Está en la página 1de 20

La Riqueza de las Naciones

Adam Smith

LIBRO PRIMERO De las causas del progreso en las facultades productivas del trabajo, y del modo como un producto se distribuye naturalmente entre las diferentes clases del pueblo CAPTULO I DE LA DIVISIN DEL TRABAJO El progreso ms importante en las facultades productivas del trabajo, y gran parte de la aptitud, destreza y sensatez con que ste se aplica o dirige, por doquier, parecen ser consecuencia de la divisin del trabajo. Los efectos de la divisin del trabajo en los negocios generales de la sociedad se entendern ms fcilmente considerando la manera como opera en algunas de las manufacturas. Generalmente se cree que tal divisin es mucho mayor en ciertas actividades econmicas de poca importancia, no porque efectivamente esa divisin se extreme ms que en otras actividades de importancia mayor, sino porque en aquellas manufacturas que se destinan a ofrecer satisfactores para las pequeas necesidades de un reducido nmero de personas, el nmero de operarios ha de ser pequeo, y los empleados en los diversos pasos o etapas de la produccin se pueden reunir generalmente en el mismo taller y a la vista del espectador. Por el contrario, en aquellas manufacturas destinadas a satisfacer los pedidos de un gran nmero de personas, cada uno de los diferentes ramos de la obra emplea un nmero tan considerable de obreros, que es imposible juntados en el mismo taller. Difcilmente podemos abarcar de una vez, con la mirada, sino los obreros empleados en un ramo de la produccin. Aun cuando en las grandes manufacturas la tarea se puede dividir realmente en un nmero de operaciones mucho mayor que en otras manufacturas ms pequeas, la divisin del trabajo no es tan obvia y, por consiguiente, ha sido menos observada. Tomemos como ejemplo una manufactura de poca importancia, pero a cuya divisin del trabajo se ha hecho muchas veces referencia: la de fabricar alfileres. Un obrero que no haya sido adiestrado en esa clase de tarea (convertida por virtud

de la divisin del trabajo en un oficio nuevo) y que no est acostumbrado a manejar la maquinaria que en l se utiliza (cuya invencin ha derivado, probablemente, de la divisin del trabajo), por ms que trabaje, apenas podra hacer un alfiler al da, y desde luego no podra confeccionar ms de veinte. Pero dada la manera como se practica hoy da la fabricacin de 'alfileres, no slo la fabricacin misma constituye un oficio aparte, sino que est dividida en varios ramos, la mayor parte de los cuales tambin constituyen otros tantos oficios distintos. Un obrero estira el alambre, otro lo endereza, un tercero lo va cortando en trozos iguales, un cuarto hace la punta, un quinto obrero est ocupado en limar el extremo donde se va a colocar la cabeza: a su vez la confeccin de la cabeza requiere dos o tres operaciones distintas: fijarla es un trabajo especial, esmaltar los alfileres, otro, y todava es un oficio distinto colocarlos en el papel. En fin, el importante trabajo de hacer un alfiler queda dividido de esta manera en unas dieciocho operaciones distintas, las cuales son desempeadas en algunas fbricas por otros tantos obreros diferentes, aunque en otras un solo hombre desempee a veces dos o tres operaciones. He visto una pequea fbrica de esta especie que no empleaba ms que diez obreros, donde, por consiguiente, algunos de ellos tenan a su cargo dos o tres operaciones. Pero a pesar de que eran pobres y, -por lo tanto, no estaban bien provistos de la maquinaria debida, podan, cuando se esforzaban, hacer entre todos, diariamente, unas doce libras de alfileres. En cada libra haba ms de cuatro mil alfileres de tamao mediano. Por consiguiente, estas diez personas podan hacer cada da, en conjunto, ms de cuarenta y ocho mil alfileres, cuya cantidad, dividida entre diez, correspondera a cuatro mil ochocientas por persona. En cambio si cada uno hubiera trabajado separada e independientemente, y ninguno hubiera sido adiestrado en esa clase de tarea, es seguro que no hubiera podido hacer veinte, o, tal vez, ni un solo alfiler al da; es decir, seguramente no hubiera podido hacer la doscientas cuarentava parte, tal vez ni la cuatro-mil-ochocientos-ava parte de lo que son capaces de confeccionar en la actualidad gracias a la divisin y combinacin de las diferentes operaciones en forma conveniente. En todas las dems manufacturas y artes los efectos de la divisin del trabajo son muy semejantes a los de este oficio poco complicado, aun cuando en muchas de ellas el trabajo no puede ser objeto de semejante subdivisin ni reducirse a una tal simplicidad de operacin. Sin embargo, la divisin del trabajo, en cuanto puede ser aplicada, ocasiona en todo arte un aumento proporcional en las facultades productivas del trabajo. Es de suponer que la diversificacin de numerosos empleos y actividades econmicas en consecuencia de esa, ventaja. Esa separacin se produce generalmente con ms amplitud en aquellos pases que han alcanzado un. nivel ms alto de laboriosidad y progreso, pues generalmente es obra de muchos, en una sociedad culta, lo que hace uno solo, en estado de atraso. En todo pas adelantado, el labrador no es ms que labriego y el artesano no es sino menestral. Asimismo, el trabajo necesario para producir un producto acabado se reparte, por regla general, entre muchas manos.

Cuntos y cun diferentes oficios no se advierten en cada ramo de las manufacturas de lino y lana, desde los que cultivan aquella planta o cuidan el velln hasta los bataneros y blanqueadores, aprestadores y tintoreros? La agricultura, por su propia naturaleza, no admite tantas subdivisiones del trabajo, ni hay divisin tan completa de .sus operaciones como en las manufacturas. Es imposible separar tan completamente la ocupacin del ganadero y del labrador, como se separan los oficios del carpintero y del herrero. El hilandero generalmente es una persona distinta del tejedor; pero la persona que ara, siembra, cava y recolecta el grano suele ser la misma. Como la oportunidad de practicar esas distintas clases de trabajo va producindose con el transcurso de las estaciones del ao es imposible que un hombre est dedicado constantemente. a una sola tarea. Esta imposibilidad de hacer una separacin tan completa de los diferentes ramos de labor en la agricultura es quiz la razn de por qu el progreso de las aptitudes productivas del trabajo en dicha ocupacin no siempre corre parejas con los adelantos registrados en las manufacturas. Es verdad que las naciones ms opulentas superan por lo comn a sus vecinas en la agricultura y en las manufacturas, pero generalmente las aventajan ms en stas que en aqulla. Sus tierras estn casi siempre mejor cultivadas, y como se invierte en ellas ms capital y trabajo, producen ms, en proporcin a la extensin y fertilidad natural del suelo. Ahora bien, esta superioridad del producto raras veces. excede considerablemente en proporcin al mayor trabajo empleado y a los gastos ms cuantiosos en que ha incurrido. En la agricultura, el trabajo del pas rico no siempre es mucho ms productivo que el del pobre o, por lo menos, no es tan fecundo como suele serlo en las manufacturas. El grano del pas rico, aunque la calidad sea la misma, no siempre es tan barato en el mercado como el de un pas pobre. El trigo de Polonia, en las mismas condiciones de calidad, es tan barato como el de Francia, a pesar de la opulencia y adelantos de esta ltima nacin. El trigo de Francia, en las provincias trigueras, es tan bueno y tiene casi el mismo precio que el de Inglaterra, la mayor parte de los aos, aunque en progreso y riqueza aquel pas sea inferior a ste. Sin embargo, las tierras de pan llevar de Inglaterra estn mejor cultivadas que las de Francia, y las de esta nacin, segn se afirma, lo estn mejor que las de Polonia. Aunque un pas pobre, no obstante la inferioridad de sus cultivos, puede competir en cierto modo con el rico en la calidad y precio de sus granos, nunca podr aspirar a semejante competencia en las manufacturas, si stas corresponden a las circunstancias del suelo, del clima y de la situacin de un pas prspero. Las sedas de Francia son mejores y ms baratas que las de Inglaterra, porque la manufactura de la seda, debido a los altos derechos que se pagan actualmente en la importacin de la seda en rama, no se adapta tan bien a las condiciones climticas de Inglaterra como a las de "Francia. Pero la quincallera y las telas de lana corrientes de Inglaterra son superiores, sin comparacin, a las de Francia, y mucho ms baratas en la misma calidad. Segn informaciones, en Polonia escasea la mayor parte de las manufacturas, con excepcin de las ms rudimentarias de utensilios domsticos, sin las cuales ningn pas puede existir de una manera conveniente. 3

Este aumento considerable en la cantidad de productos que un mismo nmero de personas puede confeccionar, como consecuencia de la divisin del trabajo, procede de tres circunstancias distintas: primera, de la mayor destreza de cada obrero en particular; segunda, del ahorro de tiempo que comnmente se pierde al pasar de una ocupacin a otra, y por ltimo, de la invencin. de un gran nmero de mquinas, que facilitan y abrevian el trabajo, capacitando a un hombre para hacer la labor de muchos. En primer lugar, el progreso en la destreza del obrero incrementa la cantidad de trabajo que puede efectuar, y la divisin del trabajo, al reducir la tarea del hombre a una operacin sencilla, y hacer de sta la nica ocupacin de su vida, aumenta considerablemente la pericia del operario. Un herrero corriente, que nunca haya hecho clavos, por diestro que sea en el manejo del martillo, apenas har al da doscientos o trescientos clavos, y aun stos no de buena calidad. Otro que est acostumbrado a hacerlos, pero cuya nica o principal ocupacin, no sea sa, rara vez podr llegar a fabricar al da ochocientos o mil, por mucho empeo que ponga en la tarea. Yo he observado varios muchachos, menores de veinte aos, que por no haberse ejercitado en otro menester que el de hacer clavos, podan hacer cada uno, diariamente, ms de dos mil trescientos, cuando se ponan a la obra. Hacer un clavo no es indudablemente una de las tareas ms sencillas. Una misma persona tira del fuelle, aviva o modera el soplo, segn convenga, caldea el hierro y forja las diferentes partes del clavo, teniendo que cambiar el instrumento para formar la cabeza. Las diferentes operaciones en que se subdivide el trabajo de hacer un alfiler o un botn de metal son, todas ellas, mucho ms sencillas y, por lo tanto, es mucho mayor la destreza de la persona que no ha tenido otra ocupacin en su vida. La velocidad con que se ejecutan algunas de estas operaciones en las manufacturas excede a cuanto pudieran suponer quienes nunca lo han visto, respecto a la agilidad de que es susceptible la mano del hombre. En segundo lugar, la ventaja obtenida al ahorrar el tiempo que por lo regular se pierde, al pasar de una clase de operacin a otra, es mucho mayor de lo que a primera vista pudiera imaginarse. Es imposible pasar con mucha rapidez de una labor a otra, cuando la segunda se hace en sitio distinto y con instrumentos completamente diferentes. Un tejedor rural, que al mismo tiempo cultiva una pequea granja, no podr por menos de perder mucho tiempo al pasar del telar al campo y del campo al telar. Cuando las dos labores se pueden efectuar en el mismo lugar, se perder indiscutiblemente menos tiempo; pero la prdida, aun en este caso, es considerable. No hay hombre que no haga una pausa, por pequea que sea, al pasar la mano de una ocupacin a otra. Cuando comienza la nueva tarea rara vez est alerta y pone inters; la mente no est en lo que hace y durante algn tiempo ms bien se distrae que aplica su esfuerzo de una manera diligente.

El hbito de remolonear y de proceder con indolencia que, naturalmente, adquiere todo obrero del campo, las ms de las veces por necesidad -ya que se ve obligado a mudar de labor y de herramientas cada media hora, y a emplear las manos de veinte maneras distintas al cabo del da-, lo convierte, por lo regular, en lento e indolente, incapaz de una dedicacin intensa aun en las ocasiones ms urgentes. Con independencia, por lo tanto, de su falta de destreza, esta causa, por s sola, basta a reducir considerablemente la cantidad de obra que seda capaz de producir. En tercer lugar, y por ltimo, todos comprendern cunto se facilita y abrevia el trabajo si se emplea maquinaria apropiada. Sobran los ejemplos, y as nos limitaremos a decir que la invencin de las mquinas que facilitan y abrevian la tarea, parece tener su origen en la propia divisin del trabajo. El hombre adquiere una mayor aptitud para descubrir los mtodos ms idneos y expeditos, a fin de alcanzar un propsito, cuando tiene puesta toda su atencin en un objeto, que no cuando se distrae en una gran variedad de cosas. Debido a la divisin del trabajo toda su atencin se concentra naturalmente en un solo y simple objeto. Naturalmente puede esperarse que uno u otro de cuantos se emplean en cada una de las ramas del trabajo encuentre pronto el mtodo ms fcil y rpido de ejecutar su tarea, si la naturaleza de la obra lo permite. Una gran parte de las mquinas empleadas en esas manufacturas, en las cuales se halla muy subdividido el trabajo, fueron al principio invento de artesanos comunes, pues hallndose ocupado cada uno de ellos en una operacin sencilla, toda su imaginacin se concentraba en la bsqueda de mtodos rpidos y fciles para ejecutarla. Quien haya visitado con frecuencia tales manufacturas habr visto muchas mquinas interesantes inventadas por los mismos obreros, con el fin de facilitar y abreviar la parte que les corresponde de la obra. En las primeras mquinas de vapor haba un muchacho ocupado, de una manera constante, en abrir y cerrar alternativamente la comunicacin entre la caldera y el cilindro, a medida que suba o bajaba el pistn. Uno de esos muchachos, deseoso de jugar con sus camaradas, observ que atando una cuerda en la manivela de la vlvula, que abra esa comunicacin con la otra parte de la mquina, aqulla poda abrirse y cerrarse automticamente, dejndole en libertad de divertirse con sus compaeros de juegos. As, uno de los mayores adelantos que ha experimentado ese tipo de mquinas desde que se invent, se debe a un muchacho ansioso de economizar su esfuerzo. Esto no quiere decir, sin embargo, que todos los adelantos en la maquinaria hayan sido inventados por quienes tuvieron la oportunidad de usarlas. Muchos de esos progresos se deben al ingenio de los fabricantes, que han convertido en un negocio particular la produccin de mquinas, y algunos otros proceden de los llamados filsofos u hombres de especulacin, cuya actividad no consiste en hacer cosa alguna sino en observarlas todas y, por esta razn, son a veces capaces de combinar o coordinar las propiedades de los objetos ms dispares. Con el progreso de la sociedad, la Filosofa y la especulacin se convierten, como 5

cualquier otro ministerio, en el afn y la profesin de ciertos grupos de ciudadanos. Como cualquier otro empleo, tambin se se subdivide en un gran nmero de ramos diferentes, cada uno de los cuales ofrece cierta ocupacin especial a cada grupo o categora de filsofos. Tal subdivisin de empleos en la Filosofa, al igual de lo que ocurre en otras profesiones, imparte destreza y ahorra mucho tiempo. Cada uno de los individuos se hace ms experto en su ramo, se produce ms en total y la cantidad de ciencia se acrecienta considerablemente. La gran multiplicacin de producciones en todas las artes, originadas en la divisin del trabajo, da lugar, en una sociedad bien gobernada, a esa opulencia universal que se derrama hasta las clases inferiores del pueblo. Todo obrero dispone de una cantidad mayor de su propia obra, en exceso de sus necesidades, y como cualesquiera otro artesano, se halla en la misma situacin, se encuentra en condiciones de cambiar una gran cantidad de sus propios bienes por una gran cantidad de los creados por otros; o lo que es lo mismo, por el precio de una gran cantidad de los suyos. El uno provee al otro de lo que necesita, y recprocamente, con lo cual se difunde una general abundancia en todos los rangos de la sociedad. Si observamos las comodidades de que disfruta cualquier artesano o jornalero, en un pas civilizado y laborioso, veremos cmo excede a todo clculo el nmero de personas que concurren a procurarle aquellas satisfacciones, aunque cada uno de ellos slo contribuya con una pequea parte de su actividad. Por basta que sea, la chamarra de lana, pongamos por caso, que lleva el jornalero, es producto de la labor conjunta de muchsimos operarios. El pastor, el que clasifica la lana, el cardador, el amanuense, el tintorero, el hilandero, el tejedor, el batanero, el sastre, y otros muchos, tuvieron que conjugar sus diferentes oficios para completar una produccin tan vulgar. Adems de esto cuntos tratantes y arrieros no hubo que emplear para transportar los materiales de unos a otros de estos mismos artesanos, que a veces viven en regiones apartadas del pas! Cunto comercio y navegacin, constructores de barcos, marineros, fabricantes de velas y jarcias no hubo que utilizar para conseguir los colorantes usados por el tintorero y que, a menudo, proceden de los lugares ms remotos del mundo! Y qu variedad de trabajo se necesita para producir las herramientas del ms modesto de estos operarios! Pasando por alto maquinarias tan complicadas como el barco del marinero, el martinete del forjador y el telar del tejedor, consideraremos solamente qu variedad de labores no se requieren para lograr una herramienta tan sencilla como las tijeras, con las cuales el esquilador corta la lana. El minero, el constructor del horno para fundir el mineral ,el fogonero que alimenta el crisol, el ladrillero, el albail, el encargado de la buena marcha del horno, el del martinete, el forjador, el herrero, todos deben coordinar sus artes respectivas para producir las tijeras. Si del mismo modo pasamos a examinar todas las partes del vestido y del ajuar del obrero, la camisa spera que cubre sus carnes, los zapatos que protegen sus pies, la cama en que yace, y todos los diferentes artculos de su menaje, como el hogar en que prepara su comida, el 6

carbn que necesita para este propsito -sacado de las entraas de la tierra, y acaso conducido hasta all despus de una larga navegacin y un dilatado transporte terrestre-, todos los utensilios de su cocina, el servicio de su mesa, los cuchillos y tenedores, los platos de peltre o loza, en que dispone y corta sus alimentos, las diferentes manos empleadas en preparar el pan y la cerveza, la vidriera que, sirvindole abrigo y sin impedir la luz, le protege del viento y de la lluvia, con todos los conocimientos y el arte necesarios para preparar aquel feliz y precioso invento, sin el cual apenas se conseguira una habitacin confortable en las regiones nrdicas del mundo, juntamente con los instrumentos indispensables a todas las diferentes clases de obreros empleados en producir tanta cosa necesaria; si nos detenemos, repito, a examinar todas estas cosas y a considerar la variedad de trabajos que se emplean en cualquiera de ellos, entonces nos daremos cuenta de que sin la asistencia y cooperacin de millares de seres humanos, la persona ms humilde en un pas civilizado no podra disponer de aquellas cosas que se consideran las ms indispensables y necesarias. Realmente, comparada su situacin con el lujo extravagante del grande, no puede por menos de aparecrsenos simple y frugal; pero con todo eso, no es menos cierto que las comodidades de un prncipe europeo no exceden tanto las de un campesino econmico y trabajador, como las de ste superan las de muchos reyes de frica, dueos absolutos de la Vida y libertad de diez mil salvajes desnudos.

CAPITULO II DEL PRINCIPIO QUE MOTIVA LA DIVISIN DEL TRABAJO Esta divisin del trabajo, que tantas ventajas reporta, no es en su origen efecto de la sabidura humana, que prev y se propone alcanzar aquella general opulencia que de l se deriva. Es la consecuencia gradual, necesaria aunque lenta, de una cierta propensin de la naturaleza humana que no aspira a una utilidad tan grande: la Propensin a permutar, cambiar y negociar una cosa por otra. No es nuestro propsito, de momento, investigar si esta propensin es uno de esos principios innatos en la naturaleza humana, de los que no puede darse una explicacin ulterior, o si, como parece ms probable, es la consecuencia de las facultades discursivas y del lenguaje. Es comn a todos los hombres y no se encuentra en otras especies de animales, que desconocen esta y otra clase de avenencias. Cuando dos galgos corren una liebre, parece que obran de consuno. Cada uno de ellos parece que la echa a su compaero o la intercepta cuando el otro la dirige hacia l: mas esto, naturalmente, no es la consecuencia de ningn convenio, sino el resultado accidental y simultneo de sus instintos coincidentes en el mismo objeto. Nadie ha visto todava que los perros cambien de una manera deliberada y equitativa un hueso por otro. Nadie ha visto tampoco que un animal de a entender a otro, con sus ademanes o expresiones guturales, esto es mo, o tuyo, o estoy dispuesto a cambiarlo por aquello. Cuando un animal desea obtener cualquier cosa del hombre o de un irracional no tiene otro medio de persuasin sino el halago. El cachorro acaricia a la madre y el perro procura con mil zalameras atraer la atencin del dueo, cuando ste se sienta a comer, para conseguir que le d algo. El hombre utiliza las mismas artes con sus semejantes, y cuando no encuentra otro modo de hacerlo actuar conforme a sus intenciones, procura granjearse su voluntad procediendo en forma servil y lisonjera. Mas no en todo momento se le ofrece ocasin de actuar as. En una sociedad civilizada necesita a cada instante la cooperacin y asistencia de la multitud, en tanto que su vida entera apenas le basta para conquistar la amistad de contadas personas. En casi todas las otras especies zoolgicas el individuo, cuando ha alcanzado la madurez, conquista la independencia y no necesita el concurso de otro ser viviente. Pero el hombre reclama en la mayor parte de las circunstancias la ayuda de sus semejantes y en vano puede esperarla slo de su benevolencia. La conseguir con mayor seguridad interesando en su favor el egosmo de los otros y hacindoles ver que es ventajoso para ellos hacer lo que les pide. Quien propone a otro un trato le est haciendo una de esas proposiciones. Dame lo que necesito y tendrs lo que deseas, es el sentido de 8

cualquier clase de oferta. y as obtenemos de los dems la mayor parte de los servicios que necesitamos. No es la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero la que nos procura el alimento, sino la consideracin de su propio inters. No invocamos sus sentimientos humanitarios sino su egosmo; ni les hablamos de nuestras necesidades, sino de sus ventajas. Slo el mendigo depende principalmente de la benevolencia de sus conciudadanos; pero no en absoluto. Es cierto que la caridad de gentes bien dispuestas le suministra la subsistencia completa; pero, aunque esta condicin altruista le procure todo lo necesario, la caridad no satisface sus deseos en la medida en que la necesidad se presenta: la mayor parte de sus necesidades eventuales se remedian de la misma manera que las de otras personas, por trato, cambio o compra. Con el dinero que recibe compra comida, cambia la ropa vieja que se le da por otros vestidos viejos tambin, pero que le vienen mejor, o los entrega a cambio de albergue, alimentos o moneda, cuando as lo necesita. De la misma manera que recibimos la mayor parte de los servicios mutuos que necesitamos, por convenio, trueque o compra, es esa misma inclinacin a la permuta la causa originaria de la divisin del trabajo. En una tribu de cazadores o pastores un individuo, pongamos por caso, hace las flechas o los arcos con mayor presteza y habilidad que otros. Con frecuencia los cambia por ganado o por caza con sus compaeros, y encuentra, al fin, que por este procedimiento consigue una mayor cantidad de las dos cosas que si l mismo hubiera salido al campo para su captura. Es as cmo, siguiendo su propio inters, se dedica casi exclusivamente a hacer arcos y flechas, convirtindose en una especie de armero. Otro destaca en la construccin del andamiaje y del techado de sus pobres chozas o tiendas, y as se acostumbra a ser til a sus vecinos, que le recompensan igualmente con ganado o caza, hasta que encuentra ventajoso dedicarse por completo a esa ocupacin, convirtindose en una especie de carpintero constructor. Parejamente otro se hace herrero o calderero, el de ms all curte o trabaja las pieles, indumentaria habitual de los salvajes. De esta suerte; la certidumbre de poder cambiar el exceso del producto de su propio trabajo, despus de satisfechas sus necesidades, por la parte del producto ajeno que necesita, induce al hombre a dedicarse a una sola ocupacin, cultivando y perfeccionando el talento o el ingenio que posea para cierta especie de labores. La diferencia de talentos naturales en hombres diversos no es tan grande como vulgarmente se cree, y la gran variedad de talentos que parece distinguir a los hombres de diferentes profesiones, cuando llegan a la madurez es, las ms de las veces, efecto y no causa de la divisin del trabajo. Las diferencias ms dispares de caracteres, entre un filsofo y un mozo de cuerda, pongamos por ejemplo, no proceden tanto, al parecer, de la naturaleza como del hbito, la costumbre o la educacin. En los primeros pasos de la vida y durante los seis u ocho primeros aos de edad fueron probablemente muy semejantes, y ni sus padres ni sus 9

camaradas advirtieron diferencia notable. Poco ms tarde comienzan a emplearse en diferentes ocupaciones. Es entonces cuando la diferencia de talentos comienza a advertirse y crece por grados, hasta el punto de que la vanidad del filsofo apenas encuentra parigual. Mas sin la inclinacin al cambio, a la permuta y a la venta cada uno de los seres humanos hubiera tenido que procurarse por su cuenta las cosas necesarias y convenientes para la vida. Todos hubieran tenido las mismas obligaciones que cumplir e idnticas obras que realizar y no hubiera habido aquella diferencia de empleos que propicia exclusivamente la antedicha variedad de talentos. Y as como esa posicin origina tal diferencia de aptitudes, tan acusada entre hombres de diferentes profesiones, esa misma diversidad hace til la diferencia. Muchas agrupaciones zoolgicas pertenecientes a la misma especie, reciben de la naturaleza diferencias ms notables en sus instintos de las que observamos en el talento del hombre como consecuencia de la educacin o de la costumbre. Un filsofo no difiere tanto de un mozo de cuerda en su talento por causa de la naturaleza como se distingue un mastn de un galgo, un galgo de un podenco o ste de un perro de pastor. Esas diferentes castas de animales, no obstante pertenecer a la misma especie, apenas se ayudan unas a otras. La fuerza del mastn no encuentra ayuda en la rapidez del galgo, ni en la sagacidad del podenco o en la docilidad del perro que guarda el ganado. Los efectos de estas diferencias en la constitucin de los animales no se pueden aportar a un fondo comn ni contribuyen al bienestar y acomodamiento de las respectivas especies, porque carecen de disposicin para cambiar o permutar. Cada uno de los animales se ve as constreido a sustentarse y defenderse por s solo, con absoluta independencia, y no deriva ventaja alguna de aquella variedad de instintos de que le dot la naturaleza. Entre los hombres, por el contrario, los talentos ms dispares se caracterizan por su mutua utilidad, ya que los respectivos productos de sus aptitudes se aportan a un fondo comn, en virtud de esa disposicin general para el cambio, la permuta o el trueque, y tal circunstancia permite a cada uno de ellos comprar la parte que necesitan de la produccin ajena.

10

CAPITULO III LA DIVISIN DEL TRABAJO SE HALLA LIMITADA POR LA EXTENSIN DEL MERCADO

As como la facultad de cambiar motiva la divisin del trabajo, la amplitud de esta divisin se halla limitada por la extensin de aquella facultad o, dicho en otras palabras, por la extensin del mercado. Cuando ste es muy pequeo, nadie se anima a dedicarse por entero a una ocupacin, por falta de capacidad para cambiar el sobrante del producto de su trabajo, en exceso del propio consumo, por la parte que necesita de los resultados de la labor de otros. Existen ciertas actividades econmicas, aun de la clase nfima, que no pueden sostenerse como no sea en poblaciones grandes. Un mozo de cuerda, por ejemplo, no podr encontrar medios de vida ni empleo sino en ellas. La aldea constituye para l un campo muy limitado y aun una poblacin, provista de un mercado corriente, es insuficiente para proporcionarle una ocupacin constante. En los caseros y pequeas aldeas diseminadas en regiones desrticas, como ocurre en las tierras altas de Escocia, el campesino es el carnicero, panadero y cervecero de la familia. En tales circunstancias apenas si lograremos encontrar un herrero, un carpintero o un albail a menos de veinte millas de distancia de otro de su misma profesin. Las familias que viven diseminadas a ocho o diez millas de distancia unas de otras, aprenden a producir un gran nmero de cosas para las cuales reclamaran el concurso de dichos artesanos en lugares ms poblados. Estos, en el campo, se ven obligados, la mayor parte de las veces, a aplicarse en todos aquellos ramos del oficio que sean ms afines, en lugar de dedicarse a una sola actividad. Un carpintero rural trabaja todo el ramo de la madera, y un herrero, en esas circunstancias, cuantas obras se hacen de hierro. El primero no slo es carpintero, sino ebanista, ensamblador, tallista, carretero, fabricante de arados, carruajes y ruedas, etc. Los oficios del segundo alcanzan mayor variedad. Es imposible que en lugares tan apartados como el centro de las tierras altas de Escocia florezca el fabricante de clavos. Un artesano que hiciese mil al da, completara trescientos mil al ao, en trescientas jornadas; pero en tales condiciones, apenas podra disponer anualmente de mil, que son el producto de una jornada. Las vas fluviales abren a las distintas clases de actividades econmicas mercados ms amplios que el transporte terrestre, y ello nos explica por qu, a lo largo de las costas martimas y riveras de los ros navegables, las promociones de cualquier gnero comienzan a subdividirse y perfeccionarse; pero muchas veces acontece que ha de pasar bastante tiempo hasta que esos progresos se extiendan

11

al interior del pas. Un carro de grandes ruedas servido por dos hombres y tirado por ocho caballos trae y lleva en unas seis semanas, aproximadamente, casi cuatro toneladas de mercanca entre Londres y Edimburgo. Pero una embarcacin con seis u ocho tripulantes y que trafique entre Londres y Leith, transporta casi en el mismo tiempo doscientas toneladas entre los dos puertos. En consecuencia, seis u ocho hombres, utilizando el transporte martimo, transportan en ese lapso de tiempo idntica cantidad de mercanca entre Londres y Edimburgo que cincuenta carretones servidos por cien hombres y tirados por cuatrocientos caballos. En el primer caso, sobre las doscientas toneladas de mercanca, transportadas por tierra, al porte ms barato, entre Londres y Edimburgo, habra que cargar la manutencin de cien hombres durante tres semanas y la amortizacin de cuatrocientos caballos y de los cincuenta carretones. En cambio, sobre la misma cantidad de mercaderas, conducidas por agua, habra que aadir nicamente la manutencin de seis u ocho hombres y la amortizacin de un navo de doscientas toneladas de carga, amn del valor superior del riesgo, o la diferencia que existe entre el seguro martimo y el terrestre. Si entre ambas plazas no hubiera ms comunicacin que la terrestre, slo se podra acarrear entre una y otra aquellas mercancas cuyo precio es muy grande en proporcin al peso. No existira entre ambas plazas ms que una pequea parte del comercio que hoy existe y, por consiguiente, prosperara menos el trfico que hoy enriquece recprocamente sus industrias. Entre las partes remotas del mundo no existira el comercio, o ste sera muy pequeo. Qu mercaderas podran soportar el porte terrestre entre Londres y Calcuta? Y aun cuando hubiese artculos tan preciosos que pudieran soportar esos gastos cul sera la seguridad del transporte a travs de los territorios de naciones tan brbaras? Sin embargo, estas dos ciudades mantienen en la actualidad un comercio muy activo, y procurndose mutuos mercados, fomentan de una manera extraordinaria las economas respectivas. Siendo stas las ventajas del transporte acutico, es cosa natural que los progresos del arte y de la industria se fomentasen donde tales facilidades convirtieron al mundo en un mercado para toda clase de productos del trabajo; en cambio tales progresos tardaron mucho en extenderse por las regiones interiores del pas. Estas zonas del interior no dispusieron, durante largo tiempo, de otro mercado para la mayor parte de sus productos, sino la comarca circundante, separada de las costas y riberas de los grandes ros navegables. Por consiguiente, la extensin de su mercado fue en mucho tiempo proporcionada a la riqueza y poblacin del respectivo territorio y, en consecuencia, su adelanto muy posterior al progreso general del pas. En las colonias inglesas de Amrica del Norte las plantaciones se extendieron preferentemente a lo largo de las costas o de las riberas de los ros navegables, y raras veces penetraron a considerable distancia de ambas.

12

Las naciones que fueron civilizadas en primer lugar, de acuerdo con los ms autnticos testimonios de la historia, fueron aquellas que moraban sobre las costas del Mediterrneo. Este mar, el mayor de los mares interiores conocidos en el mundo, desconoce la fuerza de las mareas y, por eso, las olas se deben nicamente a la accin del viento. Por la calma reinante en la superficie, as como por la multitud de islas y la proximidad de sus playas ese mar fue extraordinariamente favorable a la infancia de la navegacin, cuando, por la ignorancia de la brjula, los navegantes teman perder de vista las costas y, debido a las deficiencias en el arte de construir barcos, no se arriesgaban a abandonarse a las olas del proceloso ocano. Pasar las columnas de Hrcules, o sea trasponer el estrecho de Gibraltar, se consideraba en el mundo antiguo la empresa de navegacin ms admirable y arriesgada. Hubo de pasar mucho tiempo antes de que lo intentaran fenicios y cartagineses, los ms esforzados navegantes y constructores de la poca; pero stos fueron durante un perodo muy largo las nicas naciones que lo intentaron. Parece que fue Egipto, de todos los pases que se extendan por la cuenca del Mediterrneo, el primero en cultivar y fomentar en alto grado la agricultura y las manufacturas. El Egipto superior no se aparta mucho, en parte alguna, de las riberas del Nilo, y en el Egipto inferior se parte el ro en diferentes canales que, ayudados con ciertas obras de ingeniera, parecen haber proporcionado una buena comunicacin, no slo a las grandes ciudades, sino a un nmero considerable de aldeas y caseros diseminados en la regin, parejamente a como lo hacen ahora, en Holanda, el Mosa y el Rhin. Es muy probable que la extensin y las facilidades de esta navegacin se convirtieran en una de las principales causas del temprano progreso de Egipto. Los adelantos de la agricultura y de las manufacturas parecen haber alcanzado tambin una gran antigedad en las provincias de Bengala, en la India Oriental, as como en otras situadas al este de la China si bien los antecedentes de esta antigedad no se consignan en historia alguna lo suficientemente autntica de nuestras latitudes. En Bengala, el Ganges y otros muchos ros caudalosos se reparten un gran nmero de canales navegables, como ocurre con el Nilo en Egipto. En las provincias orientales de China forman tambin varios brazos, algunos grandes ros y, al intercomunicarse, fomentan una navegacin interior mucho ms densa que la del Nilo o la del Ganges, y quiz mayor que la de ambos unidos. Es de advertir que ni los antiguos egipcios, ni los indios, ni los chinos, estimularon el comercio exterior, sino ms bien parece que derivaron su gran opulencia de la navegacin interior. Todas las tierras interiores de frica y todas aquellas de Asia, que se extienden hacia el norte del Mar Negro (Ponto Euxino) y del Mar Caspio, la antigua Scythia, la moderna Tartaria y Siberia, parece que estuvieron en todas las edades del mundo sumidas en la misma barbarie y ausencia de civilizacin en que hoy las encontramos. El mar de Tartaria es el Ocano glacial o helado, cerrado a la navegacin, y aunque algunos de los ros, ms caudalosos del mundo corren por 13

esos parajes, se hallan muy distanciados unos de otros para facilitar el comercio y las comunicaciones en la mayor parte de esas dilatadas comarcas. En frica no hay mares interiores, como el Bltico o el Adritico en Europa, el Mediterrneo y el Mar Negro, en este continente y en Asia, como tampoco golfos parecidos a los de Arabia, Persia, India, Bengala, y Siam en Asia, para llevar el comercio al interior del Continente. Los grandes ros de frica se encuentran tan distantes unos de otros, que no hacen posible una navegacin interna considerable. Aparte de esto, el comercio que puede hacer una nacin utilizando un ro que no se subdivide en varias ramas o brazos, y que, adems, pasa por otro territorio, antes de desembocar en el mar, nunca puede ser muy importante, porque siempre se ofrecer a las naciones que poseen la otra parte del territorio la posibilidad de obstruir la comunicacin entre el mar y el pas de la cabecera del ro. Esto nos explica por qu la navegacin del Danubio aprovecha muy poco a los Estados de Baviera, Austria y Hungra, en comparacin a lo que pasara si cualquiera de ellos poseyese toda la cuenca, hasta que ese ro vierte en el mar Negro.

14

CAPTULO IV DEL ORIGEN Y USO DE LA MONEDA

Tan pronto como se hubo establecido la divisin del trabajo slo una pequea parte de las necesidades de cada hombre se pudo satisfacer con el producto de su propia labor. El hombre subviene a la mayor parte de sus necesidades cambiando el remanente del producto de su esfuerzo, en exceso de lo que consume, por otras porciones del producto ajeno, que l necesita. El hombre vive as, gracias al cambio convirtindose, en cierto modo, en mercader, y la sociedad misma prospera hasta ser lo que realmente es, una sociedad comercial. Cuando comenz a practicarse la divisin del trabajo, la capacidad de cambio se vio con frecuencia cohibida y entorpecida en sus operaciones. Es de suponer que un hombre tuviera de una mercanca ms de lo que necesitaba, en tanto otro dispona de menos. El primero, en consecuencia, estara dispuesto a desprenderse del sobrante, y el segundo, a adquirir una parte de este exceso. Mas si aconteca que este ltimo no contaba con nada de lo que el primero haba menester, el cambio entre ellos no poda tener lugar. El carnicero tiene ms carne en su establecimiento de la que consume, y el cervecero y el panadero gustosamente compraran una parte de ese excedente. Sin embargo, nada pueden ofrecer en cambio; como no sea el remanente de sus producciones respectivas, y puede ocurrir que el carnicero disponga de cuanto pan y cerveza inmediatamente necesita. En estas condiciones es imposible que el cambio se efecte entre ellos. Uno no puede ser mercader, ni los otros clientes, con lo cual todos pierden la posibilidad de beneficiarse con sus recprocos servicios. A fin de evitar inconvenientes de esta naturaleza, todo hombre razonable, en cualquier perodo de la sociedad, despus de establecida la divisin del trabajo, procur manejar sus negocios de tal forma que en todo tiempo pudiera disponer, adems de los productos de su actividad peculiar, de una cierta cantidad de cualquier otra mercanca, que a su juicio escasas personas seran capaces de rechazar a cambio de los productos de su respectivo esfuerzo. Es muy probable que para este fin se seleccionasen y eligieran, de una manera sucesiva, muchas cosas diferentes. En las edades primitivas de la sociedad se dice que el ganado fue el instrumento comn del comercio y, a pesar de ser extraordinariamente incmodo para esos fines, hallamos con frecuencia valuadas las cosas, en aquellos tiempos remotos, por el nmero de cabezas que por ellas se entregaban en cambio. La armadura de Diomedes, al decir de Homero, nicamente cost nueve bueyes, pero la de Glauco import ciento. En Abisinia se asegura que la sal es el instrumento comn de cambio y de comercio; en algunas costas de la India se utiliza cierto gnero de conchas; el pescado seco, en Nueva Zelanda; el tabaco, en Virginia; el azcar, en algunas colonias de las Indias 15

Occidentales; los cueros y las pieles, en otros pases, y aun en Escocia existe actualmente un lugar donde, segn nos informan, es cosa corriente que un artesano lleve clavos, en lugar de monedas, a la panadera, o a la taberna. Sin embargo, en todos los pases resolvieron los hombres, por diversas razones incontrovertibles, dar preferencia para este uso a los metales, sobre todas las dems mercaderas. stos no slo se conservan con menos prdida que cualquier otro artculo, pues contadas cosas son menos perecederas, sino que, adems, se pueden dividir sin menoscabo en las partes que se quiera, o fundir de nuevo en una sola masa, cualidad que no poseen otras mercancas igualmente durables, Es precisamente esta propiedad la que los convierte en instrumentos aptos para la circulacin y el comercio. El hombre que necesita comprar sal, pongamos por caso, y no tiene otra cosa para dar en cambio sino ganado, se ve obligado a adquirir la cantidad equivalente a un buey, o a una oveja, y a retirar de una vez toda la sal. Difcilmente podr comprar una menor proporcin, porque lo que ha de dar en cambio no se puede dividir, como no sea con prdida. Y si fuese mayor la cantidad apetecida, se vera obligado a comprarla duplicando o triplicando la contraprestacin, hasta el valor de dos o tres bueyes, o de dos o tres ovejas. Por el contrario, si en lugar de poseer bueyes u ovejas dispone de metal para dar en cambio fcilmente puede proporcionar la cantidad de ste, que se ve obligado a ceder, a la cantidad de mercanca que de una manera precisa necesita. Diferentes clases de metales se han usado para estos cometidos en varias naciones. El hierro fue instrumento comn de comercio entre los antiguos espartanos; el cobre entre los romanos primitivos, y el oro y la plata entre todas las naciones ricas y comerciantes. Parece ser que, en un principio, se utilizaron estos metales en barras toscas, sin cuo ni sello. Plinio refiere, apoyndose en la autoridad de un historiador antiguo, Timeo, que hasta la poca de Servio Tulio no tuvieron los romanos moneda acuada, sirvindose de barras de cobre sin marca, para comprar cuanto necesitaban. Estas barras groseras hacan, pues, en aquellos tiempos, las funciones de moneda. El uso de metales, en esta forma rudimentaria, tropezaba con dos inconvenientes muy grandes; primero, la incomodidad de pesarlos, y segundo, la de contrastarlos. En los metales preciosos, una pequea diferencia en la cantidad se traduce en una gran discrepancia de valor, por lo que la tarea de pesarlos con la mxima exactitud requiere, cuando menos, pesas y balanzas muy ajustadas. En particular, el peso del oro es una operacin delicadsima. En los metales ms bastos, donde un pequeo yerro carece de importancia, se requiere, sin duda alguna, menos precisin. Pero no por eso sera menos embarazoso que cuando un pobre hombre tuviese necesidad de comprar o vender una cosa por valor de un cuartillo de penique se viese en la precisin de pesarlo. La operacin de contraste 16

es ms difcil y embarazosa todava, y aun resulta incierta siempre cualquier comprobacin, como no se deshaga alguna parte del metal en el crisol con disolventes adecuados. Antes, pues, de que se estableciera la moneda acuada, el pueblo siempre estaba expuesto a los fraudes y engaos ms groseros, a no ser que recurriese a aquellas prolijas y difciles operaciones, ya que, en lugar de una libra de pura plata o cobre, poda recibir, en cambio de sus bienes, una masa adulterada de los materiales ms bajos y baratos, aunque tuvieran la apariencia de los codiciados metales. Para evitar estos abusos, facilitar los cambios y fomentar por este procedimiento el comercio y la industria, en todas sus manifestaciones, se consider necesario, en cuantos pases adelantaron algo en el camino del progreso, colocar un sello pblico sobre cantidades determinadas de aquellos metales que acostumbraban a usar esas naciones para comprar todo gnero de mercancas. Tal es el origen de la moneda acuada y de aquellos establecimientos pblicos llamados "Casas de Moneda", instituciones que guardan un gran parecido con las oficinas (Lonjas) que inspeccionan. y sellan los tejidos de lana y lino. Todos ellos se proponen, por igual atestiguar, por medio de un sello oficial, la cantidad y calidad uniforme de esas diferentes clases de mercancas cuando llegan al mercado. Los primeros sellos pblicos de esta clase, que se estamparon en los metales corrientes, tuvieron como finalidad asegurar, en la mayor parte de los casos, lo que es ms difcil e importante de probar, o sea la finura y buena calidad del metal, y fueron parecidos a la marca esterlina, que se pone en Inglaterra en los objetos y barras de plata, y al sello, que se estampa en Espaa sobre los lingotes de oro, en uno de los costados de la pieza, que slo asegura la finura y calidad del metal, pero no su peso. Abraham pes a Ephrn los cuatrocientos siclos de plata que se comprometi a pagar por el campo de Macpela. Aunque esta moneda se deca era corriente en el mercado, aceptbase por peso y no por cuenta, del mismo modo que al presente se hace con las barras de oro o de plata marcadas. Las rentas de los antiguos reyes anglosajones es fama que se pagaban, no en moneda, sino en especie, es decir, en vituallas y provisiones de todo gnero. Fue Guillermo el Conquistador quien introdujo la costumbre del pago en dinero, pero durante mucho tiempo, este dinero no se recibi en el tesoro por cuenta, sino al peso. Las dificultades e inconvenientes de pesar con exactitud dichos metales dieron origen a la tcnica de la acuacin. Las improntas, que cubran ambos lados de la pieza y, a veces, los bordes, se proponan atestiguar no slo la finura sino el peso del metal. Por dicha razn esos cuos se reciben actualmente por cuenta, sin tomarse la molestia de pesarlos. Los nombres que se pusieron a estos cuos parecen expresar, en su. origen, el peso o cantidad de metal de cada pieza. En la poca de Servio Tulio, que fue el primero que acu, en Roma, el as romano o pondus contena una libra romana de buen cobre. Se divida, de la misma manera que nuestra libra llamada troy, en doce onzas, cada una de las cuales contena una onza de cobre de buena calidad. 17

La libra esterlina, inglesa, en tiempos de Eduardo I, contena una libra (peso de la Torre), de plata, de determinada ley. La libra peso de la Torre parece haber sido algo ms que la romana y menos que la troy. Esta ltima no se introdujo en la circulacin inglesa hasta el ao 18 del reinado de Enrique VIII. La libra francesa contena en la poca de Carlo Magno una libra troy de reconocida finura. La feria de Troyes, en Champaa, era frecuentada en aquel tiempo por mercaderes de todas las naciones de Europa, y por eso fueron generalmente estimados y conocidos los pesos y medidas de un mercado tan famoso. La llamada libra escocesa, desde la poca de Alejandro I hasta la de Roberto Bruce, contena una libra de plata del mismo peso y finura que la libra esterlina inglesa. Los peniques ingleses, franceses y escoceses contuvieron, tambin en su origen, el peso efectivo de un penique de plata, que es la vigsima parte de una onza y la doscientoscuarentava parte de una libra. El cheln tambin parece que fue en sus comienzos una denominacin ponderal. Cuando el trigo est a doce chelines el "cuartern", dice una antigua disposicin de Enrique III, el pan vendido por un cuartillo de cheln pesar once chelines y cuatro peniques. No obstante, la proporcin entre el cheln y el penique, y entre el cheln y la libra, no parece haber sido tan constante y uniforme como entre el penique y la libra. Durante la primera dinasta de los Reyes de Francia, el sueldo o cheln francs tuvo en diferentes ocasiones cinco, doce, veinte y cuarenta peniques. Entre los antiguos sajones el cheln parece haber contenido nicamente cinco peniques en determinada poca, y no es del todo improbable que variase tanto entre ellos como entre los franceses. Desde tiempos de Carlo Magno, entre los franceses, y desde Guillermo el Conquistador, entre los ingleses, la proporcin entre la libra, el cheln y el penique parece haber sido con cierta uniformidad la misma que guardan actualmente, aun cuando el valor de cada una de estas monedas haya variado mucho. A mi modo de ver, en todos los pases del mundo la avaricia e injusticia de los prncipes y Estados soberanos abusaron de la confianza de los sbditos, disminuyendo grandemente la cantidad real del metal que originariamente deberan contener las monedas. El as romano, en los ltimos periodos de la Republica, se redujo a la veinticuatroava parte de su valor original y, en lugar de pesar una libra, slo pesaba la mitad de una onza. La libra inglesa y el penique contienen actualmente una tercera parte; la libra y el penique escocs como una trigsima sexta, y la libra y el penique francs slo una sexagsima sexta parte de su antiguo valor. Por medio de estas operaciones, los Prncipes y Soberanos que la acuaban se hallaron en condiciones, por lo menos en apariencia, de pagar sus deudas y cumplir sus obligaciones con una cantidad menor de plata de la que en otro caso hubieran necesitado. Mas fue solamente en apariencia, porque, en realidad, los acreedores se vieron defraudados en gran parte de lo que se les deba. A todos los dems deudores en 18

el Estado se les otorg el mismo privilegio, y pudieron pagar con la misma suma nominal de la nueva moneda depreciada lo que haban tomado prestado en la antigua. Por lo tanto, estas operaciones favorecieron siempre a los deudores, pero fueron ruinosas para los acreedores, y a veces han ocasionado revoluciones ms grandes y universales en las fortunas de las personas privadas que las provocadas por una gran calamidad pblica. Es as como la moneda se convirti en instrumento universal de comercio en todas las naciones civilizadas, y por su mediacin se compran, venden y permutan toda clase de bienes. Ahora vamos a. examinar cules son las reglas que observan generalmente los hombres en la permuta de unos bienes por otros, o cuando los cambian en moneda. Estas reglas determinan lo que pudiramos llamar el valor relativo o de cambio de los bienes. Debemos advertir que la palabra VALOR tiene dos significados diferentes, pues a veces expresa la utilidad de un objeto particular, y, otras, la capacidad de comprar otros bienes, capacidad que se deriva de la posesin del dinero. Al primero lo podemos llamar "valor en uso", y al segundo, "valor en cambio". Las cosas que tienen un gran valor en uso tienen comnmente escaso o ningn valor en cambio, y por el contrario, las que tienen un gran valor en cambio no tienen, muchas veces, sino un pequeo valor en uso, o ninguno. No hay nada ms til que el agua, pero con ella apenas se puede comprar cosa alguna ni recibir nada en cambio. Por el contrario, el diamante apenas tiene valor en uso, pero generalmente se puede adquirir, a cambio de l, una gran cantidad de otros bienes. Para investigar los principios que regulan el valor en cambio, de las mercancas, procuraremos poner en claro, Primero, cul sea la medida de este valor en cambio, o en qu consiste el precio real de todos los bienes; Segundo, cules son las diferentes partes integrantes de que se compone este precio real. Por ltimo, cules son las diferentes circunstancias que unas veces hacen subir y otras bajar algunas o todas las distintas partes componentes del precio, por encima o por debajo de su proporcin natural o corriente; o cules son las causas que algunas veces impiden que el precio del mercado, o sea el precio real de los bienes, coincida exactamente con lo que pudiramos denominar su precio natural. Me propongo explicar, con la claridad y precisin posibles estas tres cuestiones en los tres captulos siguientes, en los cuales someter a dura prueba la paciencia y la atencin del lector: la paciencia, para examinar y revisar detalles que a veces nos pueden parecer innecesariamente prolijos; la atencin, para comprender lo 19

que, aun despus de tanta explicacin como seamos capaces de dar, pudiera parecer innecesariamente tedioso. Pero correr el riesgo de ser prolijo para tener la seguridad de ser claro. Aun a pesar de hacer el mximo esfuerzo para conseguirlo, quedarn todava algunos puntos oscuros, sin aclarar, debido a la naturaleza en extremo abstracta del tema.

Tomado de: http://www.eumed.net/

20