demasiado santo para que lo comprendamos, se es la pasin
de Cristo -su muerte, su expiacin, y el ser abandonado
por el Padre-o Nosotros estaramos total y absolutamente
70 Quin es Jess?
Lavida de Jess 71
intimidados de hablar de esto si no fuera por el hecho de que
Dios, en Su Palabra nos ha puesto delante de nosotros la
revelacin del significado. En esta seccin el foco de nuestra
atencin estar puesto en la interpretacin bblica de la muer-
te de Cristo en la cruz.
Cada vez que discutimos un suceso histrico, revisamos los
hechos y, a veces, discutimos sobre lo que realmente tuvo
lugar, 10 que se dijo, 10 que se observ, pero, una vez que nos
ponemos de acuerdo sobre los hechos (o que acordamos
disentir) seguimos con la pregunta ms importante que pode-
mos formular: cul es el significado del suceso?
La gente que presenci a Cristo ir tropezando al Glgota, que
lo vio entregado a los romanos, que observ su crucifixin,
entendi el significado de este evento de diversas maneras.
Hubo aquellos que estuvieron presentes que pensaron que
observaban la justa ejecucin de un criminal. Caifs, el sumo
sacerdote, dijo que la muerte de Cristo era conveniente y que
l tena que morir por el bien de la nacin. l vio la crucifixin
como un acto de pacificacin poltica. Un centurin que
miraba cmo muri Jess, dijo "verdaderamente, ste era
Hijo de Dios" (Mateo 27:54). Poncio Pilato, los dos ladrones
que fueron crucificados al lado de Jess, -todos, parece,
tuvieron una manera diferente de entender 10 que significaba
la cruz.
La cruz ha sido el tema favorito de la especulacin teolgi-
ca durante dos mil aos. Si revisamos las variadas escuelas
de pensar teolgico que existen hoy da, encontraremos una
multitud de diferentes teoras que compiten entre s respecto
a 10 que realmente pas en la cruz. Algunos dicen que fue el
acto supremo que ilustra el amor sacrificado. Otros dicen que
fue el acto supremo de coraje existencial, mientras que toda-
va hay quienes dicen que fue un acto csmico de redencin,
y sigue el debate continuo.
Sin embargo, en las Escrituras tenemos, no solamente el
registro de los hechos, principalmente en los Evangelios, sino
tambin tenemos la interpretacin de los hechos que hace
Dios, principalmente en las Epstolas. Pablo discute el signi-
ficado de la cruz en Glatas 3:13, resumiendo toda la ense-
anza en un solo versculo:
Cristonos redimi de la maldicin de la ley, hecho maldi-
cin pornosotros (porque estescrito: Maldito todo el que
es colgado en un madero),
Esta forma de maldicin hubiera sido claramente compren-
dida por un judo sabio en el mundo antiguo, pero en nuestra
poca nos suena extrao. Para nosotros, el concepto mismo de
'maldicin' huele a algo supersticioso. Cuando omos la palabra
maldicin, pienso en el Harry 'tarro de aceite', de "Los Peligros
de Paulina" que dice "Maldiciones, frustradas de nuevo" cuando
el hroe salva a la herona de sus garras. O pensamos en la
conducta de las tribus primitivas que practican el vud, en que
muecas diminutas son pinchadas mientras se echa maldicin
sobre el enemigo. O pensamos en la maldicin de la tumba
de la momia de las pelculas de horror con Vincent Price y
Bella Lugosi. Una maldicin en nuestra era y poca es consi-
derada como algo que pertenece al reino de la supersticin.
La maldicin tiene un significado diferente en las catego-
ras bblicas. La maldicin se refiere en el Antiguo Testamen-
to al juicio negativo de Dios; es el antnimo de la bendicin.
Sus races se remontan a los orgenes de la ley, en el libro de
Deuteronomio, cuando el pacto es establecido con Israel. No
hay pacto sin sanciones agregadas, clusulas para recompen-
sar a quienes obedecen los trminos del pacto y clusulas de
castigo para aquellos que violen el convenio. Dios dice a su
pueblo:
He aqu yo pongo hoy delante de vosotros la b e n d ~ c i n y la
maldicin: la bendicin, si oyereis los mandamientos de
Jehov vuestro Dios, que yo os prescribo hoy, y la maldi-
cin, si no oyereis los mandamientos de Jehov vuestro
72
Quin es Jess?
La vida deJess 73
Dios, y os apartis del camino que yo os ordeno hoy, para
ir en pos de dioses ajenos que no habis conocido.
Deuteronomio 11:26-28
La maldicin es el juicio de Dios para la desobediencia que
rompe la santa ley de Dios.
El significado de la maldicin puede ser comprendido ms
plenamente si se mira comparndolo con su opuesto. La
palabra "bendecido" suele ser definida en trminos muy
concretos para el hebreo. La gente pudo seguir teniendo, an,
una relacin de proximidad con Dios en el Antiguo Testamen-
to, luego que fue violada la comunin con Dios en el Edn,
pero bajo una prohibicin absoluta: a nadie se le permita
mirar al rostro de Dios. Ese privilegio, la visin beatfica, est
reservada para el cumplimiento final de nuestra redencin.
Esta es la esperanza que tenemos, que algn da seremos
capaces de mirar sin velos, directamente, a la cara de Dios.
Todava seguimos bajo el mandato "no podrs ver mi rostro;
porque no me ver hombre, y vivir" (xodo 33:20). Siempre
fue, no obstante, la esperanza juda que algn da sea levan-
tado este castigo de la cada del hombre. La bendicin hebrea
ilustra esta esperanza.
Jehov te bendiga, y te guarde;
Jehov haga resplandecer su rostro sobre ti,
y tenga de ti misericordia;
Jehov alce sobre t su rostral
y ponga en ti paz.
Nmeros 6:24-26
Esta bendicin es un ejemplo del paralelismo hebreo; cada
estrofa dice lo mismo: Que el Seor te bendiga; que el Seor
haga resplandecer su rostro, que el Seor alce su rostro sobre
ti. El israelita entenda en forma concreta la bendicin: ser
bendecido era ser capaz de contemplar el rostro, de Dios. Uno
poda disfrutar la bendicin solamente en grados relativos, y
era ms bendecido cuanto ms se acercaba finalmente a la
relacin cara a cara. Por el contrario, mientras ms alejado era
la relacin final cara a cara mayor era la maldicin. De modo
que, por la va del contraste, la maldicin de Dios abarcaba
en el Antiguo Testamento, el estar totalmente alejado (sacado)
de su presencia. La maldicin completa exclua el vislumbre,
siquiera distante, de la luz de su rostro. Prohiba hasta la
refraccin de la gloria de un rayo de la luz resplandeciente
irradiada de la cara de Yav. Ser maldecido era entrar al lugar
de la absoluta oscuridad fuera de la presencia de Dios.
Este simbolismo fue trasladado por toda la historia de Israel
y extendido a la liturgia del pueblo judo. Se aplicaba a la
posicin del tabernculo, la tienda del encuentro, que era
designada para simbolizar la promesa que Dios estara en el
medio de su pueblo. Dios orden que el pueblo armara sus
tiendas por tribu en forma tal que eran reunidas en torno al
punto central de la comunidad donde instalaban el taberncu-
lo, el lugar que habitaba Yav. nicamente el sumo sacerdote
tena permiso para entrar al medio del tabernculo. el Santo
de los santos, solamente un da al ao, el Da de la Expiacin.
Pero hasta en ese da, la entrada del sumo sacerdote al lugar
sagrado era posibilitada solamente por prolongadas ablucio-
nes y derechos a lavamiento. Dios estaba en el medio de su
pueblo pero ellos no podan entrar al santuario interior del
tabernculo que simbolizaba el lugar donde habitaba Dios.
En el Da de la Expiacin se llevaba dos animales a las
ceremonias litrgicas: un cordero y un chivo expiatorio. El
sacerdote sacrificaba al cordero sobre el altar por los pecados
del p.ueblo. El sacerdote tambin tomaba al chivo expiatorio
y le Impona las manos, simbolizando as el traspaso de los
pecados de la nacin al lomo del chivo. De inmediato, se
llevaba el chivo fuera del campamento, hacia el desierto, a ese
estril lugar de remota desolacin -a la oscuridad exterior
lejos de toda proximidad a la presencia de Dios-. El chivo
74 Quin es Jess? Lavida deJess 75
expiatorio reciba la maldicin, era sacado de la tierra de los
vivos, sacado de la presencia de Dios.
Para comprender el significado de esta accin en su rela-
cin a la muerte de Cristo, debemos volver al Nuevo Testa-
mento, Juan 1:l. El Evangelio de Juan comienza "En el
principio era el Verbo, y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo
era Dios". El misterio de la Trinidad ha dejado perpleja
nuestra mente durante siglos. Sabemos que en cierto sentido
el Padre y el Hijo son uno, pero de todos modos, deben ser
distinguidos y hay que reconocer que existen en una relacin
absolutamente nica. La relacin, tal como la explica Juan, es
descrita por la palabra 'con'. Yel Verbo era con Dios. Lite-
ralmente dice Juan que el Padre y el Hijo tienen una relacin
cara a cara, precisamente el tipo de relacin con el Padre
negada a los judos. El judo del Antiguo Testamento poda
entrar al tabernculo y estar "con" (sun) Dios pero nadie
poda, nunca, ser 'pros' Dios.
Cuando examinamos la Crucifixin, importa que recorde-
mos que la relacin de Jess con el Padre representa lo
definitivo y final en materia de bendicin y que su ausencia
constituye la esencia de la maldicin. Cuando leemos el relato
de la pasin de Jess, ciertas cosas sobresalen. El Antiguo
Testamento nos ensea que su propio pueblo lo entreg a los
gentiles, y el pacto a extraos y extranjeros. Despus de su
juicio ante las autoridades judas, fue enviado al juicio de los
romanos. No fue ejecutado por el mtodo judo del lapida-
miento ya que las circunstancias de la historia mundial del
momento impedan tomar esa opcin. Cuando la pena capital
era ejecutada bajo la ocupacin romana, tena que ser hecha
por las cortes romanas, de modo que la ejecucin tena que
realizarse por el mtodo romano de la crucifixin. Resulta
significativo que Jess haya sido muerto a manos de los
gentiles, fuera del campamento. Su muerte tuvo lugar fuera
de la ciudad de Jerusaln; fue llevado al Glgota. Todas esas
actividades, urdidas en la misma trama, indican la repeticin
del drama del chivo emisario que reciba la maldicin.
Pablo nos comenta que en la ley deuteronmica, la maldi-
cin de Dios cae sobre todo aquel que cuelga de un madero,
maldicin no necesariamente dada a los que sufran muerte
por lapidamiento. Jess colg de un madero, cumpliendo en
esos mnimos detalles todas las clusulas del Antiguo Testa-
mento para ejecutar el juicio divino. El Nuevo Testamento
enfoca la muerte de Jess como algo ms que un aislado acto
o ejemplo de valenta o amor, aunque su muerte puede ilustrar
esas cosas tambin; antes bien, es vista como un evento
csmico, una muerte expiatoria; una maldicin derramada
sobre Cristo por nosotros,
El telogo suizo Karl Barth dijo que la palabra ms impor-
tante de todo el Nuevo Testamento es la cortita palabra griega
(4 letras) Y'uper (huper) que, simplemente significa, "por
cuenta de" o "en representacin de". La muerte de Jess es
por cuenta de nosotros. l asumi la maldicin de la ley por
m y por ti. El mismo Jess lo dijo en muchas formas diferen-
tes: "y pongo mi vida por las ovejas ... nadie me la quita, sino
que yo la pongo de m mismo" (Juan 10:15,18). "Porque aun
el Hijo del Hombre no vino a ser servido, sino a servir ya dar
su vida como rescate por muchos" (Marcos 10:45). Estas
imgenes del Nuevo Testamento destacan el concepto de la
sustitucin.
Una vez ofrec una conferencia pblica sobre la relacin
entre los pactos antiguo y nuevo; de pronto, en medio de mi
conferencia, un hombre se puso de pie de un salto en el fondo
de la sala. Se haba indignado cuanto dije que la muerte de
Jesucristo era una muerte expiatoria, una muerte sustitutiva
por cuenta de otras personas. Me grit desde el fondo de la
sala, "eso es primitivo y obsceno" Le repliqu "esas son las
mejores palabras para describir lo que he odo que caracteriza
a la Cruz" Qu podra ser ms primitivo? Una ejecucin
sanguinaria como sa, con todo el drama y el ritual, recuerda
76
Quin es Jess?
La vida de Jess 77
a los tabes pnnutrvos; tan sencilla es todo que hasta la
persona ms simple, ms analfabeta puede entenderlo.
Dios proporciona una va de redencin para nosotros que
no se limita a una lite intelectual sino que es tan tosca y tan
cruda que la persona primitiva puede comprenderla y, al
mismo tiempo, tan sublime que consterna a los telogos ms
brillantes. Pero me gusta en particular esa segunda palabra,
obscena, que resulta extremadamente apropiada, porque la
cruz de Cristo fue el evento ms obsceno de la historia
humana. Jesucristo se volvi una obscenidad. El pecado del
mundo le fue imputado como se haca sobre el lomo del chivo
emisario, desde el momento primero en que estuvo en la cruz.
La obscenidad del asesino, la obscenidad de la prostituta, la
obscenidad del secuestrador, la obscenidad del calumniador,
la obscenidad de todos esos pecados, que violan a las perso-
nas en este mundo, en un solo momento fue imputada a un
solo hombre. Una vez que Cristo abraz todo eso, l mismo
se volvi encarnacin del pecado, el parangn absoluto de la
obscenidad.
El smbolo de la cruz que desplegamos al mundo es un
smbolo obsceno. Jesucristo en la cruz fue, en cierto sentido,
el hombre ms inmundo y grotesco de la historia del mundo.
l era en y de por s mismo un cordero inmaculado -sin
pecado, perfecto y majestuoso-o Pero toda la fealdad de
la violencia humana se concentr, por imputacin, en su
persona.
Dios maldijo a Jess en cuanto el pecado estuvo concentra-
do en l. Cuando la maldicin de la ley fue derramada sobre
Jess, l sinti una pena tal que nunca ha sido sufrida por
nadie ms en los anales de la historia. He odo sermones muy
grficos sobre el atroz dolor de los clavos en las manos, sobre
el tener que colgar de la cruz y de las torturantes dimensiones
de la crucifixin. Estoy seguro de que todas esas descripcio-
nes son exactas y que ese fue un modo espantoso de ser
ejecutado, pero suman, literalmente, miles las personas que
han pasado por el espantoso dolor de la crucifixin. Aunque
fue uno solo el hombre que ha sentido sobre s el dolor de la
plenitud de la maldicin de Dios sin mitigar en absoluto.
Cuando Jess la sinti grit: "Dios mo, Dios mo], por qu
me has desamparado?" (Marcos 15:34). Algunos dicen que l
dijo eso sencillamente para citar el Salmo 22. Otros, que
estaba desorientado por el dolor y no entenda realmente lo
que estaba pasando. Dios ciertamente lo desampar. Ese es
todo el punto de la expiacin. Sin desamparo, no hay maldi-
cin. Dios le volvi la espalda a su Hijo en ese momento en
el tiempo y en el espacio.
Fue rota la intimidad de la relacin pros que experimentaba
Jess con el Padre, al menos en su naturaleza humana. Dios
apag las luces en ese momento. La Biblia nos cuenta que el
mundo fue rodeado por las tinieblas, testimonio del mismo
Dios al trauma de la hora. Jess estaba desamparado, l fue
maldecido y lo sinti. La palabra 'pasin' significa 'senti-
miento'. En medio del desamparo, dudo que l se haya dado
mucha cuenta de los clavos en sus manos o de las espinas en
su frente. l fue cortado, sacado, del Padre. Eso era obsceno,
aunque bello porque por eso nosotros podremos experimen-
tar, algn da, la plenitud de la bendicin de Israel. Miraremos
sin velos la luz del rostro de Dios.
La resurreccin deJess
La vida de Jess sigue una pauta general que se mueve de la
humillacin a la exaltacin. Sin embargo, ese movimiento no
es estrictamente lineal pues se le interponen, a lo largo del
camino, vietas de contrastes. El nacimiento contiene, a la
vez, ignominia y majestad. Su ministerio pblico atrae burla,
alabanza, rechazo y acogida, gritos de "[Hosanna!" y "Cru-
cifcalo!", Acercndose a la sombra de muerte, l muestra la
traslcida irrupcin de la transfiguracin.
78 Quin es Jess?
La vida deJess
79
La transicin del padecimiento pattico de la Cruz a la
grandeza de la Resurreccin no es abrupta. Hay un naciente
crescendo que se eleva y eleva hasta llegar a la cumbre, en el
momento en que el Seor sale del sudario y mortaja de la
tumba. La exaltacin empieza con el descenso de la cruz,
inmortalizado en la obra de arte cristiano clsica, "La Pie-
dad". Las reglas normales fueron rotas al disponer del cadver
de Jess. En circunstancias judiciales normales, el cuerpo de
un criminal crucificado era desechado por el Estado, arrojn-
dolo sin ceremonia al Gehena, el vertedero de basuras de la
ciudad de Jerusaln. All se incineraba el cuerpo, siguiendo
una forma pagana de cremacin, despojada de toda la digni-
dad del tradicional entierro judo. Los fuegos del Gehena
ardan incesantemente como medida necesaria de salud p-
blica para liberar a la ciudad de sus desperdicios. El Gehena
le sirvi a Jess como adecuada metfora del infierno, lugar
donde las llamas nunca se extinguen y el gusano no muere.
Pilato hizo una excepcin en el caso de Jess. Quizs le
molestaba su conciencia y fue movido por la piedad para
acceder al pedido de permiso para enterrar a Jess. 0, quiz,
fue movido por una poderosa Providencia que aseguraba el
cumplimiento de la profeca de Isaas en el sentido que l
hara su tumba con el rico, o el cumplimiento de su promesa
que l no iba a dejar que su Santo viera corrupcin. El cuerpo
de Cristo fue untado con especias y envuelto en fino lino para
depositarlo en la tumba que era del patricio Jos de Arimatea.
El mundo estuvo sumido en las tinieblas durante tres das.
Las mujeres del grupo de seguidores que tuvo Jess lloraban
amargamente, sin consolarse gran cosa con el permiso de realizar
el tierno acto de ungir su cuerpo. Los discpulos haban huido y
estaban ocultos todos juntos, con sus sueos trizados por el
grito "Est consumado". Dios estuvo silencioso durante tres
das, Luego grit. Dios movi la piedra con poder de cataclis-
mos y desencaden un paroxismo de energa creadora de
vida, infundindola una vez ms en el quieto cuerpo de Cristo.
El corazn de Jess empez a latir, bombeando sangre glori-
ficada por las arterias glorificadas, enviando poder glorifica-
do a los msculos atrofiados por la muerte. La mortaja no
pudo contenerlo cuando l se par y sali de la cripta. En un
instante, el mortal se convirti en inmortal y la muerte fue
derrotada por la victoria. En un momento de la historia fue
contestada, de una vez para siempre, la pregunta de Job "si el
hombre muriere vivir otra vez?"
Esta es la lnea divisoria de la historia humana, donde la
miseria de la raza es transformada en grandeza. Aqu naci el
carisma, la proclamacin de la iglesia primitiva, con el grito
"[Resucit!" Podemos enfocar este suceso como un smbolo,
un amante relato de esperanza. Podemos reducirlo a un mo-
ralismo que declara, como lo dijera un predicador "la Resu-
rreccin significa que podemos enfrentar la aurora de cada
nuevo da con valor dialctico".
Valor dialctico es la variedad que inventara Federico
Nietzsche, el padre del nihilismo moderno. Valor dialctico
es el valor-en-tensin, el valor estresado. La tensin es esta:
la vida es insensata, la muerte es final. Debemos ser valientes
sabiendo que aun nuestro coraje carece de sentido. Esto es
negar la resurreccin sumergindose en la desesperacin de
la trunca esperanza existencial.
El Nuevo Testamento proclama la Resurreccin como un
sobrio hecho histrico. Los primeros cristianos no se intere-
saban por smbolos dialcticos sino en las realidades concre-
tas. El cristianismo autntico se sostiene o se cae con el evento
en el tiempo y en el espacio de la resurreccin de Jess. El
vocablo 'cristiano' adolece de la carga de miles de calificati-
vos y miradas de diversas definiciones. Un diccionario defi-
ne al cristiano como una persona que es civilizada. Cierta-
mente uno puede ser civilizado sin afirmar la Resurreccin
,
pero entonces, no puede ser cristiano en el sentido bblico. La
persona que clama ser cristiano mientras que niega la Resu-
rreccin, habla con lengua bfida. De los tales, alejaos, aljate.
80 Quin es Jess? Lavida de Jess 81
El relato de la resurreccin ofendi la prueba de los cocien-
tes de probabilidad hecha por David Hume; ha sido consig-
nado por Rodolfo Bultmann a la cscara de la mitologa que
es innecesaria para la nuez de la verdad bblica. Para el
telogo de la muerte de Dios, Paul Van Buren, la resurreccin
ni siquiera es enseada por la Biblia como hecho histrico
real; la califica de "situacin de discernimiento" en que los
discpulos llegaron sbitamente a "entender" a Jess "vin-
dolo" en una nueva luz. El tratamiento de Van Buren viola
toda norma de sobrio anlisis literario del texto bblico.
Queda ms all de todo debate literario serio el hecho de que
los escritores del Nuevo Testamento se propusieran afirmar
que un hombre muerto volvi a la vida. Uno puede rechazar
la idea, pero no que se proclame dicha idea.
Hasta Bultmann concede la realidad histrica de la "fe
pascual" de la iglesia de los primeros tiempos. l revierte el
orden bblico, no obstante, al aducir que fue la fe pascual de
aquella iglesia la que caus la proclamacin de la resurrec-
cin. La Biblia argumenta que fue la resurreccin la que caus
la fe pascual de la iglesia temprana. Esta sutil diferencia en el
nexo causal es la diferencia entre fe y apostasa. Los escritores
bblicos clamaron ser testigos oculares del Cristo resurrecto
y certificaron la integridad de su fe con su propia sangre. La
iglesia antigua estaba dispuesta a morir por eso; la iglesia
moderna lo negocia como lo demuestra la renuencia de una
de las grandes denominaciones a reafirmar la resurreccin
corporal basada en que produce divisiones. La fe en la resu-
rreccin de Cristo es indudablemente separatista pues separ
a los cristianos de los gladiadores y llev al hostil Nern a
iluminar su jardn con antorchas humanas.
La resurreccin de Jess es radical en el sentido original de
la palabra. Apunta a la radix, la raz de la fe cristiana. Sin ella
el cristianismo se vuelve otra religin ms, concebida para
hacer temblar nuestros sentidos morales con las ramploneras
de la sabidura humana. El apstol Pablo expuso las claras e
irrefutables consecuencias del cristianismo sin resurreccin.
Si Cristo no es resucitado, nos quedamos entonces con la
siguiente lista de conclusiones:
1. Nuestra prdica es insignificante
2. Nuestrafe es en vano
3. Hemos representado mal a Dios
4. Seguimos todava en nuestro pecado
5. Han perecido nuestros seres queridosqueya murie-
ran
6. Si todo lo que tenemos es esperanza, somos de todos
los hombres los que ms merecemos lalstima.
Esas seis consecuencias revelan agudamente la conexin
interna de la resurreccin con la sustancia del cristianismo.
La resurreccin de Jess es el "sine qua non" de la fe cristiana.
Elimina la resurreccin y eliminaste el cristianismo.
Los escritores bblicos no fundamentan, sin embargo, su
proclama de la resurreccin en su consistencia interna con el
todo de la fe. No es una sencilla deduccin lgica derivada de
otras doctrinas de la fe. No es cosa de que debamos afirmar
la resurreccin porque las opciones restantes son sombras.
No afirmamos la resurreccin porque la vida sera desespe-
ranzada e intolerable sin ella. La proclama se fundamenta no
en la especulacin sino en datos empricos. Ellos vieron al
Cristo resurrecto. Hablaron y comieron con l. Ni su muerte
ni su resurreccin acontecieron en un rincn, como le pas a
Jos Smith (el fundador del mormonismo) cuando recibi su
revelacin especial. La muerte de Jess fue un espectculo
pblico y materia de registro pblico. Su resurreccin fue
atestiguada por ms de 500 personas en una sola ocasin. La
Biblia presenta historia sobre este asunto.
La objecin ms slida presentada contra el relato bblico
de la resurreccin de Jess, es la misma objecin levantada
contra otros milagros bblicos, a saber que tal evento es
imposible. Resulta irnico que el Nuevo Testamento enfoque
82 Quin es Jess?
La vida deJess 83
la cuestin de la resurreccin de Cristo exactamente desde el
extremo opuesto. Pedro predica en Pentecosts que "Dios
resucit, sueltos los dolores de la muerte, por cuanto era
imposible que fuese retenido por ella" (Hechos 2:24).
Para exponer el principio establecido aqu, debo tomarme
licencias con el uso de una negacin doble: era imposible que
Cristo no fuese resucitado. Para que la muerte hubiera reteni-
do a Cristo, se hubiera necesitado violar en forma suprema e
inconcebible las leyes de la muerte. El hombre moderno
entiende como ley inexorable de la naturaleza que lo que
muere sigue muerto, pero esa es una ley de la naturaleza
cada. La muerte ingresa al mundo como juicio sobre el
pecado en el enfoque judea-cristiano de la naturaleza. El
Creador decret que el pecado era ofensa capital. El alma que
peca morir; la advertencia original fue "el da que de l
comieres, ciertamente morirs" (Gnesis 2: 17). Dios conce-
di una extensin de la vida ms all del da del pecado, pero
no de forma indefinida. La sancin original no fue completa-
mente rescindida. La madre naturaleza se volvi el principal
verdugo. Adn fue creado con la posibilidad de morir (posse
mori) y la posibilidad de evitarlo (posse non mori). Adn
perdi su posibilidad de evitar morir debido a su transgresin
e incurri en la imposibilidad de no morir (non posse non
mori) a guisa de juicio.
Jess no era Adn. l era el nuevo Adn. l estaba libre del
pecado, tanto del original como del actual. La muerte no tena
reclamo legtimo sobre l en cuanto a l mismo. l fue
castigado por el pecado que le fue imputado, pcro en cuanto
pag el precio y la imputacin fue levantada de su espalda, la
muerte perdi su poder. La expiacin fue hecha en la muerte;
la perfecta condicin sin pecado de Jess fue en
la resurreccin. Tal como lo aseveran las Escrituras, El fue
levantado para nuestra justificacin como asimismo para su
propia reivindicacin.
Los cocientes de probabilidad de Hume descartan la resu-
rreccin porque fue un evento nico. Hume tuvo razn en un
punto, el de ser evento nico. Aunque las Escrituras relatan
otras resurrecciones, tal como la de Lzaro, todas fueron de
una categora diferente. Lzaro volvi a morir. La cualidad de
nica que tiene la resurreccin de Jess fue ligada a otro
aspecto de su propia cualidad de nico. Fue ligada a su
carencia de pecado, dimensin de la persona de Jess que
hubiera sido aun ms nica si el carcter de nico fuera
susceptible de graduarse.
Para que Dios permitiera a Jess quedar por siempre atado
por la muerte, l hubiera tenido que violar su propio carcter
recto y justo. Hubiera sido una injusticia, acto que es supre-
mamente imposible que Dios cometa. Lo sorprendente no es
que Jess haya sido resucitado, sino que haya permanecido
tanto tiempo en la tumba, como estuvo. Quiz la condescen-
dencia de Dios con la debilidad humana de la incredulidad,
10 inclin a mantener cautivo a Cristo, cerciorndose as de
que no cupiera duda alguna de que Cristo estaba muerto y que
la resurreccin no fuera tomada como una resucitacin.
La resurreccin aparta a Jess de todas las otras figuras
centrales de las religiones del mundo. Buda est muerto.
Mahoma est muerto. Confucio est muerto. Ninguno de
ellos fue sin pecado. Ninguno ofreci expiacin. Ninguno fue
reivindicado por la resurreccin.
Haremos bien en considerar la situacin de los dos que
caminaban a Emas ese fin de semana si vacilamos en la
incredulidad ante el hecho de la resurreccin. Lucas registra
el evento (24:31 y siguientes). Mientras iban caminando y se
alejaban de Jerusaln, Jess se les reuni, pero de incgnito.
Ellos presumieron al informar a Jess sobre los hechos de la
Crucifixin, impacientndose evidentemente con su aparente
ignorancia de las cosas. Cuando relataron el informe de las
mujeres en lo tocante a la resurreccin, Cristo los reprendi:
84 Quin es Jess?
La vida deJess 85
Oh, insensatos, y tardos de corazn para creer en todo lo
quelosprofetas handicho! Noeranecesario queel Cristo
padeciera estas cosas, y que entrara en su gloria? Y
comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los
profetas, se puso a explicarles en todas las Escrituras lo
referente a l.
Una de las reprimendas ms dolorosas que podemos sufrir
es la contenida en estas cuatro miserables palabras "yo te lo
dije" .
Cuando esa noche los dos tuvieron sus ojos abiertos y
reconocieron a Jess, se dijeron uno a otro: "No estaba
ardiendo nuestro corazn dentro de nosotros, mientras nos
hablaba en el camino, cuando nos abra las Escrituras?"
El cristiano no es escptico. El cristiano es una persona con
el corazn ardiendo, el corazn inflamado con la certeza de
la resurreccin.
La ascensin de Cristo
Mi tesis de graduado en teologa hecha en Amsterdam me
provoc una crisis en mi vida cristiana. La crisis fue acti vada
por un estudio tcnico de la doctrina de la ascensin. Al igual
que muchos protestantes, yo descuidaba ese tema, conside-
rndolo un escrito pstumo, nada cientfico, respecto de la
vida de Cristo, ni siquiera digno de especial conmemoracin
como ocurre con la Navidad y la Pascua. El Nuevo Testamen-
to, en realidad, se refiere al hecho slo dos veces. Ahora estoy
convencido de que no hay otro hecho nico en la vida de Jess
que sea ms importante que la ascensin; no, ni siquiera la
cruz ni la resurreccin. Cosa peligrosa es asignar valores
relativos a los episodios de la vida y del ministerio de Cristo,
pero si subestimamos el significado de la ascensin, navega-
mos por aguas muy nesgosas.
Qu poda ser ms importante que la cruz? Sin ella no
tenemos expiacin ni redencin. Pablo resolvi predicar a
Cristo y Cristo crucificado. Sin embargo, sin la Resurreccin
nos hubiramos quedado con un Salvador muerto. La cruz y
la resurreccin van juntas, cada una pide prestado algo de su
valor a la otra. Pero la historia no termina con la tumba vaca.
Ponerle "finis" ah es perderse la culminacin de la historia
redentora, momento hacia el cual se mueven ambos Testa-
mentos, Antiguo y Nuevo, con inexorable determinacin. Es
lo supremo de la exaltacin de Cristo, la cumbre de la historia
redentora hasta este punto. Es el profundo momento de la
coronacin de Cristo como Rey. Sin ste, la Resurreccin
termina en desilusin y Pentecosts no hubiera sido posible.
Mi experiencia de la crisis en Holanda fue provocada por
el estudio de una oscura manifestacin de los labios de Cristo.
En una ocasin, cuando Jess cont a sus discpulos sobre su
inminente muerte, dijo: "A donde yo voy, no me puedes
seguir ahora" (Juan 13:36) y "Todava un poco, y el mundo
ya "no me ver ms" (Juan 14:19) y sigui hablando dicil)-
doles "os conviene que yo me vaya" (Juan 16:7). Aqu El
efecta un juicio de valor sobre su partida. Su comentario iba
dirigido a sugerir que su ausencia era mejor que su presencia
para sus discpulos. Esto debe haber presionado la compren-
sin de sus amigos hasta extremos indecibles. Aprima facia
es inconcebible, impensable, que la gente se pueda beneficiar
ms de la ausencia de Jess que de su presencia en alguna
circunstancia, salvo esos infortunados que enfrentan su juicio
y que acogeran con agrado algn respiro. El cristiano anhela
la presencia de Cristo en su vida. El cristiano contemporneo
se vuelve melanclico imaginando cmo habra sido haber
visto y conocido al Cristo encarnado cuando caminaba por la
tierra. Millones viajan anualmente a Palestina solamente para
ver las huellas que quedaron. Seguro que la iglesia ha fallado
en comprender la magnitud de las palabras de Jess o, senci-
llamente, ha sido incapaz de creerlas. Vivimos como si no
hubiera habido ascensin.
86 Quin es Jess? La vida deJess 87
Los discpulos tardaron en comprender la conveniencia de
la partida de Jess. Se resistieron a su determinacin de ir a
Jerusaln y se ofendieron por sus anuncios de su inminente
muerte. Nueva luz les albore entre la resurreccin y la
ascensin, pues empezaron un notable cambio de actitud. La
culminacin de ese cambio fue demostrada por su inmediata
reaccin a la visible elevacin de Jess hacia el cielo. La
reaccin humana normal a las escenas de partida qued
deshecha por la conducta de ellos; el registro dice que los
discpulos "se volvieron a Jerusaln con gran gozo" (Lucas
24:52).
Irse, partir, puede ser una pena dulce, pero la medida
normal de dulzura es incapaz de cambiar la pena en regocijo.
Cuando los hombres se hacen a la mar, sea para la guerra o
como marineros, hay ms lgrimas que sonrisas en las caras
de los seres queridos que quedaron atrs. Recuerdo haberme
colgado, y arrastrado, de la bolsa de mi padre cuando se
dirigi hacia el tren que transportaba tropas, cuando se le
termin la licencia durante la Segunda Guerra Mundial. No
hubo gozo alguno en eso. Recuerdo el final de las vacaciones
de Navidad y el ritual que tena lugar en las terminales de los
autobuses "Greyhound" durante mis das de universidad,
cuando pona a mi novia en un autobs para que volviera a la
escuela, luego de haber disfrutado de un corto interludio,
juntos. Yo no volva a estudiar gozoso.
Los discpulos tuvieron, por cierto, que ser empujados por
un ngel para que se fueran del lugar del monte de los Olivos,
desde donde Cristo se fue. Se quedaron ah corno hipnotiza-
dos, saboreando la visin de la nube de gloria que rode a
Jess. Era corno si hubieran echado races en el lugar, hechi-
zados por la vista de la majestad que les circundaba. Su
ensoacin fue interrumpida por las palabras de un ngel
"Varones galileos, por qu estis mirando al cielo? Este
mismo Jess, que ha sido tomado de vosotros al cielo, as
vendr corno le habis visto ir al cielo" (Hechos 1:11).
Volvieron a Jerusaln; deben haber estado como mareados,
atontados: riendo, dando pasitos de baile y cantando todo el
carnina. Recordaban las palabras de Jess en el aposento alto
cuando les prometi un Consolador que iba a venir. Estaban
contentos de corazn porque, por fin, entendan a dnde iba
Jess y por qu iba.
Cristo haba dicho antes "nadie ha subido al cielo, sino el
que descendi del cielo" (Juan 3: 13). l se refera a s mismo.
Estas palabras ubicaron la ascensin directamente en la cate-
gora de evento nico. Jess volvi a mostrar, en su ascensin,
que l era "sui generis", Nadie antes ni desde l ha 'ascendi-
do' al cielo. El prerrequisito para ascender era un descenso
previo. En su calidad de Cristo unignito encarnado, Jess
estaba singularmente calificado para este evento. Otros ha-
ban ido al cielo. Enoc fue "trasladado" y Elas, "arrebatado".
Uno podra "subir" una escalera (como Jess le dijo a Nata-
niel, que iba a ver ngeles subiendo y bajando sobre el Hijo
del Hombre y como Jacob contempl en su sueo de media-
noche en Betel) o uno podra "subir" a Jerusaln, movindose
a una mayor elevacin sobre el nivel del mar. El trmino
podra usarse figuradamente para referirse a la elevacin de
un rey a su oficio real. Pero nunca nadie ha "ascendido al
cielo" en el sentido en que Jess hablaba.
La ascensin de Jess fue el supremo hecho poltico de la
historia mundial. l ascendi no tanto a un lugar como a un
oficio. l parti del mbito de la humillacin y sufrimiento
para entrar a su gloria. En un momento, l salt de su
condicin de despreciado maestro galileo al de Rey csmico
del universo, saltando por sobre las cabezas de Pilato, Hero-
des y Csar Augusto. La ascensin catapult a Jess a la
diestra de Dios, donde fue entronizado como Rey de reyes y
Seor de seores. Aqu queda destacada en franco relieve la
'conveniencia' poltica de su partida.
Las implicaciones de este hecho para la iglesia producen
vrtigo. Significa que aunque suframos la persecucin y la
88 Quin es Jess? La vida deJess 89
burla de las hostiles estructuras de poder -aunque nos que-
jemos bajo el degradante estado de rechazada minora-
nuestro candidato se sienta en el trono de la autoridad sobe-
rana. El reino de Dios no es un sueo irrealizado de fantasa
religiosa. La investidura de nuestro reyes un "[ait accompli".
Su reino no es mstico ni ilusorio sino que corresponde a un
estado real de las cosas. En este mismsimo momento el Seor
Dios omnipotente reina con su Hijo a su diestra en la sede de
la autoridad imperial. Ciertamente, an falta que el reino se
consume, eso an es futuro, pero no obstante, ha sido inaugu-
rado y eso es pasado. l reina en poder, poseyendo toda
autoridad en cielo y tierra, y eso es presente. Su reino es
invisible, pero no menos real. Su iglesia es la encargada de
hacer visible su reinado invisible.
La ascensin de Cristo a la diestra de Dios est insepara-
blemente unida a la llegada de Pentecosts. Jess no tena
antes de su ascensin, en cierto sentido, la autoridad para
enviar al Espritu. Uno de sus primeros actos de autoridad que
ejerci despus de ser entronizado, fue dotar a su iglesia con
poder desde lo alto. Sus discpulos recibieron una gran comi-
sin, un mandato para penetrar a todo el mundo dando testi-
monio del reino. Estos fueron, son y sern los autnticos
testigos de Jehov. Hasta que el Espritu descendiera no
podan cruzar frontera alguna ni emprender misin; entonces,
los discpulos regresaron a Jerusaln regocijados con el pro-
psito de su espera; estaban esperando Pentecosts. Cuando
el nuevo Rey del cosmos envi al Espritu Santo, el poder del
reino fue desatado sobre el mundo.
La elevacin de Cristo no fue solamente poltica sino
tambin sacerdotal. l asumi no tan slo el cetro del Rey
sino tambin los ropajes del Sumo Sacerdote. Jess, en su
ascensin, entr al santuario como asimismo al palacio. Jess
no slo se sienta a la diestra de Dios, sino se arrodilla. l ha
entrado al "sanctus sanctorum", el santo de los santos, para
interceder diariamente por su pueblo. Somos un pueblo cuyo
Rey ora por nosotros nombrndonos a cada uno.
Te maravilla entonces el gozo de los discpulos? En cuanto
comprendieron adnde iba Jess y por qu iba all, la nica
respuesta apropiada era la celebracin. Bailaron su camino de
regreso a Jerusaln. La presencia fsica de Jess se haba ido,
pero su presencia espiritual y poltica fue realzada, dando
lugar a la afirmacin del credo: "en lo tocante a su humanidad,
Jess ya no est presente con nosotros; en lo tocante a su
deidad, l nunca est ausente de nosotros". Sus palabras
consuelan a su novia "ausente":
He aqu que yo estoy con rosotro todos los das,
hasta elfin del mundo.
Mateo 28:20
SEGUNDA
PARTE
Orar
cambia
las cosas?
El lugar de
la oracin
.eul es la meta de la vida cristiana? La santidad nacida
G de la obediencia a Cristo. La obediencia revela las
riquezas de la vivencia cristiana. La oracin es lo que mueve
y nutre a la obediencia, colocando al corazn en el adecuado
"esquema mental" para desear la obediencia.
El saber es tambin importante porque sin saber no pode-
mos saber lo que requiere Dios. Sin embargo, el saber y la
verdad se quedan en el plano abstracto si no tenemos comu-
nin con Dios mediante la oracin. El Espritu Santo nos
ensea, inspira e ilumina la Palabra de Dios. El Espritu nos
relaciona con la Palabra de Dios y nos ayuda a responder
orando al Padre.
La oracin tiene un lugar vital en la vida del cristiano.
Primero, es un requisito absoluto para la salvacin. Algunas
personas no pueden or por ser sordas, pero pese a la sordera,
pueden ser salvadas. Algunos no pueden ver, pero pese a la
ceguera, pueden ser salvadas. Conocer la Buena Nueva: sal-
vacin por la muerte expiatoria y resurreccin de Jesucristo,
es algo que puede llegar de una u otra fuente, pero en el
94 Orar cambia las cosas?
El lugar dela oracin 95
anlisis final, la persona debe pedir a Dios la salvacin,
humildemente. La oracin de salvacin es la nica oracin
del impo que Dios ha dicho que oir.
Qu tienen en comn los que estn en el cielo? Varias
cosas. Todos han sido justificados, habiendo puesto su fe en
la expiacin de Cristo. Todos alaban a Dios. Todos han orado
pidiendo salvacin. Estar sin la oracin es estar sin Dios,
Cristo, Espritu Santo y la esperanza y realidad del cielo.
Segundo, una de las marcas ciertas del cristiano es su vida
de oracin. Uno puede orar sin ser cristiano, pero no puede
ser cristiano y no orar. Romanos 8: 15 nos dice que la adop-
cin espiritual que nos ha hecho hijos de Dios nos hace gritar,
verbalmente, "[Abba! Padre". La oracin es al cristiano lo
que la respiracin es a la vida, aunque no hay otro deber del
cristiano tan descuidado.
Resulta difcil orar, al menos en privado, por motivos
falsos. Uno puede predicar por falsos motivos, como hacen
los falsos profetas; uno puede involucrarse en actividades
cristianas por falsos motivos. Pueden hacerse muchas de las
cosas externas de la religin por motivos falsos, pero es
altamente improbable que uno tenga comunin con Dios por
motivos impropios. Mateo 7 nos dice que en el "ltimo da",
el del Juicio, muchos van a erguirse a decirle a Cristo las
grandes y nobles obras hechas en Su nombre, pero Su res-
puesta ser que l no los conoce.
As, pues, somos invitados, hasta mandados, a orar. La
oracin es, a la vez, privilegio y deber, deber que puede
tornarse exigente. La oracin exige trabajo como cualquier
otro medio de crecimiento cristiano. En cierto sentido para
nosotros orar es antinatural. Aunque fuimos creados para
comunin y compaerismo con Dios, los efectos de la Cada
nos han dejado perezosos e indiferentes a la gran mayora con
respecto a algo tan importante como la oracin. El renacer
vivifica el deseo, nuevo, de comunin con Dios, pero el
pecado resiste al Espritu.
Podemos consolamos en que Dios conoce nuestros corazo-
nes y escucha nuestras peticiones inexpresadas ms que las
palabras que emanan de nuestros labios. Cada vez que somos
incapaces de expresar los profundos sentimientos y emocio-
nes de nuestras almas, o cuando nos enredamos por completo
sobre los motivos por los cuales debiramos orar, el Espritu
Santo intercede por nosotros.
Romanos 8:26-27 nos dice:
y de igual manera el Espritu nos auuda en nuestra
debilidad; pues qu hemos de pedir con/o conviene, no lo
sabemos, pero el Espritu intercede por nosotros con
gemidos indecibles. Mas el que escudria los corazones
sabe cul es la mentalidaddel Espritu, porque conforme
a la voluntad de Dios intercede por los santos.
Cuando no sabemos cmo o qu orar en una situacin dada,
el Espritu Santo nos asiste. Hay razones para creer, a partir
del texto bblico, que si oramos incorrectamente, el Espritu
Santo corrige el error en nuestras oraciones antes de llevarlas
ante el Padre, pues el versculo 27 nos dice que "conforme a
la voluntad de Dios intercede por los santos".
La oracin es el secreto de la santidad, si en efecto es que
hay algo secreto respecto a la santidad. Si examinamos las
vidas de los grandes santos de la iglesia, encontramos que
fueron grande personas de oracin. John Wesley coment que
no daba mucho por los ministros que no oraban por lo menos
cuatro horas diarias. Lutero dijo que l oraba habitualmente
durante una hora diaria salvo cuando tena un da sumamente
atareado; entonces, oraba durante dos horas.
Descuidar la oracin es una causa principal de estanca-
miento en la vida cristiana. Consideremos el ejemplo de
Pedro en Lucas 22:39-62. Jess fue al Monte de los Olivos a
orar, como acostumbraba, y dijo a sus discpulos "orad que
no entris en tentacin". En lugar de orar, los discpulos se
96 Orar cambia las cosas?
pusieron a dormir. Lo siguiente fue que Pedro trat de atacar,
armado con una espada, al ejrcito romano; luego, l mismo
neg a Cristo. Pedro no or y, como resultado de ello, cay
en tentacin. Lo que es verdad de Pedro es tambin verdad de
todos nosotros: caemos en privado antes de caer en pblico.
Hay un tiempo bueno para orar y otro malo? Isaas 50:4
habla de la maana como el tiempo en que Dios da el deseo
de orar diariamente por renovada confianza en Dios. Pero hay
otros pasajes que mencionan tiempos de oracin durante todo
el da. Ninguna parte del da es separada por ser ms o menos
santificada que otra. Jess oraba en la maana, durante el da
y, a veces, toda la noche. Hay evidencias que sealan que
Jess haba apartado un tiempo para orar, pero sin embargo,
considerando la relacin que Jess tena con el Padre, sabe-
mos que nunca cesaba la comunin entre ellos.
"Orad sin cesar", tal es el mandamiento para nosotros en
1 Tesalonicenses 5: 17. Significa que debemos estar en con-
tinua comunin con nuestro Padre.
El propsito
de
la oracin
N
ada escapa de ser advertido por Dios; nada sale de los
lmites de Su poder. Dios es la autoridad en todas las
cosas. Esta noche me quedo insomne si pensara, siquiera por
un instante, que una sola molcula del universo pudiera
soltarse del control y dominio del Todopoderoso Dios. Mi
confianza en el futuro descansa en mi confianza en el Dios
que controla la historia, pero cmo ejerce Dios ese control y
manifiesta esa autoridad? Cmo hace Dios que pasen esas
cosas que l ha decretado soberanamente que sucedan?
Agustn deca que nada pasa en este universo aparte de la
voluntad de Dios y que, en cierto sentido, Dios ordena todo
lo que acontece. Al decir as Agustn no intent absolver de
responsabilidad por sus acciones a los hombres. En este
captulo, sin embargo, nos vamos a ocupar de responder a esta
pregunta: si Dios es soberano sobre acciones e intenciones de
los hombres, por qu orar, despus de todo? Un punto
secundario gira en torno a nuestro tema: orar cambia en
realidad algo?
98
Orar cambia las cosas? El propsito de laoracin 99
Permtanme contestar la primera, diciendo que el soberano
Dios manda que oremos en Su soberana y santa Palabra. La
oracin no es opcional para el cristiano, sino una exigencia.
Podemos preguntar: "y si orar no sirve para nada?" No
estamos tratando eso. En forma independiente, si sirve o no
orar, si Dios nos manda orar, debemos orar. Basta con que lo
mande el Seor Dios del universo, el Creador y Sostenedor
de todas las cosas. Sin embargo, l no nos manda solamente
que oremos sino tambin nos invita a hacer conocidas nues-
tras peticiones. Jess dice que no tenemos porque no pedi-
mos. Santiago nos dice que la oracin ferviente y efectiva del
justo logra mucho. Una y otra vez la Biblia manifiesta que la
oracin es una efectiva herramienta. Es til, sirve.
Juan Cal vino establece ciertas observaciones profundas
respecto de la oracin en su obra "Instituciones de la religin
cristiana".
Algunos dirn: "Acaso no sabe cules son nuestras
dificultades, con qu suplir nuestros intereses, sin moni-
tor? As, pues, en cierta medida, parece superfluo pedir-
le mediante nuestras oraciones, como si l cabeceara o
durmiera hasta que lo despierta el sonido de nuestra
voz.
Esos que as argumentan, no prestan atencin al fin por
el cual nos dijo nuestro Seor que orramos. No fue
tanto por l como por nosotros. Sin duda alguna que l
desea se le rinda el debido honor, como es justo que sea,
reconociendo que de l deriva todo lo que los hombres
desean o sienten til, y oran para obtener; pues hasta el
beneficio del homenaje que as le tributamos redunda a
nosotros. De ah, que los santos patriarcas mientras ms
confiadamente proclamaban las misericordias de Dios,
a s mismos y a otros, ms estmulo para orar sentan...
Es por nuestro propio inters que estemos constante-
mente suplicndole, primero, que nuestro corazn pue-
da siempre estar inflamado con el serio y ardiente deseo
de buscarle, amarle y servirle a l, ancla sagrada en toda
necesidad. Segundo, que no entre en nuestras mentes
ningn deseo, ningn anhelo, cualesquiera fueren, que
nos avergence ponerle como testigo, mientras aprende-
mos a ubicar todos nuestros de/seos ante Su vista y, as,
derramar nuestro corazn ante El. Por ltimo, que poda-
mos ser preparados para recibir todos Sus beneficios con
verdadera gratitud y accin de gracias, mientras nues-
tras oraciones nos recuerdan que proceden de Su mano.
(Libro 3, captulo 20, seccin 3).
La oracin, como todo lo dems de la vida cristiana, es para
la gloria de Dios y para nuestro beneficio, en ese orden. Todo
10que Dios hace, todo lo que Dios permite y ordena es, en el
sentido supremo, para Su gloria. Tambin es verdadero que
mientras Dios procura, supremamente, su propia gloria, el
hombre se beneficia cuando Dios es glorificado. Oramos para
glorificar a Dios, pero tambin oramos para recibir de Su
mano los beneficios de la oracin. La oracin es para nuestro
beneficio, aun a la luz del hecho de que Dios conoce el final
desde el principio. Tenemos el privilegio de llevar el todo de
nuestra existencia finita a la gloria de su presencia infinita.
Uno de los grandes temas de la Reforma fue la idea de que
toda nuestra vida es para vivirla bajo la autoridad de Dios, a
la gloria de Dios, en la presencia de Dios. La oracin no es
un simple soliloquio, un mero ejercicio de autoanlisis tera-
putico o una recitacin religiosa. La oracin es el conversar
con el mismo Dios personal. All, en el acto y dinmica de
orar, pongo toda mi vida bajo Su mirada. S, l sabe lo que
est en mi mente, pero yo tengo, de todos modos, el privilegio
de manifestarle, articuladamente, lo que tengo en mente. l
dice: "Ven, hblame. Hazme conocer tus necesidades". y, as,
vamos para conocerlo y ser conocidos por l.
Hay algo errneo en preguntar "si Dios lo sabe todo, por
qu orar?" pues esa pregunta presupone que la oracin es unidi-
mensional y definida simplemente como la oracin de splica o
intercesin. Por el contrario, la oracin es multidimensional.
100
Orar cambia las cosas?
El propsito de laoracin 101
La soberana de Dios no arroja sombras sobre la oracin de
adoracin. El hecho de que Dios lo sepa todo antes que suceda
o la realidad de su consejo determinador, no niega la oracin
de alabanza. La nica cosa que debiera hacer es la de darnos
mayor razn para expresar nuestra adoracin, por quien es
Dios. Si l sabe lo que vaya decir aun antes que lo diga, Su
conocimiento realza la belleza de mi alabanza, antes que
limitar mi oracin.
Mi esposa y yo tenemos tanta intimidad como puedan
alcanzar dos personas. Amenudo s lo que ella va a decir casi
antes que lo diga. Tambin es cierto lo contrario. De todos
modos, me gusta or que diga lo que piensa. Si eso es vlido
para el hombre, cunto ms vlido para Dios? Tenemos el
incomparable privilegio de compartir nuestros pensamientos
ms ntimos con Dios. Por supuesto, podemos sencillamente
entrar en nuestro cuarto de oracin, cerrar la puerta, dejar que
Dios lea nuestra mente y decir que oramos. Pero eso no es
comunin y, por cierto, no es comunicacin.
Somos criaturas que se comunican primordialmente por el
habla. La oracin hablada es, evidentemente, una forma de
expresin, una manera que tenemos de comunicarnos y tener
comunin con Dios. Hay un cierto sentido en que la soberana
de Dios debe influir nuestra actitud hacia la oracin, por lo
menos en lo que respecta a la adoracin; aunque ms no fuera,
nuestro entendimiento de la soberana de Dios debiera inci-
tarnos a una intensa vida de oracin de agradecimiento. Justa-
mente por ese entender, debiramos, en realidad, comprender
que todo beneficio, todo don bueno y perfecto es una expre-
sin de la abundancia de Su gracia. Mientras ms entendamos
la soberana de Dios, ms llenas de agradecimiento debieran
ser nuestras oraciones.
En qu sentido pudiera afectar negativamente la soberana
de Dios nuestra oracin de contricin o confesin? Quiz
pudiramos concluir que nuestro pecado es, finalmente, res-
ponsabilidad de Dios, que nuestra confesin es una acusacin
de culpa contra Dios mismo. Todo cristiano verdadero sabe
que no puede culpar por su pecado a Dios. Puede que yo no
entienda la relacin de la soberana divina y la responsabili-
dad humana, pero s me doy cuenta de que no puedo asignar
a la voluntad de Dios eso que emana de la maldad de mi
propio corazn. As, pues, debemos orar porque somos cul-
pables, suplicando el perdn del Santo a quien hemos ofen-
dido.
Y, qu pasa con la intercesin y la splica? Agradable
resulta hablar de los beneficios religiosos, espirituales y sico-
lgicos (y todo lo que pudiera derivar de la oracin), pero
qu pasa con la pregunta real, significa algo la oracin?, en
realidad, cambia algo? Alguien me pregunt eso, si bien de
manera un tanto diferente: "Cambia la oracin la determina-
cin de Dios?" Mi respuesta produjo tormentas de protesta.
Dije sencillamente "no". Veamos, si la persona me hubiera
preguntado: "Cambia las cosas la oracin?", le hubiera di-
cho: "[Por supuesto!"
La Biblia dice que hay ciertas cosas que Dios ha decretado
desde toda la eternidad. Esas cosas van a suceder inevitable-
mente. Si t oraras en forma individual o si t y yo uniramos
fuerzas para orar, o si todos los cristianos del mundo oraran
juntos en forma colectiva, eso no cambiara lo que Dios ha
determinado hacer en Su consejo oculto. Si decidiramos orar
para que Jess no vuelva, de todos modos l regresa. Puedes
preguntar: "acaso no dice la Biblia que si dos o tres se ponen
de acuerdo sobre algo, lo van a obtener?" S, eso ensea, pero
el pasaje se refiere a la disciplina que ejerce la iglesia, no a
las oraciones de peticin. Segundo, debemos tomar en cuenta
toda la doctrina bblica sobre la oracin sin aislar, nunca, un
pasaje del resto. Debemos enfocar el asunto a la luz de toda
la Escritura, resistindonos a la lectura atomizada.
Repito, puedes preguntar "acaso la Biblia no dice que
Dios se arrepiente de vez en cuando?" S, el Antiguo Testa-
mento ciertamente lo dice as. El libro de Jons nos dice que
102 Orar cambia las cosas? El propsito de laoracin
103
Dios "se arrepinti" del mal que haba planeado para el pueblo
de Tarsis. Al usar el concepto de arrepentimiento la Biblia, aqu,
describe a Dios, que es Espritu, con 10 que los telogos llaman
lenguaje "antropomrfico". Obviamente, la Biblia no quiere
decir que Dios se arrepiente de la manera en que nosotros nos
arrepentimos; de 10 contrario, podramos suponer, correcta-
mente, que Dios haba pecado y, por tanto, l mismo necesi-
tara un salvador. Lo que significa muy claramente es que
Dios elimin la amenaza de juicio para ese pueblo. La palabra
hebrea "nacham", que la versin Reina-Valera tradujo por
'arrepentirse' significa 'consolado' o 'aliviado' en este caso.
Dios se consol y se sinti aliviado porque el pueblo se haba
vuelto de su pecado y, por tanto, l revoc la sentencia de
juicio que haba impuesto previamente.
Cuando Dios hace pender su espada de juicio sobre las
cabezas de las personas y ellas se arrepienten y, entonces, l
suspende su juicio, ha cambiado de idea, como un cama-
len?
La mente de Dios no cambia; Dios no es una cosa. Las
cosas cambian y cambian de acuerdo a Su soberana voluntad
que l ejerce a travs de medios y actividades secundarias.
La oracin de Su pueblo es uno de los medios que l usa para
hacer que pasen cosas en este mundo. De modo que si me
preguntas si la oracin cambia las cosas, respondo de inme-
diato sin dudar "[S!"
No podemos saber cunto de la historia humana refleja la
intervencin inmediata de Dios y cunto revela Dios al obrar
mediante agentes humanos. El ejemplo favorito de Calvino
referente al caso era el libro de Job. Los sabeos y los caldeas
haban robado los burros y camellos de Job. Por qu? Por-
que Satans incit sus corazones para que as lo hicieran.
Pero, por qu? Porque Satans haba recibido permiso de
Dios para probar la fidelidad de Job en cualquier forma que
quisiera, excepto tomar la vida de Job. Por qu acord Dios
tal cosa? Por tres razones (l) para silenciar la calumnia de
Satans; (2) para reivindicarse a S mismo; y, (3) reivindicar
a Job de la calumnia de Satans. Todas esas razones son
justificaciones perfectamente rectas de las acciones de Dios.
El propsito de Dios para permitir el robo de los animales
de Job era reivindicar a l mismo y a Job de la calumnia de
Satans: razn justa. El propsito de Satans de incitar a esos
dos grupos era hacer que Job blasfemara a Dios: motivo
completamente malo. Pero nos damos cuenta de 9ue Satans
no hace nada sobrenatural para cumplir sus fines. El elige para
perpetrar el robo de los animales de Job a agentes humanos,
los sabeos y los caldeas, que eran malos por naturaleza y
clebres por su modo de vivir, robando y asesinando. Sus
voluntades estuvieron involucradas, pero no coercionadas; el
propsito de Dios fue cumplido a travs de las malas acciones
de ellos.
Los sabeos y los caldeas eran libres para escoger, pero para
ellos, igual que para nosotros, la libertad siempre significa
libertad sin lmites. Sin embargo, no debemos confundir la
libertad y la autonoma humanas. Nunca hay conflicto entre
la soberana divina y la libertad humana. La Biblia dice que
el hombre es libre pero, no que l es una ley autnoma en,
para y por s mismo.
Supongamos que los sabeos y los caldeos hubieran orado
"no nos metas en tentacin mas lbranos del malo"; en todo
caso, estoy absolutamente seguro de que los animales de Job
hubieran sido robados de igual forma. Pero tengo igual certe-
za que los sabeos y caldeas no hubieran sido los responsables
porque la oracin de ellos hubiera modificado la situacin
por entero. Hay libertad dentro de lmites y, dentro de esos
lmites, nuestras oraciones pueden cambiar las cosas. Las
Escrituras nos dicen que Elas, mediante la oracin, recibi
poder para mandar lluvia. Elas no dej de orar por entender
la soberana divina.
Ningn ser humano ha tenido una comprensin ms pro-
funda de la soberana divina que Jess. Ningn hombre or
104 Orar cambia las cosas?
El propsito de laoracin
105
alguna vez ms firmemente ni con ms eficacia. En el Getse-
man, Jess pidi una opcin, una manera diferente, pero
cuando esa peticin fue negada, l se inclin acatando la
voluntad del Padre. La razn misma de orar es la de la
soberana de Dios, debido a que creemos que Dios tiene
dentro de su poder ordenar las cosas de acuerdo a Su prop-
sito. A eso se resume la soberana: ordenar las cosas de
acuerdo al propsito de Dios. Entonces, cambia la oracin
la mente de Dios? [No! Cambia la oracin las cosas? S,
por supuesto!
La promesa de las Escrituras es "la oracin eficaz del justo
tiene mucha fuerza" (Santiago 5: 16). El problema es que
nosotros no somos en absoluto justos. Lo que hace la oracin ms
a menudo es cambiar la maldad y dureza de nuestros corazones.
Esa sola razn debiera ser suficiente para orar, aunque todas
las otras razones no fuesen vlidas ni verdaderas.
Jonathan Edwards nos da dos razones del porqu Dios
requiere oracin, en uno de sus sermones, el titulado 'El
Altsimo, Dios que escucha oraciones':
La oracin es, en lo tocante a Dios, un sensato reconoci-
miento de nuestra dependencia de l para Su gloria.
Como l ha hecho todas las cosas para Su propia gloria,
as ser glorificado y reconocido por sus criaturas; y es
apropiado que l requiera esto de quienes van a ser
sujetos de Su misericordia ... es un reconocimiento apro-
piado de nuestra dependencia del poder y de la miseri-
cordia de Dios para lo que necesitemos y un adecuado
honor rendido al gran Autor y Fuente de todo bien.
Con respecto a nosotros, Dios nos demanda oracin...
La oracin fervorosa hende a preparar al corazn en
muchas formas; aclara el verdadero sentido de nuestra
necesidad '" prepara ms la mente para valorar la
misericordia que buscamos. Nuestra oracin a Dios
puede guiarnos a sentir y considerar apropiadamente
nuestra dependencia de Dios para obtener la misericor-
dia que pedimos y ejercer apropiadamente nuestra fe en
la s u f i c i e ~ c ~ a de Dios, de modo que seamos preparados
para glonfIcar Su nombre cuando la misericordia es
recibida.
1
Todo 10 que Dios hace es, primero, por Su gloria y, segun-
do, por nuestro beneficio. Oramos porque Dios nos manda
orar, porque le glorifica a l y porque nos beneficia.
l. Jonathan Edwards, The Work of Jonathan Edwards (Calisle, Peen.:
BannerofTruth, 1974), 116.
El modelo
para orar
J
ess realiz muchos milagros durante el transcurso de
Su ministerio: Camin sobre las aguas, volvi agua en
vino, san al enfermo, levant al muerto, "y hay tambin otras
muchas cosas que hizo Jess, las cuales si se escribieran una
por una, pienso que ni aun en el mundo cabran los libros que
se habran de escribir"; as lo dijo Juan (21:25).
Siempre me ha sorprendido que los discpulos no le pidie-
ran a Jess que los enseara cmo caminar sobre las aguas,
parar la tempestad o realizar cualquiera de Sus otros milagros.
No obstante, s le pidieron que les enseara sobre la oracin.
Advirtamos que no pidieron a Jess ensearles cmo orar
sino que le rogaron "ensanos a orar" (Lucas 11: 1). Estoy
seguro de que ellos entendieron claramente la inseparable
relacin existente entre el poder que Jess manifestaba y las
horas que pasaba a solas, conversando con su Padre.
La instruccinqueJess entreg respectode la oracin nos llega
del Sermn del Monte, encontrado en Mateo 6 y Lucas 11.
Jess prologa Sus indicaciones sobre el patrn para orar con
estas palabras:
108 Orar cambia las cosas?
El modelo para orar
109
y cuandoores, no seas comolos hipcritas; porque ellos
aman el oraren pie en las sinagogas y en las esquinasde
las sinagogas para ser vistos de los hombres; de cierto os
digo que ya tienen su recompensa. Mas t, cuandoores,
entra en tu aposento, y cerrada la puerta, oraa tu Padre
que est en lo secreto; y tu Padre que ve en lo secreto, te
lo recompensar en pblico. y orando, no usis vanas
repeticiones, como los gentiles, que piensan que por su
palabrera sern odos. No os hagis, pues, semejantes a
ellos; porque vuestroPadre sabe dequcosas tenis nece-
sidad, antes quevosotros lepidis. Vosotros, pues, oraris
as...
Mateo 6:5-9
Fjense que Jess dice "oren de esta manera" no indica
"recen esta oracin" o "digan estas palabras". Hay ciertas
dudas acerca de si Jess alguna vez quiso decir que nosotros
tenamos que repetir la oracin. No ataco el uso de la Oracin
del Seor; ciertamente nada malo hay en usarla en la vida
personal del creyente o la vida devocional de la iglesia. No
obstante, Jess no nos dio tanto una oracin para recitar de
memoria como, ms bien, un patrn para mostrarnos la forma
de orar. Jess nos proporcionaba un listado esquematizado de
las prioridades, o de las cosas que debieran ser prioritarias, en
nuestra vida de oracin. Examinemos una por una las partes
de la Oracin del Seor.
Padre nuestro
Las primeras dos palabras de la oracin son muy drsticas
para ser empleadas en el Nuevo Testamento. La palabra Padre
no era la manera bsica de dirigirse a Dios que podemos
detectar en la comunidad del Antiguo Testamento. El nombre
de Dios era inefable; no era para dirigirse a l con ningn
grado de intimidad. Muy rara vez se usa la palabra Padre para
referirse a Dios en el Antiguo Testamento. No vamos a
encontrar Padre entre todos los trminos usados en oracin
por la comunidad del Antiguo Pacto para dirigirse a Dios o
hablar de l. Sin embargo, aqu, en el Nuevo Testamento,
Jess mismo nos lleva a una relacin ntima con el Padre al
romperse la separacin simbolizada por el velo en el templo.
Ahora Jess nos da el incomparable privilegio de llamar
"Padre" a Dios.
Jess fue el primero, del cual existe documentacin, que
tom la oracin hacindola una conversacin personal con
Dios. Jess que hablaba arameo us la palabra aramea Abba,
que es mejor traducir por "Pap, papi o papito". Casi podemos
escuchar el grito alarmado de los discpulos y ver la estupe-
faccin en sus rostros: "Jess, no, no puede ser; en serio, no
puedes querer decir eso. No, ni siquiera podemos decir el
nombre de Dios en voz alta. Ni siquiera le llamamos Padre,
muchsimo menos, papito!"
Irnicamente hoy vivimos en un mundo que da por sentado
que Dios es el Padre de todos y cada uno, que todos los
hombres son hermanos. Omos eso en el clich "la paternidad
de Dios y la hermandad del hombre" aunque las Escrituras,
en parte alguna, digan que todos los hombres son mi prjimo.
Dios es el Padre de todos en un sentido restringido que
indica que l es el dador y sostenedor de la vida, el progenitor
por excelencia de la raza humana, pero nada hay en la Biblia
que seale que un individuo cualquiera puede acercarse a
Dios en trminos tan familiares. La nica excepcin se refiere
a la ocasin en que la persona ha sido adoptada en la familia
de Dios, habiendo expresado la fe salvfica en la expiacin de
Cristo y habindose sometido al seoro de Jesucristo. Enton-
ces y nicamente entonces una persona puede darse el inmen-
so lujo de llamar Padre mo a Dios. Aquellos que le recibieron
de esa manera, tienen el derecho, autoridad y privilegio dado
por Dios de "ser hechos hijos de Dios" (Juan 1:12). Solamen-
te entonces Dios llama 'hijos' a los seres humanos. La palabra
griega "exousia" traducida por "derecho a llegar a ser" deno-
110 Orar cambia las cosas?
El modelo para orar
111
ta la libertad de actuar y la autoridad para esa accin. Llamar
'Padre' a Dios sin las apropiadas credenciales de filiacin es
un acto de extrema arrogancia y engreimiento.
En la introduccin a la Oracin del Seor no hallamos la
idea de la paternidad y hermandad universales; este supuesto
cultural nos hace malentender lo que dice Jess. En primer
lugar, la paternidad de Dios no puede darse por sentado, nadie
en el mundo puede hacerlo. Jess es la nica persona con el
derecho final de dirigirse a Dios de esa manera, puesto que
Jess solo es el "monogenes", "el unignito del Padre" ha-
biendo existido desde toda eternidad en una relacin filial
nica con el Padre.
Si hubiera una paternidad y hermandad universales en
algn sentido, tendra que ser en el contexto de la conversa-
cin de Jess con los fariseos, que registra el captulo 8 del
Evangelio de Juan. Los fariseos proclamaban ser hijos de
Abraham, prole de Dios por asociacin de ancestros. Jess los
desafa al respecto, diciendo:
Si fueseis hijos de Abraham, las obras de Abraham ha-
rais. Pero ahora procuris matarme a m, hombrequeos
hehablado laverdad, lacual heodo de Dios; no hizoesto
Abraham.... Vosotros soisdevuestropadre el diablo, y los
deseos de vuestro padre queris hacer.
Juan 8:39-4A4
Los hijos de Dios y los hijos del diablo son all claramente
diferenciados. Los hijos de Dios escuchan Su voz y le obede-
cen. Los hijos del diablo no escuchan la voz de Dios; le
desobedecen haciendo la voluntad de su padre, Satans. So-
lamente hay dos familias y uno pertenece a una o a la otra.
Ambos grupos tienen, no obstante, una sola cosa en comn:
los miembros de cada familia hacen la voluntad de su respec-
tivo padre, sea Dios o Satans.
Si examinamos el Nuevo Testamento para inquirir quines son
los hijos de Dios, la respuesta es clara. El Nuevo Testamento
no es vago ni enigmtico en este aspecto.
Romanos 8: 14-17 dice esto:
Porque todos los que songuiados porel Espritu de Dios,
stos son deDios. Pues nohabis recibido el espritu
de esclavztud para estar otra vez en el temor, sino que
habis recibido el espritu deadopcin, por el cual clama-
mos: Abba, Padre! El Espritu mismo da testimonio a
nuest.ro espritu, de que somos hijos de Dios. Y si hijos,
tan,lbln herederos de Dios y coherederos con
SI es que padecemos juntamente con l, para que
Juntamente conl seamos glorificados.
En el versculo 14 de este pasaje, el pronombre "autoi" en
el griego, "stos" en espaol, est usado en la forma enftica
para indicar exclusividad, por lo cual el versculo es mejor
traducido "porque todos los que son guiados por el Espritu
de Dios, stos S%S son los hijos de Dios" o "so/amente stos
son los hijos de Dios". Pablo ensea que es nicamente por
el Espritu Santo que podemos llamar Padre nuestro a Dios.
El significado que esto adquiere en el Nuevo Testamento es
que somos hijos, no nios ilegtimos, porque estamos en
unin con Cristo. Nuestra calidad de hijos no es automtica
ni heredada, tampoco necesidad gentica, sino ms bien, es
derivada. La palabra del Nuevo Testamento para esta relacin
es adopcin. Debido a nuestra relacin de adoptados con Dios
a travs de Cristo, llegamos a ser coherederos con Cristo.
Tenemos el privilegio de dirigirnos a Dios como Padre
nuestro y de acercarnos a l en relacin filial solamente
debido a que somos y estamos en Cristo, y Cristo es y est en
nosotros. Martn Lutero dijo una vez que si pudiera entender
las primeras dos palabras de la Oracin del Seor, l nunca
sera el mismo de nuevo.
112 Orar cambia las cosas? El modelo para orar 113
La palabra nuestro significa que el derecho de llamar "Pa-
dre" a Dios no es solamente mo sino un privilegio corpora-
tivo que pertenece a todo el cuerpo de Cristo. Cuando yo oro,
no me presento ante Dios como individuo aislado sino como
miembro de una familia, de una comunidad de santos.
Que ests en el cielo
Otro debate que arda en la poca en que Jess entregaba estas
palabras era sobre la ubicacin exacta de la presepcia de Dios.
Cuando Jess habla con la mujer en el pozo, El seala que
Dios es espritu y, en cuanto tal, no puede ser colocado en un
lugar en particular. l no estaba en el Monte Gerizim, como
ella pensaba, ni en Jerusaln como crean algunos de los
judos.
Ciertamente Dios es omnipresente. No hay restricciones
finitas a Su divina presencia, aunque Cristo habl del Padre
que est en el cielo. Por qu? Cristo estaba hablando sobre
la trascendencia de Dios. Puesto que Dios no es parte del
proceso mundano, l no es parte de la naturaleza. Dios no
puede ser confinado a un lugar especfico. El Dios al cual nos
dirigimos es el Dios que est por sobre y ms all de los
lmites finitos del mundo.
La lnea que da inicio a la Oracin del Seor nos presenta
una tensin dinmica. Aunque podamos acercarnos al Seor
en actitud de intimidad, existe siempre un elemento de sepa-
racin. Podemos ir a Dios y llamarlo Padre, pero esta relacin
filial no nos permite tener el tipo de familiari,dad que promue-
ve la altanera. Debemos presentarnos ante El con franqueza,
s, pero nunca con arrogancia o engreimiento. El "Padre
nuestro" habla de la cercana de Dios, pero el "que ests en el
cielo" apunta Su cualidad de Otro, poniendo aparte a Su Ser.
Se trata de que cuando oramos, debemos recordar quines
somos y a quin nos dirigimos.
Santificado sea tu nombre
No importa cun cerca nos invite l a aproximarnos, sigue
habiendo un abismo infinito entre nuestra pecaminosidad y
Su majestad. l es Celestial; nosotros S0l!lOS de la tierra. l
es perfecto; nosotros somos imperfectos. El es infinito; noso-
tros somos limitados. l es santo; nosotros, impos. Nunca
olvidemos que Dios es ntegramente "Otro" que nosotros.
La sagrada cualidad de Otro de Dios es un hecho que
olvidaron los hijos de Aarn, pero lo olvidaron solamente una
vez.
Leemos en Levtico 10:1-3:
Nadab y Abi, hijos de Aarn, tomaron cada uno
incensario, lf pusieronen ellos fuego, sobre el cual puste-
ron incienso, y ofrecieron delante de Jehov fuego extra-
Fo, que l nunca les mand. Ysali fuego de delante de
Jehov y losquem,y murierondelantedeJehov. Enton-
ces dijo Moiss a Aarn: Esto es lo que habl Jehov,
diciendo: En los que a m se acercan me santificar, y en
presencia de todo el pueblo ser
Dios exige ser tratado como santo pues es santo. l es
celoso de Su honor. No suplica respeto en el pasaje citado
sino, ms bien, establece el hecho de "yo ser tratado como
santo". Nunca debemos cometer el fatal error de Nadan y Abi
acercndonos al soberano Dios con una actitud petulante.
Considerando la primera peticin de la Oracin del Seor,
podemos ver que sta es la primera prioridad de la cual
hablaba Jess. Su peticin inicial es que el nombre de Dios
sea santificado. Usa la palabra griega "hagios" que se tradu-
ce, literalmente, "santo". La prioridad principal del cristiano
es cuidar que el nombre de Dios sea mantenido santo pues es
santo. Si sa fuera la nica peticin de oracin que formulara
la comunidad cristiana y lo hiciera fervorosa y habitualmente,
114 Orar cambia las cosas? El modelopara orar
115
sospecho que se cumpliran de inmediato el avivamiento que
tanto pedimos y la reforma que tan fervientemente deseamos.
Todo: nuestro trabajo, nuestro ministerio y todos los aspectos
de nuestras vidas cotidianas, todo se vera afectado.
El propsito para la eleccin de Israel y de sus leyes
religiosas, dietticas y ceremoniales era, como lo expresa el
Antiguo Testamento, el de establecerla como nacin santa,
apartada del lugar comn de las culturas de la antigedad.
Era eso por el honor de ellos? No, era por el honor de Dios.
El honor de Dios debe convertirse en la obsesin de la actual
comunidad cristiana. El honor no debe ir a nuestras organiza-
ciones, denominaciones, modos individuales de adorar, ni
siquiera a nuestras iglesias particulares, sino a Dios solo.
Consideremos las palabras dadas en Ezequiel 36:22:
As hadicho Jehov el Seor: No lohago por vosotros, oh
casa de Israel, sino por causa de mi santonombre, el cual
profanasteis vosotros entre las naciones adonde habis
llegado.
Qu vuelco. La nacin escogida para tener el incomparable
privilegio de demostrar la grandeza de Dios haba, en cambio,
optado por profanar pblicamente Su nombre. Dios tuvo que
reprenderlos por su traicin. En el anlisis final, nuestros
nombres, nuestras organizaciones y nuestros esfuerzos son,
todos, insignificantes a menos que honremos el nombre de
Dios.
Hoy predomina en nuestra tierra una aterradora falta de
miedo a Dios. Martn Lutero destac una vez que aquellos
que lo rodeaban hablaban de Dios "como si l fuera un
aprendiz de zapatero". Si eso era cierto en la poca de Lutero,
cunto ms hoy? y, sin embargo, la prioridad principal que
Jess establece es que el nombre de Dios sea santificado,
honrado y exaltado.
El nombre de Dios es una expresin de l. Somos los
portadores de la imagen de Dios. Donde el nombre de Dios
no se respeta, es inevitable que los portadores de Su imagen
tambin sufran la prdida del respeto.
Venga tu reino
Un motivo central de la Escritura es el Reino de Dios. Era el
tema principal de la enseanza y prdica de Jess, quien vino
como el cumplimiento del mensaje de Juan el Bautista, que
era claro, preciso y simple: "Arrepentos, porque el reino de
los cielos se ha acercado".
Jess hizo del reino el foco y nota clave de Su prdica en
el Sermn del Monte. Tratar con la realidad el reino de Dios
era ms que una simple presentacin tica de los principios
para el buen vivir. Jess hablaba de las caractersticas indivi-
duales de las personas que llevan un estilo de vida redimida
dentro del reino de Dios.
Nos cuesta entender el concepto del reino, dada nuestra
cultura actual. Nosotros tenemos democracia donde la mera
idea de monarqua es repugnante. Recordemos que somos los
herederos de los revolucionarios que proclamaron "aqu no
servimos a ningn soberano!" La nacin norteamericana est
edificada sobre la resistencia a la soberana; sus ciudadanos
han peleado en batallas y guerras para liberarse de la monar-
qua. Cmo podemos entender, entonces, la mentalidad neo-
testamentaria de las personas que oran para que el Hijo de
David restaure una monarqua y el trono de Israel?
El Rey ha llegado. Cristo se sienta, exaltado, a la diestra de
Dios y reina como Rey. Pero Jess no es el mero Rey espiri-
tual de la iglesia, donde Su nica responsabilidad es la de
ejercer autoridad sobre nuestra piedad, como si hubiera una
separacin entre iglesia y estado. Jess es el Rey del universo;
se es el hecho de la ascensin, realidad que, no obstante, no
es creda ni reconocida por el mundo. Aunque ese reinado es
116 Orar cambia las cosas?
El modelo para orar
117
un hecho establecido ahora mismo es invisible para el mundo
en que vivimos. No se cuestiona en el cielo, pero se discute y
mucho, en la tierra. Jess dice que debemos orar pidiendo que
el reino de Dios se haga visible en la tierra y la voluntad
invisible sea hecha visible.
La rebelin contra la autoridad de Dios no es algo nuevo o
nico de nuestra poca o de la cultura occidental, pues "Se
levantan los reyes de la tierra, y prncipes consultarn unidos
contra Jehov y contra su ungido, diciendo: Rompamos sus
ligaduras, y echemos de nosotros sus cuerdas" (Salmo 2:2-3).
Cul es la respuesta de Dios a este levantamiento? "El que
mora en los cielos se reir; el Seor se burlar de ellos"
(Salmo 2:4).
Dios no se divierte por mucho tiempo, pues en los verscu-
los 5 y 6 leeemos "Luego hablar a ellos en su furor, y los
turbar con su ira. Pero yo he puesto mi rey sobre Sion, mi
santo monte".
El Seor habla a los que se han rebelado contra l, a
aquellos involucrados en esta csmica Declaracin de Inde-
pendencia, y dice: "Yo he instalado a mi Rey, he ungido a mi
Cristo y es mejor para ustedes someterse a eso". Leyendo ms
adelante, aprendemos algo ms:
Ahora, pues, oh reyes, sed prudentes; admitid amonesta-
cin, jueces de la tierra. Servid a Jehov con temor, y
alegraos con temblor. Honrad al Hijo, para que no se
enoje, y perezcis en el camino; puesseinflamade pronto
su ira. Bienaventurados todos los queen l confan.
Salmo 1:10-12
Los cristianos tienen que orar para que se manifieste el
reino de Cristo y se establezca su reinado. Si sa es nuestra
oracin somos responsables por demostrar nuestra lealtad al
Rey. La gente no tendr que adivinar a quin estamos enalte-
ciendo.
Sea hecha tu voluntad
Esta frase no pide que el consejo determinado de Dios se
realice o que Dios vaya ejecutando las cosas que l ha
predeterminado desde la eternidad. Antes bien, oramos por
~ b e d i e n c i a a la revelada voluntad preceptiva de Dios: lo que
El nos ha dado a conocer mediante Sus mandamientos. Esta
tercera peticin es una oracin de obediencia de parte del
pueblo de Dios, para que aquellos que son el pueblo de Dios
obedezcan los mandatos de Dios.
En la tierra como en el cielo
Los ngeles de la corte de Dios hacen como l dice y desea.
Su pueblo en la tierra, no. Dios es el Hacedor del pacto;
nosotros somos los demoledores del pacto, muy a menudo en
rumbo de colisin con la voluntad de Dios.
Hay un sentido en que las primeras tres peticiones dicen,
todas, lo mismo. Honrar el nombre de Dios, que su reino se
vuelva visible y la obediencia a su voluntad, son todas,
virtualmente, el mismo concepto repetido en tres maneras
diferentes. Estn inseparablemente interrelacionadas. Dios es
honrado por nuestra obediencia. Su reino es hecho visible por
nuestra obediencia y, muy obviamente, su voluntad es hecha
cuando somos obedientes a esa voluntad. Estas son las prio-
ridades que Jess estableci.
Nosotros no nos precipitamos, arrogantes, a la presencia de
Dios para asaltarlo con nuestras necias peticiones, olvidando
a Quin nos dirigimos. Nosotros debemos asegurarnos de que
hemos enaltecido apropiadamente al Dios de la creacin.
nicamente despus que Dios haya sido justa y rectamente
honrado, adorado y enaltecido, toman su propio lugar las
subsecuentes peticiones del pueblo de Dios.
118
Orar cambia las cosas?
El modelo para orar 119
Danos hoy nuestro pan de cada da
Dios provee para Su pueblo. Resulta aqu notable que la
peticin sea por el pan diario y no por el diario trozo de carne
de la mejor calidad. Dios surte las necesidades, pero no
siempre las frivolidades.
Revisemos la experiencia de los israelitas despus de haber
sido liberados del territorio de Egipto. Dios les proporcion
de manera milagrosa el pan en forma de man. Qu pas
entonces? Primero, dejaron de agradecerle por Sus provisio-
nes. Segundo, dejaron de pedirle que les abasteciera y, terce-
ro, empezaron a rezongar por Su provisin. Por ltimo, em-
pezaron a recordar todo lo bueno que haba sido vivir en
Egipto. Soaban con los pepinos, los melones, los cebollinos
y el ajo que haban tenido en Egipto, olvidando la opresin,
las dificultades y las torturas que haban soportado en manos
del faran. Rezongaban por tener que comer man en el
desayuno, el almuerzo y la cena. Los israelitas coman sufl
de man, pastel de man, merengue de man, man hervido,
al horno y a la parrilla; pronto, gritaban por carne.
Lo que les sucedi se nos cuenta en Nmeros 11:18-20:
Pero al pueblo dirs: Santificaos para maana, y comeris
carne; porque habis llorado en odos deJehov, diciendo:
Quin nos diera a comercarne! Ciertamente mejor nos
iba en Egipto! Jehov, pues, os dar carne, y comeris. No
comeris un da, ni dos das, ni cinco das, ni diez dias, ni
veinte das, sino hasta un mes entero, hastaque os salga
por las narices, y la aborrezcis, por cuanto menospre-
ciasteis aJehov queesten mediodevosotros, y llorasteis
delantedel,diciendo: Para qusalimos ac deEgipto?"
Dios dice "quieren carne. Les dar carne y van a comer
carne hasta que se harten".
Una de las cosas que delata nuestra cada condicin es el
concepto del hombre que se hace a s mismo y que se da todo
el crdito por la abundancia de nuestros bienes olvidando la
Fuente de toda nuestra provisin. Debemos recordar que, en
ltima instancia, Dios es quien nos da todo lo que tenemos.
Perdona nuestras deudas corno nosotros tambin
perdonarnos a nuestros deudores
Esta es una oracin extremadamente peligrosa pues contiene
un principio que el Nuevo Testamento toma muy en serio. La
suprema advertencia de parte de Jess es que Dios nos juzgar
de acuerdo a la manera en que nosotros hayamos juzgado a
otras personas. Puesto que el hombre es salvado por gracia,
qu mejor prueba de que una persona ha sido salvada, que
sta ofrezca a otros la gracia que ella misma ha recibido tan
generosamente? Si esa gracia no es notoria en nuestras vidas,
podemos cuestionar vlidamente la genuinidad de nuestra
propia supuesta conversin.
Debemos tomar muy seriamente a Dios en este aspecto.
Jess narra la historia de dos hombres que deban dinero
(Mateo 18:23-35): Uno deba, digamos unos diez millones y
el otro, unos dieciocho dlares. El que deba ms fue perdo-
nado por su acreedor, pero a su vez, l no perdon al que le
deba los mezquinos dieciocho. Resulta bastante llamativo
que ambos pidieran lo mismo: ms tiempo, en lugar de pedir
la cancelacin total de la deuda.
Era cmico que el hombre que tena esa deuda exorbitante
pidiera ms tiempo puesto que, aun con las normas actuales
de las remuneraciones, la suma que adeudaba era absoluta-
mente astronmica. El jornal de la poca era, aproximada-
mente, unos dieciocho centavos diarios. El hombre que deba
poco, podra haber pagado su deuda en tres meses. Pedir ms
tiempo no era insensato, pero su acreedor, en vez de expresar
el perdn que l mismo haba recibido, empez a acosarlo.
120 Orar cambia las cosas? El modelo para orar
121
Quede muy claro el punto: nuestras ofensas mutuas y las
ofensas que la gente nos hace son como la deuda pequea,
mientras que las innumerables ofensas que cometemos contra
el Seor Dios Omnipotente son como la deuda de los diez
millones.
Jonathan Edwards en su famoso sermn "La justicia de
Dios en la condenacin de los pecadores" dijo que cualquier
pecado es ms o menos odioso segn sea el honor y majestad
de quien hemos ofendido. Puesto que Dios es de infinito
honor, infinita majestad e infinita santidad, el menor pecado
es de infinita consecuencia. Pecadillos aparentemente trivia-
les son nada menos que 'traicin csmica' cuando se los
enfoca a la luz del gran Rey contra quien hemos pecado.
Somos deudores que no podemos pagar, pero que hemos sido
liberados de la amenaza de ir a la crcel para los deudores.
Insultamos a Dios cuando no damos nuestro perdn y gracia
a quienes nos lo piden, aunque clamemos ser perdonados y
salvados por gracia.
Hay otro importante punto que considerar aqu. Aun en
nuestro acto de perdn no hay mrito. No podemos recomen-
darnos a Dios y clamar perdn meramente porque hemos
perdonado a otra persona. Nuestro perdn no obliga en abso-
luto a Dios respecto de nosotros. Lucas 17: 10 indica clara-
mente que no hay mrito alguno ni siquiera en la mejor de
nuestras buenas obras: "As tambin vosotros, cuando hayis
hecho todo lo que os ha sido ordenado, decid: Siervos intiles
somos, pues lo que debamos hacer, hicimos".
Nada merecemos por nuestra obediencia porque la obe-
diencia -incluso al punto de la perfeccin- es el requisito
mnimo de un ciudadano del reino de Dios. La obediencia es
su deber. Lo nico que podemos clamar sera la falta de castigo,
pero ciertamente, ninguna recompensa porque hemos hecho
solamente 10 que se espera. La obediencia nunca es conside-
rada como servicio "por encima y ms all de la llamada del
deber". Estamos meramente en posicin de postrarnos ante
Dios y rogar Su perdn, pero si lo hacemos, debemos estar
preparados para mostrar ese perdn nosotros mismos, de lo
contrario, nuestra posicin en Cristo pende precaria. En reali-
dad, lo que Jess dice es 'pueblo perdonado, perdonen a los
dems'. No nos atrevamos a manifestar que somos poseedo-
res de su vida y naturaleza y, al mismo tiempo, fallar al
mostrar esa vida y naturaleza.
Para exponer ms ampliamente este pensamiento, si Dios
ha perdonado a alguien, podemos ser menos? Sera increble
pensar que nosotros, que somos tan culpables, rehusramos
perdonar a alguien que ha sido perdonado por Dios, quien es
completamente sin culpa. Tenemos que ser espejos de gracia
para los dems, ref1ejando lo que hemos recibido nosotros
mismos. Esto lleva a cabo la Regla de Oro en forma suma-
mente prctica.
El perdn no es materia privada sino corporativa. El cuerpo
de Cristo es un grupo de gente que vive diariamente en el
contexto del perdn. En efecto, lo que nos distingue es que
somos pecadores perdonados. Jess llama la atencin no slo
a los elementos horizontales de la peticin, sino tambin al
vertical. Tenemos que orar diariamente pidiendo el perdn de
nuestros pecados.
Algunos pueden preguntar aqu: "Si Dios ya nos ha perdo-
nado, por qu debemos pedir perdn?, no es malo pedir
algo que ya se nos ha dado?" La respuesta final a preguntas
como sas es siempre la misma: lo hacemos porque Dios lo
manda. En 1Juan 1:9 se nos seala que la marca del cristiano
es su continuo pedido de perdn. El tiempo verbal en el griego
indica un proceso continuo. El perdn pone aparte al cristia-
no. El descredo impo reprime su pecaminosidad, pero el
cristiano es perceptivo a su indignidad. La confesin es una
parte importante del tiempo de oracin del cristiano.
Personalmente encuentro un tanto aterrador pedirle a Dios
que nos perdone segn nosotros perdonamos a otros; es casi
como pedirle justicia a Dios. Advierto a mis alumnos "no le
122
Orar cambia las cosas?
El modelo para orar 123
pidan justicia a Dios, pues pueden obtenerla". Si Dios me
perdonara en proporcin exacta a mi disposicin de perdonar
a otros, me temo que me vera en tremendos problemas.
El mandamiento a perdonar a los otros segn nosotros
hemos sido perdonados se aplica tambin al asunto del. per-
donarse a s mismo. Cuando confesamos nuestros pecados a
Dios, tenemos Su promesa de que l nos perdonar. Desafor-
tunadamente no siempre creemos esa promesa. La confesin
demanda humildad en dos niveles, el primero, es admitir
realmente la culpa; el segundo, la humilde aceptacin del
perdn. .
Recuerdo que una vez vino a hablar conmigo un hombre
abatido por un problema de culpa. Me dijo: "He pedido a D.ios
que me perdone de este pecado una y otra :ez, ? ~ r o SIgO
sintindome culpable, qu puedo hacer?" La situacin no era
la de la repeticin mltiple del mismo pecado, sino la mltiple
confesin de un pecado cometido una sola vez.
Le repliqu que deba volver a orar pidindole a Dios que
lo perdonara. Una mirada de enojada impaciencia apareci. en
sus ojos al exclamar: "[Pero, ya he hecho eso! Le he pedido
repetidamente a Dios que me perdone. De qu sirve que
vuelva a pedrselo'?"
Al contestarle, apliqu la proverbial y firme fuerza del palo
a la cabeza de la mula: "No le sugiero que le pida a Dios que
lo perdone por ese pecado, sino que le solicito que pida
perdn por su arrogancia", . /
El hombre no poda creer lo que oa "anogancIa, que
arrogancia?" l supona que sus repetidas splicas de perd?n
eran una prueba positiva de su humildad. Estaba tan contnto
por su pecado que senta que tena que arrepentirse eterna-
mente de eso. Su pecado era demasiado grande para ser
perdonado por una dosis de arrepentimiento. Que otros. sigan
adelante por gracia, pero l iba a sufrir por su pecado sin que
importara la gracia de Dios. El orgullo haba puesto una
barrera para que este individuo aceptara el perdn. Cuando
Dios promete que nos perdonar, insultamos Su integridad
cuando rehusamos aceptar Su perdn. Perdonarnos a nosotros
mismos despus que Dios nos haya perdonado es un deber,
como asimismo un privilegio.
No nos metas en tentacin mas lbranos del
maligno
A primera vista esta parte de la Oracin del Seor parece
constar de dos pedidos separados, pero no es as. Esto sigue
la forma literaria del paralelismo usado en el Antiguo Testa-
mento: dos maneras diferentes de decir lo mismo. Jess no
sugiere aqu que Dios nos vaya a tentar a lo malo si no le
pedimos lo contrario. Santiago 1:13 dice especficamente que
Dios no tienta. Dios puede probar, pero nunca tienta al mal.
La prueba es para crecer; la tentacin es para el mal.
No todas las tentaciones vienen del diablo, pues Santiago
tambin dice que somos tentados por nuestra propia concu-
piscencia. Satans no es inocente del mal, pero sin embargo,
el mal inherente del corazn del hombre es capaz de tentar al
hombre sin ayuda de Satans.
El ruego de evitar la tentacin y el pedido para ser librados
del malo son idnticos. La Versin "Reina-Valera" no es la
mejor traduccin de este pasaje, porque "el mal" no expresa
el sentido general del cual habla Jess. La palabra griega
"mal" es de gnero neutro; en esta parte de la Oracin del
Seor, la palabra tiene gnero masculino. Jess dice que
pidamos al Padre que nos libre del "malo", de los ataques
furiosos que Lutero llamaba "los desenfrenados asaltos de
Satans", el enemigo que destruye la obra de Cristo en este
inundo.
Jess nos dice que pidamos al Padre construir un cerco a
nuestro alrededor. El pedido no est concebido para que
evitemos las pruebas de ese mundo, sino para protegernos de
ser expuestos desnudos a los ataques de Satans. Jess pide
124 Orar cambia las cosas?
al Padre, en su "Oracin de Sumo Sacerdote", no sacar a sus
discpulos del mundo sino, ms bien, "que los guardes del
mal" (Juan 17: 15).
Estamos pidiendo la presencia redentora de Dios; sin esa
presencia somos presa fcil para el enemigo. Piensen en
Pedro que acababa de exponer exaltadamente a Jess la
extensin de su consagracin, la profundidad de su amor, su
dedicacin e intensidad de su lealtad; pero Jess lo mira y
prediciendo su negacin le dice: "Simn, Simn, he aqu
Satans os ha pedido para zarandearos como a trigo; pero yo
he rogado por ti, que tu fe no falle; y t, una vez vuelto,
confirma a tus hermanos" (Lucas 22:31-32). En otras pala-
bras, Jess deca a Pedro que sera como masilla en manos de
Satans si era dejado librado a s mismo. Si no fuera porque
Cristo intercede por cuenta de Pedro, ste hubiera estado
perdido; su fe hubiera fallado.
No solamente tenemos a Jess para que interceda por
nosotros para protegernos del enemigo, sino que nosotros
mismos debemos pedir a Dios que nos mantenga a salvo de
la mano del enemigo.
Jess esboza en seis peticiones el proceso y las prioridades,
para nuestras vidas de oracin. La Oracin del Seor conclu-
ye as, "porque tuyo es el reino y el poder y la gloria por
siempre, Amn", pero eso no figura en los mejores manuscri-
tos. Con toda probabilidad no estaba en el texto original,
aunque fue conclusin comn de las oraciones en la iglesia
de los primeros tiempos. Pese a todo es un final veraz y
apropiado que regresa al comienzo de la oracin, elevando
una doxologa a Aquel que escucha nuestras peticiones.
La prctica
de
la oracin
L
a Oracin del Seor fue dada a la iglesia en respuesta al
pedido de los discpulos de que Jess les enseara a orar.
Hemos visto las prioridades de la oracin en el ejemplo
maestro que es la Oracin del Seor. Tambin podemos
buscar un patrn de oracin, un movimiento fluido que em-
pieza con adoracin y se mueve, finalmente, a la peticin y
splica.
El acrstico "ACAS" sirve como patrn de oracin que
uno puede seguir. Cada letra del acrstico representa un
elemento vital de la oracin efectiva:
A-ADORACIN
C-CONFESIN
A-ACCIN DE GRACIAS
S-SPLICA
l. En ingls el acrstico es ACTS que significa HECHOS
126 Orar cambia las cosas? La prctica de laoracin
127
Este acrstico ACAS sugiere la dimensin dinmica de la
oracin. La oracin es accin. Aunque pueda expresarse en
un espritu de serena quietud, la oracin es, de todos modos,
accin. Cuando oramos, no somos observadores pasivos o
neutrales, ni espectadores desapasionados; gastamos energa
en el ejercicio de la oracin.
La Biblia nos dice que puede mucho la oracin eficaz y
ferviente del justo. El fervor caracteriz la agona de Jess en
Getseman, donde su sudor cay al suelo hecho gotas de
sangre. El fervor describe la lucha que sostuvo Jacobo con el
ngel toda la noche en Penuel. La oracin es un ejercicio de
pasin, no de indiferencia.
Jess cont la parbola de la viuda insistente que llevaba
su caso a un juez injusto. Hombre inescrupuloso era el tal
juez, sin consideracin por el hombre ni por Dios, pero oy
los ruegos de la viuda. l no se conmovi por un sbito
estallido de compasin, sino que la viuda lo cans con sus
repetidas peticiones. En pocas palabras, la mujer se convirti
en una plaga para el juez, llevndolo a hacer algo mediante
su incesante insistencia.
El punto de la parbola no es que Dios sea indiferente a
nuestras necesidades y debamos importunarlo si deseamos
que nos escuche. La parbola no compara el juez injusto con
Dios, el Juez perfectamente justo, sino que los contrasta.
Jess usa frecuentemente el motivo del "cunto ms" en sus
parbolas. Aqu manifiesta: Y acaso Dios no har justicia a
sus escogidos, que claman a l da y noche? (Lucas 18:7).
El punto de la comparacin contrastante es este: si un juez
humano injusto escucha la peticin de una mujer fervorosa,
cunto ms escuchar nuestros ruegos nuestro justo Juez
celestial?
La mujer persistente se asemeja a los santos que claman da
y noche. Como el rey David, cuya almohada se empapaba con
sus lgrimas, los santos van a Dios con genuina emocin,
hasta lJorando.
El fervor es una forma apropiada de la oracin activa. El
frenes no lo es. Existe una fina lnea divisoria entre ambos.
Fervor y frenes poseen pasin; ambos estn cargados con
emocin. El fervor se cruza al otro lado y se vuelve frenes en
dos puntos: el mental y el emocional. El fervor se vuelve
frenes cuando la mente deja de pensar y las emociones se
descontrolan. La oracin frentica cae en la incoherencia del
derviche sin que Dios sea honrado.
El frenes, falsificacin del fervor, es una maquinacin que
intenta simular el santo fervor. Sean advertidos aqu aquellos
que manipulan deliberadamente las emociones de las perso-
nas. Hay algo santo, algo soberano en el fervor espiritual
genuino que no puede ser manufacturado artificialmente. Es
fcil confundir frenes con fervor. La confusin es mortal.
La adoracin
Es la forma ms apropiada de empezar la oracin, tal como
se ensea en la Oracin del Seor. Pero, lamentablemente,
muy a menudo somos movidos a orar por nuestros deseos de
suplicar. Vamos a Dios cuando queremos algo de l. Estamos
tan apresurados por mencionar nuestros pedidos y articular
nuestras necesidades, (que Dios ya conoce), que omitimos la
adoracin por completo o nos limitamos a llenar las aparien-
cias pasando por ella rpidamente.
Omitir la adoracin equivale a extirpar el corazn de la
oracin. Una cosa es ser ferviente para suplicar, particular-
mente cuando oramos en un gran aprieto; otra es ser ferviente
para adorar. Las oraciones de los grandes santos, los guerreros
de la oracin en la historia de la iglesia, estn marcados por
su ferviente adoracin a Dios.
Prohba Dios que alguna vez nos dediquemos a inventar
explicaciones sobre las enseanzas de Cristo, pero debo con-
fesar que, por lo menos, me deja ligeramente sorprendi-
do la respuesta, de Jess al pedido de los discpulos sobre
la oracin. Cuando dijeron "ensanos a orar", yo hubiera
128
Orar cambia las cosas? La prctica de la oracin 129
anticipado una respuesta de sus labios diferente de la que dio
mediante la Oracin del Seor. Yohubiera esperado una respues-
ta como esta "quieren aprender a orar?, lean los Salmos".
Me sorprende que Jess no refiriera a sus discpulos a los
Salmos, donde no solamente encontramos expuesto el cora-
zn de David sino tambin un tesoro de adoracin divinamen-
te inspirado y repleto de modelos para que nosotros los
sigamos.
Nuestra vacilacin y debilidad para expresar adoracin
puede tener dos causas; la primera, sencillamente la falta de
vocabulario apropiado. Tendemos a ser muy poco expresivos
cuando se trata de adorar. Fue Edgar Allan Poe quien dijo que
la prosa es un vehculo ms apto que la poesa para comunicar
instrucciones. La poesa tiene en su mira elevar el alma a
alturas excelsas, por lo cual no es de asombrarse que los
Salmos hayan sido escritos en forma de poesa. Aqu las
alturas ms excelsas de la expresin verbal son alcanzadas en
el servicio del alma que alaba a Dios.
Muchas personas del movimiento carismtico han declara-
do que una de las principales razones para procurar el don de
lenguas es el agudo deseo de superar o soslayar la deficiencia
de nuestro empobrecido vocabulario, mediante un lenguaje
especial para orar. La gente suele sentir que su propio idioma
es inadecuado para expresar adoracin. Esta sensacin de
insuficiencia al tener que usar las mismas palabras cansadas
y macilentas produce frustracin. Una opinin similar es
expresada por Charles Wesley en su himno "j Oh, que tuviera
lenguas mil!" El himno se queja de que restringirse a una
lengua es un estorbo lamentable para alabar, que sera alivia-
do solamente por el agregado de 999 lenguas.
Los Salmos fueron escritos en un vocabulario poderoso,
aunque simple, por el cual los corazones de varios escritores
expresaron reverencia por Dios sin pasar por alto la mente.
Los salmistas emitan alabanza abriendo sus bocas. Esa alaban-
za era dada por inspiracin del Espritu Santo ciertamente,
pero emitida por hombres cuyas mentes estaban empapadas
en las cosas de Dios.
La ignorancia es otra gran barrera para articular la alabanza.
No adolecemos tanto de vocabulario limitado, como de limi-
tada comprensin de Aquel a quien adoramos. Nuestro culto
de adoracin tambin sufre de una falta de conocimiento de
Dios.
Consideremos al adolescente loco de amor que escribe
cartas de amor a su novia en la sala de estudios. El joven
puede ser tmido y reticente, pero dle una pluma y el objeto
para su romance y de pronto l es otro Shakespeare. Oh, las
cartas de amor pueden ser sensibleras y poco complejas desde
el punto de vista literario, pero no les faltan palabras. El
muchacho est enamorado. Su corazn mueve su pluma.
Cmo escribir cartas de amor a un Dios desconocido?
Cmo pueden los labios formar palabras de alabanza a un
Ser Supremo nebuloso sin nombre? Dios es una persona, con
una historia personal infinita. l se ha revelado a nosotros, no
solamente en el glorioso teatro de la naturaleza sino tambin
en las pginas de la Sagrada Escritura. Si llenamos nuestra mente
con su Palabra, nuestros inarticulados balbuceos se cambiaran
por logrados patrones de significativa alabanza. Sumergirnos en
los Salmos no solamente nos har ganar mayor penetracin
en el cmo de la alabanza, sino tambin ampliar nuestra
comprensin de Aquel a quien estamos alabando.
Por qu debemos adorarlo? Porque se es nuestro deber
de seres humanos. Hemos sido llamados a llenar la tierra con
la gloria de Dios. Somos creados a Su imagen para reflejar Su
gloria; nuestra mayor funcin es magnificar al Seor. Igual-
mente, tenemos que adorarlo, pero no halagarlo como si "lo
estuviramos preparando" para nuestras splicas. Notamos
que se describe a los ngeles en el cielo ubicados alrededor
del trono de Dios con alabanza y adoracin.
Por qu es tan importante la adoracin para nosotros en
trminos prcticos? Porque toda la vida del cristiano, que
130 Orar cambia las cosas?
La prctica de la oracin
131
debe ser vida de obediencia y servicio, es motivada y enrique-
cida cuando la santidad y la dignidad de Dios son grabadas
en nuestra mente. Antes que pueda ser motivado a hacer algo
difcil por alguien, necesito tener cierta cantidad de respeto
por esa persona. Cuando alguien me pide que vaya al mundo
y soporte la persecucin y hostilidad de personas enojadas y
contrarias, tengo que respetar profundamente a esa persona.
Solamente entonces esa tarea se vuelve ms fcil.
Cuando empezamos nuestras oraciones con adoracin, es-
tamos estableciendo las condiciones para venir a Dios en
confesin, accin de gracias y splicas. Hebreos 4: 16 nos dice
que tenemos que entrar confiadamente en el Santo de los
Santos, pues el velo fue removido por la Cruz. Fue quitada la
espada que el ngel esgrima en la puerta del paraso. Cristo
nos ha dado acceso al Padre. De todos modos si miramos la
historia de la iglesia, vemos que la gente ha mantenido una
respetuosa distancia, pensando que Dios segua alejado de
ellos. La oracin se volvi tan formal que la iglesia y su gente
reaccionaron con igual intensidad en direccin opuesta.
Hoy tenemos la llamada "oracin en forma de conversa-
cin". Nuestra conversacin con Dios es algo como esto:
"Hola, Dios, cmo andan las cosas? Para m no muy bien
hoy, t sabes, pero los dos juntos, t y yo, Dios, haremos
algo mejor, s?" Esto es ms bien un acercamiento casual a
Dios. Histricamente, hay razones para ello. Se trata de una
exagerada reaccin al formalismo. Pero hay que cuidarse de
la informalidad que provoca el desdn. Concebida para elimi-
nar lo artificial, sin embargo, ha creado la peor clase de
artificialidad. Todava no ha sido hecha la criatura que tenga
la audacia de hablarle a Dios en esa forma estando en Su
inmediata presencia.
Dios nos ha invitado a ir libremente a Su presencia, pero
debemos darnos cuenta de que aun nos presentamos ante
Dios. Cuando estemos confrontados con el Seor Dios Om-
nipotente, quin le hablara como a un amigo durante un
partido de ftbol? Podemos ir confiadamente a l, pero nunca
con arrogancia, nunca presumiendo, nunca en forma insolen-
te como si estuviramos tratando con uno igual a nosotros.
Cuando empezamos nuestra oracin con adoracin y ala-
banza, reconocemos a Aquel al que le hablamos. La gramtica
no tiene que ser perfecta, ni las palabras elevadas y elocuen-
tes, pero deben reflejar el respeto y el honor debidos a Dios.
La adoracin nos introduce, en cierto sentido, al modo apro-
piado para confesar y expresar nuestra gratitud y efectuar
nuestras splicas.
Varios libros recientes dejan la impresin de que todo lo
que tenemos que hacer es seguir cierto procedimiento estipu-
lado para que Dios nos d cualquier cosa que pidamos. Sus
autores dicen efectivamente "siga este procedimiento o use
estas palabras especficas y sepa que Dios acceder, con toda
certeza, a sus peticiones". Eso no es orar; eso es magia. Eso
no es fe, sino supersticin. Estos son trucos destinados a
manipular al Dios soberano. Pero el que ora as olvida a Quin
se dirige. El Dios soberano no puede ser manipulado, pues l
conoce los corazones de todos los que le oran. La verdadera
oracin presupone una actitud de humilde sumisin y adora-
cin para con el Todopoderoso Dios.
Confesin
Despus de expresar adoracin, debemos tener corazones
listos para la confesin. Recordemos que no tenemos derecho
alguno de presentarnos ante Dios fuera de la obra consumada
de Cristo. No podemos formular al odo de Dios reclamos ni
clamores en y de nosotros mismos. No tenemos derecho
intrnseco a Su presencia. Las Escrituras nos dicen que Dios
es demasiado santo para siquiera mirar el pecado. Dios se
deleita en las oraciones de los justos, pero nosotros no somos
demasiado justos en nuestras vidas diarias. Sin embargo, el
Dios que servimos nos invita a Su presencia a pesar de
nuestro pecado.
132
Orar cambia las cosas? La prctica de la oracin 133
En nuestro estudio de la Oracin del Seor, hemos ya
considerado algunos de los elementos importantes de la con-
fesin. Como lo indica el modelo de la oracin, la confesin
debe ser parte normal de nuestra conversacin con Dios. La
confesin no es cosa frvola que se emprenda solamente en
ciertos momentos y fechas designados para ello durante el
ao. La confesin debe ser actividad diaria para el cristiano
cuyo peregrinaje entero se caracteriza por el espritu de arre-
pentimiento. La principal razn de la cotidianeidad de la
confesin es que cometemos diariamente pecados contra la
ley divina. Hacemos cosas que no debemos hacer y omitimos
hacer cosas que Dios nos manda hacer. Incurrimos diariamen-
te en deuda ante Dios. Por consecuencia, nuestras oraciones
diarias deben incluir genuinos actos de confesin.
No es accidental que la iglesia catlica romana elevara el
rito de la penitencia al nivel del sacramento. Debido a que el
sacramento de la penitencia fue punto bsico en el pensa-
miento de la Reforma, ante el mismo contina una actitud
negativa de parte de los protestantes. Este es el caso clsico
de reaccin exagerada en que se arroja el nio junto con al
agua del bao. Los Reformadores no buscaban eliminar el
arrepentimiento y la confesin, sino que procuraban reformar
su prctica por parte de la iglesia.
El sacramento catlico romano de la penitencia contiene
varios elementos: la confesin verbal, la absolucin sacerdo-
tal y "las obras de satisfaccin", que son todos exigidos para
cumplir las demandas del sacramento. Las obras de satisfac-
cin pueden ser tareas mecnicas, tales como repetir tantos
Ave Maras o Padre Nuestros o hasta actos ms rigurosos de
penitencia. Las obras de satisfaccin estn establecidas para
acumular mritos para el cristiano penitente, hacindolo apto
para que Dios le restaure la gracia de la justificacin.
Fue ese tercer aspecto del sacramento de la penitencia lo
que origin tanto debate en el siglo XVI. El criterio de los
Reformadores era que las obras de satisfaccin ensombrecen
la suficiencia y eficacia de la obra de satisfaccin consumada
por Cristo. El "mrito congruo" del cual hablaba Roma,
oscureci la doctrina bblica de la justificacin por la sola fe.
Los reformadores protestantes no repudiaron la importan-
cia de la confesin, durante los debates sobre la penitencia;
tampoco repudiaron necesariamente el concepto de confesar
el pecado propio a otra persona. Por supuesto, pusieron en tela
de juicio los elementos de exigencia de confesin a un sacer-
dote. Sin embargo, reconocieron que es bblico confesar los
pecados propios a otro ser humano. El principio de la absolu-
cin sacerdotal no fue un punto importante de polmica. La
iglesia catlica romana siempre ha enseado que las palabras
sacerdotales Te absolvo (yo te absuelvo) obtienen su fuerza
en la promesa de Jess a la iglesia de que "todo lo que atares
en la tierra, ser atado en los cielos; y todo lo que desates en
la tierra, estar desatado en los cielos" (Mateo 16: 19), lo cual
otorga a la iglesia el derecho a dar el perdn de Cristo a la
gente penitente.
La iglesia catlica romana entiende que el poder para
perdonar pecados no reside, en ltima instancia, en el sacer-
dote que es, simplemente, un vocero de Cristo. En la prctica,
la absolucin sacerdotal difiere muy poco de la 'seguridad del
perdn' que, cada domingo, da desde el plpito el ministro
protestante, en toda la tierra. San Juan nos dice:
Si confesamos nuestros pecados, l es fiel y justo para
perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda maldad.
IJuan 1:9
Aqu encontramos la promesa de Dios de perdonar nuestro
pecado confesado. Ignorar o descuidar esta promesa equivale
a timonear por rumbo peligroso. Dios nos manda confesar
nuestros pecados y promete perdonarlos. Queda claro que
debemos confesar diariamente nuestros pecados. El asunto de
134 Orar cambia las cosas?
La prctica de la oracin
135
lo que la confesin significa e implica requiere un poco ms
de elaboracin.
Podemos distinguir entre dos clases de arrepentimiento:
atricin y contricin. Atricin es el arrepentimiento falso que
nunca nos califica para el perdn. Se asemeja al arrepenti-
miento de un nio que, hallado en el acto de desobedecer a su
madre, grita: "Mamita, mamita, lo siento, por favor, no me
pegues." La atricin es motivada estrictamente por el miedo
al castigo. El pecador confiesa su pecado a Dios, no por
haberse arrepentido verdaderamente sino por el deseo de
asegurarse la salida del infierno.
El verdadero arrepentimiento refleja la contricin, santo
remordimiento por ofender a Dios. Aqu el pecador se duele
de su pecado, no de haber perdido la recompensa o por
sentirse amenazado de ser enjuiciado, sino porque ha daado
el honor de Dios. La iglesia catlica romana usa una oracin
en la confesin a la que llama 'El Acto de Contricin' para
expresar el arrepentimiento del pecador:
"Oh Dios mo, lamento de corazn haberte ofendido.
Detesto todos mis pecados debido a tu justo castigo, pero
ms que todo porque te he ofendido. Oh Dios mo, que
eres bueno y merecedor de todo mi amor, resuelvo fir-
memente, con la ayuda de tu gracia, no pecar ms y
evitar la prxima ocasin de pecado".
Esta oracin va ms all de la atricin, el mero miedo del
castigo, llegando a la santa pena por ofender a Dios. Fjense
que el pecador reconoce que Dios es todo bueno y merecedor
de nuestro amor. Este reconocimiento silencia todos los in-
tentos de autojustificacin.
La oracin abarca la firme expresin de resolucin de no
cometer pecado de nuevo, la voluntad de abandonar la pauta
mala y de evitar hasta su ocasin; tambin considera el
humilde reconocimiento de la dependencia de la misericordia
y asistencia divinas.
Por supuesto que se puede usar esta oracin de manera
mecnica y superficial, limitndola a una simple recitacin a
guisa de ejercicio formal sin remordimiento de corazn.
La contricin ha perdido mucho de su significado en nues-
tra cultura. No es difcil convencer a las personas que son
pecadores, puesto que ni uno en mil dir que es perfecto. La
respuesta comn es: ": Seguro que soy pecador! acaso no lo
somos todos? Nadie es perfecto" Pocos son, si es que hay
alguno, los que claman que son inocentes, que han llevado
vidas de constante tica, aplicando la Regla de Oro en toda
situacin. La dificultad estriba en reconocer la intensidad de
nuestro pecado, la extrema impiedad de nuestras acciones.
Debido a que todos somos pecadores y sabemos que compar-
timos una culpa comn, nuestra confesin tiende a ser super-
ficial, a menudo no caracterizada por el fervor o el sentido de
la urgencia moral.
El Salmo 51, la oracin de un pecador contrito que pide
perdn, es elevada por el rey David luego de haber cometido
adulterio con Betsab. David no se acerca a Dios con excusas.
l no le pide a Dios que considere las circunstancia'> que produ-
jeron su pecado o la soledad de su posicin de gobernante.
David no intenta atenuar la gravedad de su pecado en la
presencia de Dios. No racionaliza ni intenta autojustificarse,
cosas tan tpicas de la gente culpable. David dice:
Porque yo reconozco mis rebeliones, y mi pecado est
siempredelante de m. Contrati, contrati solo hepecado,
y he hecho lo malo delante de tus ojos; para que seas
reconocido justo en tu palabra, y tenido por puro en tu
juicio (versculos 3 y 4).
En otras palabras, David cree que Dios es absolutamente
justo si no le da otra cosa que no sea castigo absoluto. David
exhibe lo que Dios dice que no despreciar: un corazn
136 Orar cambia las cosas?
La prctica de laoracin
137
quebrantado y contrito. David suplica la restauracin del
favor de Dios:
Crea en m, oh Dios, un corazn limpio, y renueva un
espritu recto dentro de m. No me eches dedelantede ti, y
no quites de m tu santo Espritu. Vulveme el gozo de tu
salvacin, y espritu de noble me sustente.
(versculos 10-12)
l entendi el elemento ms crucial de la confesin: la total
dependencia de la misericordia de Dios. David no poda
expiar sus propios pecados. Nada haba que l pudiera hacer,
y nada que pudiera decir para deshacer lo que haba hecho.
No haba forma en que l pudiera "compensar a Dios". David
entendi lo que Jess iba a aclarar despus: que somos deu-
dores que no podemos pagar nuestras deudas.
La confesin es como declarar la quiebra. Dios requiere
perfeccin. El pecado ms leve mancha el registro perfecto.
Todas las "buenas obras" del mundo no pueden borrar la
mancha y movernos desde la imperfeccin a la perfeccin.
Una vez que el pecado ha sido cometido, estamos en la
quiebra moral. Nuestra nica esperanza es que ese pecado sea
perdonado y cubierto por la expiacin de Aquel que es per-
fecto por entero.
Cuando pecamos nuestra nica opcin es arrepentirnos. Sin
arrepentimiento no hay perdn. Debemos presentarnos con-
tritos ante Dios. David lo dice as:
Porque no quieres sacrificio, que yo lo dara; no quieres
holocausto. Los sacrificios de Dios sonel espritu quebran-
tado; al corazn contritoy humiliado no lo desprecias t/
oh Dios.
Salmo 51:16-17
Los profundos pensamientos de David revelan aqu que l
entenda lo que muchas personas del Antiguo Testamento no
lograron captar: que ofrecer sacrificios en el templo no gana
mrito para el pecador. Los sacrificios apuntaban ms all de
s mismos al perfecto Sacrificio. La expiacin perfecta fue
ofrecida por el Cordero perfecto sin mancha. La sangre de
toros y cabras no elimina el pecado. La sangre de Jess s.
Para valernos de la expiacin de Cristo, para ganar esa cober-
tura, debemos presentarnos quebrantados y contritos ante
Dios. Los verdaderos sacrificios son para Dios el espritu
quebrantado y el corazn contrito.
Hubo un importante elemento de sorpresa en la vivencia
que David tuvo del perdn. l haba rogado a Dios que lavara
su pecado y que lo limpiara. En cierto sentido el perdn nunca
debe ser una sorpresa. Nunca debemos sorprendernos de que
Dios cumpla Su palabra. En 1Juan 1:9 Dios nos dice que si
confesamos nuestros pecados, l ser fiel y justo para perdonar-
los. Dios cumple Sus promesas; el hombre, no. Dios es el Hacedor
del pacto; nosotros somos los quebrantadores del pacto.
Mirando el asunto desde otra perspectiva debemos, no
obstante, sorprendernos cada vez que vivimos el perdn.
Nunca debemos dar por sentado la misericordia y el perdn
de Dios, aunque vivamos en una cultura que as lo hace.
Resulta aterrador considerar la facilidad con que damos por
sentado la gracia de Dios. De vez en cuando pregunto a
estudiantes, seminaristas, profesores de seminario y ministros:
",Es obligatorio para Dios ser amante; est l obligado a perdo-
nar y ser bueno'?" Una y otra vez sus respuestas son afirmativas:
"S/ S /
1, por supuesto. u naturaleza es ser amante. El es esencial-
mente un Dios de amor. Si l no mostrara amor, no sera Dios.
Si Dios es Dios, entonces, debe ser misericordioso.
Debe ser misericordioso'? Si Dios debe ser misericordioso,
entonces Su misericordia ya no es ms voluntaria o libre. Se
ha vuelto obligatoria y en ese caso, deja de ser misericordia
para pasar a ser justicia. Dios nunca est obligado a ser
misericordioso. Tan pronto cuando pensemos que Dios est
obligado a ser misericordioso, debiera encenderse en nuestros
138
Orar cambia las cosas? La prctica de la oracin 139
cerebros la luz roja de la alarma que indica que ya no pensa-
mos en la misericordia, sino en la justicia. Necesitamos hacer
algo ms que cantar "Sublime Gracia", necesitamos ser asom-
brados repetidamente por la gracia.
Accin de gracias
La accin de gracias debe ser parte integral de la oracin.
Debe estar inseparablemente relacionada con nuestros pedi-
dos y splica, de lo contrario, la accin de gracias es ilegtima.
Las Escrituras nos dicen que vayamos a Dios y le hagamos
conocer, con accin de gracias, todos nuestros requerimien-
tos. La accin de gracias es un reconocimiento de Dios y sus
beneficios.
David exulta en el Salmo 103:2:
Bendice, almama, aJehov, y no olvides ninguno de sus
beneficios.
La ingratitud es cosa grave. Las Escrituras dicen mucho al
respecto. La falla en ser agradecido caracteriza tanto al paga-
no como al apstata.
Pablo llama la atencin a dos pecados primordiales del
pagano:
Pues habiendo conocido a Dios, no leglorificaron como a
Dios, ni ledieron gracias, sino queseenvanecieron en sus
razonamientos, y su necio corazn fue entenebrecido.
Romanos 1:21
Honor y agradecimiento no son separables aunque pueden
distinguirse. Dios es honrado por el agradecimiento y deshon-
rado por su falta. Todo lo que tenemos y todo lo que somos,
se lo debemos a la benevolencia de nuestro Creador, en ltima
instancia. Menospreciarlo al retener la apropiada gratitud es
exaltarnos a nosotros mismos y rebajarlo a El.
Debemos distinguir al pagano del apstata. El pagano
nunca ha entrado a la familia de la fe. l es un extrao para
la comunidad del pacto. La idolatra y la ingratitud lo carac-
terizan. El apstata es aquel que ingresa a la iglesia, se hace
miembro de la comunidad visible del pacto y, luego, repudia
a la iglesia, dejndola por una vida de indulgencia secular. El
apstata es "uno que olvida". Tiene poca memoria.
El encuentro de Jess con los diez leprosos ilustra la impor-
tancia del agradecimiento. Se han predicado incontables ser-
mones sobre la sanacin de los diez leprosos, enfocando la
atencin en el tema de la gratitud. El motivo que impulsa a
muchos de esos sermones ha sido que Jess sanara a los diez
leprosos, pero que solamente uno fue agradecido. La nica
respuesta corts a tal prdica es llamarla por lo que es:
insensatez. Resulta inconcebible que un leproso que soporta-
ba la abyecta miseria que enfrentaba diariamente en el mundo
antiguo, no fuera agradecido al recibir curacin instantnea
de la odiosa enfermedad. Hasta Adolfo Hitler hubiera estado
agradecido si hubiera sido uno de los leprosos.
El asunto de la parbola no es la gratitud, sino la accin de
gracias. Una cosa es sentirse agradecido, pero otra es expre-
sarlo. Los leprosos estaban separados de sus familias y amis-
tades. La limpieza instantnea significaba liberacin de ese
exilio. Podemos imaginarlos delirantes de alegra, corriendo
a casa para abrazar a sus mujeres e hijos, anunciando estar
sanados. Quin no estara agradecido? Pero solamente uno
de ellos pospone su regreso a casa y se da tiempo para dar
gracias. El relato de Lucas dice:
Entonces uno de ellos, viendo que haba sido sanado,
volvi, glorificando a Dios agran voz, y se postr rostro
en tierra a sus pies, dndole gracias; y ste era samari-
tano, Lucas: 17:15-16; nfasis mo.
140 Orar cambia las cosas? Laprctica de laoracin
141
Todas nuestras oraciones deben incluir el dar gracias.
Como ese leproso, debemos hacer una pausa, volver y dar
gracias. Estamos tan endeudados con Dios que nunca podre-
mos agotar nuestras oportunidades para expresar gratitud.
Olvidar los beneficios de Dios es tambin seal distintiva
del cristiano carnal, se que vive de acuerdo a sus sentimien-
tos. Este es proclive a una vida espiritual llena de opciones,
que se mueve veloz desde las alturas del xtasis a los abismos
de la depresin. En los momentos cumbres siente una muy
estimulante sensacin de la presencia de Dios, pero se hunde
en la desesperacin en el momento en que siente la aguda
ausencia de esos sentimientos. Este cristiano vive de bendicin
en bendicin, sufriendo los embates de la pobre memoria.
Vive siempre en el presente, saboreando el 'ahora', pero
pierde de vista lo que Dios ha hecho en el pasado. Su obe-
diencia y servicio son solamente tan fuertes como la intensi-
dad de su ltimo recuerdo de bendicin.
Si Dios nunca nos concede otro vislumbre de Su gloria en
esta vida, si l nunca nos otorga otro pedido, si l nunca nos
da otro don de la abundancia de Su gracia, seguimos obliga-
dos a pasar el resto de nuestras vidas alabndolo por lo que
ya ha hecho. Ya hemos sido bastante bendecidos como para
movernos diariamente a dar gracia. No obstante, Dios sigue
bendicindonos.
Splicas
Alguien me dijo: "Con tantsima gente con hambre, pudiera
ser malo que yo ore pidiendo una alfombra para mi sala". Pero
el Dios que se preocupa y cuida a los estmagos vacos del
mundo, es el mismo Dios que se preocupa y atiende las salas
vacas. Lo que nos importa puede tambin ser importante para
nuestro Padre. Si no estamos seguros sobre lo apropiado de
nuestro pedido, debemos decrselo a Dios:
Si.alguno de vosotros tienefalta de sabiduria, pdala a
Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche
y le serdada. '
Santiago 1:5
. La frase griega que se traduce por "sin reproche" significa
literalmente "sin echrtelo de nuevo en cara". No tenemos
que tener miedo del reproche de Dios, si es que sinceramente
buscamos Su voluntad en una situacin dada.
Nada es ni muy grande ni muy pequeo para llevarlo ante
Dios en oracin, en la medida que no sea algo que sabemos
es contrario a la expresada voluntad de Dios. Obviamente
sera sumamente inapropiado pedirle a Dios que nos hiciera
ladrones competentes. No debemos tentar a Dios como el
hombre que, durante una entrevista conducida en la red
n ~ c i o n a l de televisin, revel que haba hecho un pacto con
DIOS, declarando que le haba prometido a Dios que si l
bendeca sus dos burdeles, l se iba a pasar el resto de su vida
sirvindolo. Suponiendo que la peticin no se opone flagran-
temente a la voluntad de Dios claramente expuesta en Su
Palabra, entonces no hay splica ilegtima si puede hacerse
dando gracias.
Pero, qu pasa si nuestras oraciones parecen no ser con-
testadas? A veces sentimos como si nuestras oraciones care-
cieran del poder de penetrar el techo. Pasa como si nuestros
pedidos cayeran en odos sordos y Dios se queda inconmovi-
ble o despreocupado por nuestro apasionado ruego. Por qu
nos rondan esos sentimientos?
Hay varias razones que explican por qu, a veces, nos
frustramos al orar. Revisar algunas de las ms importantes:
1. Oramos en generalidades vagas. Cuando todas nues-
tras oraciones son vagas o de rango universal, nos es difcil
gozar del en:usiasmo elevador que acompaa las respues-
tas a las oraciones claras y evidentes. Si le pedimos a Dios
142 Orar cambia las cosas?
que "bendiga a todos los del mundo" o que "perdone a
todos los de la ciudad" va a resultar difcil "ver" la
oracin contestada en alguna forma concreta. No es
malo que oremos con un amplio mbito de intereses,
pero si toda la oracin es tan general, entonces ninguna
oracin tendr una aplicacin concreta especfica.
2. Estamos en guerra con Dios. Si estamos fuera de la
armona con Dios o en abierta rebelin hacia l, difcil-
mente podremos esperar que l vuelva un odo benevo-
lente a nuestras oraciones. Su odo se inclina hacia aque-
llos que lo aman y procuran obedecerle. l aleja Su odo
del malo. De esta manera, la actitud de reverencia hacia
Dios es vital para la efectividad de nuestras oraciones.
3. Tendemos a ser impacientes. Cuando oro pidiendo
paciencia, tiendo a pedirla para "ahora mismo!" No es
raro que esperemos aos, hasta dcadas, para que sean
realizadas nuestras ms sinceras peticiones. Rara vez,
Dios se apresura. Por otro lado, nuestra fidelidad a Dios
tiende a depender de los actos "prontos y corteses"
ejecutados por Dios. Si Dios se demora, nuestra impa-
ciencia cede el lugar al enojo. Necesitamos aprender a
ser pacientes, pidiendo a Dios por Su paz.
4. Tenemos poca memoria. Nos es fcil olvidar los bene-
ficios y dones dados por la mano de Dios. Esta es la
marca del apstata: se olvida de los beneficios de Dios.
El santo recuerda los regalos y dones de Dios y no exige
uno fresco cada hora para mantener intacta su fe.
Aunque Dios pasa de gracia en gracia, debemos ser capaces
de regocijarnos en los beneficios de Dios, aunque nunca
recibamos otro beneficio de l. Recuerda al Seor cuando te
presentas ante l. l no te dar una piedra cuando le pides
pan.
Las prohibiciones
de
la oracin
M
uy p:)cas son las referentes a la oracin
que se encuentran en las Escnturas. El salmista David
escribi estas palabras divinamente inspiradas "si en mi co-
razn hubiese acariciado yo a la iniquidad, el Seor no me
habra escuchado" (Salmo 66: 18). El versculo hebreo podra
traducirse tambin as "si yo tuviera iniquidad en mi corazn,
el Seor no escuchara".
En todo caso David establece una condicin en que la
oracin no slo es inefectiva sino que no es escuchada. La
"raah" que se traduce por "acariciado" signi-
fica tambin "ver". En otras palabras, si yo miro mi vida, y
veo pecado y lo alimento, mis oraciones son absolutamente
ftiles.
Significa esto que si el pecado est presente en nuestras
vida, Dios rehsa or nuestras oraciones? No. Si as fuera
toda oracin sera ftil. Sin embargo, si nuestros corazones
encallecen en un espritu impenitente, no son solamente fti-
les nuestras oraciones sino tambin una burla a Dios.
El Rey David evoca en el Salmo 66 que hay un momento
en que la oracin es una obra presuntuosa, arrogante,
detestable y molesta que es perpetrada al Todopoderoso. Este
salmo contiene diecisiete versculos de gozo y alabanza a
144 Orar cambia las cosas? Las prohibiciones de la oracin 145
Dios por Sus poderosas obras. Luego, de pronto, aparece el
sombro recordatorio referente a la manera en que toda la
historia podra haber sido tan drsticamente diferente. Somos
alertados a captar la importancia de acercarnos apropiada-
mente a Dios en oracin. Si hay algo peor que no orar, es orar
de manera indigna.
Otras referencias de la Biblia reflejan esta actitud. En el
Salmo 109:7 se nos sugiere que las oraciones de los hombres
malos deben contarse como pecado. Juan 9:31 establece
especficamente que el Seor no oye a los pecadores. Prover-
bios 15:29 dice: "Jehov est lejos de los impos, pero l oye
la oracin de los justos". Proverbios 28:9 dice que para el
Seor la oracin del desobediente o rebelde es una "abomi-
nacin", algo aborrecible u odioso para l.
Sin embargo, Santiago nos dice que logran mucho las
oraciones de los justos. Pero me temo que nosotros no somos
justos en nuestras vidas diarias. S, estamos vestidos con la
rectitud de Cristo, de modo que somos justos en lo tocante a
nuestra posicin ante Dios, pero la manifestacin prctica de
lo que somos en Cristo es, tristemente, inconsecuente y la-
mentablemente inadecuada.
Los telogos definen, a veces, un concepto diciendo algo
de lo que no significa, sino tambin aclarando lo que dice. Lo
que el salmista no dice es que si l hubiera sido culpable de
pecado, el Seor no lo hubiera escuchado. El salmista no dice
que si tuviera pecado en su corazn, Dios no lo hubiera
escuchado.
David confiesa constantemente pecado en los salmos. Sa-
bemos que no dice que uno debe ser santo para orar; de lo
contrario, nadie orara, nunca. En realidad, ser pecador es uno
de los requisitos para entrar al reino de Dios. Jess dijo que
l no vino a llamar a arrepentimiento al justo sino al pecador.
Mirando nuevamente el patrn sentado por la Oracin del
Seor, advertimos que la confesin integra la oracin. Sin
confesin de pecado, dice 1 Juan 1:9, no hay perdn de
pecado.
Un profesor que tuve, el doctor John Gerstner, cuenta de
una ocasin en que, en una de sus reuniones, una mujer le
anunci que ella no haba pecado en ms de 20 aos. El doctor
Gerstner dijo que se lament por ella porque eso solamente
significaba que no haba orado en ms de 20 aos, por lo
menos no en la forma en que el Seor nos dijo que orramos.
No sugiero aqu que mientras ms pequemos, ms califica-
dos seamos para orar, pues esto es obviamente una conclusin
falsa. Confesar pecado, pedir perdn de nuestras deudas o
transgresiones es parte integrante de la prctica de orar, tal
como lo esbozara nuestro mismo Seor. En efecto, mientras
ms santos seamos, ms nos esforzaremos por ser devotos y
ms penosamente conscientes seremos de nuestro pecado. Se
parece mucho a caminar hacia una montaa. Mientras ms
nos acercamos a la montaa, ms grande parece.
Pensemos, por ejemplo, en el cuento de hadas "La Princesa
y el Guisante". La princesa haba estado lejos por cierto
tiempo y muchas trataron de apoderarse de su trono. Para
probar la verdadera realeza se organiz un sistema. Apilaron
muchos colchones, uno sobre otro, escondiendo un pequeo
guisante en uno de los de ms abajo. Ninguna de las falsas
princesas se dio cuenta de que haba algo, pero la verdadera
princesa no pudo dormir por la extrema incomodidad produ-
cida por el guisante. Ella fue extraordinariamente sensible a
la presencia del pequeo guisante.
Clara debiera ser la leccin para los cristianos. Cuando
tengamos esa clase de sensibilidad al pecado, tenemos la
sensibilidad real. Mientras ms cerca de Dios, ms pena
profunda nos causar el ms leve de los pecados.
Podemos estar seguros de que ser culpable de pecado no
nos descalifica del privilegio de presentarnos ante la presen-
cia de Dios. El salmista no habla sobre cometer pecado, sino
de permitirlo. Los puritanos hablaban de este concepto de
146 Orar cambia las cosas? Las prohibiciones de la oracin 147
permitir el pecado. No es tanto la victoria sobre el pecado lo
que debemos mirar, sino la batalla misma. Estamos constan-
temente batallando con el pecado y nunca salimos indemnes.
Una de las marcas del verdadero cristiano es que nunca deja
de pelear. No siempre gana, aunque ganar la batalla final
debido a Cristo. Si la persona deja alguna vez de luchar,
entonces ha abrazado en verdad el mal, legitimizndolo. En
resumen, condona el mal y hasta lo permite.
El predicador puritano ingls Charles Haddon Spurgeon
dijo en un sermn sobre la primera bienaventuranza, "Biena-
venturados los pobres de espritu", que "el pecador orgulloso
quiere a Cristo y sus propias fiestas; Cristo y sus propias
lujurias; Cristo y sus propias indocilidades. Aquel que es
verdaderamente pobre de espritu quiere solamente a Cristo y
har cualquier cosa y dar todo para tenerlo". Eso es lo que
sugiere el Salmo 66. La mera idea de una persona que trata
de orar mientras abriga algn pecado, mientras se aferra a un
pecado que no desea rendir al seoro de Cristo, echa una
sombra negra de duda sobre la validez de Su calidad de hijo.
La Escritura cita otras aplicaciones prcticas de este con-
cepto. Dice 1 Pedro 3:7:
Vosotros, maridos, igualmente, vivid conellas sabiamen-
te, dando honora la mujer comoa vaso msfrgil, como
a coherederas de la gracia de la vida, para que vuestras
oraciones no tenganestorbo.
El griego para "estorbo" es "ekkepto" que, literalmente
significa "cortado". Si no se enmienda la discordia en la
relacin matrimonial, las oraciones son cortadas. Eso se hace
eco de la advertencia inicial del Salmo 66.
Un segundo ejemplo viene de Mateo 5:23-24:
Por tanto, si traes tu ofrenda sobre el altar, y all te
acuerdas de que tu hermano tiene algo contra de ti, deja
all tu ofrenda delante del altar, y anda, reconcliate
primero con tu hermano, y entonces ven y presenta tu
ofrenda.
Aqu Jess dice que si hay conflictos no resueltos en
nuestra vida, nuestra adoracin es manchada. l establece
prioridades. Primero, tenemos que atender esas cosas que
exigen atencin; luego, tenemos que ir y ofrecer nuestra
adoracin. Aunque el pasaje no habla especficamente de la
oracin, el principio de arreglar las cuentas es constante.
Cuando pedimos a Dios con el pecado escondido al acecho
en nuestro corazn, pecado inconfeso y por tanto no purgado,
somos como el airado universitario que confront a su profe-
sor por una nota de baja calificacin. El profesor escuch
cortsmente las frustraciones del estudiante, pero destac
que, en su honesta estimacin profesional, el estudiante haba
recibido la nota que mereca. El estudiante contraatac di-
ciendo que no solamente l, sino varios otros del curso
sintieron que era injusto. El profesor cuya curiosidad haba
subido comprensiblemente, pregunt qu pensaban debera
hacerse. El estudiante respondi a eso: "Decidieron que usted
debiera ser fusilado, pero hay otro pequeo problema. Nin-
guno de ellos tiene un revlver". El profesor respir aliviado
y expres su pena por la "condicin" de estos estudiantes. El
joven dijo: "Pero usted tiene uno". Este estudiante tuvo
entonces la audacia de pedirle prestado su revlver al afable
profesor para que los estudiantes pudieran dispararle.
De manera similarmente audaz, si vemos iniquidad en
nuestras vidas y la abrigamos en nuestros corazones, al orar
le pedimos a Dios la fuerza que necesitamos para maldecirlo.
Le estamos pidiendo a Dios ms fuerza para desobedecerlo
ms. Dios no va a honrar nuestras peticiones formuladas
desde corazones pecadores, igual que el profesor, que no iba
a prestar su revlver a quienes queran matarlo.
El poder
de
la oracin
N
os conmueve la letana de la fe que el autor de Hebreos
registra en el captulo 11 de ese libro, donde tenemos
como un "pase de lista de la fe" que cataloga los actos
heroicos de creyentes bblicos, mujeres y hombres. Los ver-
sculos 33 y 34 ofrecen un resumen parcial de sus actos:
Que porfe conquistaron reinos, hicieron justicia, alcan-
zaronpromesas, taparon bocas deleones, apagaronfuegos
impetuosos, evitaronfilo de espada, sacaron fuerzas de
debilidad, sehicieronfuertes enbatallas, pusieronenfuga
ejrcitos extranjeros...
Las Escrituras no nos entregan un catlogo similar de los
hroes de la oracin, pero resulta fcil compilar una lista as.
Examinemos una lista parcial de los logros alcanzados por la
oracin, usando el mismo formato del escritor de Hebreos:
Mediante la oracin el corazn de Esa fue cambiado
respecto de Jacob, de modo tal que ellos se encontraron
en forma amistosa en vez de hostil (Gnesis 32).
150 Orar cambia las cosas? El poderde la oracin
151
mediante la oracin de Moiss fueron tradas las plagas
sobre Egipto por Dios y, luego, eliminadas de nuevo
(xodo 7-11).
Mediante la oracin Josu hizo que el sol se detuviera
(Josu 10).
Mediante la oracin Dios abri un hoyo para que saliera
agua, sosteniendo as a Sansn, que estaba a punto de
morir de sed (Jueces 15).
Mediante la oracin fue restaurada la fuerza de Sansn
que as ech abajo el templo de Dagn, aplastando a los
filisteos, de modo que esos que murieron cuando l
muri fueron ms que todos los que haba matado en su
vida (Jueces 16).
Mediante la oracin Elas contuvo durante tres aos y
medio las lluvias. Luego, mediante la oracin, hizo que
volviera a llover (1 Reyes 17-18).
Mediante la oracin de Ezequas, un ngcl fue enviado
por Dios y en una noche mat a 185 mil hombres del
ejrcito de Senaquerih (2 Reyes 19).
Mediante la oracin de Asa, el ejrcito de Zera fue
confundido (2 Crnicas 14).
Me faltara tiempo para contar de Abraham, que or y
recibi un hijo l la edad de 100 aos; y de Moiss quc recibi
ayuda en el Mar Rojo; y de los israelitas que fueron liberados
del Egipto despus de mucha oracin; y de David que escap
a la traicin de Sal por la oracin; y de Salomn que recibi
enorme sabidura como resultado de orar; y de Daniel, que
pudo interpretar sueos despus de orar. La gente fue liberada
de peligros, sanada de enfermedades, vio restaurados a sus
seres queridos y presenci innumerables milagros como re-
sultado de la oracin fervorosa.
Santiago disminuy la importancia del caso cuando dijo
que la oracin efectiva del justo puede mucho.
El poder de la oracin no es automtico ni mgico. Hay
condiciones asociadas a las promesas de la Biblia respecto a
la oracin. A veces Jess us una especie de "taquigrafa" al
entregar cortos aforismos sobre la oracin para exhortar a su
gente a ponerla en prctica. Recordamos expresiones como
"Pedid, y se os dar" (Mateo 7:7), "si dos de vosotros se
ponen de acuerdo en la tierra acerca de cualquier cosa que
pidan, les ser hecho por mi Padre que est en los cielos"
(Mateo 18:19), y "todo lo que pidis en oracin, creyendo, 10
recibiris" (Mateo 21:22).
Resmenes taquigrficos como el anterior son los que han
producido teoras absurdas sobre la oracin, en que la gente
asla violentamente estos pasajes de todo 10dems que Jess
y la Biblia dicen sobre el tema de la oracin. Tambin
abundan las distorsiones al enfocar en forma simplista estos
aforismos. Consideremos la anterior afirmacin sobre dos
personas que se ponen de acuerdo. No sera nada difcil que
dos cristianos se pongan de acuerdo en que es una buena idea
librar al mundo del cncer o de las guerras. Sus oraciones
sobre esta materia no cumpliran automticamente el deseo
de ellos. La Palabra de Dios indica que las guerras, la pobreza,
la enfermedad estarn presentes cuando regrese Cristo. Espe-
rar que sean absolutamente eliminadas antes del tiempo sea-
lado equivale a cobrar prematuramente las futuras promesas
de Dios. Sera delicioso que ahora la vida fuera como en el
cielo pero todas nuestras oraciones no van a forzar a Dios a
darnos esta situacin futura en este mundo presente.
Todava debemos sufrir las desolaciones del pecado, enfer-
medad y muerte. Roguemos a Dios que nos consuele, que
nos libre, que nos sane, pero no podemos demandar esas cosas
en forma absoluta.
La idea de que Dios 'siempre sana' ha sido una distorsin
destructora en la comunidad cristiana. Los problemas pasto-
rales que surgen de ella son enormes. Una vez estableci
contacto conmigo un joven golpeado por la parlisis cerebral.
152 Orar cambia las cosas? El poderde laoracin
153
Su fe cristiana era vibrante, su actitud contagiaba plcido
optimismo, su productividad era excepcional. Haba termina-
do sus estudios universitarios con calificaciones superiores,
pero la pregunta que me formul fue conmovedora: "Doctor
Sproul, cree usted que estoy posedo por demonios?" La
pregunta iba acompaada con llanto. La vida de ese joven
haba sido lanzada al caos.
Atnito ante tal pregunta le repliqu: "Por qu pregunta
eso?"
Eljoven procedi entonces a contarme una serie de hechos,
que se desencadenaron a raz de haberse encontrado con unos
amigos cristianos que haban "reclamado" la promesa bblica
y "se haban puesto de acuerdo" en que este joven fuera
sanado de la parlisis cerebral. Le haban impuesto las manos,
orando la "oracin de fe" y clamando la sanacin para l.
Cuando qued claro que no haba sido sanado, primero lo
castigaron por su falta de fe. Luego, dijeron que era culpable
de algn odioso pecado secreto que bloqueaba su curacin.
Por ltimo, concluyeron que estaba posedo por cl demonio
y lo dejaron con su alma torturada. Sus "amigos" nunca
consideraron que ellos podan ser los errados. Daban la im-
presin de ser celosos cristianos llenos del Espritu, pero sus
actos revelaron, en el mejor de los casos, inmadurez y, en el
peor, arrogancia y engreimiento.
La oracin no es magia. Dios no es un botones celestial listo
para acudir a nuestro llamado y satisfacer cada uno de nues-
tros caprichos. En algunos casos nuestra oracin debe hacer
trabajar al alma y agonizar al corazn, como lo vivi el mismo
Jess en el Jardn. El cristiano inmaduro sufre desilusiones a
veces, no porque Dios falle en cumplir Sus promesas, sino
porque bien intencionados cristianos prometieron "por" Dios
lo que el mismo Dios nunca autoriz.
Los sencillos resmenes que Jess nos da fueron concebi-
dos para alentarnos a orar. l dijo que no tenemos porque no
pedimos. El patrn parece sencillo. Tenemos que pedir y
recibiremos. En muchas partes del Nuevo Testamento hay am-
pliaciones sobre las condiciones, dndosenos una visin ms
completa de lo que abarca la oracin efectiva. Siguen 5 pasajes
con las condiciones que adjetivan las afirmaciones de Jess.
1. Juan 9:31: "Sabemos que Dios no oye a los pecadores;
pero si alguno es temeroso de Dios! y hace su
ooluniad, a seoye".
REVERENCIA Y OBEDIENCIA
2. Juan 14:13: "Y todo loquepidiereis al Padreenmi nombre,
lo har, para que el Padre sea glorificado en el
Hijo".
DE ACUERDO CON EL CARCTER
DE CRISTO
3. Juan 15:7: I!Si permanecis en mi, y mis palabras perma-
necen en vosotros! pedidtodoloquequeris! y
os ser hecho".
MUTUA COMUNIN CON CRISTO
4. 1Juan 3:22: "Y cualquiera cosa que pidiremos la recibire-
mos del, porque guardamos sus mandamien-
tos! y hacemos las cosas que son agradables
delante de l".
OBEDIENCIA
5. 1 Juan 5: 14: "Y esta es la confianza que tenemos en l! que
si pedimos alguna cosa conforme a su volun-
iad, l nos oue".
DE ACUERDO CON LA VOLUNTAD DE DIOS
154 Orar cambia las cosas? El poderde laoracin 155
Como 10 sealan esos pasajes, para recibir de Dios 10 que
deseamos hay mucho ms que el mero pedir. No basta confiar
en Dios, sino que debe haber apropiada reverencia por Dios,
obediencia a Su voluntad y una continua comunin con
Cristo. La peticin debe ser hecha de acuerdo con la revelada
voluntad de Dios, de acuerdo con la naturaleza y carcter de
Dios.
La Biblia nos prescribe orar "en el nombre de Jess".
Invocar el nombre de Jess no es un encantamiento mgico;
su significado reside a mayor profundidad. En la cultura en
que se escribi la Biblia, el nombre de la persona indicaba la
suma total de sus atributos y carcter. Pedir algo en el nombre
de Jess no es agregar una frase al final de la oracin; antes
bien, significa que creemos que nuestra peticin es lo que el
mismo Jess pedira. Mostramos que estamos tan ntimamen-
te alineados con la mente de Cristo que podemos formular
nuestro pedido en Su lugar.
Hemos visto que hay ciertos requisitos que debemos seguir
cuando oramos. Si pedimos algo, debemos confiar en Dios,
sabiendo que nuestro pedido est de acuerdo con la voluntad
de Dios y la naturaleza y propsito de Cristo. Debemos tener
la apropiada reverencia por Dios, como asimismo la seguri-
dad de que estamos obedeciendo lo que l nos ha revelado.
Debemos mantener continua comunin con Cristo. Despus
que todos los requisitos hayan sido satisfechos, podemos
confiar que nuestra oracin ser respondida. Lo crucial es
advertir que si satisfacemos todos estos requisitos, no pedire-
mos nada fuera de la voluntad de Dios.
Santiago 4:3 nos entrega otra razn por la cual nuestras
oraciones no siempre son contestadas como deseamos. Nos
dice que no tenemos porque pedimos con motivos impropios,
pidiendo en oracin cosas que van en busca de placeres
malos. Dios no va a darnos las cosas que vamos a usar mal.
Tampoco va a responder los pedidos formulados ignorante-
mente y que resultaran desastrosos.
Moiss es un ejemplo apropiado. En xodo 33:18 l ora:
"Te ruego que me muestres tu gloria". Moiss ha hablado con
Dios, ha visto a Dios hacer varios milagros: la zarza ardiente,
las plagas, abrir el Mar Rojo, pero ahora Moiss quiere el
milagro ms grande, "Dios, esas otras cosas fueron grandes,
pero ahora djame tenerlo todo, j djame ver tu rostro!" En los
versculos 19 y 20 Dios dice:
Yo harpasar todomi biendelante de tu rostro, y procla-
marel nombre de Jehov delante de ti; y tendr miseri-
cordia del que tendr misericordia, y ser clemente para
con el que ser clemente. Dijo ms: No podrs ver mi
rostro; porque no me verhombre, y vivir...
Dios le haca un tremendo favor a Moiss al rehusar honrar
su pedido. Si Dios hubiera otorgado a Moiss su deseo, le
hubiera costado la vida. Ningn hombre puede ver a Dios y
vivir. Moiss debi haberse regocijado de que Dios dijera no.
Otra razn por la que fallamos y no vemos las respuestas
deseadas a nuestras oraciones, puede ser porque oramos por
cosas que ya tenemos en Cristo. Jess habla con la mujer del
pozo (Juan 4) y le dice que si ella se diera cuenta a quien le
habla, hubiera sabido qu pedir. Lo mismo es verdad para
nosotros. Si realmente supiramos quin es Dios y todo lo que
l ya nos ha dado en Cristo, nuestras vidas de oracin seran
mucho ms diferentes de lo que son.
Pedimos a Dios por Su presencia, pero l ha prometido no
dejarnos nunca ni abandonarnos. Le pedimos a Dios que nos
d paz, pero Efesios dice que Cristo es nuestra paz. Imagnen-
se sentados en una maravillosa fiesta de Accin de Gracias,
con la mesa con alimentos de todas clases, y le pedimos a la
anfitriona algo para comer. Podemos orar para ubicarnos justo
en estado de incredulidad si seguimos orando por esas cosas
que ya tenemos en Cristo.
156 Orar cambia las cosas? El poder de laoracin 157
El poder intercesor
Orar es la funcin sacerdotal de llevar una peticin a Dios. En
las pocas del Antiguo Testamento funcionaban dos clases de
mediadores importantes entre Dios y su pueblo: los profetas
y los sacerdotes. Dicho en palabras sencillas, el profeta era
ordenado por Dios para hablar Su divina Palabra al pueblo.
El profeta habl al pueblo por cuenta de Dios. A la inversa, el
sacerdote fue ordenado por Dios para ser un vocero del
pueblo. El sacerdote hablaba a Dios por cuenta del pueblo.
En el Nuevo Testamento es Cristo quien ejerce los oficios
no solamente de profeta y sacerdote, sino tambin de rey. l
hizo el sacrificio perfecto en su funcin de sacerdote, ofre-
ciendo la expiacin perfecta de una vez por todas. Pero la
Cruz no fue el fin del oficio sacerdotal de Cristo. En Su
ascensin entr al santo de los santos celestial y contina all
actuando como nuestro Gran Sumo Sacerdote. All ora por su
pueblo, intercediendo ante el Padre por cuenta nuestra. El
poder de las oraciones de Cristo es inconmensurable. Puede
ilustrarse no slo por los milagros que realiz en la tierra, sino
tambin por sus oraciones de intercesin durante su ministe-
rio terrenal.
Examinemos los casos de Judas y Simn Pedro. Ambos
eran discpulos que cometieron actos de odiosa traicin con-
tra Jess en su hora ms difcil. Judas se suicid mientras que
Simn fue restaurado y lleg a ser la "roca" de la iglesia de
los primeros tiempos en Jerusaln, por qu?
Una diferencia crtica entre esos hombres puede apreciarse
en el anuncio que realiza Jess de las inminentes traiciones
de ellos. Sobre Judas, dijo:
De cierto, de cierto os digo, que uno de vosotros me va a
entregar.
Juan 13:21
Cuando los discpulos le pidieron a Jess que identificara
al traidor, l replic "a quien yo diere el pan mojado, aqul
es". y mojando el pan, lo dio a Judas y dijo:
Lo que vas a hacer, hazloms pronto
Juan 13:26-27
Ms tarde ese mismo da, en su gran oracin de intercesin,
Jess dijo:
Cuandoestaba conellosen el mundo, yo losguardaba en
tu nombre; a los que me diste, yo los guard, y ninguno
de ellos se perdi, sino el hijo de perdicin, para que la
Escriturase cumpliese.
Juan 17:12
Aqu Jess ora sobre Judas, pero no por Judas, al que llama
"el hijo de perdicin".
En el caso de la negacin de Pedro, Jess se la anunci:
Simn, Simn, he aqu que Satans os ha pedido poder
para zarandearos comoa trigo; pero yo he rogado por ti,
que tu fe nofalte; y t, una vez vuelto, confirma a tus
hermanos.
Lucas 22:31-32
Fjense que Jess no dice "si te vuelves, fortalece a tus
hermanos", sino "cuando te hayas vuelto". Jess confiaba que
Pedro iba a ser restaurado. No podemos sino concluir que la
confianza de Jess se debi, en gran medida, a que "yo he
rogado por ti", palabras primeras.
158 Orar cambia las cosas? El poderde laoracin 159
Jess or sobre Judas. Or por Simn Pedro. l intercedi
por Pedro. l actu como el Sacerdote de Pedro. En este
mismo momento Cristo est intercediendo por nosotros, ac-
tuando como nuestro Sumo Sacerdote.
Esta es la jubilosa conclusin del autor de Hebreos:
Por tanto, teniendo un gran sumo sacerdote que traspas
los cielos, Jess el Hijode Dios, retengamos nuestra profe-
sin. Porque no tenemos un sumo sacerdote que no pueda
compadecerse de nuestras debilidades, sino uno que fue
tentado en todosegn nuestra semejanza, pero sin pecado.
Acerqumonos, pues, confiadamente al trono de lagracia,
para alcanzarmisericordia y hallargracia para el oportuno
socorro.

Porque mucho se cumple por la oracin, mediante la


cual Dios nos da instrucciones, nuestras rdenes de
marcha.
Para adorar a Dios, alabarlo, expresarle que nos mara-
villamos ante Su majestad, Su soberana y Sus podero-
sos actos.
Para confesar a Dios nuestras fallas, numerosas como
son, y para vivir Su gracia, misericordia y perdn en Su
mano.
Para agradecerle por todo lo que l es y todo lo que ha
hecho.
y oramos para darle a conocer nuestras splicas, para
responder a la invitacin que l nos ha dejado.
(4:14-16)
Que estas palabras se vuelvan vida para nuestras almas en
la medida que nos las apropiamos.
Aprovechando el poder de la oracin
La oracin requiere estructura, pero no a expensas de la
espontaneidad. He tratado de orientarlos para evitar las cadas
dainas en nuestro peregrinar. Ningn director de orquesta
dice a sus msicos que toquen cualquier cosa que se les ocurra
y, luego, espere or "La Bandera de las Barras y Estrellas"
(nombre del himno de los Estados Unidos). Debe haber orden
y el procedimiento debe ser algo regulado aunque, sin embar-
go, hay lugar para la autoexpresin individual dentro de los
lmites de la reverencia y del orden.
Por qu oramos?
Porque Dios lo ha mandado y porque l es glorificado
cuando nosotros oramos.
Porque prepara nuestros corazones para lo que recibi-
remos de l.
Cuando oramos debemos recordar Quin es Dios y quines
somos ante l. Debemos recordar, primero y principalmente
que el nombre de Dios debe ser mantenido santo. Debemos
recordar que l es la fuente de nuestra providencia y que todas
las cosas buenas vienen de l. Tenemos que vivir en forma tal
que hagamos visible el reino de Dios en este mundo. Siempre
debemos confesar pecado, pues sa es una de las ms seguras
marcas del cristiano. Tenemos que orar que Dios nos proteja
del malo.
Siempre debemos recordar que Dios es Dios y nada debe a
hombre alguno. Como lo dice el salmista: Todo 10 que quiso
ha hecho (Salmo 115:3).
Hemos sido invitados a presentarnos directamente ante
Dios, pero nunca en forma presuntuosa, arrogante o descui-
dada. Eclesiasts 5:2 nos recuerda que no nos apresuremos "a
proferir palabra delante de Dios; porque Dios est en el cielo,
y t sobre la tierra".
Finalmente, si hay un secreto para aprender cmo orar, no
es diferente del secreto de cualquier otro esfuerzo. Para llegar
a cumplir algo, debes practicar. Si quieres aprender a orar,
entonces ora, una y otra vez, repetidamente...
TERCERA
PARTE
Puedo saber
la voluntad
de Dios?
El eignificado
de
la voluntad
de Dios
A
licia en el pas de las maravillas neg a un cruce de
caminos, el pnico la invadi al detenerse, congelada
por la indecisin. Elev sus ojos al cielo, buscando gua. Sus
ojos no encontraron a Dios, sino tan slo al gato de Cheshire
que, socarrn, la miraba de reojo desde su refugio en lo alto
del rbol. Alicia exclam desatinada: "Qu camino debo
seguir?"
"Eso depende ...", dijo el gato, fijando una sonrisa sardni-
ca en la confundida nia.
"De qu?", pudo contestar Alicia.
"De tu destino. Adnde vas?", interrog el demonio de
Cheshire.
"No s ...", tartamude Alicia.
"Entonces", dijo el gato, con su mueca de sonrisa amplin-
dose sin cesar, "no importa".
Al cristiano le importa. Todo cristiano tiene un destino en
el reino de Dios. Somos un pueblo peregrino, un pueblo en
movimiento -nuestro destino importa-o Se acabaron los
das de dar vueltas en el desierto. La Tierra Prometida ha sido
164 Puedo saber lavoluntad de Dios?
El significadode lavoluntad de Dios
165
alcanzada y asegurada. Pero seguimos en busca de un pas
mejor, una ciudad eterna cuyo constructor y hacedor es Dios.
Aunque no damos vueltas en crculo, sin gua, ni vamos
tanteando en la oscuridad en pos de un indicio para nuestro
futuro, los detalles especficos de nuestros futuros personales
nos son, no obstante, desconocidos. Debemos seguir cami-
nando por fe ms que por vista.
Estamos seguros de que hay un futuro para el pueblo de
Dios. El destino final es claro. Pero, qu pasa maana? Nos
sentimos ansiosos por el futuro igual que la otra gente. Pre-
guntamos como nios: "Ser hermoso?, ser rico?, qu me
va a suceder a m?"
La inquietud por nuestro destino oculto puede llenarnos de
miedo. El paralizante poder de la preocupacin puede obs-
truir nuestro progreso. En la medida que haya gente, seguir
habiendo gente que diga la suerte, y brujos que exploten
nuestras ansiedades. Si la prostitucin es la profesin ms
antigua del mundo, ciertamente adivinar la suerte es la segun-
da ms antigua. "Hblame de maana" es el ruego del inver-
sionista en el mercado accionario burstil, el hombre de
negocios que compite, el pronosticador deportivo, la joven
pareja enamorada. El estudiante pregunta: "Me graduar?"
El empleado administrativo cavila "ascender?" La persona
que est en la sala de espera del mdico, aprieta sus manos y
pregunta: "Ser cncer o indigestin?"
La gente ha examinado las entraas de lagartijas, la piel de
serpientes, los huesos de lechuzas, el tablero ouija, el hors-
copo diario, las predicciones de Jaimito el griego -todo para
obtener un pequeo margen de seguridad contra el futuro
desconocido-o El cristiano pregunta: "Cul es la voluntad
de Dios para mi vida?"
Buscar la voluntad de Dios puede ser un acto de piedad o
de impiedad, un acto de humilde sumisin o un acto de
injuriosa arrogancia -depende de cul voluntad de Dios
buscamos- Tratar de mirar tras el velo que cubre lo que no
plugo a Dios revelar es manosear las cosas santas que estn
fuera de nuestros lmites. Juan Calvino lo dice as: "Desistir
de inquirir all donde Dios ha cerrado su santa boca".
Por otro lado, Dios se deleita al escuchar las oraciones de
su pueblo cuando le preguntan, individualmente: "Seor,
qu quieres que haga?" El cristiano busca a Dios, busca sus
r?enes de marcha, tratando de saber cul es el comporta-
miento o conducta que le agrada a Dios. Esta bsqueda de la
voluntad de Dios es una bsqueda santa -una empresa que
la persona santa debe emprender con vigor.
El significado bblico de la voluntad de Dios
Anhelamos respuestas sencillas para preguntas complicadas.
Queremos claridad. Deseamos cortar los rodeos enredados
para ir derecho al corazn de la cosa. A veces las respuestas
en s mismas son bastante simples, pero el proceso de hallar-
las es laborioso y confuso. Aveces las respuestas son simplis-
tas y nos alivian transitoriamente de las presiones y cargas
pesadas de las preguntas que confunden. Sin embargo, hay
una profunda diferencia entre la respuesta simple y la res-
puesta simplista. La respuesta simple es correcta, da cuenta
de todos los datos encontrados en el complejo problema. Es
clara y puede ser fcilmente entendida en su plenitud. Es
estable y puede pasar la prueba del interrogatorio riguroso.
La respuesta simplista es falsa. En la superficie parece ser
la cosa genuina, pero al mirarla ms de cerca deja entrever sus
evidentes fallas. La respuesta simplista puede dar cuenta de
algunos datos, pero no de todos. Parece perdurar, pero borro-
sa. Lo peor de todo, es que no resiste la prueba del anlisis
profundo. No satisface a largo plazo.
Una de las preguntas ms complicadas de toda la teologa
es por ~ u . c a y Adn? La respuesta simplista es que cay por
su propio libre albedro. Esa respuesta satisface hasta que la
profundizamos ms. Supongamos que preguntamos:"Cmo
166
Puedo saber la voluntad de Dios? El significado de la voluntad de Dios 167
pudo pecar una criatura recta creada por un perfecto Creador?
Cmo pudo decidirse Adn por una opcin mala si no p o ~ e a
ninguna inclinacin o disposicin previa al mal? Fue SIm-
plemente engaado o coaccionado por Satans? y en tal caso,
por qu hubiera resultado entonces Adn ser culpable?" Si
hubiera sido meramente engaado, entonces la falta es de
Satans. Si hubiera sido coaccionado entonces no hubo libre
eleccin. Si pec porque tena una previa inclinacin o el deseo
de pecar, entonces debemos preguntar: "Cul fue la fuente de
su deseo malo? Lo puso ah Dios?" De ser as, entonces
echamos una sombra sobre la integridad del Creador.
Quiz la forma ms sencilla de exponer la dbil ndole de
la respuesta simplista que dice que Adn cay por su propia
libre voluntad, es plantear la pregunta de otra manera: Por
qu se sirvi Adn de su libre albedro para pecar? y, aqu,
sencillamente no sirve contestar "porque l opt por eso" ya
que esa respuesta es una mera repeticin de la pregunta, pero
en forma afirmativa.
Quisiera ofrecer una respuesta simple a la difcil pregunta
sobre la cada de Adn, pero sencillamente no puedo. Lo
nico que puedo contestar es que desconozco la respuesta.
Algunos lectores van a enmendarme dicindose: "Yo s la
respuesta; Adn cay porque fue la voluntad de Dios".
Pero yo les pregunto inmediatamente: "En qu sentido?
. Forz Dios a Adn para que cayera y luego lo castiga por
(, . /
hacer lo que no poda evitar? Plantear tal pregunta Impla es
responderla. Ciertamente debe haber sido Olla voluntad ?e
Dios" en algn sentido, pero persiste la pregunta crucial
"cul sentido?"
As, pues, henos aqu, arrinconados contra una pregunta
taladrante que tiene que ver plenamente con la voluntad de
Dios. Queremos saber cmo obr la voluntad de Dios en la
vida de Adn, pero a nivel ms personal deseamos saber cmo
obra la voluntad de Dios en nuestras propias vidas.
Buena regla en caso de preguntas difciles y complejas es
la de recopilar tantos datos pertinentes como sea posible.
Mientras ms indicios tiene el detective para trabajar, ms
fcil es, habitualmente, resolver el crimen. Ntese que digo
"habitualmente". A veces, el detective sufre por tener dema-
siados indicios que slo le sirven para complicar la dificultad
de la solucin. El ejecutivo de una corporacin que encara
responsabilidades enormes en la toma de decisiones impor-
tantes, sabe la importancia que tienen los datos suficientes,
as como su clasificacin y conservacin. Su mxima puede
ser "si tienes suficientes datos, las decisiones te saltan solas".
Repito que debemos agregar el calificativo "habitualmente". A
veces, los datos son tan complejos que saltan como desafiantes
guerreros que desafan nuestra habilidad para ordenarlos.
Destaco el aspecto de los datos, de la complejidad y la
simplicidad porque el significado biblico de la voluntad de
Dios es cosa muy complicada. Acercarse a ello en forma
simplista equivale a invitar el desastre. A veces, el forcejeo
con las complejidades del concepto bblico de la voluntad de
Dios puede darnos un tremendo dolor de cabeza.
Sin embargo, la nuestra es una bsqueda santa, una empre-
sa que bien vale unos cuantos dolores de cabeza en el camino.
Si procedernos de manera simplista, corremos el peligro,
claro y presente, de cambiar la bsqueda santa por una impa
conjetura.
Advertimos al comienzo, que la Biblia habla de la "volun-
tad de Dios" en ms de una manera. Este es el problema que
complica nuestro esfuerzo y sirve como advertencia contra
soluciones simplistas. Hay dos palabras griegas diferentes en
el Nuevo Testamento que han sido traducidas, ambas, por
"voluntad". Parecera entonces que todo lo que nos resta por
hacer para resolver nuestros problemas, es identificar preci-
samente los significados de las dos palabras y consultar el
texto griego cada vez que veamos la palabra "voluntad".
168 Puedo saber lavoluntad de Dios?
El significado de la voluntad de Dios
169
Pero es que esto que no funciona de esa manera. El asunto
se complica cuando descubrimos que cada una de las dos
palabras griegas tiene varios matices de significado. Para
resolver nuestra dificultad no basta con consultar el texto
griego para ver cul de las dos palabras usa, aunque eso sirva.
Examinemos las dos palabras rpidamente para ver si arrojan
alguna luz a nuestra empresa. Las dos palabras griegas son
boule y thelema.
El significado de "boule"
El trmino boule tiene sus races en un antiguo verbo que
significa un "deseo racional y consciente", que se opone a
thelema, el cual significa "deseo impulsivo o inconsciente".
La antigua y sutil distincin se haca entre el deseo racional
y el deseo impulsivo. Sin embargo, a medida que el lenguaje
griego se desarroll, las palabras llegaron a ser usadas como
sinnimos. A veces los autores iban de una a otra con fines de
cambio estilstico.
En el Nuevo Testamento el empleo de boule suele referirse
a un plan basado en una cuidadosa deliberacin y muy a
menudo se usa con respecto al consejo de Dios. Boule indica
con frecuencia el plan providencial de Dios que es predeter-
minado e inflexible. Lucas gusta usar de esa forma el trmino,
como leemos en el1ibro de los Hechos:
A ste, entregado porel determinado consejo y anticipado
(boule) conocimiento deDios, prendisteis y matasteis por
manos de inicuos, crucificndole.
Hechos 2:23
Aqu est a la vista el resuelto decreto de Dios que ninguna
accin humana puede echar a un lado. El plan de Dios es
inexpugnable; su "voluntad" es inalterable.
La palabra thelema es rica en sus diversos significados. Se
refiere a lo que es agradable, 10 que es deseado, 10 que se
pretende, 10 que es elegido, o 10 que es mandado. Aqu
tenemos las nociones de consentimiento, deseo, propsito,
resolucin y mando. La fuerza de los variados significados
est determinada por el contexto en que aparezca thelema.
La voluntad decretal de Dios
Los telogos llaman "la voluntad decretal de Dios" a esa
voluntad por la cual Dios decreta cosas que llegan a pasar de
acuerdo a su suprema soberana. Tambin se le llama, a veces,
"la voluntad soberana y eficaz de Dios" por la cual Dios hace
que pase 10 que l quiere. Cuando Dios decreta soberanamen-
te algo en este sentido, nada puede impedir que suceda.
Cuando Dios mand que brillara la luz, la oscuridad no
tuvo poder para resistir la orden. Las "luces" fueron. Este es
el "consejo determinado" de Dios, del cual se habla en la
Biblia. Dios no persuadi a la luz para que brillara. l no
negoci con los poderes elementales para formar un universo.
El no cumpli un plan de redencin por ensayo y error, la cruz
no fue un accidente csmico aprovechado por la Deidad.
Estas cosas fueron decretadas absolutamente. Sus efectos
fueron eficaces (produciendo el resultado deseado) porque
sus causas fueron soberanamente decretadas.
Grave riesgo encaran aquellos que restringen el significado
de la voluntad de Dios nicamente a su voluntad soberana"
Omos el grito musulmn: "Es la voluntad de Al". A veces
nos deslizamos a una visin determinista de la vida que dice
"L "" 1h 1 d
o que sera, sera y a acer o e esa manera, abrazamos una
forma subcristiana de fatalismo, como si Dios deseara todo lo
que ha pasado en tal manera que elimina las opciones humanas.
Los telogos clsicos insisten en la realidad de la voluntad
del hombre que acta, elige y responde. Dios obra Su plan a
travs de medios como son opciones reales de criaturas que
170 Puedo saber la voluntad de Dios?
El significado de la voluntad de Dios
171
desean, quieren y actan. Hay causas primarias como tam-
bin secundarias. Negar eso equivale a sostener una clase de
determinismo que elimina la dignidad y libertad humanas.
De todos modos hay un Dios que es soberano, cuya volun-
tad es ms grande que la ma. Su voluntad restringe rr;i
voluntad. Mi voluntad no puede restringir la Suya. Cuando El
decreta algo en forma soberana, pasar, me guste o no a m,
lo elija yo o no. l es soberano y yo, subordinado.
La voluntad preceptiva de Dios
Cuando la Biblia habla de la voluntad de Dios, no siempre se
refiere a la voluntad decretal de Dios, la cual no puede ser
quebrada, ni puede ser desobedecida. Se cumplirn. Por otro
lado, hay una voluntad que puede ser quebrantada: "la volun-
tad preceptiva de Dios" que puede ser desobedecida. Sin
duda, cada uno de nosotros la quebranta y desobedece cada
da.
La voluntad preceptiva de Dios se encuentra en su ley. Los
preceptos, estatutos y mandamientos que l entrega a su
pueblo constituyen la voluntad preceptiva. Ellos nos expresan
y revelan lo que es bueno y apropiado para que nosotros
hagamos. La voluntad preceptiva es la regla de justicia de
Dios para nuestras vidas. Somos gobernados por esta regla.
Es voluntad de Dios que no pequemos. Es voluntad de Dios
que no tengamos otros dioses ante l, que amemos a nuestro
prjimo como nos amamos a nosotros mismos, que nos
abstengamos de robar, codiciar y cometer adulterio. Pero sin
embargo, el mundo est lleno de idolatra, odio, robos, codi-
cia y adulterio. Aqu es violada la voluntad de Dios. Su leyes
quebrantada.
Una de las grandes tragedias del cristianismo contempor-
neo es la preocupacin de tantos cristianos por la secreta
voluntad decretal de Dios, pero excluyendo y descuidando la
voluntad preceptiva. Queremos mirar tras el velo, dar un
vistazo a nuestro futuro personal. Parecemos ms interesados
por nuestro horscopo que por nuestra obediencia, ms inte-
resados por lo que hacen las estrellas en sus cursos que por lo
que hacemos nosotros.
Con respecto a la voluntad soberana de Dios, asumimos
que somos pasivos. Con respecto a su voluntad preceptiva,
sabemos que somos activos y, por tanto, responsables y que
debemos dar cuenta y razn. Ms fcil es meterse a espiar
impamente el secreto consejo de Dios que dedicarnos a la
prctica de la santidad. Podemos volar a la seguridad de la
voluntad soberana tratando de traspasar nuestro pecado a
Dios, depositando la carga y la responsabilidad por ello sobre
su invariable voluntad. Eso caracteriza al espritu del anticris-
to, al espritu de la iniquidad o antinomianismo, que desprecia
la ley de Dios e ignora Sus preceptos.
Los protestantes somos particularmente vulnerables a esta
distorsin. Buscamos refugio en nuestra preciosa doctrina de
la justificacin por la fe, olvidando que la misma doctrina es
el catalizador de la bsqueda de lajusticia, rectitud y obedien-
cia a la voluntad preceptiva de Dios.
La rectitud bblica
La famosa declaracin de Habacuc "el justo vivir por la fe"
(Habacuc 2:4) se encuentra tres veces en el Nuevo Testamen-
to y se ha convertido en el lema del protestantismo evangli-
co, cuyo nfasis bsico est en la doctrina de la justificacin por
la fe. Este lema, que alude a la esencia de la vida cristiana, tiene
su punto focal en el concepto bblico de rectitud y justicia.
Uno de los ms perturbadores comentarios de Jess fue:
Porque os digo que si vuestra justicia nofuere mayor que
la de los escribas y fariseos, no entraris en el reino de los
cielos.
Mateo 5:20
172 Puedo saber la voluntad de Dios? El significado de la voluntad de Dios
173
Nos resulta fcil suponer que Jess quiso decir que nuestra
justicia debe ser de una clase superior a aquella caracterizada
por hombres hipcritas. La imagen que tenemos de los escri-
bas y fariseos del perodo neotestamentario es la de inescru-
pulosos y despiadados practicantes del engao religioso. De-
bemos tener presente, sin embargo, que los fariseos, como
grupo, fueron hombres histricamente comprometidos a un
nivel muy elevado de correccin para vivir. Pero Jess nos
dice que nuestra justicia debe exceder la de ellos, qu quiso
decir?
Cuando reflexionamos en la nocin bblica de justicia,
tratamos de una materia que toca, virtualmente, cada plano de
la teologa. En primer lugar, est la justicia de Dios por la cual
deben medirse todos los aspectos del bien y del mal. El
carcter de Dios es el cimiento y el modelo definitivo de la
rectitud y la justicia. En el Antiguo Testamento, la justicia
llega a ser definida en trminos de obediencia a los manda-
mientos entregados por Dios, quien es a la vez totalmente
justo. Aquellos mandamientos abarcan no slo preceptos de
conducta humana concernientes a nuestros semejantes, sino
tambin asuntos de naturaleza litrgica y ceremonial.
En el Antiguo Testamento y entre los fariseos del Nuevo
Testamento la rectitud litrgica fue sustituida por una autn-
tica rectitud. Eso quiere decir que los hombres se satisficieron
con obedecer los rituales de la comunidad religiosa antes que
cumplir las ms amplias inferencias de la ley. Por ejemplo,
los fariseos fueron reprendidos por Jess porque diezmaban
de su menta y comino mientras que omitan los asuntos de
mayor peso de la ley: justicia y misericordia. Jess manifest
que los fariseos actuaban correctamente al dar sus diezmos,
pero que era incorrecto que supusieran que los ejercicios
litrgicos completaban las exigencias de la ley. La justicia
litrgica sustituy aqu a la verdadera y completa obediencia.
Dentro del mundo evanglico, rectitud, es de veras, una
rara palabra. Hablamos de moralidad, espiritualidad y piedad.
Sin embargo, es poco frecuente que hablemos de justicia y
rectitud. De todos modos, la meta de nuestra redencin no es
la piedad ni la espiritualidad, sino la justicia. La espirituali-
dad es un medio para alcanzar el fin de la justicia, en el sentido
neotestamentario. Ser espiritual significa que estamos ejerci-
tando las gracias espirituales dadas por Dios para moldeamos
a la imagen de Su Hijo. Quiere esto decir que la disciplina de
la oracin, el estudio de la Biblia, la comunin en la iglesia,
el dar testimonio y cosas parecidas no son fines en s mismos,
sino que estn concebidos para ayudarnos a vivir recta y
justamente. Si suponemos que la finalidad de la vida cristiana
es simplemente la espiritualidad, pues nos estancamos en
nuestro crecimiento.
Los intereses espirituales no son sino el comienzo de nues-
tro caminar con Dios. Debemos cuidarnos del sutil peligro de
pensar que la espiritualidad cumple con los requisitos de
Cristo. Caer en esa trampa, la de los fariseos, es reemplazar
la autntica justicia con prcticas ritualistas o litrgicas. De-
bemos orar y estudiar la Biblia cueste lo que cueste, tenemos
que dar testimonio al evangelizar, pero nunca jams, en
ningn momento de nuestra vida, debemos descansar de
perseguir la justicia.
Al ser justificados nos volvemos justos a los ojos de Dios
por medio del manto de la justicia de Cristo. Sin embargo, tan
pronto como somos justificados, nuestras vidas deben dar
pruebas de la justicia personal que fluye de nuestra justifica-
cin. Me interesa acotar que todo el concepto bblico de la
justicia est contenido en una sola palabra griega, "dikaios",
Esa misma palabra griega se usa para referirse, en primera
instancia, a la justicia de Dios, en segunda instancia, a lo que
nosotros llamamos justificacin, y en tercera instancia, a la
justicia de la vida. De esta manera, desde el comienzo hasta
el fin -desde la naturaleza de Dios al destino del hombre-
nuestro deber humano es siempre el mismo: una llamada a la
justicia.
174 Puedo saber la voluntad de Dios?
El significado de lavoluntad de Dios 175
La verdadera justicia nunca debe ser confundida con la
autojustificacin. Puesto que nuestra justicia proviene de
nuestra justificacin, que se basa nicamente en la justicia de
Cristo, nunca debemos dejarnos engaar pensando que nues-
tras obras de justicia tienen mrito por s mismas. No obstan-
te, en nuestra calidad de protestantes que mantenemos, celo-
sos, nuestra doctrina de la justificacin por la fe, debemos ser
siempre sumamente cuidadosos en distinguir que la justifica-
cin es por fe, pero nunca por una fe aislada de todo. La
verdadera fe es una fe que se manifiesta en la justicia que
supera a la de los fariseos y escribas, pues la misma se
relaciona con las materias de mayor peso de la ley: la justicia
y la misericordia.
Somos llamados a dar testimonio de la justicia de Dios en
todos los aspectos de la vida: desde nuestros sitios de oracin
a nuestros tribunales, desde nuestras bancas a nuestros mer-
cados. La prioridad principal de Jess es que busquemos
primero el reino de Dios y su justicia. Todas las otras cosas
sern aadidas a eso.
"Que cada uno se meta en su propio asunto", rado clich
de los sesenta, caracteriza al espritu de nuestra era. La
libertad se iguala crecientemente con el derecho inalienable a
hacer lo que uno quiera. Conlleva esto una alergia estructural
a las leyes que restringen, sean las leyes de Dios o las leyes
de los hombres.
Esta generalizada actitud contra la ley, o antinomianismo,
recuerda la poca bblica que provoc el juicio de Dios debido
a que "cada uno haca lo que bien le pareca" (Jueces 17:6).
El mundo secular refleja esta actitud en la expresin "el
gobierno no puede legislar moralidad". La moralidad es asun-
to particular y privado, fuera del dominio del estado y hasta
de la iglesia.
Lo que ha ocurrido es un vuelco tan sutil en el significado
de las palabras, que muchos no lo han captado. La idea
original del concepto "No puedes legislar moralidad" era
transmitir la nocin de que aprobar una ley que prohba una
clase de actividad en particular, no elimina necesariamente
esa actividad. El punto era aqu, que las leyes no producen
ipso Jacto obediencia a esas mismas leyes. En efecto, en
algunas ocasiones la prohibicin legal de ciertas costumbres
o prcticas ha incitado solamente una mayor transgresin que
viola la ley establecida; un ejemplo fue el de la llamada
"prohibicin".
La interpretacin contempornea de legislar sobre la mora-
lidad difiere totalmente de la intencin original. En lugar de
decir que el gobierno no puede imponer la moralidad, dice
que el gobierno no debe legislar moralidad, lo que significa
que el gobierno no debe intervenir en asuntos morales tales
como la regulacin del aborto, costumbres sexuales desvia--
das, matrimonio y divorcio, etctera, puesto que la moralidad
es materia de conciencia en el sector privado. Suele verse
como invasin de la privacidad por parte del estado, que el
gobierno legisle en esas materias, lo cual representa una
negacin de las libertades bsicas del individuo.
Si llevamos esta clase de pensar a su conclusin lgica,
dejamos al gobierno con muy poco que hacer. Si el gobierno
no debe legislar moralidad, su actividad se ver limitada a
determinar los colores de la bandera, la flor nacional, o
quizs, el ave estatal. Pero incluso cuestiones relacionadas
con flores y aves pueden ser catalogadas como 'morales' pues
rozan el mbito ecolgico que, en definitiva, son de ndole
moraL La vasta mayora de los asuntos que conciernen a la
legislacin son, en realidad, de carcter decididamente moral.
La regulacin del asesinato, robo y derechos civiles son
asuntos morales. La forma en que una persona maneja o
conduce su vehculo por la carretera es un asunto moral,
puesto que roza el bienestar del prjimo que viaja.
Las cuestionesrelacionadasconlalegalizacinde lamarihuana,
suelen concentrarse en que hay una mayora de ciertos grupos
generacionales que violan la ley. El argumento discurre as:
176 Puedo saber la voluntad de Dios? El significado de la voluntad de Dios ]77
Puesto que la desobediencia est tan diseminada, no indica
esto que la leyes mala? Tal conclusin es un flagrante non
sequitur:
Los niveles de la desobediencia civil no deben determinar
si la marihuana va o no a ser legalizada. Sin embargo, el punto
aqu es que una gran cantidad de norteamericanos refleja un
espritu antinominiano con respecto a la marihuana. Tal deso-
bediencia difcilmente es motivada por nobles aspiraciones a
una tica superior que se ve reprimida por un gobierno tirni-
co. En esto se transgrede la ley por conveniencia y apetito
fsico.
Muy a menudo ha prevalecido dentro de la iglesia el mismo
espritu de antinomianismo. El papa Juan Pablo II enfrenta
la embarazosa herencia de su predecesor mientras trata de
explicar al mundo, el porqu una mayora de sus adherentes
norteamericanos contestan las encuestas diciendo que usan
medios artificiales para el control de la natalidad. cuando hay
una encclica papal que prohbe explcitamente tales mtodos.
Uno debe preguntarse cmo puede ser que la gente confiese
creer en el "infalible" lder de su iglesia y al mismo tiempo,
obstinadamente rehsen someterse a dicho lder.
Dentro de las iglesias protestantes tenemos que las perso-
nas se enfurecen muy a menudo cuando se las llama a dar
cuenta sobre su comportamiento moral. Suelen declarar que
la iglesia no tiene el derecho a entremeterse en sus vidas
privadas. Esto pasa a pesar del hecho que, cuando se hacen
miembros, formulan votos pblicamente comprometindose
a someterse a la supervisin moral de la iglesia.
El antinomianismo debiera ser ms escaso en la comunidad
cristiana evanglica que en cualquier otra parte. Pero es triste
admitir que los hechos no encajan con la teora. Tan frvolo
est el "evanglico" prototipo hacia la ley de Dios, que
pareciera que comienzan a cumplirse las profecas de destruc-
cin con que Roma atronaba a Lutero. Algunos "evanglicos"
estn, sin duda alguna, usando la justificacin por la fe como
licencia para pecar. Aellos se les debe llamar apropiadamente
seudoevanglicos. Cualquiera que haya entendido, aunque
muy rudimentariamente, la justificacin por la fe, sabe que la
fe autntica siempre se manifiesta en un celo por obedecer.
Ningn cristiano ferviente puede asumir, nunca, una actitud
desdeosa hacia la ley de Dios. Aunque obedecer esas leyes
no justifica, la persona justificada seguramente se esforzar
por obedecerlas.
Hay momentos en que, con toda seguridad, los manda-
mientos de los hombres chocan con las leyes de Dios. En esos
casos, los cristianos no solamente pueden desobedecer a los
hombres, sino que deben. No me refiero a asuntos morales
aislados, sino a las actitudes. Los cristianos deben ser espe-
cialmente cuidadosos en esta era de antinomianismo para no
dejarse atrapar por el espritu de la poca. No somos libres
para hacer lo que creamos que es recto y justo ante nuestros
propios ojos. Somos llamados a hacer lo que es recto y justo
ante los ojos de Dios.
No confundamos libertad con autonoma. Mientras exista
el mal en el mundo, necesitamos la restriccin moral de la ley.
Es un acto de gracia por el cual Dios instituye gobierno, el
cual existe para refrenar al malhechor. Existe para proteger
al inocente y al justo. Los justos son llamados a apoyarla lo
ms que puedan sin comprometer su obediencia a Dios.
Hay an otros aspectos del misterio de la soberana de Dios
que persisten pese a que entendamos que la voluntad decretal
y la preceptiva de Dios son parte de su voluntad general. Uno
de esos aspectos misteriosos es la "voluntad de disposicin"
que va unida a la habilidad del hombre para desobedecer la
voluntad preceptiva de Dios.
La voluntad de disposicin de Dios
Este aspecto de la voluntad de Dios se refiere a 10 que es
placentero y agradable a Dios. Expresa algo de la actitud de
Dios hacia Sus criaturas. Algunas cosas son "bien placenteras
178
Puedo saber la voluntad de Dios?
El significado de la voluntad de Dios 179
a su vista" mientras que otras, se dice, le entristecen. Puede
permitir (no por la va del permiso moral) que acontezcan
cosas malas, pero de ninguna manera se complace por ellas.
Para ilustrar cmo se desarrolla la interrelacin de estos
diferentes aspectos de la voluntad de Dios en lo tocante a la
interpretacin bblica, examinemos el siguiente versculo
que dice que el Seor no quiere "que nadie perezca" (2 Pedro
3:9). Cul de los significados antes mencionados de volun-
tad encaja en este texto? Cmo cambia el significado del
texto aplicando esos matices de significado?
Probemos primero la voluntad decretal. Entonces el ver-
sculo significara: "Dios no quiere, en el sentido decretal
soberano, que nadie perezca"; la inferencia sera entonces que
nadie perece -texto de prueba para el universalismo que cree
que el infierno est extremadamente vaco de personas.
La segunda opcin es que Dios no quiere, en sentido
preceptivo, que nadie perezca. Esto significa que Dios no
permite que la gente perezca en el sentido que l otorga su
permiso moral. Obviamente, esto no encaja en el contexto del
pasaje.
La tercera opcin tiene sentido. Dios no quiere que la gente
perezca, en el sentido que interiormente l no est dispuesto
a eso ni es deleitado por eso. En muchas partes de la Escritura
se nos ensea que Dios no se deleita en la muerte del malo.
l puede decretar lo que no disfruta; es decir, l puede
distribuir la justicia a los ofensores malos. l se complace
cuando se mantiene la justicia y se honra la rectitud, pero no
se place personalmente al aplicar el castigo.
Podemos ver una analoga humana en nuestros tribunales.
Por inters de la justicia, un juez puede sentenciar a prisin a
un criminal y al mismo tiempo apenarse interiormente por el
culpable. Su disposicin puede ser por el hombre, pero en
contra del delito.
Pero uno puede aducir que Dios no es un mero juez humano
que trabaja sometido a las restricciones del sistema de la
justicia criminal,' Dios es soberano -l puede hacer lo que
le plazca-o Si El no se complace con o no quiere que nadie
perezca, por qu entonces no ejerce, concordantemente, su
voluntad decretal? Cmo puede existir un hiato entre la
voluntad decretal de Dios y su voluntad de disposicin?
A igualdad de cosas, Dios desea que nadie perezca, pero
todas las cosas no son iguales. El pecado es real. El pecado
viola la santidad y rectitud de Dios. Tambin Dios no est
dispuesto a dejar que el pecado siga impune. 'l desea igual-
mente que Su santidad sea reivindicada. Peligroso es hablar
de un conflicto de intereses o de un choque de deseos dentro
de Dios. Sin embargo, en cierto sentido debernos hacerlo. l
quiere la obediencia de sus criaturas. l quiere el bienestar de
sus criaturas. Hay una simetra final de relaciones entre obe-
diencia y bienestar. El hijo obediente nunca perecer. Aque-
llos que obedecen la voluntad preceptiva de Dios, gozarn de
los beneficios de su voluntad de disposicin. Cuando es
violada su voluntad preceptiva, las cosas dejan de ser iguales.
Ahora bien, Dios requiere el castigo, aunque no disfrute
particularmente de la aplicacin personal de ste.
Pero, repito, acaso esto no impone formular la pregunta
final, dnde encaja la voluntad decretal? Originalmente no
pudo Dios haber decretado que nadie fuera nunca capaz de
pecar, asegurando as una armona eterna entre todos los
elementos de su voluntad: decretal, preceptiva y disposicio-
nal?
A menudo la respuesta a esta pregunta es superficial. Se
apela a la libre voluntad del hombre como si, por la libre
voluntad del hombre, pudiramos, mgicamente explicar el
dilema. Se nos dice que la nica manera en que Dios hubiera
podido crear un universo garantizadamente libre de pecado,
hubiera sido haciendo criaturas sin libre albedro. Luego, se
argumenta que estas criaturas no seran ms que tteres y
perderan su humanidad si fueran despojadas del poder o
habilidad para pecar. Si tal es el caso, entonces qu se sugiere
180 Puedo saber lavoluntad de Dios? El significado de lavoluntad de Dios 181
sobre el estado de nuestra existencia en el cielo? Se nos
promete que cuando se complete nuestra redencin, el pecado
no ser ms. Seguiremos teniendo la habilidad de elegir, pero
nuestra disposicin estar tan inclinada a la rectitud que, en
efecto, nunca elegiremos el mal. Si esto es posible en el cielo
despus de la redencin, por qu no pudo ser posible antes
de la Cada?
La Biblia no contesta en forma clara esta espinosa pregun-
ta. Se nos dice que Dios cre a personas que, para mejor o
peor, tienen la habilidad de pecar. Tambin sabemos, por la
Escritura, que no hay sombra de cambios en el carcter de
Dios y que todas sus obras estn revestidas de rectitud.
Misterioso es que l haya elegido crear al hombre en la
manera que lo hizo, pero debemos suponer, dado el conoci-
miento que tenemos, que el plan de Dios era bueno. Cualquie-
ra que sea el contlicto que pudiera establecerse entre sus
mandamientos para nosotros, su deseo de que le obedezca-
mos y nuestro ti-acaso para cumplir, no destruye su soberana.
Ya hemos distinguido entre los tres tipos de la voluntad de
Dios: su voluntad decretal, su voluntad preceptiva y su volun-
tad disposicional, Otra distincin debe estipularse entre lo
que es llamado el secreto de Dios o voluntad oculta y su
voluntad revelada. Esa secreta voluntad de Dios queda sumi-
da bajo la decretal porque su mayor parte permanece sin
revelar para nosotros. Hay lmites para la revelacin que Dios
ha hecho de s mismo. Sabemos ciertas cosas sobre la volun-
tad decretal de Dios que a lle plugo establecer en la Sagrada
Escritura para nuestra informacin. Pero nosotros, como cria-
turas finitas, no comprendemos la dimensin total del cono-
cimiento divino o plan divino. Como lo ensean las Escritu-
ras, las cosas secretas pertenecen al Seor, pero eso que l ha
revelado nos pertenece a nosotros y a nuestra "semilla para
siempre".
Los telogos protestantes han recurrido a usar la distincin
entre el Dios escondido (Deus-Obsconditus) y el Dios
revelado (Deus-Revelaius). Esta distincin es necesaria aun-
que plagada de peligros, puesto que algunos han encontrado
dentro de eso un conflicto entre dos clases de dioses. Un dios
que revela su carcter para ser una cosa, pero que secretamen-
te, es contrario a ese carcter revelado, sera el hipcrita
supremo. La distincin es valiosa y, sin duda, necesaria cuan-
do nos damos cuenta de que no todo lo que puede ser cono-
cido de Dios, ha sido efectivamente revelado a nosotros. Hay
un sentido en que Dios permanece oculto de nosotros, es en
la medida en que no le ha complacido revelar todo 10 que hay
para saber sobre l.
Si decimos que Dios no tiene voluntad y propsitos secre-
tos para hacer slo 10 que l manda y nada ms, entonces
percibiremos a Dios cuyos deseos y planes son constantemen-
te modificados por el hostigamiento de parte de los seres
humanos. Tal dios sera impotente y nada dios en absoluto.
Si distinguimos entre el aspecto secreto y el revelado de
Dios, debemos considerarlos como partes del todo, no como
contradicciones, lo cual equivale a decir que no miente y es
digno de confianza lo que Dios ha revelado de s mismo.
Nuestro conocer es parcial, pero es verdadero en la medida
de su magnitud. Lo que pertenece al secreto consejo de Dios
no contradice al carcter de Dios que nos ha sido revelado. La
distincin de Su voluntad en revelada y escondida, suscita un
problema prctico: se trata de si es o no posible que un
cristiano acte en armona con la voluntad decretal (escondi-
da) de Dios y, al mismo tiempo, est obrando contra Su
voluntad preceptiva.
Debemos admitir que tal posibilidad existe en cierto senti-
do. Por ejemplo, la condena de Jesucristo a morir en la cruz
estaba en la voluntad decretal de Dios y fue as por Su
determinado consejo. Por supuesto que el propsito divino
era el de asegurar la redencin del pueblo de Dios. Pero ese
propsito estaba oculto de la visin de los hombres que se
sentaron a juzgar a Jess. Cuando Poncio Pilato entreg a
182 Puedo saber la voluntad de Dios? El significadode lavoluntad de Dios
Jess para ser crucificado, Pilato actu en contra de la volun-
tad preceptiva de Dios, pero en armona con Su voluntad
decretal. Hace esto que la voluntad preceptiva de Dios sea
insensata? Dios lo prohba, no! Lo que hace es dar testimonio
del poder trascendente de Dios para obrar sus soberanos
propsitos a pesar de, y por medio de, las malas acciones de
los hombres.
Consideremos la historia de Jos cuyos hermanos, por
celos y ambicin, lo vendieron a la esclavitud en Egipto.
Cuando se volvieron a ver, aos despus, y luego que los
hermanos hubieron confesado su pecado a Jos, ste les
contest: "Lo que ustedes quisieron hacer para mi mal, Dios
lo hizo para bien" y aqu tenemos desplegada la inescrutable
majestad de la providencia de Dios, que utiliz la maldad
humana para que acontecieran Sus propsitos para Jos y para
la nacin juda. Los hermanos de Jos eran culpables de
pecado intencionado y malicioso, pues violando directamente
la voluntad preceptiva de Dios pecaron contra su hermano.
Sin embargo, el secreto consejo de Dios fue concretado en el
pecado de ellos, y Dios trajo redencin por ese medio.
Pero, qu hubiera pasado si los hermanos de Jos hubieran
sido obedientes? Jos no habra sido vendido a la esclavitud,
no hubiera sido llevado en cautiverio a Egipto, no hubiera
sido enviado la crcel de donde fue sacado para que inter-
pretara un sueo. Qu hubiera pasado si Jos no hubiera
llegado a ser primer ministro? Cul hubiera sido la razn
histrica para que los hermanos de Jos se establecieran en
Egipto? No hubiera habido un asentamiento judo en Egipto,
ni Moiss, ni xodo desde Egipto, ni ley, ni profetas, ni Cristo,
ni salvacin.
Por lo tanto, podemos concluir que los pecados de los
hermanos de Jos fueron, en efecto, virtudes disfrazadas? En
absoluto no. El pecado de ellos fue pecado, clara violacin de
la voluntad preceptiva de Dios, por lo cual fueron hallados
responsables y juzgados culpables, pero Dios sac el bien del
mal. Esto no refleja contradiccin en el carcter de Dios ni
contradiccin entre Sus preceptos y Sus decretos. Antes bien,
llama la atencin al poder trascendente de Su soberana.
Podemos nosotros, en esta poca actual, obedecer la vo-
luntad preceptiva de Dios y, al mismo tiempo, estar en con-
flicto con la voluntad secreta de Dios? Por supuesto que s;
esa posibilidad existe. Puede ser, por ejemplo, voluntad de
Dios usar una nacin extranjera para castigar a los Estados
Unidos por pecar contra Dios. Puede estar en el plan de Dios
llevar ajuicio al pueblo de los Estados Unidos a travs de la
agresiva invasin de un pas extranjero. Dios puede "ponerse
del lado de ese pas" soberanamente, considerando los trmi-
nos de Su inescrutable voluntad, a los efectos de juicio. Al
mismo tiempo, no obstante, seguira siendo el deber del
magistrado civil de la nacin norteamericana resistir la peca-
dora transgresin de las fronteras efectuada por una nacin
conquistadora.
Tenemos un paralelo en la historia de Israel cuando Dios
us a los babilonios como vara para castigar a Israel Su
pueblo. En esa situacin hubiera sido perfectamente apropia-
do que el magistrado civil de Israel hubiera resistido a la
malvada invasin de los babilonios. Al hacerlo as, los israe-
litas hubieran estado efectivamente resistiendo la voluntad
decretal de Dios. El libro de Habacuc forcejea con el grave
problema de la utilizacin de las malas inclinaciones de los
hombres por parte de Dios, para llevar a juicio a Su propio
pueblo. Esto no sugiere que Dios hubiera favorecido a los
babilonios. l dej establecido muy claramente que el juicio
tambin recaera sobre ellos, pero us sus malas inclinaciones
para ejecutar una disciplina correctora a Su propio pueblo.
Conociendo la voluntad de Dios
para nuestras vidas
Buscar el conocimiento de la voluntad de Dios no es una
ciencia abstracta diseada para hacer refulgir el intelecto o
184 Puedo saber lavoluntad de Dios?
El significado de la voluntad de Dios
185
para transmitir la clase de saber que "infla", pero que no
edifica. Entender la voluntad de Dios es un asunto desespera-
damente importante para cada cristiano que trata de llevar una
vida que complazca a su Creador. Cosa sumamente prctica
para nosotros es saber qu quiere Dios para nuestras vidas. El
cristiano pregunta: "Cules son mis rdenes de marcha?
Cul debe ser mi papel para contribuir al establecimiento del
reino de Dios? Qu quiere Dios que yo haga con mi vida?"
Es inconcebible que el cristiano pueda vivir mucho tiempo
sin llegar a enfrentarse cara a cara con estas absorbentes
preguntas.
Yo me encuentro con gran frecuencia con esa prctica
pregunta que presiona mi mente, aunque llevo unos veinticin-
co aos siendo cristiano y he estudiado teologa como mi
principal carrera vocacional. Dudo que pase un par de sema-
nas sin que me vea seriamente aludido por esta pregunta:
estoy haciendo lo que Dios quiere que haga a estas alturas
de mi vida? El planteamiento nos ronda a todos en demanda
de resolucin y, as, debemos preguntarnos cmo saber cul
es la voluntad de Dios para nuestras vidas?
La cuestin prctica del cmo saber cul es la voluntad de
Dios para nuestras vidas, no es algo que pueda resolverse con
algn grado de exactitud si no entendemos previamente la
voluntad de Dios en general. Sin las distinciones que hemos
efectuado, nuestra procura de la voluntad de Dios puede
hundirnos en una desesperanzada confusin y consternacin.
Cuando buscamos la voluntad de Dios, debemos preguntar-
nos primero cul es la voluntad que tratamos de descubrir.
Si nuestra indagacin nos conduce a tratar penetrar en los
aspectos ocultos de Su voluntad, entonces nos hemos embar-
cado en una diligencia necia. Estamos tratando de hacer 10
imposible y perseguimos lo intocable. Tal indagacin no es
solamente un acto de necedad, sino tambin un acto de
arrogancia. Hay un sentido muy real en que la voluntad
secreta de Dios no es cosa nuestra averiguar y queda fuera de
los lmites de nuestras investigaciones especulativas.
Hay telogos inescrupulosos que han perpetrado inconta-
bles males al pueblo de Dios, al intentar corregir o suplantar
la clara y sencilla doctrina de la Sagrada Escritura, mediante
doctrinas y teoras basadas en la sola especulacin. La empre-
sa de explorar la mente de Dios en cuanto a lo que l ha
callado, es peligrosa actividad. Lutero lo dice as:
"Debemos tener en cuenta Su palabra y dejar sola Su
inescrutable voluntad; pues debemos ser guiados por Su
palabra y no por Su inescrutable voluntad".
Los Cristianos tenemos permiso, en cierto sentido, para
tratar de discernir la voluntad de Dios, mediante la ilumina-
cin del Espritu Santo y por la confirmacin por medio de
las circunstancias que nos indican que estamos haciendo lo
bueno. Sin embargo, como descubriremos, la bsqueda de
gua providencial debe subordinarse siempre a nuestro estu-
dio de la revelada voluntad de Dios. En nuestra bsqueda
debemos tambin llegar a un acuerdo con las tensiones din-
micas creadas por el concepto de la voluntad del hombre
versus la predestinacin. Antes de que nuestra indagatoria nos
conduzca a tales cosas prcticas como son el trabajo y el
matrimonio, debemos encararnos con los espinosos aspectos
de la libertad del hombre versus predestinacin. Hemos visto
lo que acarrea la voluntad de Dios. Qu pasa con la voluntad
del hombre? Cmo se relacionan ambas? Despus de todo,
cun libre es el hombre?
El significado
de la voluntad
del hombre
E
l trmino libre voluntad o libre albedro, aplicado al
hombre, suele usarse irreflexivamente con escaso o
nulo entendimiento de su significado. En realidad no existe
una teora unificada del libre albedro, sino una gama de
variados enfoques que compiten y, a menudo, se contraponen.
La cuestin de la libre voluntad del hombre se complica aun
ms, porque debemos examinar cmo funcionaba en el hom-
bre, antes y despus de la Cada de Adn. Para nosotros
resulta hoy sumamente importante entender cmo afect la
Cada a las opciones morales del hombre.
San Agustn fue el que dio a la iglesia un serio anlisis del
estado de libertad que disfrut Adn antes de la Cada. El
clsico concepto agustiniano de la libertad distingua cuatro
posibilidades que, en latn, son:
1. posse pecarre: refirindose a la habilidad de pecar.
2. posse non-pecarre: refirindose a la habilidad de
no pecar o permanecer libre de pecado.
3. non-posse pecarre: refirindose a la inhabilidad
de pecar.
4. non-posse, non pecarre: refirindose a la inhabili-
dad de no pecar.
188
Puedo saber la voluntad de Dios? El significado de lavoluntad del hombre 189
Consideremos a Adn antes de la Cada. Agustn arguye
que Adn posea tanto la habilidad de pecar (posse pecarre)
como la habilidad de no pecar (posse non-pecarre). Adn
careci del estado excelso de la inhabilidad de pecar que
disfruta Dios (non-posse pecarre). La inhabilidad de pecar
que tiene Dios se fundamenta, no en una impotencia interior
de Dios para hacer lo que l quiere sino, ms bien, en el hecho
de que Dios carece del deseo interior de pecar. Puesto que el
deseo de pecado est totalmente ausente de Dios, no hay
razn para que Dios elija pecar.
Antes de la Cada, Adn no tena la perfeccin moral de
Dios; tampoco tena la inhabilidad de refrenarse de pecar
(non-posse, non-pecarre). Durante su perodo de libertad
condicional en el jardn, l tuvo la habilidad de pecar y la
habilidad de no pecar. l opt por ejercer la habilidad de pecar
y de esa manera zambull a toda la raza en la ruina.
Como resultado de ello, el primer pecado de Adn fue
pasado a todos sus descendientes. El pecado original se
refiere no al primer pecado, sino al castigo de Dios para esa
primera transgresin. La naturaleza humana cay en un esta-
do de corrupcin moral, en s mismo un juicio parcial de Dios
debido a ese primer pecado. Cuando hablamos de pecado
original, nos referimos a la cada condicin humana que
refleja el juicio de Dios sobre la raza.
Los cristianos difieren en sus criterios para enfocar la
magnitud y gravedad de la Cada. Sin embargo, aceptan en
forma casi universal que al tratar con la humanidad, tratamos con
una raza cada. Agustn localiz las profundidades de la cada del
hombre en su prdida de los poderes originales de rectitud y
justicia. El drama del hombre en su condicin cada, radica
en su inhabilidad para evitar pecar (non-posse, non-pecarre).
Algo profundamente vital para la libertad moral fue perdido
en la Cada.
Agustn declar que el hombre en su estado previo a la
Cada, disfrutaba tanto del libre albedro (liberium arbitrium)
y de libertad moral (libertas). Desde la cada, el hombre ha
seguido teniendo libre albedro, pero perdi la libertad moral
que una vez goz.
Tal vez el estudio ms penetrante de la cuestin de la libre
voluntad del hombre cado sea el de la extraordinaria obra de
Jonathan Edwards, titulada "On the Freedom of the Will"
(Sobre la libertad de la voluntad). Edwards y Agustn difieren
en el lxico, pero sus significados son esencialmente los
mismos. Edwards distingui entre la habilidad natural de la
libertad y la habilidad moral de la libertad. La habilidad
natural trata con los poderes de accin y opcin que poseemos
por naturaleza. Las habilidades naturales del hombre incluyen
el poder para pensar, caminar, hablar, comer, y as por el
estilo. El hombre carece de la habilidad natural para volar,
vivir bajo el mar como pez, o para hibernar sin comer durante
meses. Podemos desear volar, pero nos falta el equipo natural
necesario para realizar nuestro deseo. Nuestra libertad tiene
ciertas restricciones estructurales relegadas a las limitaciones
de nuestras facultades naturales.
El hombre cado an tiene la habilidad natural y las facul-
tades naturales necesarias para efectuar las opciones morales,
en lo tocante a elegir. El hombre todava piensa, siente, desea.
An permanece todo el equipo necesario para efectuar las
opciones. La disposicin moral, el deseo o la inclinacin
hacia la rectitud y justicia es lo que le falta al hombre cado.
Dicho con sencillez: el hombre sigue teniendo la habilidad
de elegir lo que quiere, pero le falta el deseo de la verdadera
justicia. l es naturalmente libre, pero moralmente esclavo
de sus propios deseos malos y corruptos. Edwards y Agustn
coinciden en que el hombre sigue siendo libre para elegir,
pero dejado a s mismo, el hombre nunca elegir la rectitud
precisamente porque no la desea.
Edwards llev un poco ms adelante este asunto. El hombre
sigue teniendo no slo la habilidad, sino tambin la necesidad
estructural de elegir de acuerdo a sus deseos. No solamente
190
Puedo saber la voluntad de Dios? El significado de la voluntad del hombre 191
podemos elegir 10 que queremos, sino que debemos elegir lo
que queremos. En este punto es que se levanta la protesta: es
ilusin la libre opcin? Si debemos elegir lo que elegimos,
cmo puede tal eleccin ser llamada libre? Si somos libres
para elegir lo que queremos, pero queremos solamente 10
malo, cmo podemos seguir hablando de libre albedro?
Precisamente por eso, Agustn distingui entre libre albedro
y libertad, diciendo que el hombre cado sigue teniendo libre
albedro, pero ha perdido su libertad. Por eso Edwards dijo
que seguimos teniendo libertad natural, pero perdimos la
libertad moral.
Por qu hablar siquiera de libertad si solamente podemos
elegir pecado? El corazn de este asunto reside en la relacin
entre opcin y deseo, o disposicin. La tesis de Edwards dice
que siempre elegimos de acuerdo con la inclinacin mas
fuerte, la disposicin del momento. Repito, no solamente
podemos elegir de acuerdo con nuestros deseos ms intensos,
sino que debemos elegir de acuerdo a nuestros deseos ms
intensos del momento. Tal es la esencia de la libertad: que yo
sea capaz de elegir lo que quiero cuando 10 quiero.
Si debo hacer algo, mis acciones estn, en cierto sentido,
determinadas. Si mis acciones estn determinadas, entonces
cmo puedo ser libre? La respuesta clsica a esta difcil
pregunta es que la determinacin de mis opciones viene desde
dentro de m. La esencia de la libertad es la autodetermina-
cin. Pierdo mi libertad cuando la coercin externa me fuerza
a ciertas opciones. Ser capaz de elegir 10 que quiero por virtud
de la autodeterminacin no destruye el libre albedro sino que
lo establece.
Elegir de acuerdo al deseo ms intenso del momento, la
inclinacin, simplemente significa que hay razn para las
opciones que hago. Edwards define la voluntad como "la
mente eligiendo". La eleccin efectiva es un efecto o resulta-
do que requiere una causa antecedente. La causa se localiza
en la disposicin o deseo. Si todos los efectos tienen causas,
entonces todas las opciones o elecciones igualmente tienen
causas. Si la causa es externa a m, entonces yo soy una
vctima de la coercin. Si la causa es de mi interior, entonces
mis elecciones son autodeterminadas o libres.
Pensemos en la tesis de Edwards, de que siempre elegimos
de acuerdo a la inclinacin o deseo ms fuerte del momento.
Piense, si 10 quiere, en la opcin ms inocua que pueda hacer
en el transcurso de un da. Quiz asista a la reunin de un
grupo y decida sentarse al lado izquierdo, en el tercer asiento
contando desde el final de la cuarta fila hacia adelante de la
sala. Por qu opt por sentarse ah? Con toda probabilidad,
cuando entr a la sala, no emprendi un anlisis cabal de sus
preferencias para ubicarse en un asiento. Probablemente no
confeccion un grfico para determinar cul era el mejor
asiento. Su decisin fue tomada rpidamente con toda proba-
bilidad, con poca o nula evaluacin consciente y con una
sensacin de aparente espontaneidad. Sin embargo, significa
eso que no hubo razn para que usted eligiera lo que eligi?
Quiz se sent donde se sent porque le acomoda sentarse al
lado izquierdo de la sala en esas reuniones. Quiz le atrajo
sentarse ah debido a que un amigo estaba cerca o la puerta
de salida quedaba cerca. En situaciones como sa, la mente
sopesa tan rpidamente una serie de factores contribuyentes
que tendemos a pensar que nuestras respuestas son espont-
neas. La verdad es que algo activ en usted el deseo de
sentarse en cierto asiento o, de lo contrario, su eleccin fue
un efecto sin causa.
Quiz su seleccin de asiento fue dirigida por fuerzas
externas fuera de su control. Quiz el asiento que eligi era el
nico que quedaba en la sala, de modo que no tuvo opcin en
absoluto. Es eso completamente cierto? La opcin de que-
darse de pie al fondo de la sala era tambin vlida, igual que
la opcin de irse de la reunin. Usted opt por sentarse en el
nico asiento disponible porque su deseo de sentarse fue ms
fuerte que su deseo de quedarse de pie o irse.
192 Puedo saber la voluntad de Dios? El significadode la voluntad del hombre
193
Consideremos una ilustracin ms absurda. Supongamos
que camino a casa, de regreso de la reunin, usted se topa con
un asaltante que lo amenaza con un revlver y apuntndole a
la cabeza le dice: "La bolsa o la vida" Qu hace? Si accede
a su exigencia y entrega su billetera, ser vctima de la
coercin y, sin embargo, habr ejercido la libre eleccin en
cierta medida. La coercin rige en virtud del hecho de que el
pistolero le restringe a dos opciones. El elemento de libertad
que queda preservado surge del hecho que usted todava tiene
dos opciones y que elige aquella por la cual tiene el deseo ms
fuerte en el momento.
A igualdad de cosas, usted no desea donar su dinero a un
ladrn indigno. Menos aun desea, sin embargo, que su masa
enceflica se riegue por el pavimento por accin de la bala
disparada por el pistolero. Dado el pequeo nmero de opcio-
nes, usted elige an de acuerdo a la inclinacin ms fuerte en
el momento. Siempre hacemos lo que realmente queremos
hacer.
La Biblia ensea, dirn algunos, que no siempre hacemos lo que
queremos hacer. El apstol Pablo se lamenta (Romanos 7) que
el bien que quiere hacer no hace y 10que no quiere hacer es
precisamente lo que hace. El desaliento de Pablo respecto de
la desdicha de su condicin pareciera refutar por completo la
tesis de Edwards sobre la relacin de la opcin con el deseo.
Sin embargo, Pablo no expresa un anlisis de la relacin
causal entre deseo y opcin. Pablo manifiesta profunda frus-
tracin que se centra en el complejo de deseos que asaltan a
la voluntad humana.
Somos criaturas con multitudes de deseo, muchos de los cuales
estn en violento conflicto entre s. Consideremos de nuevo la
dimensin de nuestras opciones morales a igualdad de cosas.
Como cristiano tengo el profundo deseo de complacer a
Cristo con mi vida y alcanzar la justicia y rectitud. Ese deseo
bueno de obedecer a Dios no es perfecto ni puro, pues lucha
diariamente con otros deseos en mi pecadora personalidad. Si
no tuviera deseos conflictivos, por supuesto, que nunca sera
desobediente. Si el nico deseo que tuviera, o si el deseo ms
fuerte que tuviera, fuera continuamente el deseo de obedecer
a Dios, nunca pecara voluntariamente contra l. Pero hay
momentos en que mi deseo de pecar es ms grande que mi
deseo de obedecer; cuando eso pasa, peco. Cuando mi deseo
de obedecer es ms grande que mi deseo de pecar, en ese
momento me refreno de pecar. Mis opciones revelan el nivel
de mi deseo ms clara y certeramente que todo lo dems.
. El deseo no es constante al igual que el apetito. Nuestros
de fluctan de da en da, de hora en hora y de
minuto en mmuto. El deseo se mueve con un patrn de altas
y. bajas las olas del mar. La persona que empieza una
dieta expenmenta punzadas de hambre intensificadas varias
veces al da. Fcil es resolver hacer dieta cuando uno est
saciado; fcil es abjurar del alcohol en medio del malestar de
la resaca. Fcil es resolver ser justo y recto en medio de una
conmovedora experiencia espiritual de oracin. Pero somos
criaturas de nimos cambiantes y deseos fugaces que no
hemos alcanzado todava la constancia de voluntad basada en
la constancia de santos deseos. En la medida en que exista en
el corazn un cont1icto de deseos y persista el apetito de pecar,
el hombre no es totalmente libre en el sentido moral del cual
hablaba Edwards ni tampoco experimenta la plenitud de la
libertad descrita por Agustn.
La nocin clsica del libre albedro describe la accin o
de elegir en trminos de pura espontaneidad, opo-
nindose as al enfoque agustiniano. Para el concepto clsico,
la voluntad elige y es libre no solamente de las fuerzas
de la coercin, sino tambin de cualquier regla
de disposicin o deseo. La opcin del momento pro-
cede libremente en el sentido de que no hay inclinacin o
disposicin anterior que controle, dirija o afecte la eleccin
hecha. Podemos afirmar con seguridad que este enfoque de
la voluntad es el enfoque del libre albedro que domina en la
194
Puedo saber la voluntad de Dios? El significadode lavoluntad del hombre 195
cultura occidental, y es el mismo que Calvino tena presente
cuando manifest "el libre albedro es un trmino demasiado
grandioso como para aplicarse al hombre". En el fondo i ~
plica que el hombre puede hacer opciones que son efectos sm
causa alguna. Esto sugiere que el poder del hombre para
producir un efecto sin causa, excede aun al poder creador de
Dios Todopoderoso. Ms aun, se rompe la regla cardinal de
la causalidad -ex nihilo, nihil fit (de la nada sale nada o nada
sale de la nada). Este enfoque de la libertad es repugnante no
solamente a la Escritura, sino tambin a la razn.
Entender la libertad como eleccin puramente espontnea
sin disposicin previa que la controle es robar toda s i g n i f i c ~
cin moral a la libertad. Esto es, si yo acto sin motivo previo
o sin inclinacin anterior hacia o en contra de la rectitud,
entonces cmo puede decirse que mi acto es en absoluto
moral? Tal actividad carecera de razn o motivo tras de s y
sera como accin puramente al azar, sin virtud moral asocia-
da a ella.
Pero persiste una pregunta ms profunda: Es absoluta-
mente posible tal accin espontnea? Si la voluntad no se
inclina ni a derecha ni a izquierda, cmo puede elegir? Si no
hay disposicin hacia o contra de la accin, entonces la
voluntad adolece de completa parlisis. Es como el burro que
tena delante suyo un fardo de heno y un balde de avena. La
inclinacin del burro respecto del heno y la avena era exacta-
mente igual, sin el menor grado de preferencia por uno u otro.
Se cuenta que en tales circunstancias, el burro .se hambre
hasta morir teniendo delante suyo un banquete, porque no
tena manera de elegir entre los dos.
El problema prctico que subsiste en el enfoque clsico de
la libertad es el que suscita la psicologa conductista. Si el
hombre es autodeterminado o libre sin duda alguna, no
implica eso que si sus deseos le fueran completamente
conocidos, la accin del hombre en cada circunstancia dada,
sera enteramente predecible? Debemos concordar en cierto
sentido que tal predictibilidad pudiera deducirse. Sin embar-
go, no hay forma en que nosotros o un conjunto de la huma-
nidad o cualquier genio, excepto Dios y Su omnisciencia,
pudiramos conocer todos los complejos factores presentes
en la mente humana que sopesa una eleccin.
Reconocemos junto con los psiclogos que las preferencias
e inclinaciones son conformadas en muchos aspectos por las
experiencias pasadas y las circunstancias, pero no podemos
predecir con certeza 10 que har un ser humano. Hay
variables ocultas dentro de la compleja personalidad humana
que explican esta impredictibilidad. Sin embargo, queda el
hecho de que siempre hay una razn en nuestras acciones, una
causa de nuestras opciones. Esa causa surge parcialmente de
nosotros mismos y parcialmente de las fuerzas que operan
alrededor y en contra nuestro.
El curso ms seguro que se debe seguir es definir la libertad
como ]0 hicieron los padres de la iglesia, tal como Agustn,
"la habilidad de elegir lo que queremos". La soberana de
Dios no extingue esa dimensin de la personalidad humana,
pero ciertamente la gobierna.
El grito desesperado que clama "si los complejos factores
que constituyen la personalidad determinan por completo mis
opciones, entonces qu valor tiene la autosuperacin o la
bsqueda de la rectitud? Si mi voluntad es esclava de mis
disposiciones y deseos, qu esperanza tengo de romper
alguna vez los patrones de pecado que son tan destructores
para mi modalidad presente de conducta?" Surge de las
rgidas formas del determinismo.
El proceso de santificacin implica en un sentido muy real,
la radical reprogramacin del ser interior. No somos vctimas
de ciegas fuerzas mecnicas que controlan nuestro destino.
Como seres inteligentes, podemos hacer algo para cambiar la
disposicin de nuestro corazn y la inclinacin de nuestra
mente.
196
Puedo saber la voluntad de Dios? El significadode la voluntad del hombre
197
Es importante que recordemos que el deseo no es un poder
fijo y constante que late dentro de nuestras almas. Nuestros
deseos cambian y fluctan de momento a momento. Cuando
la Biblia nos llama a alimentar al hombre nuevo y hambrear
al hombre viejo, podernos aplicar este precepto aprovechando
las altas y bajas de los estados de nimo para fortalecer al
hombre nuevo, al inflamarse nuestro deseo de Cristo, y matar
al hombre viejo hambrendolo en los tiempos de saciedad. La
manera ms simple de expresar el mecanismo del pecado es
entender que en el momento en que yo peco, deseo ms el
pecado que complacer a Dios. En otras palabras, mi amor p o ~
pecar en el momento de mi intenso deseo, es mayor que m]
amor por obedecer a Dios. Por lo tanto, la conclusin sencilla
es que para vencer el poder del pecado dentro de nosotros,
tenernos que disminuir nuestro deseo de pecar y aumentar
nuestro deseo de obedecer a Dios.
Qu podemos hacer para efectuar tales cambios? Podemos
someternos a la disciplina de una clase o de un profesor y
dedicarnos al riguroso estudio de la ley de Dios. Ese estudio
disciplinado puede ayudar a renovar nuestra mente, equipn-
donos con un nuevo entendimiento de lo que place o disgusta
a Dios. Tener una mente renovada es el concepto bblico de
la transformacin espiritual.
La mente y la voluntad estn ligadas como lo notara Ed-
wards. Entendiendo ms profundamente cun abominable es
nuestro pecado para Dios, podemos cambiar o reprogramar
nuestras propias actitudes hacia el pecado. Tenemos que
seguir el precepto bblico de concentrarnos en lo que sea puro
y bueno. Puede que sea esperar mucho que un hombre, que
se halle en medio de un ataque de profunda lujuria, se vuelque
a pensamientos puros. En ese momento le sera difcil apretar
un botn para cambiar la inclinacin de su deseo. Pero en un
estado de nimo ms sobrio podra tener la oportunidad de
reprogramar su mente, llenndola con pensamientos elevados
y santos sobre las cosas de Dios. El resultado final es que
puede muy bien fortalecer la disposicin de su corazn hacia
Dios y debilitar la disposicin de su cada naturaleza hacia el
pecado.
No tenernos que rendirnos a una forma superficial de rgido
determinismo o conductismo que nos lleve a desesperar de
cualquier esperanza de cambio. La Escritura nos alienta a
trabajar en nuestra salvacin "con temor y temblor", sabiendo
que no solamente aplicarnos los medios de gracia por nuestro
propio esfuerzo, sino que tambin confiarnos en que Dios
mismo est obrando dentro de nosotros para producir los
cambios necesarios para conformarnos a la imagen de Su
Hijo.
Pero qu pasa con la voluntad del hombre respecto a la
soberana de Dios? Quiz el ms antiguo dilema de la fe
cristiana es la aparente contradiccin entre la soberana de
Dios y la libertad del hombre. Si definirnos la libertad humana
como autonoma (eso significa que el hombre es libre para
hacer lo que le plazca sin restriccin ni obligacin de dar
cuenta y razn a la voluntad de Dios), entonces, por supuesto,
que debernos decir que el libre albedro contradice a la divina
soberana. No podernos suavizar este dilema llamndolo mis-
terio. Debemos encararnos a toda la magnitud del concepto.
Si el libre albedro significa autonoma, entonces Dios no
puede ser soberano. Si el hombre es suprema y completamen-
te libre para hacer lo que le plazca, no puede haber Dios
soberano. Y si Dios es supremamente soberano para hacer lo
que le place, ninguna criatura puede ser autnoma.
Se puede tener una multitud de seres todos los cuales sean
libres en diversos grados, pero ninguno es soberano. El grado
de libertad es determinado por el nivel de poder, autoridad y
responsabilidad que tenga ese ser. Pero no vivimos en este
tipo de universo. Hay un Dios que es soberano -lo que
quiere decir que l es absolutamente libre-o Mi libertad es
siempre dentro de lmites. Mi libertad es siempre constreida
por la soberana de Dios. Tengo libertad para hacer cosas que
198
Puedo saber la voluntad de Dios?
El significado de la voluntad del hombre 199
me placen, pero si mi libertad se opone a la voluntad decretal
de Dios, no hay dudas respecto del resultado: el decreto de
Dios prevalece por sobre mi opcin.
Se repite tan a menudo que la soberana de Dios nunca
puede violar la libertad humana, en el sentido que la soberana
voluntad de Dios nunca puede pasar por encima de la libertad
humana, que esto se ha convertido casi en un axioma que es
aceptado sin oposicin en algunos crculos cristianos. Ese
pensamiento roza, si es que no traspasa, la frontera de la
blasfemia porque contiene la idea de que la soberana de Dios
est constreida por la libertad humana. Si eso fuera verdad,
entonces el hombre sera el soberano y no Dios, que se vera
restringido y constreido por el poder de la libertad humana.
La inferencia es, como digo, blasfema porque eleva a la
criatura a la estatura del Creador. La gloria, la majestad y el
honor de Dios son denigrados por ese pensar puesto que l es
reducido al nivel de criatura secundaria e impotente. Hablan-
do bblicamente el hombre es libre, pero su libertad nunca
puede violar, o pasar por encima de la soberana de Dios.
Por ejemplo, yo y mi hijo somos agentes morales libres
dentro de la estructura de autoridad de mi propia familia; l
tiene una voluntad y yo tengo una voluntad. Sin embargo, su
voluntad es ms a menudo constreida por mi voluntad, que
la ma por la suya. Yotengo ms autoridad y ms poder en la
relacin y de ah que tenga un ms amplio espacio de libertad
que l. As es con nuestra relacin con Dios: el poder y la
autoridad de Dios son infinitos y Su libertad nunca es estor-
bada por la voluntad humana.
No hay contradiccin entre la soberana de Dios y el libre
albedro del hombre. Quienes ven una contradiccin o si-
quiera apuntan al problema como misterio insoluble, han
entendido mal el misterio. El verdadero misterio en relacin
con el libre albedro es, en realidad saber cmo fue ejercido
por Adn antes de la Cada.
Si Agustn est en lo correcto al plantear que el Adn antes
de la cada posea la habilidad de pecar y la habilidad de no
pecar, y que fue creado sin disposicin o inclinacin previas
hacia el pecado, entonces la pregunta que enfrentamos es:
cmo fue posible para tal criatura sin disposicin anterior
hacia el mal, dar el paso al mal? Mientras tratamos de resolver
este misterio, permtanme presentar varias opciones que en el
pasado han servido como explicaciones.
Podemos formular la hiptesis de que Adn cay porque
fue embaucado por la astucia de Satans y, sencillamente. no
saba lo que haca. Esta hiptesis es inspirada por la exalta-
cin bblica de la astucia de Satans que, en su maa, fue
capaz de seducir a Adn y Eva confundiendo sus patrones de
pensamiento. De esta manera, la debilidad de nuestros padres
primordiales no fue de naturaleza moral sino intelectual por
cuanto fallaron en percibir la trampa de la serpiente. Lo que
complica este cuadro es que las Escrituras no describen, en
esta instancia, a Adn y Eva como siendo completamente
engaados por su adversario, antes bien ellos tuvieron pleno
conocimiento de lo que Dios les permita y no permita hacer.
No pudieron alegar ignorancia del mandamiento de Dios
como excusa por su transgresin.
Hay momentos en que la ignorancia es excusable, a saber
cuando tal ignorancia no puede ser superada o evitada. Tal
ignorancia es apropiadamente descrita por la iglesia catlica
romana como "ignorancia invencible" -ignorancia ante la
cual carecemos del poder para vencerla-o Pero la ignorancia
invencible excusa y da un alivio temporal en el caso de
cualquier acusacin de mal moral. El registro bblico niega
esta opcin pues Dios dicta sentencia para Adn y Eva y a
menos que ese juicio fuera arbitrario o inmoral por parte de
Dios, podemos solamente concluir que Adn y Eva eran
inexcusables. Un Dios justo no castiga las transgresiones
excusables. Sin duda alguna, las transgresiones excusables no
son transgresiones.
200 Puedosaber la voluntad de Dios?
El significadode la voluntad del hombre
201
La segunda opcin es que Satans coercion a Adn y Eva
para que desobedecieran a Dios; sta es la instancia original
de la expresin "el diablo me hizo hacerlo". Sin embargo, si
Satans hubiera coercionado, plena y violentamente, a Adn
y Eva para que transgredieran la ley de Dios, entonces,
nuevamente encontraramos excusa para sus acciones. Ten-
dramos que concluir que ellos no actuaron con una razonable
magnitud de libertad, magnitud que por lo menos los hubiera
librado de la culpabilidad moral. Esa teora viola la clara
enseanza del texto bblico que no da indicio alguno de
manipulacin coercitiva por parte de Satans.
Consecuentemente las Escrituras asignan la responsabili-
dad, la falta y la culpabilidad plenas a Adn y Eva quienes
hicieron lo malo. Su seleccin fue perversa. Pero cules
fueron los medios por los cuales Adn y Eva hicieron una
mala eleccin? Si aplicamos al Adn precada el anlisis de
la eleccin, comn a Agustn y Edwards, enfrentaremos un
dilema insoluble. Si Adn fue creado con una disposicin
puramente neutra (sin inclinacin hacia la rectitud ni al mal),
seguiramos enfrentados al mismo callejn sin salida racional
que Edwards reconoce que enfrentan quienes imponen la
misma idea para con el hombre poscada. Una voluntad sin
predisposicin no tiene motivacin para elegir. Sin motiva-
cin no puede haber en realidad una eleccin y, aunque fuera
posible tal eleccin, carecera de sentido y consecuencia
moral.
Debemos examinar las otras dos alternativas: que Adn fue
creado con una predisposicin al malo con una predisposi-
cin nica al bien. Ambas opciones desembocan en el muro
de piedra de la dificultad intelectual. Si suponemos que Adn
fue creado con una predisposicin hacia el mal, echamos una
horrible sombra sobre el carcter de Dios, pues esto signifi-
cara que Dios habra creado al hombre con predisposicin
hacia el mal para luego castigarlo por ejercer esa disposicin
plantada en su alma por el mismo Dios. Esto hara de Dios,
en sentido muy real, el autor de la maldad humana y su nico
responsable final. Cada pgina de la Santa Escritura retrocede
horrorizada ante esa tesis que transfiere la culpa del hombre
a Dios, quien es absolutamente bueno. Muchos abrazan esta
opcin siguiendo las huellas de la crtica implcita formulada
por el primer hombre, Adn, que se disculpa ante el Creador,
diciendo: "La mujer que me diste por compaera me dio del
rbol y yo com". Los hombres han tratado, desde Adn en
adelante, de transferir al Creador la culpa de su degradacin,
lo cual manifiesta esa misma degradacin.
La tercera opcin es que Dios cre al hombre con disposi-
cin solamente hacia la rectitud, en cuyo caso, entonces
tenemos un efecto sin causa suficiente. Cmo es posible que
una criatura creada con la disposicin solamente hacia la
rectitud haya elegido un acto malo?
Siento una antipata dentro de m respecto a la teologa
dialctica, que es aquella que proclama la belleza de las
contradicciones y de las declaraciones insensatas. Por eso
debo tragar, y duro, para concordar con un telogo neo-orto-
doxo en lo que se refiere al origen del pecado de Adn: Karl
Barth rotula de "posibilidad imposible" el pecado de Adn.
Por supuesto que Barth llama aqu la atencin al misterio
supremamente inexplicable de la transgresin de Adn -lo
que era racionalmente imposible e inconcebible, sucedi y
sigue siendo hasta ahora un autntico misterio impenetrable
para nosotros.
Se han hecho otros intentos para buscarle una respuesta
compleja y sofisticada al misterio de la iniquidad. Una suge-
rencia es que el pecado de Adn fue como todo pecado, a
saber una privacin, una corrupcin o una negacin de algo que
era intrnseca e inherentemente bueno. En otras palabras, Adn
fue creado con una disposicin moral buena. Sus apetitos y
deseos fueron continuamente buenos y, como resultado, uno
esperara que sus actividades hubieran sido igualmente bue-
nas. Sin embargo, se sugiere que en la complejidad de las
202
Puedo saber la voluntad de Dios? El significadode la voluntad del hombre 203
opciones morales, a veces, una buena voluntad (que tiene un
deseo que en s es bueno) puede ser mal usada y abusada hacia
un fin malo. El ejemplo supremo de tal distorsin ocurri
cuando el nuevo y segundo Adn, Jess, fue tentado.
En la experiencia de la tentacin de Jess en el desierto,
Satans vino a l en medio de un ayuno prolongado. Podemos
suponer con seguridad que, en ese momento, Jess senta una
pasin por la comida que lo consuma. Ese deseo humano
natural de comer no conlleva en s y de por s matices
inmorales. Es de esperar que un hombre hambriento tenga
una disposicin a comer. Sin embargo, Jess quera obedecer
a Dios, en el contexto del ayuno, mediante este acto de
autoprivacin, Cuando Satans vino a Jess y le sugiri que
volviera unas piedras en pan, el diablo apelaba a un apetito y
deseo perfectamente normales en Jess. Sin embargo, el
deseo de Jess por obedecer al Padre era ms profundo que
Su deseo de comer y, de esta manera, lleno con un deseo
absolutamente recto, pudo vencer la tentacin de Satans.
Ahora bien, la teora dice algo as: Quiz fue algo bueno lo
que caus la cada de Adn, algo que en s y de por s era
bueno, pero que pudo ser mal usado y abusado por las
seductoras int1uencias de Satans. Tal explicacin ayuda, por
cierto, a entender ms la Cada, pero llega solamente hasta ah
antes de fallar. La explicacin no da cuenta de su punto ms
vital: cmo pudo haber sido tan distorsionado ese buen deseo
que pas por encima de la obligacin anterior de obedecer a
Dios. En algn momento antes que tuviera lugar el acto de la
transgresin, Adn debe haber deseado desobedecer a Dios
ms que obedecerlo; de ah en adelante la Cada ya haba
acontecido porque el mismo deseo de actuar contra Dios en
desobediencia es pecaminoso en s mismo.
Dejo en manos de telogos ms competentes y penetrantes
la tarea de explicar la cada de Adn en virtud del ejercicio de
su libre albedro. Culpar a las limitaciones finitas del hombre
es, en realidad, culpar a Dios que hizo finito al hombre. El
asunto ha sido y ser siempre moral, desde el punto de vista
bblico. El Creador mand no pecar al hombre, pero ste
eligi pecar, no porque Dios u otro lo forzara. El hombre
eligi desde su propio corazn.
Por consecuencia, ahondar en la respuesta al cmo del
pecado del hombre significa internarse por el mbito del ms
profundo misterio. Quiz todo lo que podamos hacer en el
anlisis final sea reconocer la realidad de nuestro pecado y de
nuestra responsabilidad por ello. Aunque no podemos expli-
carlo, ciertamente sabemos 10 suficiente para confesarlo.
Nunca debemos atribuir la causa de nuestro pecado a Dios
ni tampoco debemos adoptar cualquiera posicin que nos
excuse de las responsabilidades morales que la Escritura nos
asigna con tanta claridad.
Algunos han criticado la fe cristiana por su inhabilidad para
dar una respuesta satisfactoria a la cuestin del pecado. Pero
las otras religiones deben, en efecto, ponerse de acuerdo con
esta misma cuestin. Algunas responden simplemente negan-
do la realidad del mal, salida conveniente aunque absurda.
nicamente el cristianismo trata directamente con la realidad
del pecado y proporciona el escape de sus consecuencias.
La solucin cristiana al problema del pecado se aparta
radicalmente de lo que otras religiones preconizan, pues est
centrada en la persona y obra de Jesucristo. Nosotros hemos
sido hechos justos ante los ojos de Dios por medio de Su
perfecto sacrificio, que tiene la eficacia de borrar los pecados
del creyente, pero esa rectitud no nos da licencia para hacer
10 que nos plazca. Debemos seguir buscando hacer la volun-
tad preceptiva de Dios, especialmente cuando nadamos en las
riesgosas aguas de los dilemas morales, ticos y sociales de
nuestra era.
Hemos debatido sobre los aspectos ms teolgicos de la
voluntad del hombre y de la voluntad de Dios, pero ahora nos
hacen seas otros dos tpicos: la voluntad de Dios para
nuestro trabajo y para nuestro estado civil marital. Estas dos
204
Puedo saber la voluntad de Dios?
preocupaciones prcticas estn en el centro del escenario del
drama de nuestras vidas personales. Qu podemos aprender
sobre la voluntad de Dios y de la del hombre en relacin con
estos aspectos vitales de la vida? El prximo captulo ofrece
orientacin para facilitar nuestro proceso de decisin en estos
aspectos tan importantes.
La voluntad
de Dios y
tu trabajo
P
or lo general preguntamos tres cosas cuando somos
presentados y nos presentan a la gente: Cmo se lla-
ma? De dnde viene? Qu hace?
En este captulo nos ocuparemos de la tercera interrogante.
Qu hace? obviamente indaga sobre la ocupacin, la ca-
rrera o la vocacin de uno. La gente quiere saber cul es la
tarea o servicio que constituye nuestro medio de vida o ayuda
a satisfacer nuestras aspiraciones personales.
Todos conocemos el aforismo "Mucho trabajo y poca di-
versin hace de uno un tonto". Sabemos que la vida es algo
ms que trabajar. Dedicamos tiempo a la recreacin, a dormir,
ajugar ya otras actividades que no son directamente parte de
nuestro principal empleo o trabajo. Sin embargo, los elemen-
tos de nuestras vidas que el trabajo abarca son tan demandan-
tes y consumidores de tiempo que tendemos a conceptualizar
nuestra identidad personal a la luz de nuestro trabajo.
Cualquier cosa que seamos, somos criaturas comprometi-
das con el trabajo. Tal fue el diseo de la creacin: el mismo
206 Puedo saber lavoluntad de Dios? La voluntad de Dios y tu trabajo
207
Dios es un Dios trabajador. Desde el mismo momento de la
creacin, l confiri a nuestros padres originales las respon-
sabilidades del trabajo. Adn y Eva fueron llamados a cuidar,
cultivar y guardar la tierra, dar nombre a los animales y tener
dominio mediante las responsabilidades de administrar toda
la tierra. Todas esas actividades demandaban gasto de tiem-
po, energa y recursos, en resumen, trabajo.
A veces caemos en la trampa de pensar que el trabajo es un
castigo que Dios impuso corno resultado de la Cada ele Adn
en el Jardn del Edn. Debemos recordar que el trabajo fue
dado antes de la Cada. Ciertamente debemos recordar que
nuestro laborar tiene cargas que le son propias. Encontramos
mezcla de espinas y malezas entre las plantas buenas que
procuramos cultivar. Realizamos nuestra labor con el sudor
de nuestra frente. Esos fueron castigos por el pecado, pero el
trabajo mismo fue parte del glorioso privilegio otorgado a
hombres y mujeres creados. Es imposible que entendamos
nuestra humanidad sin entender la importancia central del
trabajo.
La mayora de nosotros pasa los primeros aos de la vida
preparndose y adiestrndose para la actividad vitalicia de
trabajar. El cristiano sensible entiende que es responsable por
contribuir al reino de Dios en la labor de su ocupacin,
realizando el mandato divino, desempeando la vocacin
santa de siervo del Dios vivo. Tal cristiano es agudamente
consciente de la pregunta cmo puedo servir mejor a Dios
con mi laborar?
Vocacin y llamamiento
La idea de vocacin se fundamenta en la premisa teolgica de
una llamada divina. La palabra vocacin viene del latn, y
significa "llamamiento".
El significado religioso del trmino ha perdido relevancia
en nuestra sociedad secular, habindose convertido en un
mero sinnimo de carrera. Usaremos el trmino vocacin en
su sentido original: una llamada divina, una convocatoria
sa.nta a realizar una tarea o cumplir una responsabilidad que
DIOS ha sobre nosotros. La cuestin con que forceja-
mos los cnstianos es: estoy centrado en la voluntad de Dios
con respecto a mi vocacin? En otras palabras, estoy hacien-
do lo que Dios quiere que haga con mi vida? Aqu la cuestin
de la voluntad de Dios se torna eminentemente prctica pues
a esa dimensin de mi vida que llena la mayor parte
de mIS horas de vigilia y tiene el mayor impacto en el
formacin de mi personalidad.
Si la Biblia ensea algo, pues ensea que Dios es un Dios
que llama. El mundo fue creado mediante la llamada del
Omnipotente Creador: "Hgase la luz y la luz fue hecha".
Dios tambin llama a Su pueblo al arrepentimiento conver-
. ". . /' '
sion e mcorporacion a su familia. Adems, nos llama a servir-
le en su reino, usando lo mejor posible nuestros dones y
Pero an nos enfrenta la pregunta: Cmo s cul es
rm llamada vocacional en particular?
Una de las grandes tragedias de la sociedad moderna es
.aunq,ue el mercad? laboral es vasto y complejo, con un
II1fInIto numero de posibles carreras, los sistemas educativos
que nos preparan, tienden a guiarnos y dirigirnos a un nmero
muy pequeo de opciones ocupacionales. Recuerdo que
cuando. era recin graduado de la secundaria por ingresar
a la universidad, mucha discusin se centraba en torno a la
de uno y sus aspiraciones de carrera. En esa poca
parecia que todos estaban preparndose para ser ingenieros.
La cultura mecanizada de los 50 fue la que abri, literalmente,
posiciones lucrativas en la ingeniera. Los campus
se VIeron inundados con jvenes aspirantes a
tItulos en el campo de la ingeniera.
Tambin recuerdo la abundancia de ingenieros que hubo en
el mercado en los 70. Se hablaba de doctores en ingeniera
que vivan del subsidio de cesanta o que lavaban platos en el
208 Puedo saber lavoluntad de Das? La voluntad de Das y tu trabajo
209
restaurante de la localidad porque simplemente no haba
disponibles, suficientes trabajos en ingeniera. Lo mismo
puede decirse de los ttulos en el campo de la educacin.
Empezaron a escasear los trabajos ofrecidos en educacin
mientras que el nmero de candidatos aumentaba sin cesar.
El problema se agrav por la publicidad y la orientacin mal
dirigidas que encaminaban personas a actividades ocupacio-
nales que la sociedad ya haba llenado.
Cien aos atrs las opciones eran mucho menos difciles
puesto que la vasta mayora de los nios norteamericanos
dedicaban su tiempo a prepararse para una vida de trabajo
agrcola. Hoy, apenas 3% de la poblacin est empleada en
la agricultura, descenso drstico en una ocupacin en par-
ticular que abri las puertas para un gran nmero de otras
ocupaciones,
Encontrando tu vocacin
La vocacin se vuelve crtica en dos momentos importantes
de la vida. El primero es a fines de la adolescencia, cuando la
persona se ve presionada a decidir cules son las destrezas y
el conocimiento que debe adquirir para uso futuro. Algunos
que recin ingresan a la universidad se sienten presionados a
pronunciarse por un ttulo cuando cursan el primer ao, antes
de saber cules son las opciones disponibles y los lmites de
sus habilidades.
El segundo perodo de la vida en que la vocacin se vuelve
crtica es a mitad de la vida, cuando la persona se siente
frustrada, fracasada o sin satisfacerse en su posicin presente.
Puede preguntarse: He desperdiciado mi vida? Estoy sen-
tenciado de por vida a un trabajo que encuentro sin significa-
do, insatisfactorio y frustrante? Tales preguntas destacan el
hecho de que la orientacin vocacional deba ser una parte
importante de la consejera pastoral en los Estados Unidos,
segunda solamente a la consejera matrimonial.
Debemos tambin considerar el hecho de que la frustracin
vocacional es una causa mayor que fomenta los problemas
maritales e inquietudes de la familia. De esta manera, resulta
importante aproximarse a la materia de la vocacin con
mucho cuidado, tanto en las etapas tempranas del desarrollo
adolescente como en las etapas posteriores cuando la sensa-
cin de frustracin golpea fuerte dentro del hogar.
El problema de discernir el llamamiento de uno se centra
mucho en cuatro preguntas importantes:
1. Qu puedo hacer?
2. Qu me gusta hacer?
3. Qu me gustara ser capaz de hacer?
4. Qu debo hacer?
La cuarta pregunta puede ser perturbadora para la concien-
cia sensible. Empezar a responderla exige examinar las otras
tres porque estn ntimamente ligadas a la pregunta final,
qu debo hacer?
Qu debo hacer? Parte crucial y bsica en el proceso de
tomar decisiones para elegir una vocacin es la evaluacin
razonable de nuestras habilidades, destrezas y aptitudes.
Cules son mis habilidades? Para hacer qu estoy equipa-
do? Podemos preguntar y luego protestar inmediatamente y
decir: "Un momento, qu pas con Moiss, y Jeremas?
Acaso esos dos no protestaron contra el llamamiento de Dios
diciendo que no estaban equipados para esa tarea?" Moiss
protest que tena limitaciones para hablar y Jeremas le
record a su Creador que era muy joven. Ambos vivieron la
reprimenda de Dios por tratar de evadir el llamamiento divino
basados en la trivialidad de que les faltaba la habilidad para
hacer el trabajo.
Necesitamos comentar un par de cosas respecto a Moiss y
Jeremas. Ninguno saba completamente qu era lo que se
necesitaba para ejecutar el encargo que Dios le dio. Moiss
aleg que le faltaba habilidad para hablar, pero Dios ya haba
210 Puedo saber la voluntad de Dios?
La voluntad de Dios y tu trabajo 211
preparado a Aarn para desempear esa parte de la tarea.
Dios estaba buscando liderazgo obediente de parte de Moiss.
Hablar en pblico era algo fcilmente delegable a otra perso-
na. Ciertamente Dios tom en cuenta los dones, habilidad y
aptitud de Moiss antes de llamarlo.
Recordemos que Dios es el gerente perfecto. l es eficiente
para seleccionar, y llamar personas de acuerdo a los dones y
talentos que l les ha dado. La estrategia de Satans consiste
en manipular a los cristianos para que desempeen posiciones
para las cuales no tienen habilidades, ni destrezas para hacer-
las bien. El mismo Satans es muy eficiente para dirigir a los
cristianos hacia la ineficiencia e inefectividad.
Qu puedo hacer?, pregunta que puede ser respondida por
medio de exmenes de competencia, anlisis de nuestros
puntos fuertes y dbiles y la sobria evaluacin de nuestros
desempeos pasados. Las habilidades y los rendimientos
pueden ser, y son, medidos de maneras sofisticadas en nuestra
sociedad. Tenemos que saber cules son los parmetros de
nuestras habilidades.
A menudo las personas solicitan posiciones para las cuales
no tienen habilidades, hecho particular y desgraciadamente
cierto dentro de la iglesia y los servicios cristianos afines.
Algunos sienten hambre y sed de estar a tiempo completo en
el servicio cristiano, pero carecen de la habilidad y de los
dones requeridos para el trabajo en particular. Por ejemplo,
pueden tener la preparacin acadmica y las credenciales para
el pastorado, pero carecer de las destrezas administrativas o
las caractersticas personales que son necesarias para el de-
sempeo de un pastorado efectivo.
Quiz el principio ms importante de la Escritura que se
refiera a las habilidades se encuentra en el precepto dado por
el apstol Pablo, en el sentido de que debemos realizar un
sobrio anlisis de nosotros mismos sin pensar demasiado alto
de nosotros. Mediante el sobrio anlisis podemos evaluar
seria, honesta y claramente lo que podemos y no podemos
hacer para actuar concordantemente.
La persona joven pregunta de forma diferente qu me
gustara ser capaz de hacer? Esa persona puede haber desa-
rrollado muy pocas destrezas o contar con un mnimo trasfon-
do educativo, pero se da cuenta de que tiene suficiente tiempo
para adquirir destrezas y talentos mediante la educacin o la
preparacin vocacional.
En este punto es relevante el concepto de educacin. La
aptitud abarca las habilidades latentes de persona al igual
que sus habilidades adquiridas. La persona puede tener cierta
aptitud para cosas mecnicas y ninguna para cosas abstractas.
Esta misma persona puede desear ser filsofo, pero invertir
mucho mejor su tiempo si aprende a ser un mecnico de
aviones. De todos modos las preferencias siguen siendo
importantes. Aqu incursionamos en esa rea crtica y aterro-
rizadora de la experiencia humana que se llama el mbito de
la motivacin.
Habilidades motivadas
La investigacin indica que la mayora de la personas tienen
ms de una habilidad y que sus habilidades pueden dividirse
en dos tipos bsicos: las habilidades motivadas y las habili-
dades no motivadas. La habilidad no motivada es aquella
destreza o punto fuerte que tiene una persona, pero que no
est motivada para usar. Algunas personas son muy buenas
para hacer ciertas cosas, pero no encuentran especial satisfac-
cin o disfrute en hacerlas. Hacer esas cosas les resulta
fatigoso, montono y doloroso. Pueden ser eficientes en lo
que hacen, pero por una u otra razn encuentran que esa tarea
es odiosa.
Conozco a unajoven que en sus primeros aos de adolescente
atrajo la atencin nacional por su efectividad en el juego de golf.
Mientras era una adolescente, gan un torneo nacional. Pero
212 Puedosaber la voluntad de Dios?
Lavoluntad de Dios y tu trabajo 213
cuando lleg la hora en que las nias de su edad se hacan
profesionales, ella eligi una vocacin diferente, no por un
llamado ms elevado a dedicarse a una empresa ms espiri-
tual que el atletismo profesional, sino porque haba encontra-
do muy desagradable jugar golf. Su desagrado fue el resulta-
do de la feroz presin ejercida por su padre para que ella
llegara a ser una golfista eficiente mientras era joven. Cuando
lleg a la mayora de edad y dej de estar bajo la autoridad de
los padres, ella decidi hacer otra cosa. Tena la habilidad para
llegar a ser una golfista profesional, pero le falt motivacin.
Podemos preguntar: "Pero, cmo pudo esa nia haberse
vuelto tan eficiente si no estaba motivada para jugar bien al
golf?" Tenemos que darnos cuenta de que estaba motivada
para jugar bien al golf, pero su motivacin se fundamentaba
grandemente en el miedo a la ira de su padre. Para compla-
cerlo, ella se autodisciplin para adquirir una destreza que
nunca hubiera buscado, dejada a s misma. Una vez libre de
la fuerza impulsora de la autoridad paterna, ella volvi sus
intereses vocacionales a otra direccin. La moraleja es obvia:
la persona que entrega toda su energa y todo su tiempo a una
habilidad no motivada es como una olla a presin llena de
frustracin que camina.
Verdad es que los cristianos no siempre nos damos el lujo
de hacer las cosas que queremos hacer. Dios nos llama a
sacrificarnos y a estar dispuestos a participar en la humilla-
cin de Cristo. Vivimos, muy ciertamente, en medio de una
guerra y, en nuestra calidad de cristianos, nos alistamos en ella
mientras dure. Nunca debemos descuidar nuestra pavorosa
(por lo imponente) responsabilidad con el reino de Dios.
Llamados a ser siervos tambin somos llamados a obedecer.
Aveces, somos llamados a hacer cosas que no disfrutamos en
particular, pero sin embargo, esa avasalladora consideracin
debe simultneamente hacer que nuestra motivacin se con-
forme a nuestro llamado y que nuestro llamado se conforme
a nuestra motivacin.
En igualdad de cosas, Jess no quera ir a la Cruz, como lo
expresa en su agona en el jardn de Getseman. Pero al mismo
tiempo, tena el insigne deseo y motivacin de hacer la
voluntad de su Padre yeso era "su comida y bebida", el foco
de su celo. Cuando le fue confirmado que era la voluntad del
Padre que l entregara su vida, Jess fue motivado a hacerlo
en un sentido muy real y vital.
Extendamos el concepto de servicio y obediencia a la
analoga de la guerra humana. Una crisis hostiga a una nacin,
su gente es convocada a la causa de la defensa nacional. Dejan
la seguridad y comodidad de sus hogares y trabajos y se
sacrifican alistndose en las fuerzas armadas. Acaso no estn
los cristianos llamados a hacer 10 mismo? Con toda seguridad
que s, aunque en cierto sentido, pues en el contexto de la
milicia terrenal hay un vasto nmero de trabajos, para algunos
de los cuales estamos aptos y para otros no. Algunas tareas
militares corresponderan a nuestras destrezas y patrones de
conducta motivados, mientras que otras nos seran completa-
mente ajenas en lo tocante a nuestras destrezas y conducta.
Considerar la motivacin es un ingrediente vital para deter-
minar nuestra vocacin aun dentro del contexto del servicio
de sacrificio.
Algunos individualistas recalcitrantes de nuestra sociedad
se emplean a s mismos y encuentran que es totalmente
innecesario ajustarse a una estructura organizacional de tra-
bajo que abarque supervisores, jefes, planta de personal y
lneas de autoridad. Sin embargo, la mayora de nosotros lleva
vidas de trabajo encuadradas en una organizacin y aqu
encaramos el problema del ajuste o adaptacin. Se adapta
nuestro trabajo a nuestros dones, talentos y aspiraciones? Se
adaptan nuestras habilidades motivadas a nuestro trabajo? El
grado en que se adapten mutuamente las exigencias de nues-
tro trabajo y nuestras habilidades motivadas, suele determinar
la utilidad de nuestro aporte y la magnitud de nuestra satis-
faccin personal.
214 Puedo saber la voluntad de Dios? Lavoluntad de Dios y tu trabajo
215
GRFICO DE LA DESADAPTACIN
Habilidades
inutilizadas
Trabajo adaptado
Descripcin
del cargo
Tareas sin
desempear
El bloque superior izquierdo representa la descripcin del
trabajo del empleado, la que abarca las tareas requeridas para
el ptimo funcionamiento de la organizacin.
El bloque inferior derecho representa las habilidades mo-
tivadas del empleado. La zona sombreada representa el rea
del trabajo adaptado que, quede claro, no est equilibrado.
Una gran parte de las habilidades motivadas del empleado no
estn siendo usadas, lo que le produce frustracin.
Una buena parte de la descripcin organizacional del traba-
jo queda sin desempear o lo es con un bajo nivel de eficien-
cia. El resultado es la frustracin de la organizacin. Este
patrn seala problemas para el empleado individual y la
organizacin: deben efectuarse cambios.
Cuando las motivaciones personales no se ajustan a las
descripciones del cargo que desempeamos, mucha es la
gente que sufre. Los primeros en sufrir son las personas a
nivel individual, porque trabajan en un puesto que no encaja
con sus habilidades motivadas. Por estar en un trabajo para el
cual no es apto, tiende a ser menos eficiente y menos produc-
tivo. Tambin crea problemas para los dems individuos de
la empresa, porque su frustracin salta a la vista, ejerciendo
un efecto negativo en el grupo.
Algunos de nosotros somos lo bastante "santificados"
como para desempeamos en tareas asignadas para las cuales
nos falta motivacin, y las realizamos tan eficientemente
como otras que nos son ms agradables. Sin embargo, la
gente que es as de santificada constituye una minora infini-
tesimal dentro de la fuerza laboral. La investigacin demues-
tra muy repetidamente que hay una fuerte tendencia de la
gente a hacer aquello por lo cual se sienten motivados, en
forma independiente de lo que pida la descripcin de su
cargo; es decir, gastan la mayor parte del tiempo y del esfuer-
zo en hacer lo que quieren hacer en vez de hacer lo que el
trabajo efectivamente les pide efectuar. Tal inversin de tiem-
po y energa puede ser sumamente costoso para una empresa
u organizacin.
El grfico que sigue, muestra sencillamente la relacin
entre los patrones de habilidad motivada y la descripcin del
cargo. Lo he pedido prestado de una organizacin de Connec-
ticut llamada "People Management" (Administracin de per-
sonas). Sirve para que la gente se d cuenta de cules son sus
patrones de habilidad motivada y, ayuda a que las organiza-
ciones coordinen los dones y motivaciones de las personas
con las necesidades y objetivos de sus empresas. Esta clase
de gua funciona no tan slo en la actividad secular sino
tambin dentro de las estructuras de la iglesia y vocaciones
sagradas.
216 Puedo saber la voluntad de Dios? Lavoluntad de Dios y tu trabajo 217
AJUSTE ORGANIZACIONAL
Descripcin del
cargo
Habilidades
motivadas
El resultado de este ajuste ideal entre la descripcin del
cargo y las habilidades motivadas es la culminacin para
ambos: empleado y organizacin.
Los cristianos se formaron la idea de que la nica forma
posible para servir a Dios es la de vivir en una cama de clavos,
debido a la influencia del espritu maniqueo de negar al
mundo. Supusieron que embarcarse en el sendero del servicio
era igual que negarse a s mismo; pensaron que la virtud poda
encontrarse realmente en ser slo tan miserable como pudie-
ran en sus trabajos. Sin embargo, si Dios nos llama, sin duda,
a dedicarn?s a las tareas ms desagradables que uno pueda
concebir, El tendra que ser el jefe csmico de una banda de
malos administradores.
Las Escrituras describen de otra manera diferente el estilo
de administrar que tiene Dios. l administra edificndonos en
un cuerpo de acuerdo a nuestras habilidades y deseos. l da
dones a cada uno de los suyos. Cada cristiano recibe dones
del Seor para desempearse en una vocacin divina. Junto
con el don Dios nos da el deseo o motivacin para que usemos
ese don.
Esto nos conduce a la pregunta final y capital qu debo
hacer? El consejo ms prctico que puedo darles es que hagan
lo que sus patrones de habilidad motivada les indican que
pueden hacer con un alto nivel de motivacin. Si lo que les
gusta hacer puede servir a Dios, entonces, debes hacerlo a
como d lugar.
La voluntad preceptiva de Dios es una restriccin vital
operativa. Si la gran habilidad y motivacin de una mujer es
la de ser prostituta y la habilidad motivada de un hombre es
la de ser el mayor asaltante de bancos del mundo, entonces es
obvio que esas metas vocacionales deben ser ajustadas, pues
el desempeo de esas habilidades tan motivadas pondra a
esas personas en directo conflicto con la voluntad preceptiva
de Dios.
Si analizamos cuidadosamente las causas primarias de la
habilidad motivada del asaltante de bancos y la de la prosti-
tuta, encontraremos cierta clase de habilidades y motivacio-
nes fundamentales que pudieran ser canalizadas a buenas
empresas en forma provechosa y productiva. No solamente
debemos conformar nuestras habilidades motivadas a la ley
de Dios, sino tambin cerciorarnos de que la vocacin que
elegimos cuenta con Su bendicin.
Nada malo, por ejemplo, hay en dedicar la vida al ejercicio
de la medicina pues vemos el bien que la medicina puede
hacer en lo tocante a aliviar el sufrimiento. Tambin sabemos
que el mundo necesita pan para comer y que la vocacin del
panadero es una buena ocupacin para alguien motivado y
capaz de amasar y hornear. El mismo Jess pas muchos aos
trabajando como carpintero artesanal en una industria legti-
ma, estando en "el centro de la voluntad de Dios" durante
todo ese tiempo.
218 Puedosaber la voluntad de Dios? Lavoluntad de Dios y tu trabajo 219
Cualquier vocacin que satisfaga la necesidad del mundo
de Dios puede considerarse como un llamamiento divino.
Enfatizo esto debido a la tendencia existente en los crculos
cristianos a pensar que son obedientes a la vocacin divina
solamente aquellos que entran al servicio cristiano de tiempo
completo, como si predicar y ensear fueran las nicas tareas
legtimas a las cuales nos llama Dios. Una lectura superficial
de la Biblia revela la falla de esa idea. El templo del Antiguo
Testamento fue construido mediante, y no nicamente la
sabia supervisin de Salomn, sino tambin por la habilidad
de aquellos que fueron divinamente dotados para esculpir,
grabar, etctera.
La vocacin de David como pastor, la vocacin de Abra-
ham como mercader de caravanas, la vocacin de Pablo como
fabricante de carpas, fueron, todas, vistas como parte del plan
de Dios para efectuar la redencin del mundo. Cuando Dios
hizo a Adn y Eva ninguno fue llamado a ser un obrero
profesional de tiempo completo en la estructura eclesistica,
sino que ellos fueron bsicamente llamados a ser campesinos.
La vocacin es algo que recibimos de Dios, pues l es
quien nos llama. Puede que no nos llame de la manera que
llam a Moiss, apareciendo en una zarza ardiente para darle
una serie especfica de rdenes de marcha. En vez de eso, l
suele llamarnos internamente dndonos los dones, talentos y
aspiraciones que tenemos. Su voluntad soberana invisible
ciertamente obra en el trasfondo para prepararnos para las
tareas tiles en su via.
Adems de la llamada interior que nos hace Dios, recono-
cemos que existe una llamada externa a trabajar, llamada que
proviene de las personas que solicitan nuestros servicios para
la particular misin u objetivos de ellos. Podemos ser llama-
dos por la iglesia para predicar o por una compaa para
desempeamos como capataces o despachadores. Cada vez
que una empresa publica en el peridico un aviso del tipo "se
necesita ... ", ah sale una llamada para trabajadores capaces
de presentarse a equiparar sus dones y talentos con la necesi-
dad expresada.
Algunos cristianos argumentan que la necesidad siempre
constituye un llamamiento. Dicen que se necesitan evangelis-
tas en el mundo y, por lo tanto todos y cada uno, debiera ser
un evangelista. Estoy de acuerdo con ellos en que debemos
considerar las necesidades del reino de Dios cuando tomamos
decisiones vocacionales. Sin embargo, el mismo hecho de
que el mundo necesite evangelistas no implica necesariamen-
te que toda persona sea llamada a ser un evangelista. Repito,
el Nuevo Testamento deja claro que no todos son llamados a
ser predicadores o administradores. La iglesia est compuesta
por personas que tienen toda una gama muy variada de dones,
talentos y vocaciones. No debemos atenernos a la posicin
simplista y pasiva de que la necesidad siempre constituye un
llamamiento.
La presencia de una necesidad requiere, por cierto, que el
pueblo de Dios se esfuerce para satisfacerla. Sin embargo, no
significa necesariamente que la gente que no est equipada
para satisfacer la necesidad se vea, por eso, forzada a hacerlo.
Por ejemplo, es responsabilidad de cada cristiano ayudar a
realizar el mandato del evangelismo, pero no es responsabi-
lidad de cada cristiano hacerse evangelista. Yo no soy evan-
gelista aunque aporto a la evangelizacin enseando teologa
a los evangelistas y aportando dinero para la tarea evangeli-
zadora de la iglesia. Hago esas cosas para que aquellos que
tienen el don y la motivacin puedan ser llamados, entrena-
dos, equipados y enviados al mundo como evangelistas. Par-
ticipo de la responsabilidad del cuerpo de Cristo de cuidar que
la tarea sea desempeada, pero no soy yo el que entrega las
buenas noticias como 10 hace el evangelista que ejerce. Puedo
decir lo mismo respecto de toda otra serie de vocaciones.
Cmo afecta al prjimo nuestro llamamiento vocacional?
Tenemos que escuchar a la comunidad de creyentes y amigos.
A veces nuestros dones y habilidades son ms evidentes para
220 Puedosaber la voluntad de Dios? Lavoluntad de Dios y tu trabajo 221
quienes nos rodean que para nosotros mismos. El consejo de
muchos y la evaluacin del grupo son consideraciones impor-
tantes para nuestra bsqueda de la vocacin. Sin embargo,
debemos clavar aqu una bandera roja de advertencia: el
juicio del grupo no siempre es correcto. El hecho de que una
persona o grupo en particular piense que debemos hacer cierta
tarea no garantiza que sta sea la voluntad de Dios.
Yo estuve cesante durante seis meses de mi vida. Durante
ese tiempo me ofrecieron cinco trabajos diferentes en cinco
ciudades diferentes de los Estados Unidos. Tambin cinco
amigos diferentes se me acercaron a decirme con toda since-
ridad y urgente celo que estaban seguros de que Dios quera
que aceptara cada una de las cinco ofertas de trabajo. Eso
significaba que si todos los cinco amigos tenan, cada uno,
una lnea directa con la voluntad de Dios, l quera que yo
me desempeara simultneamente en cinco cargos y viviera
en cinco ciudades diferentes del pas, todo al mismo tiempo.
Les expliqu a mis amigos que saba que yo era inicuo (lleno
de pecado), y que an no haba descubierto el don de la
ubicuidad (estar en todas partes al mismo tiempo). Sencilla-
mente, no poda desempear los cinco cargos. Algo estaba
mal en la manera en que estimaban la voluntad de Dios para
m.
Encuentro muy difcil resistir la presin ejercida por perso-
nas que estn seguras de que saben lo que Dios quiere hacer
con mi vida. Todos experimentamos ese tipo de presiones, de
modo que debemos ser cuidadosos al prestar atencin a
quienes en cuyo juicio confiamos. Debemos ser capaces de
distinguir entre el sabio juicio y los intereses individuales de
otras personas.
En mi caso result que acept una sexta oferta de trabajo
sin que nadie se me apareciera en medio de la noche a
entregarme un telegrama de Dios al respecto. Me convenc de
que ese sexto cargo ofrecido era el que se ajustaba a mis
habilidades, dado el trabajo que necesitaba hacerse.
Una ltima consideracin que suele descuidarse, pero que
tiene crucial importancia es la de las consecuencias previsi-
bles del trabajo. Aceptar un puesto simplemente por el dinero
o la ubicacin geogrfica es un trgico error. A igualdad de
condiciones, quisiera tener una entrada de un milln de dla-
res por ao, ensear teologa y vivir donde el clima sea
moderado los doce meses del ao. Actualmente enseo teo-
loga y vivo en el estado de Florida, pero recibo mucho menos
que un milln de dlares anuales. En alguna parte del camino
tuve que decidir respecto a mis prioridades. Quera recibir el
milln u obedecer mi llamada vocacional? Mi residencia fue
determinada por la identificacin de mi vocacin.
Las decisiones laborales tienen consecuencias a corto y
largo plazo. Consideremos el caso de Abraham y su sobrino
Lot, que vivieron y trabajaron juntos en la Tierra Prometida.
El conflicto entre sus respectivos trabajadores les hizo nece-
sario que dividieran el territorio que ocupaban. Abraham dio
la primera opcin a Lot, ofrecindole la mitad de lo que
eligiera. Lot mir hacia la estril zona de la Transjordania y,
luego, mir hacia el frtil valle cercano a la ciudad. Pens un
momento, "si elijo el valle frtil, mi ganado puede pastar ah
y engordar. Queda bastante cerca del mercado de la ciudad.
Las utilidades sern grandes". Lot opt por las frtiles zonas
que circundaban la ciudad cuando consider su negocio y le
dej a Abraham la tierra estril. La eleccin de Lot fue
brillante, desde la perspectiva de criar ganado, pero no se
plante adnde iba a estudiar su familia, ni a qu iglesia iban
a asistir. La ciudad que eligi fue Sodoma, un lugar estupendo
para criar ganado. Las consecuencias a corto plazo fueron
excelentes, pero a largo plazo vivir en Sodoma result un
desastre.
Cmo podrn contribuir nuestras decisiones de trabajo a
la realizacin de nuestras otras responsabilidades? La persona
que elige una vocacin basndose solamente en el dinero o la
222 Puedo saber la voluntad de Dios?
ubicacin geogrfica o en la reputacin, virtualmente est
garantizando su frustracin posterior.
Buena parte de la confusin que solemos experimentar en
el rea del trabajo, se desvanecera si nos preguntramos esto
tan sencillo: Qu es 10 que ms me gustara hacer si no
tuviera que complacer a nadie de mi familia o amistades? Otra
pregunta adecuada es qu me gustara estar haciendo en diez
aos ms? Es bueno recordar estas preguntas aun despus de
habernos establecido en un trabajo en particular.
Otra cosa que recordar es la promesa de la Palabra de Dios
que dice que el Espritu Santo nos guiar a toda verdad. La
paz de Dios es tambin prometida en la medida que procura-
rnos hacer Su voluntad. Aunque no siempre nos sea necesa-
riamente clara la voluntad decretal de Dios en lo tocante a
nuestras aspiraciones laborales, Su voluntad preceptiva es
ms fcilmente discernible, la cual debemos hacer donde-
quiera que estemos y cualquiera que sea el trabajo en que nos
desempeemos.
Por ltimo, qu espera Dios de nosotros en relacin con
nuestro trabajo? Como cristianos hemos sido llamados a ser
la sal espiritual en este mundo decadente y la luz espiritual en
medio de las tinieblas. Debemos ser administradores sabios
de los dones y talentos de Dios, lo cual significa que tenemos
que esforzarnos por ser los trabajadores ms honestos, pa-
cientes, constantes, industriosos y dedicados que podamos
ser. Significa no conformarse por nada menos que la excelen-
cia. Dios nos ayude a vivir a la altura de Su alto llamamiento
para cada uno de nosotros.
La voluntad
de Dios en
el matrimonio
L
a voluntad de Dios. La voluntad del hombre. Nuestro
trabajo. El otro tema de perenne inters es nuestro
estado civil o marital. Debemos casarnos o permanecer en la
soltera?
Quiz no halla otro aspecto de la actividad humana en que
los cristianos gasten ms energa para decidirse que en lo
tocante al matrimonio. Pero eso no es asombroso ya que las
decisiones pertinentes a la relacin conyugal ejercen efectos
a muy largo plazo en nuestras vidas. La manera en que una
persona se sienta sobre su estado civil determina, en gran
medida, su sentido de satisfaccin, complacencia, su produc-
tividad y el concepto que tenga de s misma. La realidad y
seriedad de la relacin conyugal se hacen evidente cuando
nos damos cuenta de que nuestro cnyuge, nuestro socio en
el matrimonio, es nada menos y nada ms que la persona que
ms ntimamente nos conoce, ante quien somos ms frgiles
y vulnerables y que modela e influye poderosamente nuestras
224 Puedosaber la voluntad de Dios?
Lavoluntad de Dios en el matrimonio 225
vidas. Por eso entrar en la relacin conyugal es algo que no
debemos tomar a la ligera.
Ahora bien, antes de considerar la pregunta general, es la
voluntad de Dios para m que me case?, tenemos que exami-
nar algunos otros asuntos especficos.
Debo casarme?
Nuestra cultura suele asumir la respuesta a esa pregunta, pues
desde la temprana infancia la gran mayora de nosotros ab-
sorbe la idea de que el matrimonio es una parte natural que
integra la vida normal. Recibimos seales de la sociedad, que
espera contamos entre los casados, aun de los personajes de
los cuentos de hadas, Blanca Nieve y el Prncipe Encantador,
las obras romnticas de Shakespeare y los hroes y heronas
de los medios masivos de comunicacin. Si no cumplimos
con esta expectativa cultural, nos quedamos con el punzante
sentimiento de que, quizs algo anda mal en nosotros, que
somos anormales.
Si un joven llega a los treinta aos sin casarse, se sospecha
que pueda tener tendencias homosexuales. Si una mujer sigue
soltera a los treinta, suele asumirse tcitamente que tiene
algn defecto que le resta atractivo como esposa o, peor, que
tiene preferencias lesbianas. Tales suposiciones no se encuen-
tran, en absoluto, en las Escrituras.
La aspiracin al celibato es desde la perspectiva bblica una
opcin legtima en algunos casos. Desde otras consideracio-
nes, es vista como preferencia definitiva. Aunque tenemos la
bendicin de nuestro Seor sobre la santidad del matrimonio,
tambin tenemos Su ejemplo de opcin personal a permane-
cer en el celibato, obviamente sometido a la voluntad de Dios.
Cristo fue clibe no debido a inclinaciones homosexuales o
por carecer de los rasgos masculinos necesarios para hacerlo
deseable como compaero vitalicio. Antes bien, Su propsito
divino obvi el destino al matrimonio, haciendo crucial que
l se consagrara por entero a la preparacin de su novia, la
iglesia, para su futura boda.
La instruccin bblica ms importante que tenemos respecto
del celibato es dada por Pablo en el largo pasaje de 1 Corintios
7:25-40.
En cuanto a las vrgenes, no tengo mandamiento del
Seor; mas doy mi parecer, como quien ha alcanzado
misericordia del Seorpara serfiel. Tengo, pues, esto por
bueno a causa de lanecesidad queapremia; queharbien
el hombre en quedarse como est. Ests ligado a mujer?
No procures soltarte. Estslibre de mujer?No procures
casarte. Mas tambinsi te casas, no pecas; y si ladoncella
se casa, no peca; pero los tales tendrn queafliccin de la
carne, y yo os laquisiera evitar. Pero estodigo, hermanos:
que el tiempo es corto; resta, pues, que los que tienen
esposa seancomo si nolatuviesen; y los quelloran, como
si no llorasen; y los que se alegran, como si no se alegra-
sen, y los que compran, como si no poseyesen; y los que
disfrutan de este mundo, como si no lo disfrutasen; por-
que laapariencia de estemundo se pasa. Quisiera, pues,
queestuvieseissin congoja. El soltero tienecuidado delas
cosas del Seor, de cmo agradar al Seor; pero el casado
tiene cuidado de las cosas del mundo, de cmo agradar a
su mujer. Hay asimismo diferencia entre la casada y la
doncella. Ladoncella tienecuidado de las cosas del Seor,
para ser santa as en cuerpo corno en espritu, pero la
casada tiene cuidado de las cosas del mundo, y de cmo
agradar a su marido. Estolodigo para vuestroprovecho;
no para tenderos lazo, sino para lo honesto y decente, y
para que sin impedimento os acerquis al Seor. Pero si
alguno piensa que es impropio para su hija virgen que
pase ya de edad, y es necesario que as sea, haga lo que
quiera, no peca; que se case. Pero el que estfirme en su
corazn, sin tener necesidad, sino que es dueo de su
propia voluntad, y ha resuelto en su corazn guardar a
su hija virgen, bienhace. De maneraque el que la da en
casamiento hace bien, y el queno ladaencasamiento hace
mejor. Lamujer casada estligada por laley mientras su
226 Puedo saber la voluntad de Dios? La voluntad de Dios en el matrimonio
227
marido vive, pero si su marido muriese, libre es para
casarse conquienquiera, con tal quesea en el Seor. Pero
a mi juicio, ms dichosa sersi se quedare as; y pienso
que tambinyo tengoel Espritu de Dios.
La doctrina del apstol Pablo en este asunto del matrimonio
ha sido sometida a graves distorsiones. Algunos observan en
este texto que Pablo establece un criterio contrastante del
matrimonio que dice que el celibato es bueno y el matrimonio
malo, particularmente para los cristianos llamados a servir en
el perodo intermedio entre el primer advenimiento de Cristo
y Su regreso. Sin embargo, hasta un vistazo superficial al
texto indica que Pablo no contrasta lo bueno y lo malo sino
que compara bienes que rivalizan. Seala que es bueno optar
por el celibato bajo ciertas circunstancias. Ms aun, es tam-
bin bueno y totalmente permisible optar por el matrimonio
en otras circunstancias. Pablo establece los riesgos que afron-
tan los cristianos cuando contemplan casarse. La presin del
reino de Dios sobre la relacin del matrimonio es de primer-
sima consideracin.
En ninguna otra parte, fuera de la iglesia catlica romana
ha sido ms polmica la cuestin del matrimonio. Los protes-
tantes han objetado, histricamente, que esa iglesia impone a
su clereca un mandato que va ms all de las exigencias de
la Escritura misma, por lo cual se ha deslizado a una forma
de legalismo. Aunque concordamos en que la Escritura per-
mite el matrimonio de la clereca, al mismo tiempo, indica
que la persona que est casada y sirva a Dios en una vocacin
especial, enfrenta punzantes problemas creados por una divi-
dida serie de lealtades: su familia por un lado y, la iglesia por
el otro. Desafortunadamente esta disputa entre protestantes y
catlicos con respecto al celibato obligatorio ha llegado a
encenderse tanto en diversas pocas que los protestantes han
reaccionado, yndose al otro extremo de descartar al celibato
como opcin viable. Volvamos nuevamente al enfoque de la
palabra de Pablo que establece una distincin entre los bienes
que rivalizan. Su distincin permite, en ltima instancia, que
la persona decida lo que mejor le conviene.
Pablo no denigra en forma alguna el honorable estado del
matrimonio, sino que, ms bien afirma que fue dado en la
creacin: la bendicin de Dios sobre la relacin matrimonial.
Uno no peca casndose. El matrimonio es una opcin noble,
legtima y honorable entregada a los cristianos.
Otro aspecto en relacin con esta pregunta debo casarme?,
va desde el asunto del celibato hasta la pregunta de si una
pareja debe ingresar en un contrato formal de matrimonio o
soslayar esta opcin viviendo sencillamente juntos. En los
ltimos treinta aos ha proliferado en nuestra cultura la op-
cin de vivir juntos, antes que establecer un contrato formal
de matrimonio. Los cristianos deben tener cuidado de no
establecer sus preceptos de matrimonio (o de cualquier otra
dimensin tica de la vida) basndose en las normas contem-
porneas que acepta la comunidad. La conciencia cristiana
debe ser gobernada no slo por lo que es socialmente acepta-
ble o legal segn la ley de la tierra, sino ms bien por lo que
sanciona Dios.
Desafortunadamente algunos cristianos rechazan los as-
pectos formales y legales del matrimonio aduciendo que el
matrimonio es cosa de compromiso privado e individual entre
dos personas y que no tiene otros requisitos ni forma-
les. Ellos enfocan el matrimonio como una cosa de decisin
privada e individual fuera de toda ceremonia externa. La
cuestin con ms frecuencia planteada a la clereca en esta
materia alude al concepto de la libertad en Cristo ",por qu
tenemos que firmar un pedazo de papel para legalizar las
cosas'?"
La firma de un pedazo de papel no es cosa de escribir con
tinta la firma de uno en un documento carente de significado.
Firmar un certificado de matrimonio es parte integral de eso
que la Biblia llama 'pacto'. Bblicamente no existe tal cosa
como un contrato de matrimonio privado entre dos personas.
228 Puedo saber la voluntad de Dios? La voluntad de Dios en el matrimonio
229
El pacto se hace en forma pblica delante de testigos y con
compromisos legales formales que son tomados seriamente
por la comunidad. La proteccin de ambas partes est en
juego; hay recursos legales si una de las partes acta en forma
destructora para la otra parte.
Los contratos se firman por la necesidad surgida de la
presencia del pecado en nuestra cada naturaleza. Debido a
que tenemos una inmensa capacidad para herirnos unos a
otros, deben imponerse sanciones mediante contratos legales
que no slo refrenan el pecado, sino tambin protegen al
inocente en el caso de violacin moral y legal. Con cada
compromiso que contraigo con otro ser humano, hay un
sentido en que una parte de m se hace vulnerable exponin-
dose a la respuesta de la otra persona. Ninguna empresa
humana nos hace ms vulnerable al dolor que el estado del
matrimonio.
Dios orden ciertas reglas que regulan el matrimonio para
proteger a las personas. Su ley naci del amor, inters y
compasin por sus cadas criaturas. Las sanciones que Dios
impuso sobre la actividad sexual fuera del matrimonio no
significan que Dios sea un aguafiestas o mojigato. El sexo es
un gozo que l mismo cre y dio a la raza humana. En su
infinita sabidura, Dios sabe que no hay momento en que los
seres humanos sean ms vulnerables que cuando estn com-
prometidos en la actividad ms ntima conocida a los seres
humanos. As pues, l revisti este especial acto de intimidad
con ciertas salvaguardas. l dice a ambos, varn y mujer, que
es seguro darse el uno al otro solamente cuando hay cierto
conocimiento del compromiso vitalicio establecido. Hay una
vasta diferencia entre un compromiso sellado con un docu-
mento formal y declarado en la presencia de testigos ante la
familia, las amistades y las autoridades de la nacin y de la
iglesia, y una promesa vaca susurrada que se exhala en el
asiento trasero de un automvil.
Quiero casarme?
En I Corintios 7:8-9 Pablo establece: "Digo, pues, a los
y a .las viudas que bueno les fuera quedarse como yo;
pero SI no nenen don de continencia, csense, pues mejor es
que estarse quemando". Distingue entre lo bueno y 10
mejor. Pablo presenta aqu la idea de quemarse, no la de los
fuegos punitivos del infierno, sino la de las pasiones de la
biolgica que Dios nos ha dado. Pablo habla muy
abiertamente cuando seala que algunas personas no estn
hechas para el celibato. El matrimonio es una opcin perfec-
tamente honorable y legtima, aun para aquellos que estn
ms intensamente motivados por la satisfaccin y por el alivio
de la pasin y de la tentacin sexual.
La pregunta quiero casarme? es obviamente de suma
importancia. La Biblia no prohbe el matrimonio y, sin duda,
lo alienta excepto en ciertos casos donde uno puede meterse
en conflictos con su vocacin, pero hasta en esa dimensin
deja oportunidad para el matrimonio. As pues, desear el
matrimonio es cosa muy buena. La persona necesita estar en
contacto con sus propios deseos y conciencia.
Si tengo un fuerte deseo de casarme, entonces el siguiente
paso que debo dar, es hacer algo para satisfacer ese deseo. Si
alguien quiere un trabajo debe buscar seriamente oportunida-
des de empleo. Cuando decidimos ir a una universidad o
i.nstituto de estudios superiores, tenemos que seguir la rutina
formal de presentar solicitudes y evaluar diferentes estableci-
mientos educativos. El matrimonio no es tan diferente; no hay
recetas mgicas cadas del alto cielo que determinen para
n?so.tr?s la voluntad de Dios para una compaa
VItalICIa. Desafortunadamente en este punto es donde los
cristianos sucumben al sndrome del cuento de hadas que
propugna nuestra sociedad. Las mujeres jvenes solteras tie-
nen el P31rticular problema de sentir que si Dios quiere que se
casen, El dejar caer en paracadas del cielo un marido o
230 Puedo saber la voluntad de Dios?
La voluntad de Dios en el matrimonio

lo se
Qll quiero de un cnyuge?
surgido un mito d",n,."
que el matrimonio
al principio
amor altruista es
">elW'"C' que dice
de dos personas corn-
sta. cree este
Este
que el egosmo
de armen fa y de
El dice "No" a los
"pnn"" de relaciones humanas, matrirno-
niales inclusive. embargo, el remedio del egosmo no es
en absoluto el altruismo.
El concepto del altruismo procede originalmente del pen-
samiento oriental y griego que establece como meta ideal de
la humanidad la prdida de la identidad propia individual,
mediante la unificacin de uno con el universo. En este
esquema de pensar, la meta del ser humano es perder toda
caracterstica individual, llegando a ser como una de
agua en el inmenso mar. Otro aspecto de absorcin oricnral
es la nocin de que el individuo con la
supcralma y llega a estar itundido en '-
universo. la la meta
no es la aniquilacin o deSlrtegnlC(HI
Buscar el altruismo "n el matrimonio es todo un caso
de futilidad. El ser uno es muy vo en la edifica-
cin de un buen matrimonio, el abarca el compromiso de
un "s mismo" con otro mismo" basado en el recproco
compartir y la sensibilidad mutua entre los dos "s mismos"
activamente participantes.
Si yo estuviera comprometido en un matrimonio altruista,
eso significara que, en mi bsqueda de un cnyuge, debiera
examinar el escenario para encontrar a una persona por la cual
estuviera yo dispuesto a despojarme de mi yo. Esto es exac-
tamente al revs de lo que abarca la bsqueda de un cnyuge.
Cuando alguien busca un cnyuge, debe buscar alguien que
traer cabalgando en un gran caballo blanco a un prncipe
encantador hasta el umbral de sus puertas.
Terrible problema causado a las solteras por la regla no
escrita de nuestra sociedad que asigna a los varones la libertad
de buscar muy activamente una esposa, considerando frvolas
a las mujeres si stas buscan en forma activa un candidato a
marido.
No hay una norma bblica que establezca la pasividad para
la mujer ansiosa de casarse. Nada hay que le prohba buscar
activamente a un compaero apropiado. Muchas veces he
tenido que aconsejar a solteras que insisten, desde el comien-
zo de la entrevista, que no desean casarse, sino sencillamente
quieren saber cmo manejar las dimensiones del celibato que
creen Dios les ha impuesto. Lucgo de unas pocas preguntas y
respuestas, el escenario suele repetirse: la soltera empieza a
llorar y sollozar que "en realidad quiero casarme". Cuando
sugiero que hay sabios pasos que puede dar para encontrar un
marido, sus ojos se iluminan de asombro como si le hubiera
dado permiso para hacer lo prohibido. He roto un tab.
La sabidura requiere que se haga la bsqueda con discre-
cin y determinacin. Aquellos que buscan un compaero o
compaera para toda la vida, tienen que hacer ciertas cosas
obvias, tales como ir donde se rena la gente soltera. Tienen
que realizar actividades que las pongan en estrecha comuni-
cacin con otros cristianos solteros.
Leemos en el Antiguo Testamento que Jacob realiz un
arduo viaje a su patria para encontrar una compaera adecua-
da para el matrimonio. Isacc hizo lo mismo. Ninguno de esos
patriarcas esper en su casa que Dios les entregara la esposa
de su vida. Fueron adonde se presentaban las oportunidades
de encontrarla. Que hayan sido varones no implica que ese
procedimiento se limite solamente a ellos. Las mujeres de
nuestra sociedad tienen exactamente la misma libertad para
buscar diligentemente un compaero.
232
Puedo saber la voluntad de Dios?
La voluntad de Dios en el matrimonio 233
enriquezca su vida, que agregue a su propia autoculminacin
y que, al mismo tiempo, sea enriquecido por esa relacin.
Cules son las cualidades principales a buscar en un
cnyuge? Un pequeo ejercicio que ha resultado til para
muchas parejas se basa en la imaginacin absolutamente
libre. Aunque encontrar un cnyuge no es lo mismo que
curiosear para comprarse un automvil, se puede usar la
metfora del automvil. Cuando uno se compra uno nuevo,
hay muchos modelos para elegir. Estos modelos tienen, cada
uno, una lista casi infinita de equipo opcional que puede
agregarse al modelo comn.
Analgicamente supongamos que uno puede pedir un cn-
yuge hecho a la medida, con todas las opciones. La persona
que haga este ejercicio puede hacer una lista con tantas
caractersticas o cualidades como las que quiere encontrar en
el cnyuge perfecto. Compatibilidad en el trabajo y en la
recreacin, actitudes en cuanto a tener hijos, ciertas destrezas,
pueden aadirse caractersticas fsicas. Despus de completar
su lista, la persona tendra que admitir la futilidad de tal
proceso. Nadie, ningn ser humano, se ajustar nunca en
forma perfecta a todas las posibles caractersticas que uno
desea en un cnyuge.
Este ejercicio es particularmente til para la gente que ha
postergado casarse y que se halla a fines de los 20 o los 30. A
veces esta persona se establece una pauta que se enfoca en
pequeas fallas que descalifican virtualmente a toda persona
que conozca. Despus de realizar el ejercicio del cnyuge a
la medida, puede dar el siguiente paso: reducir la lista a las
prioridades principales. La persona que se interese en este
ejercicio, reduce el nmero de caractersticas a veinte, luego
a diez y, finalmente a cinco. Tal reduccin lo fuerza a poner
en orden de prioridades las cosas que busca ms urgentemen-
te en un cnyuge.
De extrema importancia es que los individuos entiendan
claramente, qu quieren obtener del perodo de noviazgo y,
oportunamente, de la relacin matrimoniaL Ellos deben tam-
bin determinar si sus deseos en una relacin matrimonial son
sanos o no. Esto nos lleva a la prxima pregunta relacionada
con la consejera.
De quin buscar consejo?
Muchas personas se resienten cuando se les sugiere que
busquen consejo en la seleccin de un cnyuge. Despus de
todo, no es esa seleccin un asunto intensamente personal y
privado? Por personal y privada que sea esa decisin, la
misma es de grave importancia para el futuro de la pareja y
de su potencial descendencia, sus familias y amistades.
El matrimonio nunca es definitivamente un asunto privado,
debido a la forma en que el matrimonio afecta a una multitud
de personas. Debe procurarse consejo de amistades, pastores
en quienes uno confe y, en particular, de los padres.
A comienzos de la historia de Occidente los matrimonios
eran arreglados por casamenteros o por las familiasHoy esa
idea de matrimonios arreglados parece primitiva y cruel, pues
es totalmente extraa a nuestra tradicin cultural norteameri-
cana. Hemos llegado al punto en que pensamos que es nuestro
derecho inalienable elegir a quin amar.
Debemos decir algo para defender esa costumbre anterior
de arreglar los matrimonios. Una es que los matrimonios
felices pueden lograrse a pesar de que uno no haya elegido a
su cnyuge. Puede sonar extravagante y ultrajante, pero estoy
convencido de que si se aplican los preceptos bblicos de
manera consecuente, prcticamente toda pareja, de cualquier
lugar del mundo, puede edificar un matrimonio feliz y honrar
la voluntad de Dios en la relacin. Puede que eso no sea lo
que prefiramos, pero puede lograrse si estamos dispuestos a
trabajar en la relacin matrimoniaL Lo segundo que podemos
decir en defensa de los matrimonios arreglados, es que en
algunas circunstancias, los matrimonios han sido arreglados
234
Puedo saber la voluntad de Dios? La voluntad de Dios en el matrimonio 235
basndose en una evaluacin objetiva para emparejar a las
personas, evitando parejas parsitas destructoras. Por ejem-
plo, cuando las personas quedan libradas a s mismas, quie-
nes tienen significativas debilidades personales, como un
hombre que necesite profundamente una mam y una mujer
que necesite profundamente ser mam, pueden sentirse muy
atrados de una manera mutuamente destructora. fusin
negativa se repite a diario en nuestra sociedad.
No es mi intencin abogar por los matrimonios arreglados,
sino que solamente saludo la sabidura de buscar consejo de
los padres en el proceso de decidir. Los padres suelen objetar
la eleccin de un cnyuge y., a veces, sus objeciones se basan
en el firme convencimiento de que "nadie es bastante bueno
para mi ... (hijo o hija)". Objeciones como sta se undamcn-
tan en expectativas irreales en el mejor de los casos, y en el
peor, en celos baratos. Sin embargo, no lodos los padres
adolecen de tales prejuicios destructivos respecto a los posi
bies cnyuges para su descendencia. Aveces los padres tienen
agudas percepciones de las personalidades de sus retoos. ven
puntos ciegos que los retoos mismos son incapaces
cibir. En el ejemplo dado de la persona que siente una uccc
:.;dad extraordinaria de tener una mam, el itor il!,scr-
vador puede detectar el error de la pareja y advertir al rcxpcc
lo. Si IIll0 de los padres se opone a una relacin matrimonial.
es extremadamente importante saber por qu.
Cundo estoy listo para casarme?
Despus de buscar consejo, de tener un claro entendimiento
de lo que esperamos y habiendo examinado nuestras expec-
tativas del matrimonio, la decisin final es nuestra. En este
punto, algunos se paralizan a medida que se acerca el da de
tomar la decisin. Cmo saber cundo uno est listo para
casarse? La sabidura dicta que emprendamos una seria
evaluacin, estudio y consejera prernarital con consejeros
competentes, de modo que nos adviertan de los problemas
que hay en esta nueva y vital relacin humana. A veces,
necesitamos el suave codazo de un confiable consejero que
nos diga que es hora de dar el paso. Muchos son, y va en
creciente aumento su nmero, los jvenes que temen estable-
cer un contrato matrimonial al considerar el abundante fraca-
so de tantos matrimonios en nuestra cultura, pues no quieren
pasar a ser parte de las estadsticas.
Cules son las cosas que deben encararse antes de dar el
paso real hacia el matrimonio? Por supuesto son importantes
las consideraciones econmicas. La segunda gran razn dada
para divorciarse es el conflicto por las finanzas. Las presiones
financieras impuestas a una relacin ya asolada por las pre-
siones emocionales de otras clases, pueden ser la gota de agua
que rebosa el vaso. Por eso los padres suelen aconsejar a la
juventud a que espere hasta que terminen sus estudios o hasta
que puedan emplearse lucrativamente, de modo que puedan
asumir la responsabilidad de una familia.
No es por accidente que el mandato creacional del matri-
monio mencione que el hombre dejar a su padre y madre
para unirse a su mujer y ambos sern una sola carne. Las
dimensiones de dejar y unirse, estn arraigadas en el concepto
de ser capaz de establecer una nueva unidad familiar. Aqu,
las realidades econmicas suelen gobernar la preparacin
para el matrimonio.
Casarse implica mucho ms que involucrarse en nuevas
responsabilidades financieras, El compromiso matrimonial es
el ms serio que el ser humano establece uno con otro. Yo
estoy listo para casarme cuando estoy preparado para com-
prometerme a una persona en particular por el resto de mi
vida, en forma independiente de las circunstancias humanas
que nos acaezcan.
Para que entendamos la voluntad de Dios para el matrimo-
nio, vuelve a ser imperativo que atendamos a la voluntad
preceptiva de Dios. El Nuevo Testamento muestra claramente
236 Puedosaber lavoluntad de Dios?
Cmo debera vivir yo en este mundo?
Casi toda discusin seria sobre tica en estos das comienza
con el anlisis de la catica situacin de nuestra cultura
moderna. Aun los escritores y pensadores seculares estn
compelidos a buscar algn tipo de acuerdo bsico en cuanto
a la tica de la conducta. El "margen de error" de la humani-
dad, dicen ellos, se reduce ms cada da. Nuestra sobreviven-
cia est en juego.
Estos "profetas de la destruccin" sealan que la capacidad
destructiva del hombre ha aumentado de 1945 a 1960, en la
misma proporcin en que la misma aument desde las armas
primitivas de la Edad de Piedra hasta el lanzamiento de la
bomba atmica de Hiroshima. La atenuada amenaza de la
Guerra Fra ha producido escasa tranquilidad. Numerosas
naciones poseen armas nucleares y otras estn en el proceso
de poseerlas. Qu otra cosa que no sea el sentido de la tica
ser lo que impida a estas naciones el uso de sus armas?
Esta cruda realidad se complica por la profusin de las
injusticias sociales eh muchas lugares del mundo, el auge del
terrorismo internacional y el deterioro general de los valores
personales y sociales. Quin se atreve hoy da a distinguir
claramente 10 que es correcto de lo que es equivocado? En
que Dios no solamente orden y santific el matrimonio, sino
que tambin lo reglament. Sus mandamientos cubren una
multitud de situaciones relacionadas con los aspectos ms
sustanciales y verdaderos del matrimonio. El manual ms
importante y esencial sobre el matrimonio es la Sagrada
Escritura que revela la sabidura de Dios y sus reglas que
gobiernan la relacin matrimonial. Si alguien quiere fervien-
temente hacer la voluntad de Dios en el matrimonio, su
primera tarea es dominar lo que dice la Escritura respecto a
los requerimientos de Dios en tal relacin.
Qu espera Dios de sus hijos que son casados o piensan
casarse? Dios espera, entre otras cosas, fidelidad al cnyuge,
que se surtan las mutuas necesidades y el respeto mutuo bajo
el seoro de Cristo. Ciertamente en la pareja cristiana casada,
cada uno debe contribuir al desarrollo espiritual de otro, y si
no es as algo est mal.
Ahora bien, aunque el celibato es, por cierto, un estado no
menos honorable y bendecido que el matrimonio, tenemos
que aceptar a Adn y Eva como nuestros modelos. El plan de
Dios inclua la unin vital de estos dos individuos que haran
posible que la tierra fuera llenada con su "especie".
No puedo dictar la voluntad de Dios para nadie en este
aspecto ms de lo que hara en lo referente al trabajo. Dir s,
que los buenos matrimonios exigen duro trabajo y cnyuges
dispuestos a hacer que sus matrimonios funcionen.
Finalmente, lo que sucede en nuestras vidas est impreso
en el misterio de la voluntad de Dios. El gozo que tenemos
como hijos suyos es que el misterio no abriga terror -sino
tan slo esperar, actuar apropiadamente basados e,n sus prin-
cipios y direccin junto con la promesa de que El est con
nosotros para siempre.
CUARTA
PARTE
Cmo debera

vzvzr yo en
este mundo?
238
Cmo debera vivir yo en este mundo?
una obra de carcter tcnico, "Hill's Contemporary Ethical
Theories, (Teoras ticas Contemporneas de Hill), se men-
cionan ms de 80 teoras diferentes sobre tica, las que
pugnan por su aceptacin nuestras modernas sociedades. No
se trata simplemente de "hacer lo que es correcto" sino de
determinar exactamente qu es lo correcto. La proliferacin
de opciones promueve confusin y en algunos, hasta un
profundo sentido de desesperacin. Podremos alguna ve.z
lograr un consenso cultural que estabilice las arenas movedi-
zas del pluralismo?
Toda esta disquisicin acerca de las "teoras de la tica"
puede ser que le deje un tanto perplejo. Pero el hecho en s es
que las decisiones ticas afecta cada uno de los diferentes
aspectos de nuestra propia vida. No existe campo ni profesin
inmunes al juicio de la tica. En poltica, sicologa y medici-
na, continuamente se estn asumiendo decisiones ticas. La
accin legislativa, la poltica econmica, el plan de estudios
para nuestras escuelas, el asesoramiento siquitrico, todos
implica consideraciones de tipo tico. Cada voto que se
deposite en la urna electoral representa una decisin tica.
Basados en qu tomamos nuestras decisiones? Es precisa-
mente aqu donde entra en juego las "teoras de la tica". El
cristiano pudiera decir "yo simplemente obedezco la Palabra de
Dios"; pero qu hace acerca de esos asuntos en los cuales la
Biblia no toma una posicin especfica? ,Podemos encontrar en
las Escrituras principios bsicos sobre tica y podemos depender
de la naturaleza misma de Dios para ser guiados en medio de las
situaciones dificultosas? Y aun as, cmo pudiramos compartir
con los dems estos principios? Cmo sobresale la Palabra de
Dios por encima de los otros ochenta y tantos puntos de vista?
Vamos a mirar ms profundamente al campo de la tica
para considerar cmo la sociedad maneja sus conflictos. Nos
fijamos entonces en cmo la Palabra de Dios entra en este
proceso y buscaremos cmo aplicar las enseanzas bblicas
para afrontar los numerosos dilemas modernos.
/'
Etica
y
moral
D
e acuerdo con el presente uso de la palabra, el trmino
"tica" se intercambia a menudo con los vocablos moral
o moralidad. Que esos dos vocablos se hayan hecho sinni-
mos virtuales es una seal de la confusin que cubre la escena
tica moderna. Histricamente, las dos palabras tuvieron
significados completamente distintos. tica proviene del
griego "ethos", que deriva de la raz que significa "establo,
cuadra" un lugar para caballos. Transmita el sentido de un
lugar para habitar, un lugar de estabilidad y permanencia. Por
otro lado, moralidad proviene de la palabra mores que descri-
be los patrones de conducta de una sociedad dada.
La tica es una ciencia normativa que busca los fundamen-
tos principales que prescriben las obligaciones o el sentido del
"deber" y se ocupa, primariamente, con lo que es imperativo
y de las premisas filosficas que constituyen la base de estos
imperativos. La moralidad es una ciencia descriptiva ocupada
con lo que la "gente es y hace", La moral describe lo que hace
la gente, la tica define lo que debiera hacer la gente. La
diferencia entre ellas es la que existe entre lo normal y lo
normativo.
240 Cmodebera vivir yo en este mundo? Etica y moral 241
TICA
l. normativa
2. imperativa
3. obligacin
4. absoluta
MORAL
l. descriptiva
2. indicativa
3. "prctica"
4. relativa
La moralidad estadstica opera basada en el siguiente silo-
gismo:
Premisa A: lo normal es determinado por la estadstica;
Premisa B: lo normal es humano y bueno;
Conclusin: lo anormal es inhumano y malo.
Al identificar la moralidad con la tica, lo que es normal se
vuelve lo normativo y el imperativo es absorbido por el "statu
quo", lo cual crea una clase de "moralidad estadstica" en que
lo bueno es determinado por lo normal que, a su vez, es
determinado por el promedio estadstico. Se descubre la "nor-
ma" por el anlisis de lo normal o por contar cabezas. La
conformidad a esa norma se vuelve entonces la obligacin
tica, lo que funciona como sigue:
Paso N l. Compilamos un anlisis de patrones estadsticos
de conducta tal como los que integran el Informe
Kinsey y el Informe Chapman. Si descubrimos que
la mayora de las personas participan/ efectiva-
mente, en relaciones sexuales premaritales, enton-
ces declaramos "normal" esa actividad.
Paso N 2. Nos desplazamos rpidamente de lo normal al
concepto de lo que es autnticamente "humano".
La cualidad de lo humano es definida por lo que
hacen los seres humanos. De ah que si el ser
humano normal emprende relaciones sexuales
premariialee, concluimos quetal actividades nor-
mal y, por lo tanto, "buena".
Paso N 3. El tercer paso consiste en declarar anormales,
inhumanos e inautnticas a los patrones que se
desvandelo normal. Entonces, para esteesquema
la castidad se hace una forma de conducta sexual
desviada y se estigmatiza a la virgen en lugar de
la que no es virgen.
En este enfoque humanista de la tica el sumo bien (sum-
mum bonumi es definido por la actividad que parezca ser ms
autnticamente humana. Este mtodo logra gran popularidad
cuando se aplica a algunos asuntos, pero se derrumba cuando
se aplica a otros. Si hacemos un anlisis estadstico de la
experiencia del engao en los estudiantes o de la mentira en
el pblico general, descubrimos que la mayora de los estu-
diantes engaaron en algn momento y que cada persona ha
mentido alguna vez. Si aplicamos los cnones de la moralidad
estadstica, podemos llegar al nico veredicto posible que
dice que engaar es un bien autnticamente humano y mentir
es una virtud genuina.
Debe obviamente haber una relacin entre nuestras teoras
ticas y nuestra conducta moral. Nuestras creencias dictan
nuestra conducta en un sentido muy real. Cada una de nues-
tras acciones morales tiene una teora subyacente. Puede que
no seamos capaces de expresar esa teora o estar inmediata-
mente conscientes de ella, pero nada manifiesta tan marcada-
mente nuestro sistema de valores como nuestras acciones.
La tica cristiana se basa en la anttesis entre lo que es y lo
que debe ser. Vemos e] mundo cado; el anlisis de la conducta
humana cada describe ]0 que es norma] para la situacin
anormal de la corrupcin humana. Dios nos llama a salir del
indicativo mediante Su imperativo. La nuestra es una llamada
a no conformarnos, un llamado a una tica transformadora
que despedaza al "statu qua".
Pero aun dentro de las posiciones relativistas surge una grave
incoherencia. La dcada de los sesenta trajo una revolucin
242 Cmo debera vivir yo en este mundo? Etica y moral 243
moral a nuestra cultura, encabezada por las protestas de la
juventud. Se repetan dos lemas, transmitidos lado a lado
durante este movimiento. La tensin fue capturada y expre-
sada por esos lemas mellizos "Dilo tal como es" y "Haz lo
que te guste".
El clamor por la libertad personal fue encapsulado en el
"derecho inalienable" a hacer lo que a uno le gusta; esto era
una exigencia de libertad subjetiva para expresarse. Sin em-
bargo, cuando apuntaron los caones hacia la generacin
mayor, se escuch una curiosa y flagrante incoherencia: "Dilo
tal como es". Este lema implica una base objetiva para la
verdad y la virtud. No "se le permiti" a la generacin adulta
que hiciera lo que le gustaba si eso se desviaba de las normas
objetivas de la verdad. Los extraviados jvenes exigieron el
derecho de tener su propia torta tica y comrsela tambin.
En una ocasin me vi conducido a una situacin de conse-
jera muy poco envidiable por parte de una perturbada madre
cristiana que desempeaba el papel de una Mnica moderna
al angustiarse por la descarriada conducta de su rebelde hijo
que no era creyente. El muchacho se haba sustraido a las
constantes rdenes religiosas y morales de su madre, yndose
de la casa familiar a vivir en su propio departamento, el cual
decor prontamente con paredes pintadas de negro, luces
cegadoras e intermitentes y, luego, procedi a adornar la sala
con pertrechos concebidos para darse los gustos del hachs y
otras drogas exticas. Su vivienda era una invitacin penna-
nente a bacanales a la cual invit, presto, a una gustosa
compaera de estudios que se le uni en lujosa cohabitacin.
Todo esto pasaba con el inmitigado horror de su madre.
Acept conversar con el joven solamente despus de haberle
explicado a la madre que tal encuentro iba, con toda proba-
bilidad, a originar ms hostilidad. Yo iba a ser visto como el
"pistolero a sueldo" de su madre. El joven accedi tambin a
la reunin, obviamente para escaparse de mayor acoso verbal
de parte de su madre.
Cuando apareci en mi oficina, se mostraba abiertamente
hostil y quera muy evidentemente terminar con esa entrevista
lo ms rpidamente posible. Empec la entrevista con pregun-
tas contundentes y directas: "Con quin ests enojado?" Sin
vacilar, gru: "Con mi madre". Yo le pregunt por qu y l
dijo: "Porque todo lo que hace es molestarme, trata sin
cansarse de meterme la religin a la fuerza".
Prosegu explorando cul era el sistema de valores alterna-
tivo que l haba abrazado en lugar del sistema tico de su
madre. l replic: "Creo que cada uno debe ser libre para
hacer lo que le guste", y entonces inquir: "Eso incluye a tu
madre'?" El muchacho se mostr evidentemente sorprendido
sin darse cuenta inmediatamente de adnde apuntaba yo. Le
expliqu que si l abrazaba la tica cristiana, podra tenerme
prontamente de aliado en su causa. Su madre haba sido
hostigante, habiendo provocado a su hijo a ira y siendo
insensible a sus planteamientos y sentimientos, aspectos que
estn indudablemente circunscritos por la tica bblica. Le
expliqu que su madre haba violado la tica cristiana en
varios puntos cruciales. Pero le seal que l 110 tena derecho
a estar legtimamente enojado con su madre, siguiendo sus
propios principios ticos, pues "quiz lo que a tu madre le
gusta es molestar a los hijos tratando que acepten a la fuerza
la religin, cmo puedes objetar eso?" Qued claro entonces
que el muchacho quera que todos, (especialmente l) tuvie-
ran derecho a hacer lo que les gustaba, excepto cuando ese
gusto personal de otros interfiriera con el suyo propio. .
Es muy frecuente escuchar el lamento de que algunos
cristianos, en especial los conservadores, estn tan rgida-
mente atados por lineamientos moralistas que todo se les
vuelve cosa de "blanco o negro" sin dejar lugar para las zonas
grises. Aquellos que persisten en huir de lo grisceo para
refugiarse en las reas agudamente delimitadas de negro y
blanco, son calificados de "dogmticos" o "inseguros". Pero
el cristiano debe buscar la rectitud y nunca satisfacerse con
244 Cmo debera vivir yo en este mundo? Etica y moral 245
vivir en las brumas de gris permanente. El cristiano quiere
saber dnde se ubica el camino recto, dnde est la senda de
la rectitud.
Hay bueno y malo. Descubrir la diferencia entre ellos es la
ocupacin de la tica. Buscamos una manera de encontrar lo
bueno que no sea subjetiva ni arbitraria. Buscamos normas y
principios que trasciendan el prejuicio o los meros conven-
cionalismos sociales. Buscamos una base objetiva para nues-
tras normas ticas. Buscamos, finalmente, conocer el carcter
de Dios, cuya santidad debe retlejar y proyectar nuestros
patrones de conducta. Hay un definido y absoluto blanco y un
definido y absoluto negro con Dios. Nuestro problema es
descubrir cules cosas encajan en cul. El modelo siguiente
representa nuestro dilema:
domina su vida, el tenis de mesa se ha vuelto cosa pecadora
para esa persona.
El segundo problema, el de la zona gris es, sin embargo,
ms importante para nosotros. Aqu la zona gris representa
confusin: abarca esas materias en que estamos inseguros
sobre lo que es bueno y malo. La presencia del gris atrae la
atencin al hecho de que la tica no es una ciencia simple,
sino muy compleja. Encontrar las zonas negra y blanca es
noble ocupacin, pero saltar a ellas en forma simplista es
devastador para la vida cristiana. Cuando reaccionamos ante
la tica con aproximaciones en negro y blanco podemos estar
asumiendo una riesgosa tendencia humana al pensamiento
si mplista. Debemos guardarnos contra la postura reaccionaria
de saltar a la conclusin de que no hay lmites de negro y
blanco. nicamente dentro del contexto ateo podemos decir
que no hay negro ni blanco. Lo que deseamos es un tesmo
competente y coherente que demande un riguroso escrutinio
de los principios ticos para encontrar nuestra salida de la
confusin del gris.
El continuum tico
La seccin negra representa al pecado o injusticia. La
blanca, la virtud o rectitud (justicia), qu representa la gris?
La seccin en gris puede atraer la atencin a dos problemas
diferentes de la tica cristiana. Puede ser usada para referirse
a esas actividades que la Biblia rotula de "adiapherous". Los
asuntos "adiapherous" se refieren a las cosas que son tica-
menteneutras en s mismas, talcomo comer alimento consagradoa
losdolos. Los asuntos"adiapherous" en s mismosno son pecado,
sino que hay ocasiones en que pueden tornarse pecado. Por
ejemplo, jugar tenis de mesa no es pecaminoso, pero si la
persona se obsesiona con el tenis de mesa hasta el punto que
PECADO VIRTUD
Podemos usar tambin el dibujo para ilustrar el conjunto de
normas ticas. El pecado es descrito en trminos clsicos
como la rectitud que se enloqueci. El mal es entendido como
la negacin, la privacin o la distorsin de lo bueno. El
hombre fue creado para laborar en un jardn; hablamos de
selva o jungla en lenguaje moderno para referirnos al lugar de
trabajo. Cul es la diferencia entre un jardn y la selva? Pues
la selva es un mero jardn catico, unjardn que se ha tornado
salvaje.
El hombre fue creado con aspiraciones de significado y
virtud. El hombre puede pervertir ese impulso convirtindolo
en una codicia de poder, un vicio. Estos representan los dos
polos del continuum y, en algn punto, cruzamos la lnea
246 Cmo debera vivir yo en este mundo?
Etica y moral 247
desplaz el "delito" de la mujer desde la zona clara pecado
a la gris de la complejidad. Todos concordaron en que si
pecado fue menos pecado que el con
que ese crvnri n urnn
enseaba el principio de la compleia """',h,d
pecado. Los fariseos haban simplista
los Diez Mandamientos, Sus juicios eran ,o, ""=,,.j """
les y, consecuentemente distorsionados: no alcanzaban
tar el continuum.
Hace poco le un artculo escrito por un eminente siquiatra
que criticaba la doctrina tica de Jess. l su
asombro de que el mundo occidental hubiera elogiado tanto
a Jess corno el "gran maestro". Mostraba su principal
en el Sermn del Monte para exhibir la necedad la doctrina
tica de Jess. Preguntaba por qu la saoiouna
un maestro que cnscab.. que es tan malo para el hombre
desear a una mujer como cometer adulterio con ella.
cmo pod;\ un maestro que mente
enoje con otro (1 que decida "",;",-Ir-o
1:1 diferencia entre
lujuria ) oponrcndo!a
calurnui en opo.';iclin al l,
! ,:1 respuesta a ese siquiatra debe ser clara. Jess no ense
que el deseo era tan malo como el adulterio () que la calumnia
era tan mala corno el asesinato. Desafortunadamente muchos
cristianos se han apresurado a precipitarse a la misma conclu-
sin errnea que ese siquiatra, oscureciendo el punto de la
doctrina tica que enseaba Jess.
Jess estaba corrigiendo la visin simplista de la ley que
sostenan los fariseos, Ellos haban abrazado una filosofa de
la moralidad tcnica del estilo "todo excepto", suponiendo
que si evitaban la dimensin ms evidente de los Mandamien-
tos, haban cumplido la ley. Igual que el joven rico, tenan un
divisoria entre virtud y vicio. Mientras ms nos acerquemos a esa
lnea, ms difcil nos es percibirla claramente y nuestras mentes
se van encontrando ms y ms con la zona gris nublada.
Cuando ense un curso sobre tica a clrigos en pos de
doctorados o ttulos de ministro, les plante el siguiente
dilema tico:
"Supongamos que un marido y su esposa son internados en
un campo de concentracin; son alojados en barracas separa-
das e incomunicadas. Un guardia se acerca a la seora y le
exige relaciones sexuales, a lo cual ella se niega. Entonces el
guardia le dice que si no accede, va a hacer fusilar al marido.
Ella accede. Cuando el campo de concentracin es liberado y
el marido se entera de la conducta de su esposa, pide el
divorcio alegando adulterio".
Le pregunt a veinte clrigos conservadores: "Le otorga-
ran el divorcio a este hombre aceptando el alegato de adulte-
rio?" Los veinte respondieron que s, apuntando al hecho obvio
de que la mujer tuvo relaciones sexuales con el guardia. Acepta-
ron circunstancias atenuantes en ese caso, pero eso no cambi el
hecho de que la conducta de la esposa fuera inmoral.
Luego les pregunt: "Si una mujer es violada a la fuerza,
puede el esposo pedir el divorcio alegando adulterio?" Los
veinte respondieron que no. Todos los clrigos reconocieron
la clara distincin entre adulterio y violacin. La diferencia
radica en el punto de la coercin opuesto a la participacin
voluntaria. Seal que el guardia de la prisin recurri a la
coercin (cumplimiento forzado so pena de fusilar al marido)
y pregunt si el "adulterio" de esa mujer no era en realidad
una violacin.
La mitad de los clrigos cambi su veredicto por slo haber
planteado la pregunta. Despus de un prolongado debate, casi
todos lo hicieron. La presencia del elemento de la coercin
puso el adulterio en la zona gris de la confusin. Aun aquellos
que no cambiaron completamente el veredicto, modificaron
mucho para considerar las circunstancias atenuantes, lo que
248 Cmo debera vivir yo en este mundo? Etica y moral 249
Grados de pecado?
Hablar del continuum tico o de un complejo de rectitud y mal
equivale a zambullirnos en un debate en relacin con los
concepto simplista y externo del Declogo. Debido a que
ellos nunca haban asesinado a alguien, pensaban que haban
guardado perfectamente la ley. Jess les explic detallada-
mente las inferencias ms amplias, es decir, el complejo de la
ley. "No matars" significa ms que refrenarse del homicidio;
prohbe todo lo que pueda desembocar en el asesinato; implica
la virtud opuesta: "fomentars la vida". En nuestro continuum
advertimos la siguiente gama:
Hay un continuum similar que se mueve desde la virtud de
la castidad al vicio del adulterio; en el medio hay virtudes
menores y pecados menores, aunque de todos modos, peca-
dos no ms.
La calumnia no mata el cuerpo ni deja viuda a la esposa ni
hurfanos a los hijos, pero s destruye el buen nombre de un
hombre, lo cual le roba un aspecto bueno de su vida. La
calumnia asesina "en espritu" al hombre. La doctrina ense-
ada por Jess es para revelar tanto el espritu como la letra
de la ley. Los fariseos se haban vuelto literalistas groseros,
que ignoraban el espritu de la ley y no entendan los concep-
tos ms amplios del complejo del pecado de asesinar.
VICIO
Asesinato-odia-calumnia
DESTRUIR
LA VIDA
VIRTUD
Salvar la vida
FOMENTAR
LA VIDA
grados de pecado y rectitud. La Biblia ensea que si pecamos
contra un aspecto de la ley, pecamos contra toda la ley. No
implica esto que el pecado es pecado y que, en ltima instan-
cia, no hay grados? Acaso el protestantismo no ha repudiado
la distincin hecha por los catlicos romanos entre pecados
mortales y veniales?
Estos son los aspectos que salen a la superficie tan pronto
como empezamos a hablar de grados de pecado. Ciertamente
la Biblia ensea que si pecamos contra un aspecto de ley
pecamos contra toda la ley, pero no debemos inferir de esto
que no haya grados de pecado. Pecar contra la leyes, en
realidad, pecar contra el Dios de la ley. Cuando violo un
aspecto de la ley de Dios, me opongo a Dios. Esto no significa
que pecar contra un punto de la ley equivalga a pecar contra
cinco aspectos de la ley. En ambos casos violo la ley y rechazo
a Dios, pero la frecuencia de mi rechazo es cinco veces ms
grande en el ltimo que en el anterior.
Cierto es que Dios manda perfecta obediencia a toda la ley
de modo que, por una sola transgresin, quedo expuesto a Su
juicio. El pecado ms leve me expone a la ira de Dios y soy
culpable de traicin csmica en el ms mnimo pecadillo,
pues en la transgresin ms mnima me pongo por encima de
la autoridad de Dios, insultando a Su majestad, Su santidad y
Su soberano derecho a gobernarme. El pecado es un acto
revolucionario por el cual el pecador procura deponer a Dios
de Su trono (destronar a Dios). El pecado es una presuncin
de extrema arrogancia en que la criatura eleva su propia
sabidura por encima de la del Creador, desafiando la divina
omnipotencia con la impotencia humana tratando de usurpar
la autoridad legtima del Seor csmico.
Es verdad que el protestantismo histrico ha rechazado el
concepto catlico romano de pecado mortal y venial. Sin
embargo, el rechazo no se fundamenta en una negacin de los
niveles de gradacin del pecado. Por ejemplo, Calvino alega-
ba que todo pecado es mortal en el sentido en que merece
250 Cmo debera vivir yo en este mundo?
justamente la muerte, pero que ningn pecado es mortal en el
sentido en que destruye justificadora. El rechazo
protestante de la distincin entre mortal y venial tuvo en
cuenta otras consideraciones
de los protestantes,
nr'J,fU",,, de pecado. es que Biblia abunda
nes. La ley del Antiguo Testamento contena
ncs y clasulas punitivas para diferentes actos
criminales. Algunos pecados eran castigados con la muerte,
OITOS con penas corporales y. aun otros con imposicin
multas. El sistema judo de justicia criminal distingua entre
tipos de asesinato que corresponderan a las distinciones
modernas de asesinato de primer y segundo grado, homicidio
voluntario e involuntario.
El Nuevo Tcst.uucnto menciona ciertos pecados que exigen
a prdida de la comunin cristiana si continan siendo per
pctrados en forma impenitente. Al mismo tiempo, el Nuevo
Testamento ;Ihog; por una clase de amor que cubre multitud
pecados. ,;,IS '(o a! futuro juicio SUI]
abundantes. JUICIO que ('UCI1I;\ tanto el numero
(canli,bd) como gravedad ) de
habla aquellos que n muchos galardones y
aquellos que rccihirn pocos; del juicio companuivamcntc
mayor que recaer a Corazn y Betsaida, contrastndolo con
el juicio de Sodoma y Gomorra; y del mayor y menor grado
de' recompensas que scnin distribuidas a los santos. El apstol
Pablo advierte a los romanos respecto de apilar la ira contra
el Da de la Ira. Esos y toda una serie ms de otros pasajes
hhlicos indican que el juicio de Dios ser perfccrarnenrc
justo, midiendo el nmero, la gravedad y las circunstancias
atenuantes que concurren a todos nuestros pecados.
tica
revelada
E
n el corazn de la tica cristiana yace el convencimiento
de que la revelacin divina es nuestra base firme para
saber lo verdadero, lo bueno y lo justo. El cristianismo no es
un sistema de 'vida que opera basado en la razn especulativa
o la utilidad pragmtica momentnea. Afirmamos osadamen-
te que Dios nos ha revelado quin es l, quines somos
nosotros y cmo espera que nos relacionemos con l. l nos
ha revelado lo que le place y nos revela sus mandamientos.
La revelacin proporciona una ayuda sobrenatural para en-
tender lo bueno. Este punto es tan bsico y tan obvio, que a
menudo ha sido ignorado y ha permanecido en oscuridad
cuando buscamos las respuestas a preguntas particulares.
La separacin de la revelacin divina ha conducido a nues-
tra cultura al caos en el mbito de la tica. Hemos perdido el
fundamento de nuestro conocer, el cimiento epistemolgico
que tenemos para descubrir lo bueno. Esto no sugiere que
Dios nos haya dado un cdigo de preceptos tan detallado que
todas las decisiones ticas se vuelvan fciles, pues eso sera
una vasta y exagerada simplificacin de la verdad. Dios no
252 Cmo debera vivr yo en este mundo? Etca revelada 253
nos ha dado instrucciones especficas para cada uno de los
asuntos ticos posibles que enfrentamos, pero tampoco nos
deja que andemos a tientas en la oscuridad y que decidamos
basados en la mera opinin. Esto constituye importante con-
suelo para el cristiano porque al tratar cuestiones ticas, nunca
trabajamos en el vaco. Las decisiones ticas que hacemos
afectan las vidas de las personas y moldean y dan forma a la
personalidad y carcter humanos. Precisamente en este punto
necesitamos ser asistidos por la superioridad de la sabidura
de Dios.
Ser guiado por la revelacin de Dios es, a la vez, riesgoso
y consolador. Consuela porque podemos descansar en la
seguridad de que nuestras decisiones ticas proceden de la
mente de Aquel cuya sabidura es trascendente. La ley de Dios
refleja no slo Su carcter justo y recto, sino que tambin
manifiesta Su infinita sabidura. La sabidura colectiva de
todos los ms egregios pensadores del mundo es excedida en
demasa por el conocimiento que Dios tiene de nuestra huma-
nidad y Su comprensin de nuestras necesidades de pleno
crecimiento y desarrollo. Los siquiatras nunca entendern la
"siquis" humana al grado en que el Creador entiende 10 que
l mismo hizo. Dios sabe cules son nuestros lmites; l es
quien nos ha hecho tan prodigiosa y tremendamente. La
mente divina conoce en sus detalles ms ntimos todos los
matices y complejidades que bombardean nuestros sentidos y
que coinciden en la produccin de una personalidad humana.
Riesgoso es consolarse en la revelacin divina precisa-
mente porque la hostilidad contra el gobierno de Dios que est
presente en el corazn humano, establece conflicto entre los
preceptos divinos y los deseos humanos. Adoptar una postura
tica basada en la revelacin divina significa meterse en grave
conflicto, a veces drstico, contra las opiniones de los seres
humanos. La clereca de esta nacin difunde diarios consejos
que son contrarios a los claros mandamientos de Dios. Cmo
podemos explicar tal hiato entre la Palabra de Dios y el
consejo de los ministros?
Un factor crtico de este dilema es que los ministros estn
sometidos a profundas presiones para que se adapten a las
normas contemporneas que son aceptables. La persona que
va al ministro para recibir consejo no siempre busca la gua
de un Dios trascendente sino, ms bien, procura el permiso
para hacer lo que quiere. El consejero cristiano es vulnerable
a las sofisticadas formas de manipulacin que provienen de
las mismas personas que buscan su ayuda, siendo muy fre-
cuente que lo deseado sea licencia para pecar, de modo que
el ministro se ve sometido a esa difcil presin de acceder a
los deseos de la gente o ser considerado como aguafiestas que
no saben amar. Agreguemos a esto el nfasis cultural de que
hay algo deshumanizante en la disciplina y restricciones
morales que nos impone Dios. De esta manera, alinearse con
Dios suele significar alinearse contra los seres humanos para
enfrentar las fieras tribulaciones que acompaan a estas con-
VICCIones.
La tica toca la cuestin de la autoridad. El cristiano vive
bajo la soberana de Dios, que es el nico que puede clamar
soberana sobre nosotros. La tica cristiana es teocntrica, 10
que se opone a la tica secular o filosfica que tiende a ser
antropocntrica. El hombre es la norma y el definitivo cdigo
de conducta para el humanista. Los cristianos afirman, sin
embargo, que Dios es el centro de todas las cosas y que Su
carcter es la pauta absoluta por la cual son determinadas las
cuestiones del bien y del mal.
La soberana de Dios no trata solamente con principios
abstractos, sino con las lneas reales de autoridad. Dios tiene
el derecho de dar rdenes, imponer obligaciones y atar las
conciencias de los hombres. Los cristianos viven en el con-
texto de la teonoma. Los debates sobre la ley y la tica
tienden a enfocarse en dos opciones bsicas: autonoma y
heteronoma. La autonoma establece que el hombre es su
254 Cmo debera vivir yo en este mundo? Eticarevelada 255
propia ley. El hombre autnomo crea su propio sistema de
valores, establece sus propias normas y responde dando cuen-
tas y razn nicamente al ser humano y nada ms que a l. La
heteronoma significa "gobernado por otro". El individuo es
considerado moralmente responsable de obedecer lmites y
proscripciones que le son impuestas por otra persona en
cualquier sistema heternomo. Esta otra persona puede ser
otro individuo, un grupo tal como el estado o hasta un Dios
trascendente. Cuando hablamos de teonoma, o gobierno de
Dios, diferenciamos aqu una clase especfica de heterono-
ma. La teonoma es el gobierno de otro que es identificado
como Dios. Esta distincin entre autonoma y teonoma es el
conflicto ms fundamental de la humanidad. Cuando la teo-
noma se rinda a la autonoma, la descripcin bblica de esa
rendicin es el pecado: la declaracin de independencia que
formula la criatura respecto de su Creador.
Hay una diferencia importante entre libertad y autonoma.
Aunque la autonoma es una clase de libertad, lleva las
dimensiones de la libertad al nivel de lo absoluto. El cristia-
nismo afirma que Dios da libertad al hombre, pero que esa
libertad tiene lmites. Nuestra libertad nunca nos lleva al
punto de la autonoma. Algunos enfocan la Cada del hombre
en el Edn como resultado de la primordial comprensin de
la autonoma por parte del hombre: el pecado fundamental del
hombre, el intento de usurpar la autoridad que pertenece a
Dios.
Federico Nietzsche, que trat de localizar la caracterstica
humana ms bsica, la ubic en lo que l denomin la volun-
tad o deseo (intenso) de poder. Segn Nietzsche el hombre
autntico era el que rehusaba someterse a la moral del rebao
de las masas: un hroe existencial que tena el coraje de crear
sus propios valores. Lo primero que el hombre debe hacer
para crear sus propios valores en forma absoluta es declarar
la muerte de Dios. En la medida que Dios exista (viva)
representa la amenaza final para la pretendida autonoma del
hombre. Jean-Paul Sartre tambin abord este tema al decla-
rar que si la libertad no alcanza la plena estatura de la
autonoma, no es verdadera libertad. De esta manera, Sartre
se identifica con aquellos que eliminan a Dios del mbito
tico.
El concepto de libertad ha cambiado drsticamente en los
Estados Unidos desde el siglo XVIII a la fecha. El cambio
tiene mucho que ver con nuestro concepto de la autonoma.
La caza de la autonoma es una declaracin noble y virtuosa
de la creatividad humana para el hombre moderno. Sin em-
bargo, desde el punto de vista cristiano, esa cacera representa
la esencia del mal, pues consulta el asesinato de Dios en su
tabla de materias.
El existencialista contemporneo grita que lo peor que
puede hacer el hombre es ponerse "al abrigo de la sombra del
Todopoderoso" y arguye que tal dependencia del ser humano
respecto a la asistencia divina es alentar la debilidad e inevi-
table decadencia. Ciertamente muchos son los que corren a
refugiarse en el cristianismo debido a la debilidad moral, pero
el punto fundamental no es lo que consideremos nosotros
como estados preferibles de la mente o actitudes psicolgicas.
Tratamos aqu el punto final que se centra en la existencia de
Dios. No importa si disfruto sometindome a Dios. Lo que
importa primero que todo es preguntarse hay un Dios?, pues
el caos es el nico final posible de la reflexin tica sin Dios.
Esta idea fue capturada por Dostoyevski en Los Hermanos
Karamazov donde uno de sus personajes diee 'todas las cosas
son permisibles si no hay Dios'.
El Dios del cristianismo es soberano, sabio, recto y, defini-
tivamente ocupado con lajusticia. No tan slo se ocupa Dios
de la justicia, sino que asume la funcin de juez sobre noso-
tros. Axioma para el cristianismo es que nuestras acciones
sern juzgadas. Este tema brilla por su ausencia en mucha de
la enseanza cristiana de hoy, pero repleta al Nuevo Testa-
mento y roza virtualmente todo sermn de Jess de Nazaret.
256 Cmo debera vvr yo en este mundo?
Seremos llamados a rendir cuentas por cada palabra ociosa
que hablemos. En el da final no es nuestra conciencia la que
acusa o excusa, sino el mismo Dios.
La tica cristiana no puede establecerse en el vaco. El
cristiano no se ocupa de la tica por amor a la tica. Entende-
mos que las reglas para la conducta se establecen en el
contexto de la voluntad de Dios para la redencin humana.
Hay un sentido real en que la gracia precede a la ley. La
revelacin misma de los mandamientos por parte del Creador
halla su contexto en el pacto que Dios establece basndose en
la gracia. La redencin es el propsito de los mandamientos
divinos. La ley del Antiguo y Nuevo Testamento se orienta
fundamentalmente a la persona. Aislar esta ley de su inters
bsico por las personas, es caer en el abismo del legalismo.
La tica cristiana se edifica sobre el cimiento de la obediencia
de las personas a un Dios personal. Cuando Dios dio la ley
por primera vez, lo hizo presentndose personalmente: "Yo
soy Jehov tu Dios; t eres mi pueblo. Por lo tanto, t no ..."
Vemos que esta no es ley por amor a la ley, sino por amor a
las personas.
Legalismo
y
antinomianismo
E
l carcter bsico de la tica est agudamente dividido
por una fina lnea, el filo de la navaja. Esta fina lnea
divisoria se asemeja a lo que Jess describi corno el "camino
angosto". El Nuevo Testamento se refiere con mucha frecuen-
cia a que los cristianos viven de acuerdo con "el camino". Los
cristianos del primer siglo se autodenominaron "pueblo del
camino". Jess llam a sus discpulos para que anduvieran
por el camino angosto y entraran por la puerta estrecha que
conduce a la vida; en cambio, advirti sobre el camino ancho
que conduce a la destruccin. Hay una diferencia entre el
camino angosto y la intolerancia de la estrechez de ideas
("mente estrecha") que demuestra una actitud enjuiciadora,
una mentalidad crtica que est lejos de la idea bblica de la
caridad. Ir por el camino angosto presupone una actitud
mental no distorsionada sino claramente enfocada en lo que
demanda la rectitud y la justicia.
Uno puede desviarse de la senda recta de lajusticia yndose
muy a la izquierda o muy a la derecha. Uno puede tropezar
en el camino angosto y caerse fuera de l en cualquier
258
Cmo debera vivir yo en este mundo?
Legalismo yantinomianismo 259
direccin. Si consideramos la tica como un modelo bsico
de conducta sabemos que los polos opuestos, que representan
las distorsiones de la autntica rectitud, pueden llamarse
legalismo y antinomianismo. Estas distorsiones gemelas han
sido plaga para la iglesia desde que sta existe. Los documen-
tos del Nuevo Testamento revelan que las luchas entre lega-
lismo y antinomianismo eran muy comunes en la iglesia
neotestamentaria.
El legalismo es una distorsin que adopta mltiples formas.
La primera forma de legalismo consiste en abstraer la ley de
Dios de su contexto original, reduciendo as el cristianismo a
una lista de "haz esto" y "no hagas lo otro", esto es, a un
sistema codificado de rgido moralismo que est separado por
completo del contexto de amor del pacto. Ciertamente Dios
nos da reglas. l ha establecido "haz esto" y "no hagas lo
otro", pero el propsito de esas reglas es describir lo que
agrada y desagrada a Dios. Dios est interesado en la actitud
del corazn con la que uno aplica Sus reglas. Cuando uno
obedece y aplica las reglas por amor a ellas, la obediencia se
reduce a una abstraccin impersonal conocida como "la ley",
desconocindose al Dios personal que revela la ley.
Una segunda dimensin del legalismo, estrechamente rela-
cionada con la primera, consiste en separar la letra del espritu
de la ley. Esta es la distorsin contra la cual luch Jess
constantemente cuando confrontaba a los fariseos y los re-
prende en el Sermn del Monte. Como indicamos con respec-
to a la expansin que hace Jess del pleno sentido de la ley
en el Sermn del Monte, no basta con que la persona santa
obedezca las meras externalidades de la ley mientras que
ignora las ms profundas inferencias del espritu que s u ? y a ~ e
a la ley. Los fariseos se volvieron expertos de la obediencia
externa emparejada con la desobediencia interna.
La diferencia entre espritu y letra toca el tema del motivo.
Cuando la Biblia describe la bondad lo hace de manera
compleja. Algunos se ofenden por la acusacin universal
contra la cada humanidad que Pablo formula en su carta a los
romanos. El apstol declara que:
No hay justo, ni aun uno;... no hay quien
haga lo bueno, no hay ni siquiera uno.
Romanos 3:10-12
Aqu el apstol se hace eco de la radical declaracin con
que Jess responde a la pregunta del joven rico:
Por qu me dices bueno, nadie es bueno,
sino slo uno, Dios.
Marcos 10:18
La Biblia parece ensear que nadie en este mundo hace
nunca algo bueno, considerando slo el valor nominal de la
expresin, lo cual es una evaluacin sombra de la conducta
de los seres humanos cados.
Cmo podremos entender este radicalizado juicio de la
conducta tica humana? La clave se halla en el anlisis de la
definicin bblica de lo bueno. Para que Dios juzgue que una
accin nuestra es buena, esa accin debe cumplir con dos
requisitos primordiales. El primero, que la accin correspon-
da externamente a las exigencias de la ley. Adems, Dios
considera tambin la motivacin interior del acto, el cual debe
proceder de un corazn que est por completo orientado a la
gloria de Dios. La segunda dimensin del motivo, la espiri-
tual, es lo que descalifica tantas de nuestras obras para ser
juzgadas buenas. Un pagano, una persona de profunda co-
rrupcin, puede realizar actos que se conforman externamen-
te a las exigencias de la ley, pero su motivacin interna es, sin
embargo, la del inters egosta, que los telogos denominan
"egosmo ilustrado", que es motivo que no armoniza con el
260 Cmo debera vivir yo en este mundo? Legalismo y antinomianismo
261
gran mandamiento. Nuestros actos externos pueden corres-
ponder a las exigencias externas de la ley, pero al mismo
tiempo, nuestros corazones estn absolutamente alejados de
Dios.
Examinemos el ejemplo de una persona que conduce su
automvil dentro del contexto legal de los lmites de veloci-
dad. La persona va de una ciudad a otra, pasando por diferen-
tes lugares que tienen distintos lmites de velocidad. Para ir
por la autopista debe ir a no ms de 105 kilmetros por hora;
para pasar por una zona de escuela en una comunidad subur-
bana, el lmite baja a 25 kilmetros por hora. Supongamos
que nuestro automovilista prefiere conducir a 105 y as lo
hace, yendo constantemente a la velocidad que prefiere.
Mientras vaya por la autopista, el polica que lo observe ver
que conduce apegndose exactamente a las exigencias de la
ley, dando la impresin de ser el conductor modelo en cuanto
a la seguridad y el probo ciudadano obediente. Sin embargo,
obedece la ley no porque le preocupe la seguridad y el
bienestar de los dems ni por sentirse motivado a la obedien-
cia civil, sino porque disfruta conducir su automvil a 105
kilmetros por hora. Esta preferencia es advertida cuando
pasa por la zona escolar mencionada y sigue apretando el
acelerador para mantener su velocidad favorita. Entonces,
ahora que ejerce su preferencia, se vuelve un peligro evidente
y real que, sin duda, amenaza a los nios que van a la escuela.
l maneja con un exceso de velocidad de casi 80 kilmetros
por hora respecto del lmite para esa zona. Su obediencia
externa de la ley se esfuma cuando la ley entra en conflicto
con sus propios deseos.
La diferencia que hay entre nuestra percepcin y la de Dios
es que nuestra habilidad queda limitada a observar las moda-
lidades exteriores de la conducta. Dios percibe el corazn.
Solamente Dios conoce los motivos e intenciones ms pro-
fundas que constituyen la trama sobre la que tejemos nuestra
conducta y costumbres. El legalismo se ocupa simplemente
de la conformidad externa estando cegado a la motivacin
interna.
Quiz la forma ms letal y difundida dellegalismo sea ese
tipo que agrega legislacin a la ley de Dios, tratando los
agregados como si fueran divinos. Los profetas del Antiguo
Testamento expresaron el furor de Dios por esta forma de
conducta, lamentando el resultado de "atar a los hombres
donde Dios los ha dejado libres". Imponer su propio sentido
de propiedad a otras personas, buscando conformar a los
dems a sus propias preferencias, manifiesta el estado cado
del hombre, que agrava el insulto al declarar que estos prejui-
cios y preferencias son nada menos que voluntad de Dios. Un
punto frecuente de conflicto entre Jess y los fariseos se
centraba en las tradiciones fariseas que imponan penurias a
las personas que aS, se vean atadas por estas obligaciones
establecidas por el hombre. Jess reprendi a los fariseos
porque haban elevado sus tradiciones al nivel de la ley de
Dios, tratando no slo de usurpar la autoridad de Dios, sino
de oprimir a la humanidad.
Elevar las preferencias humanas al nivel de mandamiento
divino no es algo limitado al grupo aislado de los fariseos
moralistas del primer siglo. Este problema ha asolado a la
iglesia a travs de todas su historia. No tan slo desarrollan
las tradiciones que son sumadas a la ley de Dios, sino que en
muchos casos esas tradiciones se convierten en las pruebas
supremas de la fe, (las pruebas del umbral), mediante las
cuales se juzga si las personas son o no cristianas. Para el
Nuevo Testamento resulta inconcebible que el compromiso
cristiano de una persona sea determinado por ejemplo, si ella
se pone a danzar o si se pinta los labios y cosas por el estilo.
Desafortunadamente estas preferencias se vuelven pruebas de
la fe tan a menudo que representan la trivializacin de la
rectitud, adems de elevar al nivel de la voluntad de Dios a
mandamientos que no son bblicos. Cuando estas cosas exter-
nas son elevadas al nivel de varas para medir la rectitud,
262
Cmo debera vivir yo en este mundo? Legalismo y antinomianismo 263
empezamos a graduarnos en sandeces y a oscurecer las prue-
bas reales de la rectitud.
Estrechamente relacionado con el problema de elevar la
tradicin a la altura de normas de ley, est el problema de
hacer mayora de lo minoritario, algo muy propio de los
fariseos. Los fariseos distorsionaron el nfasis de la rectitud
bblica para acomodarlo a sus propios patrones de autojusti-
ficacin. Jess confront frecuentemente a los fariseos sobre
este punto, dicindoles que "diezman el comino y la menta y
descuidan las materias de real peso de la ley que son !a
justicia, la misericordia y la fe". En muchas ocasiones El
reconoci que los fariseos obedecan escrupulosamente algu-
nos aspectos de la ley: pagaban sus diezmos, lean sus Biblias,
hacan una serie de cosas requeridas por la ley; Jess los
felicitaba por sus acciones diciendo: "estas cosas son las que
deben hacer", pero, sin embargo, 10 que estaba mal era el
nfasis desproporcionado. Los fariseos diezmaban escrupu-
losamente, pero usaban su obediencia en este asunto menor
como manto para revestir su rechazo a obedecer las materias
importantes de la ley: justicia y misericordia, distorsin que
hoy sigue ocurriendo.
Por qu tenemos que luchar perpetuamente para graduar-
nos en cosas menores? Por cierto que deseamos, por ser
cristianos, que se nos reconozca que crecemos en santifica-
cin y rectitud. Qu es ms fcil de lograr, la madurez para
mostrar misericordia y ser recto y justo o pagar los diezmos?
Diezmar es por cierto una especie de sacrificio financiero,
pero en realidad es ms barato para m poner mi dinero en el
plato de la colecta que invertir mi vida en pos de la justicia y
la misericordia. Tendemos a darle a Dios los dones ms baratos.
Es ms fcil desarrollar el don de los frutos del Espritu, vencer
el orgullo y la codicia, la ambicin e impaciencia o evitar ir al
cine o a bailar? Tambin anhelamos varas medidoras del creci-
miento que sean claramente visibles. Cmo medir nuestro
crecimiento en paciencia o en compasin? Es mucho ms
difcil medir la disposicin de nuestros corazones que medir
el nmero de pelculas que vemos.
Tambin nos inclinamos a destacar que son ms importan-
tes las virtudes por medio de las cuales hemos logrado un
relativo xito, dada nuestra condicin de criaturas cadas. Yo
quisiera, naturalmente, pensar que mis puntos fuertes en
materia de moral son los importantes y que mis debilidades
morales se limitan a materias menores. Breve es el tramo que
debemos seguir partiendo de esta inclinacin natural, para
distorsionar extensamente los nfasis que Dios pone.
Por ltimo, otro tipo de legalismo es el "irse por las ramas"
en esta materia. Irse por las ramas implica soslayar la ley
mediante tecnicismos legales y morales. Volvemos nueva-
mente a los fariseos para ver un modelo bblico de lo que
significa irse por las ramas. Ellos tenan una tradicin clara-
mente definida sobre las restricciones impuestas a viajar
durante el da del reposo (Sabat). No se permita viajar
durante el da de reposo ms que "la jornada de un da de
reposo" que era definida por tantos kilmetros a contar de la
casa de uno. Si un fariseo quera viajar una distancia que
exceda esos lmites, se aprovechaba de una clusula tcnica
de la ley que permita fijar domicilios diferentes durante la
semana. El fariseo peda a un comerciante viajero que llevara
algunas prendas de vestir u otras pertenencias personales del
fariseo, tal como cepillos dentales, y los fuera poniendo en
puntos estratgicos del camino. Quiz, pusieran el cepillo de
dientes del fariseo en una roca en el hito de los 5 kilmetros,
fijando as, en forma legal, domicilio en esa roca. Este domi-
cilio legal fijado cada 5 kilmetros, por ejemplo, permita al
fariseo libertad para ir de roca en roca (de domicilio legal en
domicilio legal), efectuando su viaje completo sin nunca
cubrir ms de la distancia prescrita a contar de su casa. De
esta manera violaba vergonzosamente el principio de los
viajes durante el da de reposo, aunque estaba tcnicamente
protegido por una artimaa legal.
264
Cmo debera vivir yo en este mundo?
Legalismo yantinomianismo 265
Gail Oreen escribi, en la dcada de los 60, un libro sobre
los patrones de conducta sexual de la estudiante universitaria
norteamericana. La doctora Oreen sostena que el principio
tico predominante en esa poca era el "todo vale, excepto
aquello". Muchas eran las formas de actividad sexual con-
sideradas legtimas siempre y cuando la mujer se detuviera
justo antes del coito. Hoy parece casi ingenuo pensar en
una generacin de estudiantes universitarias que adopta-
ron esa filosofa del "todo vale, excepto aquello" pues
hasta esas lneas se esfumaron. La mentalidad del "todo vale,
excepto aquello" es un ejemplo de resquicio legal tcnico que
permite que la persona sea virgen en sentido tcnico aunque
participe en toda clase de actos sexuales premaritales y extra-
conyugales.
Tal como el legalismo distorsiona la tica bblica en un
sentido, el polo opuesto es la distorsin del antinomianismo.
El antinomianismo significa simplemente antiley. Igual a
como ellegalismo se presenta en muchas formas y tamaos,
podemos identificar muchas formas muy sutiles del antino-
mianismo. Vivimos en una poca de la historia del cristianis-
mo en que el antinomianismo domina tlagrante en la iglesia.
El primer tipo de antinomianismo es el del libertinaje que
reside en la idea de que el cristiano una vez convertido, deja
de estar sujeto a obedecer la ley de Dios en forma alguna. Este
enfoque de la ley suele ligarse a la doctrina protestante capital
de la justificacin por la fe. De acuerdo a este enfoque, se
entiende que la justificacin por la fe significa que luego de
ser convertido el cristiano deja de ser responsable, en todo
sentido, por cumplir los mandamientos de la ley. Se entiende
as que lajustificacin es un permiso para pecar bajo la excusa
de que vivir por gracia y no bajo la ley, implica el cese de la
obligacin a obedecer los mandamientos de Dios.
Los telogos catlicos romanos del siglo XVI expresaron
su temor acerca de distorsin sobre el concepto bblico de la
justificacin; ellos tuvieron miedo de que la insistencia de
Lutero en la justificacin nicamente por la fe, diera lugar a
cataratas de iniquidad de parte de quienes iban a entender la
doctrina precisamente en su trmino ms literal. El movi-
miento luterano seal muy rpidamente que pese a que la
justificacin es por la fe no se trata de una fe aislada del resto
de la vida. Ciertamente ninguna justificacin ha tenido lugar
en realidad, si la santificacin del creyente no es demostrada
por una conformidad verdadera a los mandamientos de Cris-
to. Jess dijo eso mismo de esta manera: "Si ustedes me aman,
obedecern mis mandamientos". Cristo es un Seor que man-
da. Si uno tiene fe verdaderamente justificadora, se mueve
diligentemente en pos de la rectitud de la obediencia que
exige Cristo.
El segundo tipo de antinomianismo puede denominarse
"espiritualismo gnstico". Los primeros gnsticos crean que
tenan el monopolio del saber espiritual y se constituyeron en
una plaga para la comunidad cristiana. Clamaban ser gente
que "se las saba todas", habiendo adoptado su nombre del
griego "gnosis" que significa "conocimiento" o "saber". Pro-
clamaban tener una clase superior de conocimiento mstico
que les daba el derecho de suplantar o echar a un lado los
mandamientos dados a la comunidad cristiana por la palabra
apostlica. Aunque en esta poca, el gnosticismo ha pasado
de moda como doctrina formal, persisten muchas variedades
sutiles de esta antigua hereja. Los cristianos evanglicos
suelen caer en esta trampa al clamar que el Espritu de Dios
los lleva a hacer cosas que son claramente contrarias a la
Palabra de Dios escrita. He conversado con cristianos que me
han contado de patrones de conducta que violan los manda-
mientos de Cristo diciendo que "or sobre este asunto y me
sent en paz al respecto". Algunos han perpetrado barbarida-
des contra el Espritu de verdad y santidad, no solamente
procurando excusar sus transgresiones mediante su apelacin
a una mstica sensacin de paz que el Espritu Santo les da,
sino depositando a los pies de Dios Espritu Santo la culpa del
266 Cmo debera vivir yo en este mundo? Legalismo y antinomianismo
267
impulso a pecar de ellos. Esto se acercapeligrosamente a la
blasfemia contra el Espritu Santo y, por cierto, se ubica
dentro de los lmites de contristar al Espritu Santo. El Esp-
ritu de Dios concuerda con la Palabra de Dios. El Espritu de
Dios no es antinomiano.
Un tercer ejemplo de antinomianismo que ha impactado
profundamente en la comunidad cristiana del siglo XX es el
surgimiento de la tica situacional, la cual es frecuentemente
conocida bajo otro rtulo: la "nueva moral". Identificar esta
teora con un solo individuo es errneo pues muchos han
contribuido a ella, entre otros Dietrich Bonhoeffer con su
"Ethics" (tica); Emil Brunner con su "The Divinelmperati-
ve" (El imperativo divino); Paul Lehmann con su "Ethics in
a Christian Context" (La tica en el contexto cristiano).
Tambin han entrado en este debate los obispos John A. T.
Robinson con su famoso "Honest to God" (Digno de Dios) y
James Pike. Pero es Joseph Fletcher con su "Situation Ethics"
(tica situacional) quien mayor aporte ha efectuado para
popularizar esta teora.
Un taxista de San Luis, Missouri, coment as: "Hay mo-
mentos en que un hombre tiene que dejar todo de lado y hacer
10 correcto", lo cual indica el estilo y nimo del libro de
Fletcher. Un personaje del libro "The Rainmaker" (El hombre
que haca llover), el ranchero de Tejas, uno de los hroes del
libro de Fletcher, comenta "ests tan repleto de lo correcto que
no puedes ver 10 bueno".
La base general de la tica situacional es que la ley del
amor, no siempre fcil de discernir, es el nico principio tico,
normativo y absoluto al cual est sujeto todo ser humano.
Fletcher se daba cuenta de que la palabra "amor" es una
palabra "resbalosa".
Fletcher aduce que hay tres aproximaciones fundamentales
a la toma de decisiones ticas: legalisrno, antinomianismo y
situacionismo. l define legalismo como la preocupacin por
la letra de la ley. Los principios de la ley no son meros
lineamientos o principios que esclarezcan una situacin dada,
sino que son directivas que deben seguirse en forma absoluta,
son soluciones preestablecidas que uno puede "buscar en el
libro". Acusa Fletcher que en este sentido son legalistas el
judasmo, el catolicismo romano y el protestantismo clsico.
Menciona episodios de burdo legalismo de la historia de la
iglesia tal como quemar homosexuales en la hoguera durante
la Edad Media. En el Antiguo Testamento los homosexuales
tambin estaban sujetos a la pena de muerte.
El antinomianismo no se preocupa ni se interesa por la ley.
Cada decisin es puramente existencial. Las decisiones mo-
rales se toman al azar en forma espontnea. Fletcher advierte
que el legalista tiene demasiado mximas y el antinomiano,
ninguna. Sostiene que el situacionismo es un trasfondo inter-
medio para una tica ms elaborable. El situacionista trata con
los principios tradicionales de su herencia, pero siempre est
listo para descartarlos si, en la situacin dada, el amor parece
mejor servido con esa actitud.
Fletcher distingue, entre los principios que guan y las
reglas que mandan. El establece los siguientes principios que
operan como lineamientos, al elaborar las aplicaciones de la
ley del amor:
l. Pragmatismo: Lo bueno y lo verdadero son determinados
por lo que sirve;
2. Relativismo: El situacionista evita las palabras como
"nunca", "siempre", "perfecto", "absoluta-
mente" . El desvo bsico del hombre secular
es negar laexistencia de los absolutos. Flet-
cherafirma quehay solamenteun punto de
referencia absoluto para el "relativismo nor-
mativo".
3. Positivismo: particularizado enforma, adhoc, alos prin-
cipios esenciales. El situacionista no busca
las universales; sus afirmaciones son situa-
das comociertas, nunca deducidas.
268
Cmo debera vivir yo en este mundo?
Legalismo y antinomianismo 269
4. Personalismo: La tica trata de las relaciones humanas. El
legalista pregunta siempre"qu dice la
ley? El situacionsta pregunta"quin es el
beneficiado?", pues seinteresa por el quin;
destaca a las personas antes quea las ideas
o principios abstractos.
Seguimos con la pregunta, qu preguntarnos para descu-
brir lo que exige el amor en una situacin dada'? Cmo
protegernos de una visin distorsionada del amor? Fletcher
ofrece cuatro preguntas para considerar:
1. El fin: hacia qu resultado estamos apuntando?
2. Los medios: cmo podemos garantizar ese fin?
3. El motivo: por qu este es el blanco al que apuntamos?
4. Las consecuencias: qu es lo que predeciblemente
puede pasar?
Todas esas necesidades deben ser tomadas en cuenta antes
de decidir ticamente.
Hay ciertos aspectos positivos en este sistema de tica
situacional puesto que algunos de los principios considerados
son plausibles. Primero, la tica situacional no es un absoluto
relativismo, sino una tica normativa de ndole absolutista. La
limitacin a un absoluto facilita la toma de decisiones elimi-
nando cierta parlisis en la persona que considera muchos
absolutos.
Una de las intuiciones ms interesantes que ofrece la tica
situacional es que no toma las decisiones ticas en el vaco,
sino que son hechas en contextos muy reales, a menudo
dolorosos. Esos contextos deben considerarse. El alto valor
atribuido al amor y al valor de las personas es tambin
meritorio rasgo de esta posicin.
Sin embargo, considerando todo lo expuesto, hay ciertas
serias impropiedades en este enfoque. Lo debatible entre el
cristianismo ortodoxo y la tica situacional es la cuestin de
la normatividad de la revelacin de Dios en la Escritura.
Fletcher sobresimplifica las distinciones entre legalismo,
antinomianismo y situacionalismo y sus respectivas defini-
ciones. Ellegalismo es una distorsin del absolutismo. Hasta
Fletcher es un absolutista, aunque con un solo absoluto y
tambin ton todos los riesgos legalistas del absolutismo pre-
sente en su sistema. Uno podra, con toda facilidad, obedecer
legalistamente la ley del amor. Si esta leyes separada de su
contexto, emerge fcilmente el legalismo.
Por qu entonces acusar de legalismo el sostenimiento de
ms de un absoluto? Acaso los situacionistas no han sido
simplistas y reduccionistas al elegir arbitrariamente al amor
como el nico absoluto? Dios ha establecido ms de un
requisito absoluto para el hombre. Nada hay en la razn o en
la revelacin que haga aislar al amor como el nico absoluto.
Cuando se les cuestiona, estos hombres apelan a las Escrituras
y a las enseanzas de Jess y Pablo, pero son sumamente
selectivos para apelar a las Escrituras por lo cual caen en la
incertidumbre de la arbitrariedad tica.
La deficiencia ms grave de Fletcher en relacin con lo
expuesto es el problema de determinar lo que exige el amor.
Estamos de acuerdo con el principio de que uno debe hacer
lo que exige el amor. Pero Fletcher presenta cierto problema
para definir esas exigencias. La Biblia nos ensea, por cierto,
a hacer lo que manda el amor, siendo Dios quien define el
contexto del amor en Su revelacin. Hacer lo que el amor
exige es lo mismo que hacer "haz lo que Dios manda". Si
obedecemos las Escrituras como si fueran un estril libro de
reglas, seramos legalistas. Pero si miramos la Biblia como la
revelacin de Aquel que es amor, entonces, debemos tomar
muy en serio lo que Amor ha mandado.
270
Cmo debera vivir yo en este mundo?
Legalismo yantinomianismo 271
Cuando nos quedamos en libertad de decidir ticamente
sabiendo que somos cados; sabiendo que somos dados a los
vicios; sabiendo que nunca podremos leer perfectamente
nuestros motivos; sabiendo que estamos limitados a las con-
secuencias previsibles; sabiendo que nunca podremos anali-
zar ntegramente los fines y los medios; sabiendo todas esas
cosas, tenemos una situacin sumamente precaria en nuestras
manos si hemos rechazado la Biblia como revelacin norma-
tiva. Dios no nos ha dejado a nosotros decidir en esta forma
sin ayuda en nuestro razonamiento.
Efesios 5: 1-3 nos entrega un imperativo para ser seguidores
de Dios:
Sed, pues, imiiadores de Dios como hijos amados. Y
andad 1'/1 amor, como tambin Cristo nos amo, y SI'
entreg a s mismo por y sa.crijicio
Dios en olorjragantl'. Pero[ornicacion y toda inmundi-
cia, o avaricia, ni aun su nombre entre vosotros, como
conoiene a santos.
La tica bblica choca aqu con el situacionismo. Scr segui-
dor de Dios es un absoluto. En ningn momento ni en situa-
cin alguna se nos permite dejar de seguir a Dios. Tenemos
que caminar en amor, la clase de amor corporizado en el
ministerio sacrificial de Cristo. El amor se yergue aqu como
absoluto: una norma. Su llamada absoluta a nosotros no
queda, sin embargo, totalmente librada de la situacin.' sino
que nos llega con guas informativas. El apstol agrega mme-
diatamente una aplicacin absoluta que abarca la fornicacin,
la inmundicia y la codicia. Dice: "ni aun se nombre entre
vosotros". Pablo cae en lo que Fletcher define como legalis-
mo al efectuar esa prohibicin universal. El apstol cae en el
reino absoluto del "nunca".
El situacionismo se detiene en el precepto de caminar en el
amor. Entonces debe permitir ciertas situaciones donde no
solamente deja fornicar, sino que lo prefiere. Si el amor "lo
exige" en cierta situacin, entonces debemos fornicar. Cun
peligrosa es esa clase de pauta, particularmente a la luz de esa
tan antigua estratagema seductora de "si me amas, acceders
a ..."
Difcil resulta concebir situaciones concretas en que la
idolatra sea virtuosa o codiciar sea expresar amor. Pablo
concluye su amonestacin con esta advertencia:
Nadie os engae con palabras vanas, porque por estas
cosas vienelairade Dios sobre loshijosde desobediencia.
Efesios 5:6
El situacionismo relativiza los preceptos de Dios, dejndo-
nos con la orden de caminar en amor, pero librados, permi-
tiendo que decidamos ser guiados por el pragmatismo, relati-
vismo, positivismo y personalismo. En este punto, el situa-
cionismo queda expuesto por lo que es: una forma exagerada
del antinomianismo, disfrazado de opcin legtima entre el
legalismo y el antinomianismo. En realidad no debemos
esperar que los legalistas se autodenominen como tales o que
los antinomianos expongan su culpa ante el mundo. Aunque
Fletcher proteste lo contrario, los elementos sustantivos del
antinomianismo dominan su pensar.
El cristiano tico afirma que la Biblia no solamente nos
exige que hagamos lo que demanda el amor, sino que revela
con toda precisin qu es lo que demanda el amor a veces. En
las Escrituras tenemos rdenes claras; no estamos dejados a
la iluminacin de otras, sino a las rdenes divinas.
Examinemos desde el punto de vista situacional algunos de
los Diez Mandamientos:
"No tendrs dioses ajenos delante de m" a menos que en
cierta situacin el amor as te lo exija.
272 Cmo debera vivir yo en este mundo? Legalismo u antinomianiemc
273
"No te hars imagen ni ninguna semejanza ..." a menos que,
basndose en fines, medios, motivos y consecuencias previ-
sibles, el amor sea mejor servido hacindose una imagen o
semejanza.
Veamos la situacin de Daniel en el foso de los leones.
Podra haberse refrenado de orar a Dios. Ciertamente el
pueblo necesitaba su liderazgo. De qu le serva al pueblo
de Dios dentro del foso de los leones? Tena que abandonar
a su pueblo, dejndolos sin el agente de la revelacin de Dios,
por el simple principio de la oracin? l tena que sobrevivir
como fuera, se era su fin. Sus medios eran los de obedecer
al rey. Su motivo era servir al pueblo de Dios. Las consecuen-
cias previsibles hubieran sido la desilusin de ciertas perso-
nas, pero Daniel hubiera podido seguir siendo su lder y gua.
De esta forma Daniel hubiera recibido la bendicin de Dios
por hacer lo que el amor exige y abstenerse de orar a su Dios.
Una de las caractersticas nicas del verdadero pueblo de
Dios no es el legalismo sino la fidelidad, la confianza y la
obediencia a Dios. Obedecer la ley de amar a Dios no es
legalismo. Cuando consideramos la obediencia de Cristo a
Dios ya la ley, parece imposible no considerar al situacionis-
mo como una grave distorsin hereje de la tica bblica.
Hay un principio en y de la tica bblica que rara vez se
advierte en los escritos de los situacionistas. Ellos no desta-
can, como la Biblia, que hacer lo que exige el amor, lo que
Cristo manda, a menudo significa soportar indecible sufri-
miento. Significa participar en radical humillacin y contar
como nada la vida propia en aras de la exaltacin de Cristo.
Puede significar tener que pasar la vida pudrindose en una
celda de un campo de concentracin en vez de violar un
mandamiento de Cristo.
Nuestra norma es lo que dice Cristo sobre el amor:
Si me amis, guardad mis mandamientos.
Juan 14:15
La prueba de nuestro amor es obedecer los mandamientos
de Cristo. La tica situacional establece una falsa dicotoma
entre amor y obediencia. La tica situacional falla porque no
toma suficientemente en serio al amor.
Volvamos nuestra atencin ahora a puntos especficos de la
tica que se han vuelto especialmente polmicos en nuestros
das: el materialismo, la pena de muerte, la guerra y el aborto.
La tica
del
materialismo
E
l materialismo se ha convertido hoy en la iglesia en un
asunto polmico, especialmente por la aparicin de los
movimientos de la juventud cristiana. Varios son los grupos
que han hecho del materialismo un punto central de su debate,
refirindose al materialismo, no en el sentido metafsico sino,
antes bien, en el econmico: "el concepto mundano que
coloca en el cenit del inters privado y pblico la acumulacin
de cosas materiales". Procurar enriquecerse es el sumo bien
del materialismo.
En el otro extremo del espectro se sita el concepto del
"espiritualismo" o, mejor aun, "idealismo", que considera
que solamente los valores espirituales son dignos de ser
procurados por parte del hombre.
La posicin bblica repudia ambas visiones. Aunque las
cosas materiales no son lo mejor, tampoco son intrnsecamen-
te malas. No hay lugar para el ascetismo ni el monasticismo
radicalizados en la iglesia, puesto que ambas posiciones nie-
gan al mundo y a la creacin. Importa reconocer que muchas
de las promesas redentoras del Dios del Antiguo y Nuevo
276 Cmodebera vivir yo en este mundo? Laticadel materialismo 277
Pactos, se relacionan con la creacin: promesas de redimir el
mundo fsico. La promesa a Abraham y a su descendencia
incluye, en esencia, la promesa de la tierra y la promesa de la
prosperidad.
El principio de la propiedad privada es el pilar fundamental
de los debates del materialismo. Muchos argumentan que la
nica norma cristiana aceptable es alguna clase de vida co-
munitaria o distribucin igualitaria de la riqueza, basndose
en la idea de que la propiedad privada es ilegtima para el
cristiano. Sin embargo, el concepto de la propiedad privada
est inseparablemente relacionado con la ordenanza en la
creacin que santifica el trabajo. Carlos Marx hizo algo de
inestimable e imperecedero valor para la historia del desarro-
llo del pensamiento del hombre occidental, al hacerle impo-
sible concebir la historia sin tomar en cuenta la extraordinaria
influencia del trabajo y las riquezas que produce. Esto no
significa que respalde el marxismo, sino reconocer la relacin
crucial entre el hombre y su trabajo. Cuando el hombre se
dedica a trabajar, lo hace con la responsabilidad de haber sido
hecho a la imagen de Dios.
La santidad del trabajo es instituida, primero que todo, por
el trabajo del mismo Dios al crear. El trabajo es un deber y
una bendicin en la creacin, no una maldicin. La maldicin
asociada al trabajo despus de la cada, tiene que ver con la
calidad del trabajo y la dificultad de nuestros esfuerzos por
los cuales producimos fruto. Las espinas y el sudor son la
maldicin, no el trabajo en s. El hombre antes de la Cada
exista en una condicin en que laboraba y esa labor produca
fruto, que l tena el derecho a gozar.
Aun despus de la Cada no tenemos indicios de que la
propiedad privada (el fruto del trabajo de uno) sea condenada
o prohibida por Dios. Sin duda alguna, el primer acto litrgico
observado en el Antiguo Testamento es la presentacin de las
ofrendas de Can y Abel. Notemos que las ofrendas fueron
consideradas vlidas porque ellos dieron de lo que realmente
les perteneca. El sistema de ofrendar del Antiguo Testamento
deja de tener sentido si se separa del sistema de la propiedad
privada. El derecho a la propiedad humana es algo que Dios
ha asignado como parte de nuestra relacin con l en la
creacin. Aunque toda propiedad es responsable ante la pro-
piedad divina a largo plazo, esto no invalida el concepto de la
propiedad privada.
Examinando el Declogo, vemos que la propiedad privada
est explcita en varias situaciones. La prohibicin de robar
presupone la propiedad privada como tambin la prohibicin
de codiciar.
Podemos entender mejor las relaciones entre trabajo y
propiedad si examinamos el mandamiento, del da del reposo
(Sabat). Una de las cosas que suele descuidarse es que dicho
mandamiento no slo se refiere al sptimo da sino que
tambin a los primeros seis: "Seis das trabajars" (xodo
20:9). El da de reposo no tiene sentido si se lo aparta de los
seis das de trabajo precedentes. La santidad del trabajo es la
base de la propiedad privada. En ambos Testamentos, Anti-
guo y Nuevo, la llamada a laborar es enftica, y se habla de
la produccin de su fruto como su justa recompensa. Evitar el
trabajo es pecado. Pablo ordena trabajar a ttulo de norma tica.
La ociosidad no tiene cabida en el Nuevo Testamento. Pablo dice
que las personas deben "ganarse su vida" (2 Tesalonicenses
3: 12) y que, como agrega Pablo, la falta de abastecimien-
to en la casa de uno, hace a uno peor que si no fuera creyente
(l Timoteo 5:8).
Hay dos importantes conclusiones que extraer de estas
declaraciones. Primero, existe el derecho a la propiedad
privada como fruto del trabajo. Segundo, existe la responsa-
bilidad del trabajo honesto y diligente. Tenemos la responsa-
bilidad de entregar un "da de honesto trabajo" porque vivi-
mos para la gloria de Dios. Nuestra labor no debe ser para el
simple fin de adquirir riqueza, sino para la gloria de Dios.
278
Cmodebera vivir yo en este mundo? Latica del materialismo 279
Esto plantea el problema de la riqueza, esto es, la acumu-
lacin de bienes materiales ms all del nivel de necesidad.
Podemos ganar y retener ms de lo que necesitamos? Indu-
dablemente s. La posesin de riqueza no es condenada en
parte alguna del Antiguo y Nuevo Testamentos. Los medios
de adquirir esa riqueza estn claramente regulados: la explo-
tacin, el fraude, la deshonestidad, la opresin y el poder
poltico, son todos condenados. La prosperidad y la riqueza
son vistos como un aspecto de la providencia de Dios. Esta
es una de las razones por la cual es cosa tan pesada la codicia.
Cuando codicio, protesto contra la distribucin de la riqueza
que hace Dios. Abraham fue quiz uno de los hombres ms
ricos de la antigedad. No y Job fueron, ambos, ricos. No
solamente Dios no condena esta riqueza sino que autoriza el
traspaso de la riqueza de generacin en generacin por medio
de la herencia. Las bendiciones patriarcales, que traspasan las
bendiciones materiales, son parte de la promesa redentora
mesinica que abarca la promesa de la tierra.
Encontramos hombres ricos en el Nuevo Testamento que
son dignos de encomio. Ntese el cuidado del cuerpo de
Cristo despus de la crucifixin, a cargo de Jos de Arimatea,
evidentemente un hombre de afluencia econmica.
El Nuevo Testamento dice que la riqueza conlleva severas
tentaciones. Lo que manifest Jess sobre el camello que pasa
por la puerta de Jerusaln, llamada "el ojo de la aguja" indica
que el rico que entra al cielo enfrenta una inmensa tarea.
Hablando en trminos prcticos, el mantenimiento y la pro-
teccin de la riqueza consume tiempo y redoblada energa. La
parbola del rico necio ilustra los peligros de preocuparse
mucho por la fortuna. Es fcil que el rico confunda sus
prioridades, pero tambin le es fcil al pobre. No es simple-
mente el rico el nico susceptible de or la llamada de la sirena
del materialismo, pues su poder seductor cruza todas las
fronteras socioeconmicas.
Qu sucede con la responsabilidad del cristiano respecto
del pobre? Esto, naturalmente, pone a prueba la esencia del
materialismo. Responsabilidad cristiana evidente es la de
proveer para las necesidades del pobre que, en el Antiguo
Testamento, eran satisfechas de cierta manera por las leyes
que incluan clusulas para los espigadores. El principio de
llevar ofrendas a los necesitados es una costumbre comn en
ambos Pactos. La colecta de provisiones hecha por los cris-
tianos gentiles para la Jerusaln golpeada por el hambre, fue
uno de los episodios ms notables y dramticos del primer
siglo. Pablo elogia por su generosidad tanto a la iglesia de
Corinto como a la de Filipos. Lo interesante es que la necesi-
dad fue profetizada y se estableci anticipadamente un fondo
de ayuda. El principio de dar limosna es importante para
ambos pactos. Cuando mi hermano pasa necesidades, yo debo
tratar de suplir esa necesidad.
Quines son los pobres?
"Siempre tendrn a los pobres con ustedes?", expresa Jess
lo que ha sido tomado por algunos como licencia para descui-
dar a los pobres, como si Jess hubiera dicho "oh, est bien,
en nuestro medio siempre habr pobreza, de modo que no se
preocupen por eso". Jess reconoci el perpetuo drama de los
pobres, no para ignorarlo, sino para llamar a la comunidad
cristiana a empear constante diligencia al tratar con el pro-
blema.
Podemos distinguir a lo menos cuatro diferentes categoras
mayores de gente "pobre" al identificar a los pobres que
describe la Biblia. Lo que sigue es una sucinta descripcin de
esos grupos.
l. Los pobres debido a la indolencia. La Biblia habla de
aquellos que son pobres porque son perezosos que rehsan
trabajar. Este indolente grupo recibe aguda crtica de parte de
Dios y queda bajo Su santo juicio. Karl Barth puso la pereza
280
Cmodebera vivir yo en este mundo? La ticadel materialismo 281
como uno de los pecados primarios y fundamentales del
hombre, junto con el orgullo y la deshonestidad. Dios dice al
perezoso: "Ve a la hormiga, oh perezoso, mira sus caminos"
(Proverbios 6:6), avergonzando al flojo al decirle que vaya a
instruirse con los insectos. Este grupo es el que tena en mente
Pablo al decir: "si alguno no trabaja, que no coma".
Puesto que la Biblia critica al pobre perezoso, algunos se
han precipitado a concluir que la indolencia y la pobreza son
sinnimos. Algunos suponen que la pobreza siempre y por
doquiera es seal de pereza. As pues, el pobre puede ser
esquivado justamente para dejar que sufra su "justo castigo
por su flojera". Tales actitudes reflejan una lastimosa ignoran-
cia de las distinciones que la Biblia nos fuerza a reconocer.
Hay otras razones de la pobreza.
2. El pobre debido a calamidades. Las Escrituras recono-
cen que muchos quedan en la pobreza debido a los estragos
de la enfermedad o de catstrofes. El hombre que nace ciego,
la persona que queda invlida debido a un accidente, el
granjero cuyas cosechas destruye la inundacin o la sequa,
todos tienen justa causa de su estado de pobreza. Estas perso-
nas son vctimas de circunstancias ajenas a su voluntad. La
Biblia adopta una actitud compasiva de genuina caridad res-
pecto a estas personas. El pueblo de Dios es responsable de
cuidar que el sufrimiento de estas personas sea aliviado. Son
una preocupacin prioritaria para la iglesia. Estos son los
hambrientos que debemos alimentar y los desnudos, que
vestir.
3. El pobre debido a la explotacin. Este grupo de pobres
son tambin oprimidos. Son las masas que diariamente son
frustradas por su inhabilidad para "luchar contra el gobierno
establecido", los que viven en realidad el sombro lema "el
rico se enriquece ms y el pobre se empobrece ms". Este
grupo sufre las indignidades de vivir en sociedades cuyas
instituciones sociopolticas, especialmente los sistemas judi-
ciales, favorecen al rico y poderoso en desmedro del pobre
que queda sin abogado. Esa era la situacin de Israel en el
siglo VIII A.c. cuando Dios tron contra Su pueblo. La
Palabra de Dios lleg a ellos mediante la crtica proftica que
exiga justicia y rectitud en una poca en que los pobres eran
vendidos "por un par de zapatos". Este era el estado de Israel
cuando estuvo esclavizado en Egipto. Esta clase de pobreza
conmueve a Dios cuando oye los gritos y quejidos de Su
oprimido pueblo. Entonces l dice: "[deja ir a mi pueblo!"
Tal injusticia y falta de equidad siempre debe "mover" a la
iglesia de Dios, pues esta situacin constituye la base de la
necesaria y legtima accin social de la iglesia.
4. El pobre debido al sacrificio personal. Estos pobres son
designados por el Nuevo Testamento como pobres "en aras
de la justicia". Este grupo, cuyo principal representante es el
mismo Jess, est compuesto por personas que son volunta-
riamente pobres. Su pobreza es el resultado de una eleccin
consciente para asumir estilos de vida o vocaciones con
escasa o nula remuneracin financiera. Dios promete bendi-
ciones especiales a esta clase de pobre. Son pobres debido a
que las prioridades de sus vidas no pasan por los valores
establecidos en la cultura en que viven. Es un Jonathan
Edwards que escribe con letra casi microscpica para aprove-
char mejor el papel debido a su magro estipendio. Hoy, las
iglesias y universidades gastan centenares de miles de dlares
para recuperar y reconstruir los invaluables tesoros de sus
palabras. Es un Martn Lutero que deja una promisoria y
lucrativa carrera para vestir el hbito de monje; es el hombre
de negocios moderno que deja pasar el negocio llovido del
cielo debido a sus escrpulos sobre los elementos antiticos
que oculta ese trato.
Qu podemos aprender de estas cuatro caracterizaciones?
En el primer caso debemos advertir que no podemos agrupar
a todos los pobres en un solo paquete. Debemos resistir la
tendencia a generalizar respecto de la pobreza. Una adverten-
cia igualmente insistente se debe hacer respecto de agrupar a
282
Cmodebera vivir yo en este mundo?
Laticadel materialismo 283
todos los ricos en una sola categora pues sera calumniador
sostener que todos los ricos son corruptos, como si todas las
riquezas fueran logradas a travs de medios malos o explo-
tando al pobre. No todos los ricos son avaros o rudos. Acusar
indiscriminadamente al rico sera condenar personas como
Abraham, Job, David y Jos de Arimatea.
Segundo, debemos evitar el embellecimiento teolgico de
la pobreza. A travs de toda la historia de la iglesia se han
hecho repetidos esfuerzos para hacer de la pobreza el requi-
sito para entrar al reino, enfocando la pobreza como una
forma de rectitud por obras mediante la cual el pobre tiene
pasaje automtico al cielo. Esto sustituye la justificacin por
la fe con la justificacin por la pobreza.
Tercero, debemos reconocer que Dios se interesa profun-
damente por la pobreza humana y el consecuente sufrimiento.
Nuestro deber es el de estar no menos interesados que Dios.
En la medida que los pobres estn con nosotros, somos
llamados a atenderlos no solamente por la va de la caridad,
sino procurando y trabajando en la reforma de las estructuras
sociopolticas que esclavizan, oprimen y explotan.
El principio bsico en relacin con la riqueza es el principio
de la mayordoma que indica que el hombre es responsable
por lo que hace con lo que recibe. No es llamado a liquidar
sus bienes, sino a dar a medida que el Seor lo prospera. La
caracterstica del vivir cristiano no es el comunismo, sino la
caridad.
La palabra que usa el Nuevo Testamento p ~ m l decir mayor-
doma es del griego "oikonomia", de la cual se deriva C('0110-
mia.rOkonomia" proviene de una combinacin de dos races
griegas, "iokos" que significa casa y "nomos" que significa
ley. Literalmente, economa significa "ley de la casa". El
mayordomo era antiguamente el administrador de una casa,
no su propietario. El mayordomo era responsable de cuidar y
administrar la casa. Los economistas bblicos reconocen la
propiedad final de Dios sobre la tierra y el deber del hombre
que es el de administrar responsablemente la tierra.
La ciencia de la economa no es neutra ni designada de
consideraciones ticas. La economa toca materias de admi-
nistracin, uso de la riqueza, decisiones pblicas y privadas
de valor, todo lo cual atae a la tica. Cada vez que formula-
mos un juicio de valor o decidimos usar bienes materiales,
hemos hecho una decisin tica. Resulta axiomtico que Dios
se interese y ocupe por el bienestar material del mundo. El
hombre ha sido llamado a ser un mayordomo de la tierra.
La ciencia de la economa se ha vuelto tan complicada en
nuestra poca que ha oscurecido algunos de los principios
primarios encontrados en las Escrituras. Aunque la Biblia no
es un texto de economa, establece principios bsicos que
tocan el esfuerzo econmico. Como ya mencion, la Biblia
establece claramente el principio de la propiedad privada,
pero adems de este derecho, tambin vemos una preocupa-
cin por la equidad, por la industriosidad y por la compasin.
No es accidental que, virtualmente, todo sistema econmico
importante de la cultura occidental haya apelado, en uno u
otro momento, a la Biblia en pos de sus sanciones. El capita-
lismo histrico tiende a destacar los principios de la propie-
dad privada, la equidad y la industriosidad, aunque a veces
descuida la responsabilidad de la compasin. Por el otro lado,
las formas socialistas de la economa destacan la compasin,
pero oscurecen los derechos de la propiedad privada y sabo-
tean la importancia de la industriosidad y equidad. La meta
final del socialista no es la equidad, sino la igualdad, esto es,
el socialista procura una sociedad de traspasos en que el ideal
sea la distribucin igualitaria o igualada de la riqueza. La
meta es noble y virtuosa; debiramos esperar que cada miem-
bro tuviera igual participacin en la riqueza de esa socie-
dad ideal, pero vivimos en un mundo cado donde la nica
forma de tener igualdad de bienestar econmico es cerrar
los ojos al principio bblico de la equidad. Para lograr la
284
Cmodebera vivir yo en este mundo? La ticadel materialismo 285
igualdad debiramos castigar al productor y al trabajador
industrioso sacndoles sus bienes para distribuirlos a los que
han sido mayordomos menos que responsables. Tal principio
violenta la nocin bblica de la justicia.
Si consideramos los principios ms elementales de la eco-
noma en su forma fundamental, vemos que hay un nexo
causal, frmula que no debe ser violentada si queremos
abordar los asuntos econmicos de nuestra poca. El siguien-
te grfico muestra la frmula:
BIENESTAR MATERIAL DEL HOMBRE
!
PRODUCCIN
!
HERRAMIENTAS
!
INVERSIN DE CAPITAL
!
UTILIDADES
Vemos que hay una relacin causal entre estos factores. El
ingrediente ms importante del bienestar material del hombre
es la produccin. Si vamos a alimentar al hambriento, vestir
al desnudo y dar alojamiento al que no tiene vivienda, debe-
mos poder producir los bienes necesarios para suplir esas
necesidades. La vida fsica del hombre depende de la produc-
cin para la supervivencia de la humanidad. A menos que
produzcamos comida, estaremos hambrientos; a menos que
fabriquemos ropa, vamos a estar desnudos; a menos que
edifiquemos casas, habr gente sin tener dnde vivir. Dios se
preocupa por el cuerpo, como asimismo del alma del ser
humano, por lo cual la produccin se torna en un inters tico
vital para el cristiano.
Si continuamos nuestro razonamiento causal y pregunta-
mos cul es el nico ingrediente necesario ms importante,
responderemos que las herramientas. Marx fue astuto en
entender el significado central de los medios de trabajo para
el incremento de la capacidad productiva del hombre. La
razn por la cual el campesino de un pas subdesarrollado no
puede producir tanto alimento como el granjero del industria-
lizado occidente, no es que el cuerpo del granjero occidental
sea ms fuerte, sino que ste tiene a su disposicin una serie
de instrumentos que ahorran esfuerzo, a la vez que aumentan
la produccin. La mquina ha sido responsable de la explo-
sin de la habilidad humana para producir ms que cualquier
otro factor aislado.
La siguiente pregunta es: cul es el nico ingrediente
necesario y ms importante para adquirir medios para traba-
jar? Obviamente, el capital. La diferencia primaria entre el
campesino del pas subdesarrollado y el granjero de occidente
radica en las herramientas. No es que las herramientas no
estn disponibles en el mundo para que las personas subpri-
vilegiadas las usen, sino que aquellos sin dinero, no pueden
comprar las herramientas que necesitan para aumentar la
produccin. Cuesta dinero hacer herramientas, comprarlas y
mantenerlas.
,De dnde obtener el dinero para comprar herramientas?
El capital necesario es lo que llamaramos excedente de
capital, que resulta de las utilidades. As pues, la utilidad o
ganancia es el nico ingrediente necesario y ms importante
para que haya capital a disposicin para adquirir herramien-
tas, para aumentar la produccin y para mejorar el bienestar
material de una nacin. El vocablo utilidad o ganancia se ha
vuelto obsceno en el vocabulario del hombre moderno, espe-
cialmente de los cristianos. Lo que generalmente no conside-
ramos es que el motivo de la ganancia no queda limitado a las
286
Cmodebera vivir yo en este mundo? Latica del materialismo 287
grandes corporaciones industriales o a los magnates superri-
cos y a los jerarcas de las industrias. El motivo de la utilidad
o ganancia es el corazn de todo intercambio econmico. La
meta o propsito del intercambio econmico es la ganancia,
siempre y en todo lugar. Puede que superficialmente esta
declaracin parezca atroz, pero tomemos un momento para
examinar sus repercusiones.
Cuando tiene lugar una transaccin de negocios, por ejem-
plo, cuando un cliente compra un par de zapatos, quin
obtiene la ganancia? A menudo se responde que el vendedor
de zapatos o el propietario de la zapatera. El zapatero no
puede obtener la ganancia hasta que el cliente considere
provechoso comprar los zapatos. La transaccin de negocios
tiene lugar cuando el cliente valora los zapatos ms de lo que
valora el dinero que debe pagar por ellos. Entonces, tiene
lugar el trueque: el cliente cambia su dinero por los zapatos
del zapatero que, a su vez, cambia ese dinero por otros bienes
que valora ms que el dinero. As pues, en cualquier transac-
cin de negocios la meta es la ganancia mutua. Ambas partes
deben ganar o no habr negocio, a menos que el intercambio
se efecte por alguna forma de coercin externa que lo haga
necesario. Este principio se basa en el hecho de que los
valores materiales son subjetivos en la medida en que no toda
persona valora por igual a una misma cosa.
El hombre que tiene exceso de zapatos, pero carece de
comida estar ansioso de hacer el intercambio con el hombre
que tiene exceso de comida, pero necesita zapatos. Un.hombre
valora los zapatos ms que la carne, mientras que el otro valora
la carne ms que los zapatos: eso es la transaccin que da
existencia a la situacin de intercambio en la cual se benefician
ambas partes de acuerdo a los valores que procuran.
La ganancia es buena en el sentido de que es necesaria para
que toda la comunidad de la humanidad sobreviva en una
relacin de mutua interdependencia. Ningn hombre es abso-
lutamente autosuficiente. Cada persona depende en cierto
grado de los dones y talentos de producir que tienen otras
personas. El mercado est donde se intercambian esos dones
y talentos: lugar de mutua ganancia si la coercin est ausen-
te. Las herramientas pueden comprarse con el excedente de
las utilidades, al igual que aumentarse la produccin y forta-
lecerse el bienestar general de la nacin. Los cristianos debe-
mos recordar esto so pena de participar en esquemas que
permiten que el excedente de capital sea absorbido y redistri-
buido en una forma que sofoca la habilidad de una nacin o
comunidad para producir.
La proteccin de la propiedad privada es tan vital para la
tica bblica que repetidamente tenemos prohibiciones y san-
ciones contra el robo. Puede robarse en muchas maneras,
algunas muy sutiles. La forma directa de tomar y llevarse la
propiedad de otra persona es una forma obvia de robo, pero
tambin puede robarse mediante el fraude, fallando en cum-
plir los contratos, usando medidas y pesos falsos e incluso
rebajando intencionalmente la moneda de una sociedad. To-
dos esos medios reciben la severa acusacin de Dios. Una de
las formas ms sutiles de robo es la que se perpetra mediante
el sistema poltico. Cuando las personas usan el poder del
voto para votar para s mismas, subsidios procedentes de las
arcas del estado, roban sutilmente. Por ejemplo, si tres perso-
nas viven juntas en un pueblo y una es ms rica que las otras
dos, stas ms pobres pueden conspirar para aprobar una ley
que fuerce a la persona ms rica a distribuir sus bienes a ellos.
Aqu se usa el poder de la fuerza poltica para despojar al rico
de su fortuna y distribuirla a los otros dos, que han votado esta
particular distribucin de la riqueza para s mismos. Los
cristianos debemos ser sensibles respecto de la manera en que
usamos el poder del voto.
La tica
de la pena
de muerte
L
a pena de muerte o pena capital ha constituido un tema
tan explosivo que ha puesto a cristiano contra cristiano,
iglesia contra iglesia, conservador contra conservador y libe-
ral contra liberal. El problema es complejo, trata del profundo
tema del valor, la dignidad y la santidad de la vida humana.
Cualquier estudio de la pena capital debe comenzar por una
comprensin de la funcin primaria del gobierno, tal como
fuera originalmente ordenado por Dios. El texto clsico en
referencia a la ordenanza de Dios para el gobierno es Roma-
nos 13:1-7. Este pasaje es la declaracin ms integral y
enftica que las Escrituras nos dan respecto a la nocin de que
el poder del gobierno se arraiga en las ordenanzas de Dios.
Importa notar aqu que el apstol no habla del estado teocr-
tico, sino del gobierno secular. El texto de Romanos dice lo
siguiente:
Somtasetoda persona a las autoridades superiores; por-
que no hay autoridad sino de partede Dios, y lasquehay,
por Dios han sido establecidas. De modo que quien se
oponea la autoridad, a lo establecido por Dios resiste; y
290
Cmodebera vivir yo en este mundo?
Laticade la penade muerte 291
los que resisten, acarrean condenacin. para mismos.
Porque los magistrados no estn iniundir temor al
quehace el bien, sinoal malo. Quieres, pues, no temera
la autoridad? Haz lo bueno, y tendrs alabanza de ella;
porque es un servidor de Dios para tu bien. Pero si haces
lo malo, teme; porque no en vano lleva laespada, pues.es
servidor de Dios, vengador para castigar al que practica
lo malo. Por lo cual es necesario estarle sujetos, no sola-
mente porrazndel castigo, sino tambin por caus,a de la
conciencia. Pues por esto pagis tambin los tribuios,
porque son servidores de Dios que atienden
mente a esto mismo. Pagad a todos lo que debis: al que
tributo, tributo; al que impuesto, impuesto; y al que
respeto, respeto; al que honra, honra.
Se entiende que las "autoridades gobernantes" son ordena-
das por Dios. No solamente tenemos el privilegio de obedecer
a esas autoridades que consideramos legtimas. Esto es cosa
de [acto, no de juro. Dios no respalda, por cierto, los hechos
de cada magistrado civil, pero s les da ciertos derechos y
exige que los obedezcamos. Ningn gobierno gobierna en
forma autnoma. Todas las autoridades civiles deben respon-
der a Dios, cosa que finalmente tendrn que hacer. Nosotros
somos responsables de obedecer incluso a los gobiernos
corruptos, excepto en ciertas condiciones. La obediencia civil
es exigida repetidamente por la Palabra de Dios. El principio
que gobierna nuestro derecho y responsabilidad de desobede-
cer a la autoridad civil es este: debemos obedecer a aquellos
que estn en autoridad por sobre nosotros a menos que nos
manden hacer lo que Dios prohbe o que nos prohban hacer
lo que Dios manda.
Bblicamente hay dos derechos bsieos que Dios ha dado
al gobierno: uno, el derecho a imponer tributos; dos, autori-
dad sobre sus sbditos por el poder de administrar el estado
(el poder de la espada).
El gobierno fue heeho necesario y legtimo debido a la
cada del hombre. El estado fue ordenado para ser el ministro
diputado de Dios con el propsito primordial de restringir el
mal. La primera aparicin del gobierno en la Biblia se halla
en los captulos iniciales del Gnesis, cuando Adn y Eva
fueron expulsados del jardn y consignados para vivir al este
del Edn. La entrada al jardn fue prohibida por la presencia
de un ngel con una flamgera espada. Aqu vemos el nom-
bramiento de un agente administrador, a saber, el ngel equi-
pado por Dios con un instrumento de restriccin y que recibe
el poder de la autoridad simbolizado por la flamgera espada.
El deber central del gobierno es el de poner en vigencia
leyes concebidas para restringir al mal. San Agustn dijo: "El
pecado es la madre de la servidumbre y la primera causa de
la sujecin del hombre al hombre". Agustn alegaba que el
gobierno es un mal necesario, en efecto, un mal heeho nece-
sario por la presencia previa de mal en el corazn humano. El
gobierno es establecido porque los hombres son proclives a
violentarse unos contra otros y hay que ejercer control sobre
el fuerte y brutal que explota y oprime al dbil e inocente. El
gobierno es necesario porque los hombres no viven para la
gloria de Dios, ni lo aman con todos sus corazones, y tampoco
aman a su prjimo como a s mismos. La nica alternativa
final al gobierno es la anarqua en que cada hombre viva para
s mismo. As pues, el gobierno fue instituido como un acto
de la gracia de Dios para proteger del malo al dbil y al recto.
La autoridad del estado no es autoridad intrnseca, sino deri-
vada de la autoridad de Dios.
El tema de la pena de muerte surge cuando examinamos el
derecho del estado a llevar la espada. En primera instancia, la
espada es considerada instrumento de autoridad. Una vez
conversaba con un senador norteamericano que me dijo:
"Ningn gobierno tiene jams el derecho de obligar a sus
sbditos a hacer algo". Me sorprendi que el senador expre-
sara eso y le repliqu: "Senador, usted acaba de manifestar
que ningn gobierno tiene el derecho de gobernar". El poder
de su autoridad es la esencia del gobierno. Quiz la definicin
292
Cmodebera vivir yo en este mundo? Laticade la penade muerte 293
ms sencilla que podemos encontrar para gobierno es la
palabra "fuerza". El gobierno es fuerza un muy
real. Si eliminamos el derecho de autoridad que trene el
gobierno, eliminamos el derecho a tie?e
gobierno, reduciendo su autoridad al mero ejerciere de inefi-
caces sugerencias. El poder de la espada es el arma del
gobierno que llamamos vigencia de la le?, sin .la cual ley
representa apenas una lista de .. no dio la
espada al magistrado civil como medio para para
hacer demostraciones de fuerza y poder. La expresion poder
de la espada" se ve claramente en las categoras bblicas como
una expresin idiomtica que indica el poder de matar.
Al llegar a este punto, el tema de la pena capital en
el escenario. En el Antiguo Testamento leemos la pnmera
institucin de la pena capital en la narracin de la Creacin.
Haba en el jardn una prohibicin o restriccin impuesta al
hombre; la muerte instantnea era el castigo por desobedecer
este mandamiento, lo cual estaba muy claro. "El da que
comas esto morirs". Importa notar que cuando el hombre
pec, Dios no invoc toda la medida plena castigo,de la
desobediencia. Sin duda alguna, la pena capital recayo a la
raza, pero fue pospuesta en trminos de su
Todo pecado era originalmente considerado como ofensa
capital. El castigo capital era el juicio divino de todo y cada
pecado. Sin embargo, Dios se reserv el derecho de
zar la justicia por misericordia de acuerdo a Sus propIas
prerrogativas. El mundo t}ende a dar por sentada la
dia de Dios debido a que El no ha ejecutado ese castigo capital
en forma inmediata y consistente, salvo en raras ocasiones
como fueron el caso de Uzza, Nadab y Abiu, Ananas y Safira;
el mundo ha llegado al punto en que la pena capital es
considerada, en algunos crculos, como castigo cruel e inu-
sual de cualquier crimen.
Dios redujo la cantidad de ofensas capitales en el Antiguo
Testamentoylimitla pena a treinta y cinco delitos especficos,
aproximadamente. El Nuevo Testamento exhibe una dispen-
sacin aun ms bondadosa con una ulterior reduccin de las
ofensas capitales.
Antes de instituir la ley en el Sina, tenemos una manifestacin
aun ms importante que se encuentra en el pacto que Dios hizo
con No. Aqu vemos un pacto que renueva las ordenanzas de
la creacin, una renovacin del gobierno de Dios para el
hombre como hombre. En cierto sentido las leyes de este
pacto creacional son de significado mucho ms amplio que
aun la legislacin hallada en Israel o en el Nuevo Testa-
mento. Aqu Dios propone legislacin para el hombre
como hombre, no para el hombre como judo o como
cristiano. El hombre qua hombre es el que recibe la estipu-
lacin del pacto creacional. Por lo tanto, es significativo que
la pena capital por asesinato est estructurada en la creacin,
y, presumiblemente, sea obligatoria tanto tiempo como est
intacta la creacin. La legislacin renovada se encuentra en
Gnesis 9:6:
El quederrame sangredehombre, porel hombre su sangre
ser derramada; porquc a imagen de Dios es hecho el
hombre.
Este texto es una orden, no una prediccin para el futuro.
La sancin es clara. Si una persona mata a otra persona, Dios
requiere que el asesino sea muerto por manos humanas.
Irnico es que ambos bandos del debate sobre la pena de
muerte tiendan a fundamentar sus argumentos sobre el prin-
cipio de la santidad de la vida. El humanista argumenta que
la vida humana es tan valiosa que nunca tendremos justifica-
cin para tomar la vida de otra persona. Desde la perspectiva
bblica el enfoque humanista refleja en realidad una visin
inferiorizada de la santidad de la vida con respecto a la
encontrada en el pasaje de Gnesis 9:6. Desde el punto de
vista del siglo XX, tendemos a mirar la sociedad del Antiguo
294 Cmodebera vivir yo en este mundo?
Laticade la pena de muerte
295
Testamento como severa y salvaje, olvidando que ya mani-
festaba una enorme reduccin de las ofensas capitales. Estas
reducciones de las ofensas capitales no se dieron porque Dios
cambiara de idea y viera que Sus polticas anteriores eran
demasiado crueles y severas, sino parcialmente debido a que
la responsabilidad de la ejecucin de la justicia en el Nuevo
Testamento se desplaz desde las manos del estado teocrtico
a las manos del estado secular.
El asunto de cuantos crmenes son considerados "capitales"
en el Nuevo Testamento es un tema propio de largos debates.
El nico crimen del cual podernos estar seguros de que es
ofensa capital es el asesinato en primer grado. El Declogo
del Antiguo Testamento tiene una clara prohibicin de matar,
pero la legislacin ms amplia del Monte Sina incluy varias
distinciones respecto a los grados de asesinato. Por ejemplo,
el establecimiento de las ciudades de refugio trataba el pro-
blema del asesinato involuntario. La penalidad por transgre-
dir la prohibicin "no matars" de los Diez Mandamientos era
la pena de muerte.
Irnico resulta que muchos apelen a los Diez Mandamien-
tos como base para repudiar la pena capital, adoptando la
prohibicin "no matars" como mandato universal. Esto pro-
viene de leer superficialmente la legislacin sinatica y de una
falla en observar que dentro del contexto del pacto sinatico,
la pena por violar ese mandamiento era la muerte. El cdigo
de santidad de Israel estableca claramente la pena de muerte
en el caso del asesinato de otro ser humano. El asesino deba
entregar su propia vida. La razn dada sobre la especial
santidad de la vida humana es que el hombre es creado a
imagen de Dios y l se interesa por preservar la obra de Su
creacin y, en el tope de Sus prioridades se encuentra la
preservacin de la vida del hombre. En cierto sentido cometer
asesinato es algo que Dios considera como un ataque indirec-
to a l. Tal como atacar a un embajador de un reyes conside-
rado como una ofensa al rey, asimismo el asesino es culpable
de cometer un ataque a la vida misma de Dios por cuanto ha
profanado a uno hecho a la imagen de Dios. Importa que
comprendamos que el poder sobre la vida no es rescindido en
el Nuevo Testamento, sino que vuelve a ser mencionado
como prerrogativa del estado en la carta a los romanos. As
pues, las Escrituras aseveran en forma uniforme que la pena
de muerte es apropiada en caso de asesinato.
Cuando aplicamos el principio de la pena capital a una
sociedad o cultura dada, debemos ser cuidadosos a riesgo de
zambullirnos en el asunto sin considerar algunas de las otras
repercusiones de las sanciones bblicas. Aunque la pena capi-
tal fue impuesta en el Antiguo Testamento, fue circunscrita
por otros principios que eran muy importantes para todo el
proceso de justicia. En el Antiguo Testamento, bajo la ley, la
justicia era verdaderamente ciega. El rico no reciba privile-
gios especiales ante el tribunal. Esa misma idea se sustenta en
nuestra propia sociedad, pero en la prctica, hay muchos
casos en que la seora Justicia atisba o se saca su venda del
todo para notar con sus galones al rico y poderoso. Bajo el
Antiguo Pacto nadie poda ser condenado por una ofensa
capital sobre la base de evidencias circunstanciales. Se exiga
a dos o tres testigos oculares cuyos testimonios tenan que
concordar. Si los testigos que testificaban en un juicio de
ndole capital, eran hallados culpables de perjurio, l ~ pena por
dar falso testimonio era, en s, la muerte. No hay duda de que
necesitamos reformas para proteger las carencias de equidad
de la aplicacin de la pena capital en nuestra cultura moderna,
pero cuando objetamos en principio la pena capital, estamos
objetando la sancin que el mismo Dios orden.
La tica
de
la guerra
E
l tema del cristiano implicado en la guerra es una
extensin del fundamental asunto de la pena capital. En
cierto sentido la guerra es la pena capital a gran escala. Abarca
el amplio uso del poder de la espada por parte de los magis-
trados civiles. Han existido tres posiciones fundamentales
que se han adoptado en la pasada historia cristiana con res-
pecto a la guerra:
l. Activismo
2. Pacifismo
3. Selectivismo
El activismo es un enfoque simplista de la guerra, que enfoca
a todas las guerras como permisibles. Refleja la posicin de
que los sbditos del estado deben absoluta obediencia al
magistrado civil, independientemente de la situacin. Refleja
el simple clich "mi patria, bien o mal" que, en lo bsico, es
un enfoque acrtico que poco se relaciona con la tica bblica.
298 Cmo debera vivir yo en este mundo?
Laticade laguerra
299
Por el otro lado, el pacifismo dice que todas las guerras son
malas y que cualquier participacin de la gente en la guerra
es mala. El enfoque pacifista restringe la participacin de los
cristianos en cualquier clase de guerra.
La tercera posicin, el selectivismo, mantiene que involu-
crarse en ciertas guerras puede ser justificable. Dentro del
contexto selectivista se halla la base de lateora de la guerra
justa que ha aparecido en la historia del cristianismo.
Los pacifistas que son cristianos esgrimen un elaborado
argumento basado en los mandamientos bblicos que Cristo
dio a su pueblo, por los cuales l prohibi al cristiano recurrir
a la violencia vengativa estableciendo la clara prohibicin de
construir su reino con la espada. El pacifista traslada estas
prohibiciones desde la esfera de la iglesia a la e.sfera del
gobierno. Aqu no slo seprohbe usar la espada al CIUdadano
particular o a la autoridad eclesistica, sino tambin al
Algunos dividen la cuestin admitiendo queel estado nene el
poder de la espada, pero los cristianos no tienenque
en la funcin estatal. La cuestin que se plantea de inmediato
es sobre qu bases se fundamenta el cristiano para rehusar
obedecer al magistrado civil que lo llama ahacer algo que est
dentro del rango de la rectitud? Si Dios mandaal estado a usar
la espada y el estado alista al cristiano para que le en
esa tarea, cules son las bases morales para que el cnstiano
pueda negarse a cumplir?
El telogo suizo Emil Brunner ha destacado: "Negar el
derecho elemental del estado a defenderse mediante la guerra,
basndose en la tica, simplemente significa negar la existencia
del estado mismo. El pacifismo de tipo absol utista es anarqua
prctica". Helmut Thielicke agrega su juicio que dice que el
pacifismo es una retirada moral. Estableceel paralelo entre el
pacifismo y la situacin en que el cristiano es testigo de un
asesinato y se queda ah dejando que suceda sin interferir.
Thielicke aduce que no es solamente responsabilidad nuestra
atender a un hombre que ha sido mutilado por ladrones, tal
como el hombre que bajaba a Jeric, sino que tenemos que
amar a nuestro prjimo evitando el delito tambin.
El selectivismo procede de la premisa fundamental de que
todas las guerras son malas, pero que no todo el alistamiento
de alguien en la guerra es malo. Deben evaluarse en cada
ocasin las circunstancias y situaciones particulares para dis-
cernir cul es la parte, si la hay, que tiene una causa justa que
defender. La vctima de un acto claro de agresin tendra el
derecho de la autodefensa de acuerdo con el criterio selectivo.
La tica
del
aborto
E
l aborto es un tema monumental que enciende ardientes
debates. Las divisiones entre el estado y en la iglesia se
multiplican; hay cuerpos eclesisticos de las denominaciones
grandes que se ubican a ambos lados del asunto. Los fuegos
de la polmica no dan seales de abatirse sino, ms bien, de
intensificarse.
Al tratar este tema, deben responderse tres preguntas im-
portantes:
l. Qu es el aborto?
2. Es buenoo maloel aborto? Puedeserque no aluda
a la moral?
3. Tiene la iglesia el derecho de invocar la legislacin
civil en la materia? Algunos cuerpos eclesisticos
han invocado una "va media" cubierta por la posi-
cin "pro opcin" aduciendo que esto no es materia
de legislacin civil, sino de conciencia y que es malo
que el estado prohba el aborto.
302
Cmo debera vivir yo en este mundo? Laticadel aborto
303
La base bblica de la discusin
Ninguna enseanza del Antiguo ni Nuevo Testamento conde-
na o condona el aborto en forma explcita. El debate exegtico
ha transcurrido basado en trasfondos implcitos. El pasaje del
Antiguo Testamento que ha recibido la mayor atencin en lo
tocante a esta materia es xodo 21:22-24:
Si algunos rieren, ehirieren a mujer embarazada, y sta
abortare, pero sin haber muerte, sern penados conforme
a lo que les impusiere el marido de la mujer y juzgaren
los jueces. Mas si hubiere muerte, entonces pagars vida
por vida, ojopor ojo, diente por diente, mano por mano,
pie por pie.
El texto tiene una ambigedad estructural que da lugar a
diferentes interpretaciones acerca de su significado y aplica-
cin precisos. El quehacer teolgico est dividido entre las
posiciones "mximas" y "mnimas". El problema se centra en
las palabras "pero sin haber muerte ", a la muerte de quin
se refiere el texto? Este problema se une a otro, a saber, qu
quiere decirse al hablar que la mujer embarazada "aborta"?
Se refiere el texto a un incidente en que la mujer, empujada
por los hombres que pelean, es inducida a un parto prematuro
en el cual la angustia e inconvenientes del mismo son recom-
pensadas, por la ley aunque el nio prematuro viva y crezca?
O habla el texto del caso en que el nacimiento prematuro
produce una criatura muerta y entran a tallar otras considera-
ciones, solamente si la madre sufre de complicaciones adicio-
nales, hasta la muerte?
Kiel, el erudito experto en Antiguo Testamento, adopta el
enfoque mximo; dice que "pero sin haber muerte" se refiere
a madre e hijo. Para resumir, la recompensa se limita a los
daos suscitados por los inconvenientes y la angustia provo-
cada segn reclame el marido y sentencie el juez si el beb
prematuro sobrevive, pero si el beb sufre dao o muere, se
aplica la lex talonis" (ojo por ojo) en toda su magnitud.
Entendemos entonces que la Escritura valora tan altamente a
la nonata que aplica el principio de vida por vida y
la aplicacin de la pena de muerte aunque el aborto
haya sido causado, sin intencin, "en medio de otra felona".
Si esta interpretacin es correcta, aduce evidencias decisivas
en el sentido de que la Escritura considera que la criatura
nonata es "vida" en el pleno sentido legal.
El enfoque del mnimo argumenta que "pero sin haber
muerte" se refiere exclusivamente a la madre. El resultado
neto, de acuerdo a este enfoque, es que el aborto o nacimiento
prematuro de la criatura no invoca la aplicacin de la lex
talonis ni que es considerado, legalmente, como asesinato o
prdida de vida. nicamente si hay complicaciones posterio-
a la madre se aplica la ecuacin del "ojo por
OJO, vida por vida". De este criterio se infiere que la Escritura
no considera que el feto sea "vida". El feto est, no obstante
protegido por la ley y su valor puede establecerse mediante
unjuicio legal. Algunos extienden esa idea aun ms, diciendo
que las indemnizaciones legales son iniciadas por los recla-
mos del marido aunque pueden ser impuestas. Esto implica
suponer que el "valor" del feto es determinado, en cierto
los valores subjetivos que le asignan los padres.
Las Escrituras tratan, en este "caso", con el aborto, es decir,
un producido (impuesto) desde afuera, que escapa al
designio de los padres que, presumiblemente, desean que el
llegue a su trmino. Entonces, el pasaje se vuelve
Irrelevante para la cuestin del aborto intencional realizado
de acuerdo con la voluntad y designio de los padres. El
enfoque del mnimo protege a los padres y no al feto.
La diferencia existente entre estas interpretaciones abarca
toda la del contemporneo. Aunque yo estoy
convencido de la Interpretacin del mximo, debo admitir
que el texto tiene un carcter problemtico y ambiguo.
304 Cmodebera vivir yo en este mundo? Laticadel aborto
305
La palabra aborto es usada solamente en sentido figurado
en el Nuevo Testamento. Lucas 1:39-42 es un pasaje frecuente-
mente citado para apoyar la postura antiaborto, por la referencia
a la visita que Mara hace a Isabel y "salt la criatura en su
vientre". Tambin se alude a otros pasajes que hablan de
personas concebidas en pecado y conocidas por Dios en el
vientre. El estudio exegtico trata de discernir si estas alusio-
nes deben tomarse como hiprboles o poesa religiosas. Sin
embargo, el mensaje de estos pasajes indica claramente que
Dios se ocupa e interesa por la historia del hombre antes de
su nacimiento.
Pilar de la polmica es la cuestin del comienzo de la vida.
Difcil resulta llegar a un acuerdo pues no se ha alcanzado
consenso. Se expresan diferentes puntos de vista en referencia
al proceso de la concepcin-nacimiento agregndose aqu el
problema de las variadas definiciones mdicas de la "vida"
misma.
Hay algunos que sostienen que el feto se vuelve persona en
el momento de nacer, existiendo buenas razones para argu-
mentar as. Hay una lnea demarcatoria clara que indica el
nuevo estado, el nuevo momento de la existencia inde-
pendiente en que mediante la supresin del cordn umbilical
--empieza la individualidad.
Otro punto de vista seala el momento de la concepcin;
otro, el momento en que el sistema circulatorio est plena-
mente desarrollado. Otros dicen que el principio de vida en el
Antiguo Testamento es el "hlito" o "soplo" de la vida, propio
al ser humano. Por lo tanto, la vida est presente cuando se
desarrollan los pulmones y el feto puede respirar por s
mismo.
El momento de la concepcin es considerado por muchos
grupos como el comienzo de la vida puesto que todo el
potencial de la personalidad est, entonces, presente. David y
otros hablan de su respectiva concepcin como parte de sus
historias personales.
Lo que pensemos del feto ser determinante del valor que
le asignemos. Hay gente que dicen que el embrin (trmino
habitualmente empleado para referirse al producto de la con-
cepcin durante sus primeras doce semanas) no es ms que
una burbuja de protoplasma. Otros aducen que es un simple
parsito de alta especializacin. Se lo compara con un cncer
por ser un tejido que crece ajeno a la madre y que su cuerpo
procura rechazar. Si la madre no lo rechazara sera mortal para
ella. Ciertamente estos son trminos muy emotivos que nu-
blan mucho el tema y representan un enfoque irresponsable.
Decir que un embrin es una burbuja de protoplasma es
hacerse culpable de una grave forma de reduccionismo. Igual-
mente inexacto es el vocablo "parsito" pues los parsitos
tienen un ciclo de vida independiente que incluye la repro-
duccin. En cuanto a la analoga del cncer, ste dejado a su
desarrollo natural destruye la vida. El embrin dejado a su
desarrollo natural produce vida: diferencia que no podemos
Ignorar.
La preocupacin crucial es, aqu, que podemos decir con
certeza que el feto es vida en potencia en cualquier estado de
su desarrollo, es un ser humano potencial con un alto nivel de
probabilidad de llegar a ser humano si es dejado al curso
normal de su vida. Teniendo esto presente, miremos ahora la
esencia del debate. Cul es la relacin del aborto con la
prohibicin bblica de asesinar? Dice algo la Biblia sobre la
destruccin de la vida potencial?
Recordemos que hay cinco distinciones en el Antiguo Tes-
tamento cuando se ampla la aplicacin de la prohibicin de
matar establecida por el Declogo, lo que incluye distinciones
del asesinato y del homicidio involuntario. Sin embargo,
tenemos en el Nuevo Testamento una aplicacin e interpreta-
cin autorizadas de esta prohibicin.
La prohibicin "no matars" no es una prohibicin univer-
sal de tomar la vida humana en cualquier contexto, sino que
es de alcance ms ~ m p l i o que el simple asesinato en primer
306
Cmodebera vivir yoen este mundo? Laticadel aborto 307
grado. Jess abarc en su concepto de este mandamiento, la
prohibicin del odio, el que puede entenderse como asesinato
del corazn. En efecto, Jess dice que la ley prohbe implci-
tamente el asesinato potencial (y el adulterio potencial).
Dejado a s mismo, el odio desemboca en asesinato; el deseo,
en adulterio. Jess dice que la ley prohbe el potencial de
destruir la vida, lo que no es igual que prohibir la destruccin
real del potencial de vida, aunque estn muy cerca de ser lo
mismo, con suficiente semejanza para plantear serias pregun-
tas sobre el aborto. Considerando la santidad de la vida, la
potencialidad es un punto que cuenta, claramente, para Jess.
Si consideramos seriamente el espritu de la ley, debemos
prestar atencin a las inferencias (comprensin implcita) de
un mandamiento en particular. Lo contrario a la prohibicin
debe aseverarse: lo que la ley afirma implcitamente es parte
del total de lo que la prohibicin niega explcitamente. Est
prohibida la insensible destruccin de la vida, lo cual contiene
un mandato implcito de fomentar la santidad y salvaguardia
de la vida. La santidad de la vida es la base suprema de la
prohibicin de asesinar. La cuestin es: abarca la santidad de
la vida la preocupacin interesada por el potencial de vida'?
No hay manera en que podamos demostrar decisi vamente que
es as. Pero a la luz del tremendo inters que tienen las
Escrituras para la defensa y preservacin de la vida humana,
el peso de la prueba debe recaer sobre aquellas que desean
destruir el potencial de la vida.
El derecho de la madre quiz sea el argumento ms fuerte
para apoyar las liberales leyes del aborto. Algunos grupos lo
contraponen con el derecho del nonato, pero la raz del asunto
va ms hondo. Bblicamente el problema consiste en tener en
cuenta el concepto del derecho de la mujer y de la responsa-
bilidad de la mujer. Tiene la mujer el derecho de quebrar la
ley natural? Es responsable ella por las consecuencias natu-
rales de sus actos voluntarios? No tenemos derechos absolu-
tos sobre nuestros cuerpos dentro de la esfera de la creacin,
hecho que se relaciona con este debate. El Antiguo Testamen-
to prohbe automutilarse. Si es malo mutilarse antes de con-
cebir, qu pasa con el mutilarse despus de concebir?
Otro argumento esgrimido para apoyar el aborto legal es el
argumento utilitario, que opta por el menor de dos males.
Dice que bajo las presentes restricciones, los nicos abortos
disponibles (aparte de los teraputicos) son los ilegales que
suelen ser riesgosos. Para proteger a las personas de sus
propias necedades, la sabidura dictamina legalizar el aborto.
Este argumento no se ocupa de dirimir si el aborto es o no
bueno. Cometer una felona es tambin actividad peligrosa,
pero el peligro no es la justificacin para legalizar el asalto y
robo a los bancos.
El tema de los abortos terapeticos debe tratarse en forma
separada. Por lo general, se emplean en dos situaciones:
cuando la vida y la salud fsica de la madre corre claro y
presente peligro; y cuando est en juego el bienestar psicol-
gico de la madre, especialmente en el caso en que la mujer
fue vctima de un violador. En el primer caso veamos dos
aspectos elementales. Algunos dicen que en el caso en que
peligra la vida de la madre, es mejor destruir el feto para
salvar a la madre. La vida real actual vale ms que la poten-
cial. Otros dicen que el feto debe ser salvado, basados en la
certeza opuesta a la probabilidad. Supongamos que la muerte
de la madre es 99 veces ms probable si se deja nacer a la
criatura. Si hay un aborto eso significa 100% de certeza de
muerte para la criatura. Si hay 1 probabilidad en 100 que
sobrevi van ambos, este grupo sostiene que debe tomarse esa
probabilidad.
La cuestin definitiva es la de la iglesia y el estado. Muchos
cristianos han asumido la actitud de que no es asunto de la
iglesia meterse en lo que legisla el estado puesto que la iglesia
no debe legislar la moral. Sin embargo, el estado tiene la
responsabilidad de legislar la moral. Las leyes del trnsito
tratan con los aspectos morales de nuestra forma de conducir
308 Cmodebera vivir yo en este mundo? Latica del aborto 309
automviles. La justicia es un asunto moral; las leyes son un
intento de fomentar la justicia. La esencia de la legislacin es
la moralidad. La iglesia tiene la responsabilidad de hablar a
la legislatura. La funcin primaria del estado es preservar la
sociedad y preservar la vida. Cuando el estado legisla en
forma que no respeta ni fomenta la santidad de la vida, la
iglesia debe hacer or su voz. Aunque reconocemos la sepa-
racin de poderes entre iglesia y estado, no podemos aceptar
la autonoma del estado ante Dios. El estado tambin sirve a
Dios. Si hay leyes a las cuales debe referirse la iglesia, sta es
una, puesto que el corazn del asunto es la santidad de la vida.
El debate dentro de la iglesia tiende a enfocarse en el
tertium quid, la tercera opcin, conocida como la posicin del
"derecho a elegir" o "derecho a optar", que ha ido aumentan-
do en popularidad.
Surgen pruebas de que la estrategia empleada por los que
favorecen el aborto, dirigidos por la Paternidad Planificada o
Planificacin Familiar, es la estrategia ms antigua de todas:
"divide y reinars". Los cuerpos protestantes principales han
recibido solicitudes para ayudar a la causa en pro del aborto
basados en la opresiva tirana del absolutismo catlico roma-
no, al cual se acusa de violar los derechos humanos. Las
clerecas y denominaciones protestantes, por lo menos buena
parte de ellos, en su ansia de erguirse contra el absolutismo y
manifestarse a favor de los derechos humanos, han defendido
el terreno medio entre los combatientes a favor de la vida y
los que pelean a favor del aborto. La va media, o moderada,
ha sido definida como la posicin en pro de elegir.
Dos son las vitales preguntas que deben encarar los que
forcejean con este tema principal de nuestra poca. La prime-
ra, cul es la diferencia prctica entre estar en pro del aborto
y estar en pro de elegir? Considerando la ley, el voto a favor
de elegir es un voto que favorece la posicin en pro del aborto,
cosa que los pro abortistas entienden muy bien. Nadie conoce
las cifras exactas, pero es evidente, como lo muestran las
encuestas, que un gran grupo de votantes, si es que no una
pluralidad de ellos, favorece la va media. Ciertamente es esta
va media la que ha movido el equilibrio del poder legislativo
y el peso de la opinin pblica hacia el lado de los pro aborto.
Omos decir a menudo: "Yo no me inclino por hacerme un
aborto, pero pienso que toda mujer tiene el derecho de elegir
-decidir- eso por s misma".
El nfasis se pone aqu en el concepto del "derecho" huma-
no; se dice que la madre tiene el derecho a disponer de su
propio cuerpo para tener el beb o librarse del feto. El punto
central no es el de las vctimas de violaciones o las madres
que arriesgan su vida en el parto; no, aqu se trata del aborto
a pedido por mera conveniencia. Esto impele la segunda
pregunta: Qu constituye un derecho moral y de dnde
vienen los derechos morales?
Como cristianos reconocemos, espero, que hay una profun-
da diferencia entre el derecho moral y el derecho legal. En
forma ideal, los derechos legales reflejan los derechos mora-
les, pero no siempre es as. Cmo establecer el derecho
moral para elegir el aborto? A partir de la ley natural? A
partir de la ley de Dios? Difcilmente. La ley natural aborrece
el aborto y la divina lo condena implcitamente.
El fundamento real del derecho a elegir el aborto est
basado en el querer. El supuesto inexpresado de la posicin
del derecho a elegir es que yo soy libre para elegir lo que
quiera: supuesto repugnante a Dios y a la naturaleza. Nunca
he tenido el derecho moral a hacer el mal. Puede que tenga el
derecho legal y civil a pecar, pero nunca el derecho moral.
Los nicos derechos morales que tengo son la recta justicia.
No es ms complejo el tema? No se relaciona el tema con
el problema de la intrusin del gobierno en nuestra vida
privada? Ciertamente que s. Conozco pocos paladines ms
fuertes que yo que abogan por el gobierno limitado. Detesto
los tentculos proliferantes del gobierno que presionan nues-
tras vidas, pero el propsito primordial del gobierno es,
310
Cmo debera vivir yo en este mundo?
bblicamente hablando, ejercer la restriccin de la humanidad
para fomentar, preservar y proteger la santidad de la vida. Esta
es la esencial razn de ser del gobierno humano.
Si el aborto a pedido es malo, nadie tiene el derecho moral
de elegirlo. Si es una ofensa contra la vida, el gobierno no
debe permitirlo. Los que tienen una posicin neutral capturan
la atencin de la actualidad, pero an no se ha encarado con
las repercusiones ticas que desencadena. Esta es la retirada
moral de nuestra poca: la vergenza de nuestras iglesias y de
sus lderes. Es hora de salir del escondite. Pro eleccin es pro
aborto. Aclrense eso y salgan de la fangosa mediana.
La tica
y
la conciencia
L
a funcin de la conciencia tiende a complicamos las
cosas en lo tocante a la decisin tica. Los mandamien-
tos de Dios son eternos, pero para obedecerlos debemos,
primero, apropiarnos internamente de ellos. El "rgano" de
tal internalizacin ha recibido, clsicamente, el nombre de la
conciencia. Algunos describen esta nebulosa voz interior
como la voz de Dios dentro nuestro. La conciencia es una
parte misteriosa del ser interior del hombre. Dentro de la
conciencia yace la personalidad, en un secreto receso oculto,
tan escondido que, a veces, funciona sin que nos demos
cuenta inmediatamente de ella. Cuando Freud trajo la hipno-
sis al palacio de la respetable investigacin cientfica, los
hombres empezaron a explorar el subconsciente y a examinar
esas ntimas cavernas de la personalidad. Encontrarse con la
conciencia propia puede ser una experiencia sobrecogedora.
Descubrir la voz interior puede ser como "mirar dentro del
mismo infierno"; como lo ha dicho un psiquiatra.
De todos modos, tendemos a pensar de la conciencia como
de algo celestial, como un punto de contacto con Dios en vez
de un rgano infernal. Pensamos en la caricatura enfrentada
a una decisin tica que tiene a un ngel instalado en un
hombro y a un diablo en el otro, que juegan a la guerra con la
312 Cmo debera vivir yo en este mundo? La tica y la conciencia
313
cabeza del pobre hombre. La conciencia puede ser una voz
del cielo o del infierno; puede mentir como tambin presio-
narnos hacia la verdad. Es una voz con dos lados en su boca,
que tiene la capacidad de acusar o excusar.
Walt Disney populariz el corito "Que tu conciencia te
gue" que en el caso ptimo es la teologa de Pepe, el grillo.
La conciencia no es el tribunal supremo de apelacin en
materia de conductajusta y recta para el cristiano. La concien-
cia es importante, pero no es normativa. Es capaz de distor-
sionar y de guiar mal. Es mencionada treinta y una veces en
el Nuevo Testamento, con abundantes referencias a su capa-
cidad de cambiar. La conciencia puede ser sellada y erosiona-
da, desensibilizndose a causa del pecado repetido. Jeremas
describe a Israel as "has tenido frente de ramera, y no quisiste
tener vergenza" (3:3) pues, debido a sus repetidas transgre-
siones, Israel perdi la capacidad de sonrojarse igual que la
prostituta y lleg tambin la conciencia encallecida junto con
la tiesa cerviz y el endurecido corazn. El socipata puede
asesinar sin remordimientos, estando inmune a los pinchazos
comunes de la conciencia.
Aunque la conciencia no es el tribunal supremo de la tica,
es peligroso ir contra ella. Recordemos a Lutero en la Dieta de
Worms, temblando en su agona ante la enorme presin moral
que enfrentaba. Cuando se le pidi que se retractara, dijo estas
palabras: "Mi conciencia est cautivada por la Palabra de
Dios. Actuar contra la conciencia no es bueno ni seguro".
El grfico uso que hace Lutero de la palabra "cautivada"
ilustra el poder visceral que puede ejercer sobre la persona la
compulsin de su conciencia. En cuanto la persona es apre-
sada por la voz de la conciencia, se enjaeza y utiliza un poder
mediante el cual pueden ejecutarse actos de heroico valor. La
conciencia capturada por la Palabra de Dios es, a la vez, noble
y poderosa.
Tuvo Lutero razn al decir que "actuar contra la concien-
cia no es bueno ni seguro"? Debemos examinar esto con
mucho cuidado, so pena de cortarnos los dedos con el filo de
la navaja tica. Si la conciencia puede ser mal informada o
distorsionada, por qu no actuar contra ella?, debemos
seguir a nuestra conciencia y pecar? Aqu tenemos un dilema
del tipo del doble riesgo. Si seguimos nuestra conciencia y
pecamos, seguimos siendo culpables de pecar por cuanto se
nos exige tener rectamente informada nuestra conciencia
mediante la Palabra de Dios. Sin embargo, si actuamos contra
nuestra conciencia, tambin somos culpables de pecado. El
pecado no puede ser localizado en lo que hacemos sino, ms
bien, en el hecho de que hemos cometido un acto que creemos
es malo. Aqu entra el principio bblico que dice que todo lo
que no es de fe es pecado. Por ejemplo, si se le ensea a una
persona que es pecado pintarse los labios y llega a crerselo
y, entonces, se pinta los labios, esa persona peca. El pecado
no radica en el lpiz labial, sino en la intencin de actuar
contra lo que uno cree es mandamiento de Dios.
El dilema del doble riesgo exige que nos esforcemos dili-
gentemente por llevar nuestras conciencias a estar en armona
con la mente de Cristo so pena que la conciencia carnal nos
conduzca a desobedecer. Necesitamos una conciencia redimi-
da, una conciencia del espritu ms que de la carne.
La manipulacin de la conciencia puede ser fuerza destruc-
tora en la comunidad cristiana. Los legalistas suelen ser
maestros de la manipulacin de la culpa mientras que los
antinomianos dominan el arte de la callada negacin. La
conciencia es un delicado instrumento que debe ser respetado.
Uno que busque influir las conciencias ajenas, acarrea consigo
la pesada responsabilidad de mantener la integridad de la perso-
nalidad propia de la otra persona tal como la hecho Dios. Cuando
imponemos culpa falsa a las otras personas, paralizamos a
nuestro prjimo encadenndolo ah donde Dios los ha dejado
libres. Cuando les urgimos la falsa inocencia, contribuimos a
que ellos cometan delitos y, as, los exponemos al juicio de
Dios.
Conclusin
A
s pues, dnde estamos ahora, al final de este viaje
arremolinado de "teologa prctica"? Hemos entendido
algo de los caminos y mandamientos de Dios, pero como
dijimos al comenzar, la verdadera teologa no se queda en la
cabeza, sino que es absorbida por el corazn y expresada en
la vida de uno. Si este libro permanece al mero nivel del
conocimiento terico y no representa diferencia alguna para
tu vida, entonces no adelantaste gran trecho ms que el
acadmico escptico.
La vida cristiana es vivida por principios, principios extra-
dos del carcter de Dios tal como nos es revelado en la
Sagrada Escritura. Es bueno que nosotros estudiemos estos
principios, pero estamos luchando en dos frentes. Primero,
debemos discernir lo que es bueno, esto es, debemos conocer
cul es el bien para hacer. Segundo, debemos dominar el
coraje moral para hacer el bien.
Cada paso de nuestro crecimiento teolgico requiere com-
promiso activo. Podemos aprender todo lo que se pueda saber
sobre quin es Jess, pero si no comprometemos nuestras
316 Conclusin
vidas con y a l, ese conocimiento nos sirve muy poco. Hasta los
demonios creen los hechos de y sobre Jess. Nosotros tenemos
que inclinarnos reverente en humilde devocin ante l.
Lo mismo vale para la oracin. Una vez que tenemos
acceso al Padre por medio de Jess, nos acercamos confia-
damente al trono de gracia? Podemos saberlo todo sobre la
manera de orar y la forma de responder que tiene Dios, pero
todo eso es intil si no nos arrodillamos y oramos.
En forma similar podemos entender la voluntad de Dios
para cada faceta de nuestras vidas. Podemos saber qu quiere
l para nuestros trabajos, nuestros matrimonios, y as por el
estilo, pero estamos creciendo en nuestra obediencia a la
revelada voluntad de Dios? Estamos siguiendo verdadera-
mente Sus deseos?
Estudiar los temas ticos a la luz de los principios bblicos
ayuda a eliminar las zonas grises de la confusin. Somos
menos vulnerables a la seduccin del compromiso moral al
tener mayor seguridad en lo que Dios exige. La claridad del
entendimiento fortalece la voluntad al ilustrar c iluminar la
mente. Por cierto, que entender claramente lo bueno no ga-
rantiza el desempeo real y presente de ello pues, para eso,
dependemos de la gracia de Dios. Sin embargo, el entendi-
miento ayuda y refuerza la voluntad al fortalecer la voz de la
santa conciencia. Nuestra meta es hacer la voluntad de Dios
y "sta" dice la Escritura, "es la voluntad de Dios: vuestra
santificacin" (I Tesalonicenses 4:3).
Yo oro que el final de este libro sea el comienzo de la
victoria para ti en ambos frentes. Ruego al Padre:
Os d espritu de sabidura y de revelacin en el conoci-
miento de l, alumbrando los ojos de vuestro entendi-
miento, para quesepis ... cul es lasupereminentegran-
dezade su poder para con nosotros los quecreemos.
Efesios 1:17-19