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estn pensados como materiales que sir-

alumnos del CBCy al pblico en ge-


introducirse en algunos temas de

.a partir de la conquista deAmrJf::.


hfstricainentea/a configuracin.
d la Antropologa. Ypone de ma-
la reflexin sobre la problemtica
tnica, el racismo, (a exclusin de unos gru-
pos sobre otros, situpcin qu en los. '90 se
ha dado en denominar la "guerra de las cur-
turas".
Por otra parte, se trata de explicitar 1 huma-
no, a travs del conocimiento actualizado del
proceso de hominizacin y la consabida
interrelacin entre herencia gentica, relacio-
nes sociales y niveles de integracin
ecolgica.
eudeba
www.eudeba. com.ar
po
1. CARACTERIZACIN DE LA ANTROPOLOGA COMO CIENCIA
"Si la sociedad est en la Antropologa,
la Antropologa est a su vez en la socie-
dad ... "
1
N os proponemos caracterizar a la Antropologa como ciencia. N o vamos a
restringirnos al campo de lo estrictamente cientfico, porque consideramos que la
ciencia no es autnoma, sino que vamos a acompaarlo con el sealamiento de los
condicionantes sociohistricos de produccin de ese conocimiento cientfico.
2
La explicacin de estos condicionantes funciona como una vigilancia
epistemolgica, como medio para precisar y enriquecer el conocimiento del error y
de las condiciones que lo hacen posible e inevitable. Y el error tiene una funcin
positiva en la gnesis del saber.
3
El comienzo, desarrollo y decadencia de todo sistema terico ocurre en un
ambiente que no es cientficamente asptico, sino que est permanentemente
deJa _vida. social.
del conocimiento est condicionada por factores extra tericos.
Las soii _de natura:eza ir!dividual; surgen ms bien de
los propsitos colecti_yof?._Qe_ un grupo, que-so ..los .. que estn c1etrs del pensamiento
del ind.ividuo. - ----- - --
As se llega a ver que una parte del conocimiento no puede ser comprendida
correctamente mientras que no se tengan en cuenta sus
cia o con las im_plicancias_sociales .. de.Ja.vida humana.
La Atropologa ilustra de manera paradigmtica estas concepciones.
Qu estudia
gos:
Tomemos una defrlcin ampliamente aceptada por los propios antroplo-
"La Antropologa apunta a un conocimiento global del hombre y abarca el
objeto en toda su extensin geogrfica e histrica; aspira a un conocimiento aplicable
al conjunto de laeyolucin del hombre, desde los honl}id.os . .hasta las:razas-moder-
nas y tier(i'e a conclt.isiones, positivas o negativas, pero v:.lidas .. para_todas las socie-
dades humanas, Ja gran ciudad moderna hasta la m?s pequea tribu melanesia"
(Lvi-Strauss, C., Antropologa estructural).
Es una ciencia con grandes aspiraciones, acusada, en el mbito del trabajo
cientfico por sus pretensione_s __de .. abar.car-las-totalidades -sincr-
nicas Vamos a ver que esta aspiracin de totalidad la fue configu-
rano. a lo largo- de su historia y en relacin con la unidad de anlisis con la que
trabaj: la pequea
11
A esta misma unidad de anlisis atribuye el hecho, en su opi-
mon, de que la Antropologa haya alcanzado, dentro de las ciencias sociales, el
mayor nivel cientco despus de la economa y la lingstica. Hobsbawn opina que
el trabajar en la pequea tribu o localidad nativa ha obligado a los antrop0logos
a a las sociedades como un todo y a indagar sus leyes de funcionamiento
y de transformacin.
Y si bien durante el perodo clsico del funcionalismo, la Antropologa Social
tenda a desarrollar sus propias teoras como teoras de __ll.n pero esttico
equilibrio, hoy _los antroplogos han redescubierto la historia.
5
- Dsd. la ltima guerra, la Antropologa considera que los conflictos sociales
son inherentes a las sociedades, como hechos fundamentales.
"Pocas o ninguna de las sociedades que una investigacin sobre el lugar nos
permite estudiar, muestran una marcada tendencia a la estabilidad. Si el ritual es
a veces un :rp.ecanismo de integTacin, se podra con la misma frecuencia sostener que
es un
6
sta es una clara alusin a los ritos, elementos que haban sido interpreta-
dos como indicadores de la continuidad sin ruptura de las sociedades.
7
Retomando la definicin de Lvi-Strauss, podemos precisar que el campo de
intereses de la Antropologa es vasto. Cubre todas las pocas -incluyendo el
recorte del campo arqueolgico-, todos fosespacios;-i:ncol-porando en las ltimas
dcadas estudios en sociedades complejas, _ _p:r.gJ?lemas -:-Antropologa
poltica, econmica, estudios de-pare!itesco-etc.=: Cubre tanto- biol-
gica -estudio de hominizcin, clasificacin de las variedades raciales- como la
dimensin cultural.
Pretende explicar tanto las diferencias como las semejanzas entre los distin-
tos grupos humanos. Pretende dar, tambin, razn tanto de la continuidad como
del cambio_:de-Ja.so_cieaades.
sta es una aproximacin abstracta y descriptiva al objeto de la Antropolo-
ga.
Pero si nos atenemos a la produccin antropolgica anterior a los aos '60,
apreciamos que "la Antropologa ha ido configurndose. como especialidad a partir
de conceptos que focalizaron La Antropologa
aporta como produCto- pralds, para los antroplogos
contemporneos, el descubrimientoyla objetivacin

El punto de partida es una prctica cientfica que ha encontrado en las
"sociedades exteriores" a la sociedad occidental su terreno de aplicacin, sociedades
sometrrhrs--cr-presioes- fuerzas de cambio.
--- la

apa-
rece recortando un seCtor -particular, el de y no
euro:peqs y_qlterionnente.no.di3.!T<J.llQ._g_$. el sectorde la humanidad que
'de'la segunda guerra mundial se conoce con. eC:oriibre a e paises subde-
sarrollados o "Tercer Mundo".
--La Sodologfa recortaba vez en esta divisin internacional del trabajo
intelectual, aJos paises desarrollados.
El procesOliistrico-socaTmimdial, .. que conducir a partir de 1945 al sur-
gimiento de las nacionalidades y a la parcial ruptura de los imperios coloniales, as
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como al acceso de dichos paises a un nuevo tipo de comunicacin, si no de distri-
bucin internacional, los conformar como "nacionalida<;les complejas".
Su relacin, si bien en la mayora de los-casos sigue. sienaoae
no se manifiesta a partir del mismo tipo de relaciones Cnfiguraaas--durante el
_ siglo XIX. Dichas J}_GiQ:gJidades reaparecen .en inyestigacin
sociocultural baJo- el apelativo etnocntrico de ....:'nuevas .. y
psan en objet()_ comn del antroplogo y del ----- --
Es decir que, en la primitiva divisin del epacio sociocultural
la lnea pasaba por la diferenciacin entndo.sup.erior ..yJo_inferiQ_r, entre lo desa-
rrollado y_no .desarrollado, .entre lo occidental y lo no occidental, y eJ]. _l::t .actualidad
reaparece a parti_r pasa, por lo urbano (modelo de lo desarrollado)
y lo camp-esino- (modelo de lo no desarrollado)." ---- - -
Entonces, ese .. habran sido en el
transcurso del_ desarrollo histrico de la disciplina en primer trmino los puefilos
... .por_ltimo
y/o simultneall1ente, .las _clases-subalte_r!las.
En los aos '60, adems, la produccin acadmica se ocupa de toda una serie
de "Otros" que_ cuestionan o por lo menos establecen una "diferencia" respecto a la
"nornaldad" gene.r.ada--por-1-os-seetores--dominantes ...de.Ias .. socie.dade .capitalistas
av_anzadas. Entre ellos se incluan _que ya
mencionamos, etc.
Todos estos aparecen como de _Ufia "diferencia''. Pero la
razn que permite generalizaciones arbitrarias a partir de- esas J'otredades" es la
falta de un anlisis terico riguroso. Esas otredades poseen diferencias de signo
distinto; lo ___!-.n.ico_gue ...tienen .en ... comn .es de La dife-
rencia eri -s -el 'puede ser' estolciQ.ii como un valor,
puesto tanto como la no diferencia ha servidoy-puede "se-rvir
como mecanismo de.....do.minacin_. En trminos abstractos y no contextualizados
"dg_r.e.cho"a---la.dife:rencia", pero la diferenGj _en
sociedades histricamente determinadas para_.acrecentar .determinadas expresio-
nes de dominio-colonial. . -
Ela actualidad, el campo de estudio d la Antropologa es la sociedad en
sueonjunto, compartiendo
_!!Q_j_ ..lL8;::!l .. epistemolgic;:s. Con la que cada vez
Y frente a la cual slo cabran esgrimir los
elem-entos que las d.If''r"ei1diir6fien.:el momento en que se gestaban como ciencias.
Y que constituyeron a la como la ciencia y a
log J:Q_mo .. la. cien.ca.de .. .... -
Si bien el "punto de vista'; y el equipo conceptual especfico de los antrop-
logos han sido formados por las investigaciones consagradas a las "sociedades
tradicionales", se han realizado numerosas tentativa-s por ensanchar el campo de
la investigacin antropolgica, as como para aplicar sus mtodos y sus tcnicas a
los diferentes tipos de sociedades. Tambin gran nmero de antroplogos han
trabajado en terrenos muy opuestos (v. g. pequeas ciudades de Francia o de los
EE.UU. , el conurbano bonaerense, instituciones totales).
Al intervenir en nuevos campos, el antroplogo tiende, o bien a recoger los
datos que escapan a otros tipos de investigaciones o bien a aislar los significados
de conjunto que a veces olvidan las otras ciencias sociales.
Para R. Firth, el antroplogo "puede ser clasificado como un socilogo que
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se especializa en la observacin directa sobre el terreno . y a_ escala, y
conservando en cuant_Oji la sociedad y a la cultura, un cuadro conceptual que
acenta lidea- de-totalidad ... Ya sabemos mucho acerca de la macroestructura de
nuestras _:fstitucines ... -Lo que el antroplogo debe proporcionar es un conoci-
miento ms sistemtico de su micro estructura y de su organizacin" .
10
-
Si bien todava en la actualidad parece posible una eleccin entre Antropo-
loga y Sociologa, para el anlisis de la realidad social, tal vez ms adelante ser
necesario que. .. que se de-aporta-
ciones .. . aJribs dsdplinas.
No obstante, aunque los objetos de la investigacin de la Antropologa sean,
en la actualidad, problemas de n_l1t;!s.t:r_pnmi;:l. __ (la alcoholizacin en una
las familiarescl,e vid populares en
. reas del .. .. se la sigue estandQ alejllda de
do -- - --- -__ , ...
--->or otra parte, creemos que es posible reivindicar el hecho de que nuestra
disciplina ha dado a la cultura occidental el acceso a otras fuentes que aquellas de
la antigedad clsica con las que contaba, convirtiendo en posible un humanismo
de ms amplias resonancias. Los datos de la Antropologa proporcionan el conoci-
miento de toda la historia cultural del hombre, desplegada en la diversidad de la
experiencia humana.
En el transcurso de su desarrollo, nuestra ciencia no se conforma slo con
laQ.escripcin_ diversidad humana, aspira tambin a proporcionar un conoc- ..
miento ciritfico de la socie_da(l. Lo ha hecho por ejemplo tratando de responder a
los _interrogantes sobre _los Universales o las In varianzas humanas.
... -Para-caracterizar su situacin en la actualidad, diramos que el papel de la
Antropologa sera el de cuestionadora de cada sociedad particular. Queriendo
significar por cuestionadora, el hecho de que cada sociedad particular se convierta
en PJ"()Q}ema para nuestra_ disciplina.
- Lo que- hemos dicho hasta ahora vale para el recorte de su campo de estudio,
la divisin de trabajo con la sociologa, en los comienzos de ambas disciplinas, a
fines del siglo XIX y en la actualidad y una descripcin mnima de sus logros
(relevamiento de sociedades no occidentales y preocupacin terica).
.N os restara especificar el tipo de _problemtica que tradicionalmente ha
abordado y su metodologa.
La disciplina en su conjunto nunca ha sido homognea en lo que respecta a
sus intereses y perspectivas.
Dentro de la problemtica, el abanico es amplio y diverso. la tecno-
loga a los sistemas polticos, desde las representaciones mgico-religiosas hasta el
relevamiento de las lenguas nativas.
El totemismo en la actualidad; sistemas polticos africanos; parentesco y
organizac16ri social; magia, ciencia y religin; la familia entre _los aborgenes aus-
tralianos; organizacin social y econmica de los kurdos; las religiones africanas en
Brasil; stos son algunos ttulos de investigaciones antropolgica$ del perodo cl-
sico. Y en la actualidad: poder, estratificacin y salud; relocalizacin de poblacio-
nes; las culturas populares en el capfbilisrrio; estrategias familiares y esc11,elas;
desarrollo regional y grandes aprovechamientos hidrulicos; la construccin social
de la enfermedad en trabajadores de la industria grfica; etnia, antropologa y
estado; la identidad en la investigacin antropolgl.ca a travs del caso de los
japoneses y sus descendientes en la Argentina. Problemtica, vasta y diversa, pero
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reiteramos, con una impronta identificatoria, el anliis ... d,_ . .. .
.. mano. . .
Su: metodologa ha sido tradicionalmente emp1nstc:L
La tesis fundamental del empirismo es que.1os .. universales o leyes .que los
antroplogos debieron tratar de descubrir se hallan a nivel emprico, en el nivel del
comportamiento.
Esta metodologa ha sido un obstculo en el avance de nuestra
disciplina, ya que las leyes 1)0 pueden hallarse en_ el mvel comporta-
miento porque ste es una sntesis de mltiples y en todo caso,
slo puede expresar dichas leyes de una .
En palabras de Poppe.r: no con


observaciones o con la recopilacwn de datos o de hechos, smo con problemas.
Esta particularidad epistemolgica de nuestra disciplina se explica por ha-
berse desarrollado en sus comienzos como .. sociedades
humanas (ver este desarrollo en El ModefoAntropolgico clsico, en esta misma
unidad). As, el antroplog(), ante la comunidad nativa se planteaba la
y clasificacin de los objetos ext:raos que se su
Despus del perodo . J:lO. e?Ja
Esta debe ser referida a los para,<:Iign:Iaf) g _ que
dependen de las ideas bsicas en torno a de ciencia para la
experiencia humana y en tomo a la presencia o ausencia de diferentes clases de
procesos causales. . .
La amplitud y complejidad de nuestra disciplina expresada en la defimcwn
de Lvi-:Strauss da lugar a que se configuren diferentes ramas de
general, centradas en distintos aspectos o. dimensiones de la 1lu.maJJJ:t .
La Antropologa. ...Biolpgica o fsica fundamenta los demas campos de la
Antropologa en nuestro Los .a11troplogos. fsicos tratan
truir el curso de la mediante el estudiO de los de
-describen: la las
rias entre .ql_slip-clary
relativas de l:;__he_re.nc.ia, la .. cu}tura y el med1o ambiente a -la Vlda humana.
La-hqueologq, ..eJ1t.ierr,Jos vestigios de culturas de pocas Los
arquelogos estudian secuencias de la evolucin social y _baJO diversas
condiciones naturales y .. cultur.ales.
La Lingstica Antropolgica aporta el estudio de la gran diversidad de
lenguas habladas por los seres-humanos. Se interesa la forma en el len-
guaje influye y es J;:>?r _?_tr()s 4(=}. la _V1da Se m teresa
tambin por la .del lenguaJe y la ev<U.CI()P, 4e.}.HQmo
$l:l,r>ies.-- --- -._ .. - -- .. _ - , .
Por ltimo, la Antropologa la g<;zal, y J?-.
se ocupan de la desnpcion'Jl,li-Is .. del pasad?-y-del presente ..
-n0--pueden .. se.r. __ _que ..no
susciten ningn problema, ya que !l<>ry.cas difereQtes. L::;s
diferencias se atribuyen a las tradiciOnes de los distmtos pru.ses, la
Cultural r1 EE.UU., la AI:ltropologa Socia,l_en Gran Bretaa y la Etnologa en
Frania, -Y tienen que ver con el abordaje diferencial de los lo que
refiere a marcos conceptuales diferentes. En el caso de la Antr()p<?.!QgaCultural se
privilegia el concepto _de cultura, en el de la Antropologa. Y en el de la
Etnolog:3., _los de y de funcin.
15
Otra distincin en las denominaciones es la que existe entre. __E,:L_:qggrJ!fi- y
Etnologa. Se denomina __ ... eLte.rrend.' ....Toma general-
\mete la forma de un traba:jo monogrfico, que contiene la descripcin QlJD grupo
\limitado. - --- ..... -.
- Pero, por otra parte, se constata que la descripcin pura no existe, que las
observaciones que realizamos, siempre estn sesgadas. Que la distincin entre
hecho y teora ha sido conservada como una reliquia en la Antropologa en la
distincin entre la Etnografa (descripcin de las culturas) y la Etnologa (teoriza-
cin acerca de estas d'es""tr:rci.ories)coJii()una aiCotoni":a- que puede ser engaosa.
Observamos los hechos y los filtramos a travs de una pantalla de inters;
de predisposicin y de experiencias previas, y todas nuestras descripciones estn
inevitablemente influidas por consideraciones tericas. Lo que equivale a decir que
las descripciones varan de acuerdo con los marcos conceptuales o tericos de los
investigadores. Lo que adems cuestiona la distincin entre Etnografa y Etnologa
como dos momentos separados en el quehacer cientfico. O entre Etnografa y
Antropologa Social o Cultural, otras denominaciones que habitualmente se utili-
zan para sealar los momentos de sntesis tericas.
El siguiente ejemplo confirmara nuestro sealamiento, a la vez que servira
para mostrar la constante reformulacin de la explicacin cientfica frente a un
fenmeno; en este caso la explicacin antropolgica ante una institucin (el potlch)
de los nativos de la costa noroeste de Amrica del Norte, el grupo .kwakiutL
F. Boas, antroplogo norteamericano, produce en 1886 la primera explica-
cin del potlach: Fiesta en la que se destruyen y regalan toda clase de riquezas.
Segn su juicio, esta institucin escapa a toda causalidad econmica.
16
" ... si alguien se propusiera demostrar que la cultura no se sujeta a leyes, la
costa del noroeste sera uno de los mejores sitios que podra escoger. En el tiempo
de la primera visita de Boas, y probablemente desde bastantes dcadas antes de esa
fecha, los kwakiut1 acostumbraban a celebrar una forma de fiesta .que.pa:rece desa-
fiar a cualquier forma de explicacin tecnoeclgica o tecp_qecQnnca .. All estaba
todo un pueblo preso en un sistema de cambio que confera el mayor prestigio al
individuo que se desprenda de mayor cantidtc:l de .bienes valiosos. Como los nlisis
anteriores del comportamiento econmico haban subrayado la importancia de aho-
rrar los productos del trabajo y de organizar racionalmente el esfuerzo en relacin
con las necesidades y con las pautas del consumo, el material kwakiutl representaba,
efectivamente, la puntilla del horno oeconomicus concebido segn la imagen capita-
lista o segn la imagen socialista. Adems, no era simplemente que los bienes fueran
regalados, sino que eri ocasiones la pasin por la autoglorificacin era tan poderosa
que llevaba a destrozar m::mtas, quemar valioso aceite de pescado, prender fuego a
poblados enteros y hasta a ahogar esclavos en el mar. La descripcin que Boas hizo
del potlach ha sido probablemente la ms influyente de todas las descripciones
etnogrficas publicadas hasta hoy.
Visto el potlach a travs de los ojos de quienes participaban en l, y especial-
mente de los principales contendientes, los hechos que abonan la interpretacin de
Boas y de sus discpulos son los alardes de grandeza, la intencin declarada de
abrumar de vergenza a los rivales y la compulsin por la que un hombre que
hubiera sido avergonzado de ese modo se senta obligado a vengarse de su riv;l
ofreciendo una fiesta todava ms dispendiosa.
Durante los ltimos aos, un grupo de estudiosos en la costa
del noroeste ha propuesto una drstica nueva sn-
tesis a la que han llegado combinando poi1iendo en
conexin las peculiaridades de la etnografia kwakiutl con tipos ms generales de
fenmenos.
El primer intento de relacionar el potlach con el del
noroeste ccntemporneo lo hizo Helen Codere en su hbro unth proP_erty
(1950). Las historias de familias que recogieron Boas y Hunt, as1 como los testimo-
nios de los agentes de indios de los comerciantes, permiten afirmar que el
aborigen slo lejanamente se asemejaba a los que se observaron a finales del
Los kwakiutl como todas las otras sociedades tribales que se hallaban en el cammo
dA expansin' de los euroamericanos, fueron vctimas de presiones ecolgicas Y socio-
extremas que comenzaron en el momento de la aparici?n d.e los primeros
. europos. en la regin. Aquellas presiones llevaron, dramtica e a
la aesaparicin de los modos de vida aborgenes e incluso a la VIrtual extinc10n de
los kwakiutl como poblacin capaz de reproducirse. Ya antes de que el explorador
Vancouver entrara en contacto con ellos en 1792, estaban comerciando en mosquetes
que llegaban hasta ellos a travs de sus vecinos nutka y haban empezado a .expe-
rimentar los primeros efectos de las europeas. purante la
parte del siglo XIX el lento incremento del fue por un drastico
descenso de la poblacin, producido por las ep1dennas de VIruela y de
respiratorias contra las que, como los dems amerindios, no estaban
Entre 1836 y 1853 su poblacin cay de 23.000 a 7.000. En 1849,
en Fort Rupert de un puesto comercial de la Hudson Bay Company mtens1fico tanto
el comercio con los efectos de las .. en 1858,
entre 25.000 y 30.000 blancos se precipitaron Columbia en busca
de minas de oro e hicieron de la vecina Victona su centro de distracc10n. Muchas
mujeres kwakiutl empezaron a servir a aquellos como c.on lo
que las enfermedades venreas aceleraron la tendencia a la despoblac10n. Hacia.
aos ochenta la gran industria conservera del noroeste en plena
con seis mil pescadores slo en el ro Fraser? y re.spondieron a las
ofertas de trabajo de la factora. Por aquel nnsmo tiempo, la mdustna maderera, que
en la dcact de 1870-80 haba producido ya 350 millones de pies cbicos de madera,
trataba tambin de atraerse a los kwakiutl. Para el tiempo de la primera visita de
Boas, toda la poblacin kwakiutl haba .
Codere demuestra cmo, con el establecimiento del puesto comercial de la
Hudson Bay Company, pas a incluir un gran nmero de bienes proceden-
tes del com.t?rcio .euro:peo;-especial1Ilente m_gp..t:,__ retle.jando--de .. ese modo la otra
nueva prodigiosamente .expansiva. Otra consecuen-
cia de la pre;;ncia euroamericana fue la JlJ9hihicin ..d&-1a: guerra, Y Codere trata de
establecer una conexin entre la desaparici<?n 4 ..e.J_g:JJerra_y eLdesarrollo de las
agTesi .epoca. tarda. Segn Codere, cuar:do los
indios se"Viron obligados a dejar ...emp_ezarnn..-.l!J_g.hax.. con la.nqueza,
a su. alcance a un;:1. _escala- sm prece-
dentes.
La reformulacin de por Codere y otros (cf. Drucker,
1939, pg. 955) no logr deshacer la madeja de particularismo con que Boas haba
envuelto su descripcin. El material kwakiutl sigui desconectado del mundo de la
teora. Pese a ello, el potlach de Fort Rupert se presentaba ya como el producto
definido de una situacin de contacto, con lo que de golpe quedaban derrotados
los intentos de probar, basndose en los datos de Boas que los factores causati:r?s
que explicaban eran demasiado complejos para prestarse una ulac1o?
nomottica. El descenso de poblacin, la introduccin del trabaJO asalanado, la su-
bita abundancia de bienes, la supresin de la guerra y la costumbre del
banquete comunitario, todo eso junto indicaba que Un COnJUnto de factores
perfectamente definidos que actuaba 1;>obre los. :
Actualmente hay bastantes posibilidades de que con el tiempo seamos capa-
17
ces de entender .los del :istema que todava se nos escapan si
tomanos en cons1derac10n el matenal comparativo caracterstico de otros fenmenos
de contacto.
12

. . El antrop?lgico es un conocimiento que, como to<iosJos.cono-
cientificos, se constituye sin a -travs de un trabajo crtico.
18
TI. SITUACIN IDSTRICA Y CONOCIMJENTO EN ANTROPOLOGA
Esta disciplina, que se desarrolla en forma plena y autnoma en las postri-
meras del siglo XIX y se consolida en la primera mitad de nuestro siglo, teniendo
coino -elemento fundante y que le va a conferir originalidad "el trabajo sobre el
terreno", en localidades ____ 111etrpolis donde provenan los
antrop_logos, va construyendo su objeto y el reco'it de la--realidad que
le interesa investigar, de acuerdo con los distitos moinetos histricos. Sus for-
mulaciones, sus elaboraciones tericas, son el producto de situ,adn histrica:
el Golonialis.mo. El sido la condidn necesaria de la aparicin de
la Ant-r<J..PQJoga.---- .." ...c .. ., - . -"' . - .

(:{istingue cinco perodos histricos-cientficos en el desarrollo


de la 'que caracteriza de la siguiente manera:
Perodo
Siglo XV
S. XVIII
1850
a
1880
Contenido Histrico
Descubrimiento occidental del

lismo. mercantil_ y gel.comercio
de esclavos. 'Acumulacin. pri-
mitiva de ,c,apital:
9-e 1::1 .. e
9olQmalismo' p'iopia-
mente dicho. Formacin del
capitalismo industrial occiden-
tal y 'nue.vas._posibilidades de
.. -,-
Entrada en la fase imperialista
de reparto del mundo y origen
de las
Etapas del Pensamiento
Etnolgico
Descubrimiento del "mundo
salvaje". Y constitucin de- un
ruev? can1po de!conocimiento:
la deseripciori. de'hbitos y cos-
tumbres, V. g. crnisis de In-
dias.
Crtica de las tesis esclavistas
recogidas de otras civilizacio-
nes. La dicotoma "salvaje-civi-
lizado", se convertir en "pri-
mitivo-civilizado". -
Repitiendo la dicotoma ante-
rior "primitivo-civilizado", la
Antropologa se constituye
como disciplina independiente
y con las ciencias de
la poca la id_(;!Qloga evolu-
.
19
1920
a
1930
1950
a
1960
In1plantacin definitiva y triun-
fante del sistema colonial.
Desarro1lo de. los movimientos
de liberacin nacional y-comien-
zo de los procesos de desco-
lonizacin.
Crtica al evolucionismo.
Constitucin de la Antropologa
Clsica y de sus diversas es-
cuelas cientficas que definen
los mtodos de _observacin y
anlisis.
La Antropologa plantea de
nuevo su objeto y su relacin
con el mismo. Investigacin de
los fundamentos de una Antro-
pologa General y crtica a la
Antropologa Clsica.
Para comprender las causas profundas de la expansin colonial en el perodo
que nos interesa (tercer perodo de Bonte), es necesario que nos detengamos bre-
vemente en up.a_caracterizacin de la Europa del siglo XIX.
El ao 1870 marc para Europa.- el inicio de un largo perodo de paz, desti-
nado a prolongarse hasta las puertas de la Primera Guerra-Mundial. Si de 1854
a 1870 se haban lfQ:rado 16 guerras, en los ltimos 30 aos del siglo XIX, Europa
no registr ningn conflicto. militar digno de mencin. Pero el xito al congelar las
tensiones europeas se obtuvo a expensas del resto del mundo, que precisamente en
aquellos aos fue escenario de luchas continuas y objeto de reparto entre las
grandes potencias.
El escritor ingls R. Kipling (1865-1936) sostena que el hombre blanco
deba sopQrtar la "carga" de extender por todo el mundo las formas materl.les y
.. Las poblaciones africanas y asiticas deban ser
despertadas Y conducidas al sistema de vida que haba probado ser el mejor tanto
en el terreno poltico como en el cientfico, y sobre todo, en el econmico.
El sentimiento de superioridad de los blancos estaba asociado al gran pro-
greso econmico que en aquellos aos haba efectuado Occidente.
El desarrollo industrial fue tal que, si bien en 1870 Gran Bretaa poda ser
considerada como la potencia que detentaba la hegemona econmica de Europa y
de todo el mundo, slo diez aos despus se encontraba igualada y superada en
algunos sectores por naciones como Alemania y los EE.UU. En este magno proceso
de crecimiento y reestructuracin del sistema econmico occidental deben buscarse
las causas profundas de la expansin colonial.
Los ltimos 30 aos del siglo XIX conocieron un gran desarrollo productivo,
pero al. mismo tiempo se caracterizaron por una importante y prolongada crisis,
que baJO el nombre de "gran depresion" se prolong hasta principios del siglo :XX.
est.e perodo, aun9-ue el volumen de la produccin de los intercambios y
de las mvers10nes fue supenor en mucho al de los aos precedentes, se registr sin
embargo una clara disminucin de las tasas de incremento en todas las ramas de
la actividad econmica debido esencialmente a la falta de salidas suficientes para
absorber las mercancas y los capitales acumulados. El sistema productivo occiden-
tal se encontr por tanto frente a la necesidad de reestructurar por completo sus
bases, condicin indispensable para no incurrir en un autntico desastre econmi-
co.
20
La crisis planteada por primera vez en 1873 estimul en ciertos sectores la
concentracin de la produccin en pocas pero gigantescas empresas industriales.
Nacan as autnticos imperios econmicos que controlaban completamente las
principales ramas de la actividad productiva, como las del acero, de los productos
qumicos, de los tejidos, de las fuentes energticas.
Por otra parte, la divisin entre capital bancario e industrial iba desapare-
ciendo dando lugar, con la unin de los bancos y las industrias a un nuevo capital
mucho ms pujante: el finanCiero. -
La crisis, derivada de un incremento de la produccin superior a la capaci-
dad de absorcin de los mercados, se prolongaba.
Europa estaba cerrada por barreras aduaneras, las potencias comenzaron a
buscar efi otra parte Iassaliuas-para-sus productos.
Jules Ferry, primer ministro francs (1880-1881 y 1883-1885) y promotor de
la expansin imperialista de Francia, escriba que "La poltica colonial es la con-
tinuacin de la poltica industrial, porque en los estados en los que el capital
es abundante y se- -acumula rpidainente y en los cuales el de produccin
contina creciendo, la exportacin es.un hecho esencial de la propiedad pblica. El
sistema proteccionista es como una mquina de vapor siri una vlvula de seguri-
dad, a menos que tenga el correctivo de una sana y seria poltica colonial".
Tag1bin Gran Bretaa recurre a la penetracin en pases extraeuropeos.
Entre I875y-1880 el valor de las jm:portaciones aument en detrimento de
las exportacione..s y,el_dficit de la. planza comercial se dobl llegando a los 125
millones- de libras esterlinas al ao. Los ingleses se dedicaron entonces a estimular
las inversiones en el extranjero, especialmente en las reas coloniales.
La carrera por el reparto del mundo, en la que Gran Bretaa particip antes
que nadie, seguida muy pronto por el resto de las potencias, revesta caracteres
muy distintos de los de_ la poca colonial anterior.
La pura y simple bsqueda de mercados, natural en la crisis de superpro-
duccin agudizada por la adopcin de sistemas proteccionistas, no basta para definir
cumplidamente la lgica del imperialismo.
Es necesario remontarse a las nuevas estructuras de tipo monopolista que
todos lo estados industriales estaban realizando. Los grandes monopolios en for-
macin deban asegurarse un rendimiento continuo e invertir en reas ventajosas
el exceso de capitales que su gran'vitalidad econmica les permita acumular. En
Europa esto no era posible. El crecimiento y el refuerzo de lqs .grandes trusts no
poda, por tanto, verificarse sinoa expensas de los territorios extraeuropeos donde
la tierra a. buen precio, .los salarios bajos. las materias primas a bajo . costo y la
facilidad de asumir posiciones monopolistas hacan prever inversiones altamente
re!ltables.
La posesin exclusiva de regiones ricas en materias primas constitua una
necesidad cada vez ms esencial para los grandes grupos econmicos.
Cuanto ms se desarrollaba el proceso de formacin de los monopolios, ms
aumentaba la carrera por la conquista de nuevos territorios.
El imperialismo se convirti en la doctrina poltica de Gran Bretaa susten-
tada por la opinin pblica y compartida por casi toda la clase cii.ri.gente.
El primer pas en seguir por este camino a Gran Bretaa fue Francia, luego
se agre_garan Blgica, Alemania y se revitalizaran Holanda. y Portugal.
Esta era la situacin de la economa politica en la Europa del sigl_o_
Nuestra disciplina, a la que se le ri Viitl.ld deJa divis:ln del
-. o .r .. ,.-. A O
21
cientfico el estudio de las culturas diversas, diferentes de la cultura occidental,
debe colocarse necesariamente ante la "situacin colonial".
El abismo entre las civilizaciones era demasiado grande para tender un puen-
te entre las orillas, a veces incluso demasiado grande para un entendimiento mutuo.
Peridicamente, cuando los hombres rompan las barreras de montes, idioma, oca-
no, murallas, se quedaban boquiabiertos ante lo que vean. Cmo. podianJos hom-
bres llevar existencias tan animalescas? .. la Colonia
del Cabo los nmadas primitivos eran azados por deporte. EnTasmania, los colo-
nizadores de 1830, junto con soldados, poliCiasy en
una batida militar para limpiarla de toda su poble3.ctn. aborigen.
En los primeros das de la colonzac:in las cosas eran a menudo distintas. En
el Cabo, las relaciones entre los blancos y los negros eran lo bastante equilibradas
como para que fueran normales los matrimonios entre holandeses y mujeres
hotentotes. El caso ms famoso fue el matrimonio del explorador Van Merhof, en
1664, con Eva,una hot_er1tote, en el que la boda fue celebrada con una fiesta nupcial
eri. hi Casa de Gbierno.
Este breve perodo de tolerancia no dur mucho. Las guerras de los hotentotes
y la de Kaffir, ms la importacin de esclavos en gran escala, cambiaron pronto las
cosas. Hacia 1792 el Consejo de la Iglesia de Ciudad del Cabo declar que ya no
existan razones temporales o religiosas para dejar libres a los esclavos que se con-
virtieran al cristianismo.l
4
W orsley nos sigue reseando esa "creacin del mundo" que fue la expansin
colonial:
22
La cultura humana ha sido una, pero slo "objetivamente"; existi "en s",
pero no "para los hombres". La sociedad humana slo vino a existir subjetivamente,
los hombres slo adquirieron el conocimiento de que formaban parte de un solo
mundo social a travs del compadrazgo del imperialismo europeo.
Los hombres empezaron. a conocerse y a r.eflejarse .l.lnos .en otros. Pero el
reflejo se fue volviendo cada vez ms condicionado por la naturaleza de sus relacio-
nes reales y directas sobre el terreno, ms que por las categoras derivadas de sus
propias sociedades. A medida que los blancos entraron ms y ms en conflicto con
los isleos, el idilio se hizo ms difcil de concebir. "Es posible -recalc Jean -
J acques Row:seau al tener noticia de la matanza de un explorador francs por los
maores-, es posible que los buenos Hijos de la Naturaleza puedan llegar a ser tan
perversos?". La significacin moral de las civilizaciones recin descubiertas empeza-
ba a cambiar a medida que su destino y el de Europa se fue entrelazando cada vez
ms desigualmente.
La fase realmente crucial que termin con la divisin triunfante del globo
entero entre un puado de potencias europeas vino en 1885. El logro europeo de este
perodo no fue simplemente una repeticin de viejos modelos de ''imperialismo";
marc el alba de una nueva era de la historia humana, caracterizada por un impe-
rialismo de nuevo tipo como respuesta a claras y nuevas presiones econmicas y
financieras en la propia Europa. Y tl!-.Vo lug}3.r como resultado la unificacin del globo
en un sistema social. Si hubiramos de escoger una fecha para los iniciol de
historia mundial, sera el ao del CongTeso de Berln y de la particin del Africa. i
En el proceso, la propia Europa fue transformada. Por tanto, la nueva fase
fue destruir sin temor alguno la tradicional nacin-Estado europea occidentaL Ahora
era el meollo de un sistema imperial ms amplio. La nacin-Estado de los antiguos
tiempos, en adelante, sera una categora arcaica que nunca habra de alcanzar su
antigua importancia, incluso con la disolucin del orden mundial imperialista. El
espacio social de Francja,inclua ahora a Indochina y Argelia; el de Gran Bretaa a
Suc:lfrica y la India. No poda haber ya un retroceso a las entidades localistas de la
poca prendustrial. Ahora su_ destino trascenda sin remedio los lmites tradiciona-
les de una economa naialista o europea occidental o incluso atlntica En parti-
cular, nunca ms podra Gran Bretaa encogerse dentro de sus lmites; dependa del
mundo ex .. .;erno para los materiales y los mercados (Worsley, El tercer mundo, op.
cit.).
Pero la situacin colonial y la configuracin del globo tal como queda fijada
en el Congreso de Berln de 1885, en el que las potencias europeas se reparten el
mundo colonial, no ya a sE;r percibida por la Antropologa Clsica. Solamente va
a apareC'er cori-la descolonizacin.
Qu es la situacin colonial?
G. nalandier la define as: "Es la dominacin impuesta por una minora
extranjera racial y culturalmente diferente, que acta en nombre de una superio-
rid,ad racial o tnica y cultural, afirmada dogmticamente. Dicha minora se im-
GOnstituye una mayora numrica, pero que es
inferior al _doii1ilante . desde un punto de vista material. Esta dominacin
vincui::l"'e" alguna''oririai"relaCri" entr civilizaciones radicalmente diferentes:
__ de intenso desarrollo y de origen cris-
tino, se impone a una sociedad no industrializada, de economa "atrasada" y
simple y cuya tradicin religiosa no es cristiana.
Esta relacin presenta un carcter antagnico bsico, que es resuelto por la
__ mediante. el_ ejercicio de la un sistema de
seudojustificacio11es y \ln ... de corip?rtmient()s __ estereotipados operando en
la La sitiid .. es una situacin

O sea que podrfacctedrse q_u_e, .desde. el siglo XV hasta la actualidad y en
diversos grados de relacin, vamos a encontrar conformadas situaciones de rela-
cin colonial en Amrica, Asia, frica y Oceana.
La situacin colonial nace de la conquista y se desarrolla a partir del esta-
blecimiento de relaciones entre dos seres sociales, entre dos civilizaciones. Conoce
en el curso de su _seri de -tiempos fuertes y dbiles en la presin
ejercidl"pOr ... el 'grupo dominante: Fases cie "conquista, de aprovisionamiento", de
"administracin" y _al del ciclo, un encaminarse hacia la autonoma.
Balandier-distirigue. "tres- tipos de empresas dentro de su caracterizacin de
la situacin colonial: a) La empresa material (control de la tierra y modificacin de
poblacin de los pases sojuzgados, economas ligadas a la metrpoli); b) la empre-
sapoltica y administrativa (control de autoridades locales y autoridades de reem-
plazo, control de la justicia, oposicin a las iniciativas polticas autctonas, aunque
se expresen de manera discreta); e) la empresa ideolgica (tentativas de desposesin
religiosa para permitir la evangelizacin, accin directa de un aprendizaje impor-
tado, transmisin de modelos culturales en funcin del prestigio desarrollado por
el grupo dominante).
Los colonizados prueban la situacin colonial como una empresa de
desposesin ._ materiaLy espiritual.
Nkrumah
16
dice en 1947: "La escena comienza con la aparicin de los misio-
neros, de los etnlogos, de los comerciantes, de los concesionarios y de los admi-
nistradores. Mientras que los misioneros con su deformado" exigen
al sujeto colonial que atesore "sus riquezas en el cielo donde ni la polilla ni el xido
23
:
j!
!l
lo destruyen', los comerciantes, los concesionarios y los administradores disponen
de sus recursos minerales y agrcolas, destruyen sus artesanas y sus industrias
locales.
La poblacin negra de frica del Sur expresa en esta frmula su situacin:
"Ahora nosotros tenemos la Biblia, pero vosotros los blancos, tenis la tierra".
Es sobre esta situacin histrica concreta, pero sin percibirla como tal, que
se va a desarrollar la Antropologa Clsica.
El colonialismo no es slo expansin y dominacin econmica, sino tambin
dominacin y etnocentrismo culturales. El colonialismo supone la creencia en una
sola cultura.
A la visin imperial est ligada la negativa de reconocer a las sociedades no
occidentales una interioridad real, una interioridad que no sea percibida como
pasividad u hostilidad.
Segn un autor de fmes del siglo pasado:
"No es natural, no es justo que los pueblos civilizados occidentales vivan en
espacios restringidos, donde acumulan maravillas de la ciencia, el arte, la civiliza-
cin, dejando la mitad del mundo a pequeos grupos de hombres incapaces e igno-
rantes ... o bien de poblaciones decrpitas sin energa ni direccin, incapaces de todo
esfuerzo."
Esta superioridad intrnseca de los europeos legitima la apropiacin y el
colonizado se va transformando ante la percepcin del colonizador en un vago, un
desganado, un desocupado.
Pero la visin imperial no es negacin pura y simple de la otra. La diver-
sidad del mundo es sabrosa para el colonialismo de 1900. Esta diversidad que la
civilizacin pretende querer destruir por razones cientficas y que el capitalismo
destruye por razones econmicas se conserva ilusoria y mticamente en la concien-
cia imperial. Tal es la funcin del exotismo. "Porque es poco explotar al otro. Es
necesario saborearlo en tanto tal. .. la inspiracin extica y la curiosidad cientfica
son la doble compensacin del imperialismo. Curiosidad de un tipo bien determi-
nado, ya que para ella 'la religin se convierte en supersticin, el derecho en
costumbre y el arte en folklore' ".
17
En todos los tiempos se ha colonizado, pero a fines del siglo XIX se va a
pretender adems, estudiar cientficamente los pueblos que se colonizan y coloni-
zar cientficamente.
El antroplogo ingls Lubbock lo expresa de esta manera:
"El estudio de la vida salvaje tiene una importancia muy particular para
nosotros los ingleses, ciudadanos de un gran imperio que posee, en todos los rincones
del mundo, colonias cuyos habitantes indgenas presentan todos los grados de civi-
lizacin."
Las escuelas antropolgicas que dominan la historia d la expansin colonial
de los siglos XIX y XX son el evolucionismo y el funcionalismo (ver: Tacca, M. y
Sinisi, L.). Sin ser las nicas, son las hegemnicas.
Qu concepciones se tenan de las sociedades no occidentales en el siglo
XIX, en el marco de esas corrientes tericas? .
Dura11te el siglo XVIII los idelogos del Iluminismo elaboran una VlSion
progresista de las sociedades salvajes, visin coherente que no logra plasmarse en
24
una teora y en una prctica antropolgica en sentido estricto (aunque para algu-
nos autores -Evans-Pritchard, Lvi-Strauss-habra que fijar el inicio de la An-
tropologa Cientfica en el Iluminismo) ...
El siglo XVIII conserva la creencia en la universalidad de la naturaleza
humana concebida como la expresin, en el plano geogrfico e histrico, de la
universalidad de la razn.
Las sociedades salvajes no son estudiadas por s mismas, sino por la ayuda
que puedan aportar al establecimiento de una tipologa de las operaciones de que
es capaz el espritu humano.
Para los pensadores originales del siglo XVIII los salvajes son los represen-
tantes contemporneos de los hombres de origen o prximos al origen. Pero esta
idea de los salvajes no es asimilable a la de los pensadores evolucionistas, para
quienes el primitivo es el representante del estadio primero de la sociedad. El
origen es concebido en el siglo XVIII como Jo en tanto que en el siglo XIX
ser concebido como lo simple (tosco) y lo inacabado. En la medida en que el origen
es lo autntico, se pueden obtener de l enseanzas tericas y prcticas.
Condillac dice: ''Nosotros, que nos creemos instruidos, tendramos necesidad
de ir hasta los pueblos ms ignorantes para aprender de ellos los comienzos de
nuestrodescp.brimiento: puesante todo es de esos comienzos de lo que tendramos
necesidad; lo ignoramos porque hace ya mucho tiempo que no de
la. naturaleza".
. de "pueblo de naturaleza" no solamente remite a la idea de una
norma prctica, de una vida moral autntica, sino tambin a la de una norma
teric13,, respecto a la cual el saber actual toma sentido y validez.
- La ideologa del ''buen salvaje" est ligada aJa del Iluminismo. Rousseauve
en la sociedad salvaje el modelode sociedad autntica, de la sociedad que responde
a las reesidades inmediatas. Y la sociedad que sus contemporneos llaman "ilus-
trada" no es ms, para l, que una sociedad en la que las luces consisten ante todo
en el lujo, l::1 afectacin,_el._a,rtificto. yJa super,fi<::ialidad, y la exportacin de las
luces sera la de los artificios y del lujo europeos, que iran a pervertir al "buen
salvaje" en estado puro,_ y de encantadora inocencia.
Por otra parte, como 1as necesidades y las ideas que constituyen la natura-
leza humana son las mismas en todas partes, las propiedades generales de las
sociedades son comparables; tienen preocupaciones e intereses comunes.
Y es as como el inters y las preocupaciones de las sociedades salvajes son
las mismas que las de Europa. Los pueblos, naturalmente, son comerciantes y
cambian sus mercancas y Europa podra organizar con ellos relaciones pacficas
si no hubiera una dificultad debida al hecho de que esas relaciones han sido
manchadas por la anterior violencia de Europa.
El pensamiento dominante a fines de1 siglo XVIII no pretende fundar en la
violencia el establecimiento de -reiaC:ones con las naciones salvajes, aunque esto
sea incompatible con una cierta colonizacin, ante la cual ha tenido que "arreglar"
sus concepciones.
Pero de ninguna manera es asimilable al colonialismo que aparece a mitad
del siglo XIX.
HacjJl_l860_Jf!_reflexin antropolgica toma un nuevo rumbo. Entre 1860 y
1880 aparecen las obras-Clsicas de Bchofen, Tjlory Margan: El contenido de las
mismas explica que las sociedades estn alineadas segn un continuo homogneo
25
y nico, jalonado por cortes: "estadios de. avance". Toda sociedad real se ve redu-
cida, en un determinado momento, a un estadio <le evolucin tcnico:econmico.
En el tiempo de la revolucin industna.I, el critrio de avance en a escala
de la esencialmente tecnolgico.
El principio de la unidad del gnero humano se funda ante todo en la
universalidad del conocimiento tcnico: ''Un principio comn de in.teligencia puede
encontrarse en el. salvaJe,. el brbaro civiliz;ado. En virtud de ello, la
humanidad ha sido capaz de producir en. condiciones s'emejantes los mismos ins-
trumentos y utensilios, los mismos invetos y' coristrilir instituciones semejantes
a partir de los mismos grmenes de pensamiento originales. Hay algo verdadera-
mente impresionante en un principio que ha dado poco a poco la civilizacin por
una aplicacin asidua a partir de humildes comienzos. De la punta de la flecha que
expresa el pensamiento en el cerebro del salvaje, aJa punta en mineral (lehierro
que expresa el ms alto grado de inteligencict delJ?,rbar<>. y, fina1me!lte, el ferro-
carril, que puede ser llamado el triu.nJo de lt (Morgari: ''Aiident socie-
; ty", 1877). .
Para Morgan .el salvajismo l1.a :precedido a la barbarie en todas las tribus de
la ..h- pr_eGedido_ala
En el siglo XIX se asocia el aporte de la civilizacin a la valoracin de los
recursos in explotados. "Pretender que hay tribus salvajes a las que una civilizacin
sensata no llegara a elevar por encima de su condicin, es una afirmacin que
ningn moralista podra sostener: por otra parte, del conjunto de los testimonios,
se desprende que el hombre civilizado es en todo, no solamente ms juicioso ms
h'Qjl.q:ue. eLsalvaje., sino tambin mejor y ms dichoso" (Tylor, cit. por Leclerc, op.
cit.).
Ya ha cado en desuso la ideologa del buen salvaje y ha sido suplida por la
de la superioridad de oindustrial. Dentro de esta corriente
de ideas, a Aiitropologa le. cabe como rra la descripcin de esas sociedades
"antes de que tJ:ansf()rma<:las P.or Occidente". - -
Eropa tiene erderecho y el deber de abrir los pueblos coloniales a la civi-
lizacin. La especificidad de la colonizacin contempornea no es slo el hecho de
una sociedad que se cree superior, sino el hecho de una sociedad que cree funda-
mentar su superioridad en la ciencia y especialmente en la ciencia social.
Como dice J. Berque: "El imperialismo impona al mundo una forma de
conciencia al mismo tiempo que una forma de gestin''.
Vamos a presentar un ejemplo en el que se evidencia tanto la ideologa
evolucionista como el dislocamiento de los sistemas econmicos tradicionales: la
expansin colonial a lo largo de los siglos XV a XX se realiz sobre sociedades
precapitalistas con diferente expresin de modos de produccin: primitivo (con
todas sus variantes), asitico, feudal-seorial, en los cuales exista explotacin
pero establecida a partir de una determinada relacin de equilibrio ecolgico
social. Esta relacin fue destruida, dislocada, deculturada.
El siguiente ejemplo se refiere a la situacin de la economa en Argelia a
casi 80 aos de haber sido conquistada y colonizada por los franceses.
En Argelia, en vsperas de la civilizacin francesa, las dos terceras partes de
la poblacin eran pastores nmades dedicados a la cra de ovinos y camlidos: y en
menor proporcin, ganado vacuno.
Investigaciones contemporneas, realizadas por cientficos sociales argeli-
nos,18 demuestran que el verdadero ciclo nomdico inclua la actividad agrcola
26
complementario indispensable y que es una falsa alternativa opo-
ga:tlado.Lo que vamos a transcribir es la conclusin de un
trabajo obre N.omadismo .realizado por antroplogos franceses en 1906.
19
En este
trabajo se reconoce la la gl:ll}adera pastoril como actividad econ-
mica, pero el objeto es logri.-'la ..sedeniiizacin de la poblacin y la sphmtaCin
de la produccin pastoril por la agricultura como estadios a ser alcanzados por los
nativos del pas.
"El fin de los nmades?"
Llegando al fin de este estudio sacamos las siguientes conclusiones: en lo que
concierne a la evolucin de los nmades argelinos hay que sealar dos dificultades:
1) no hay que declarar que la transformacin es imposible y que no se pueden
aportar mejoras a las condiciones de existencia de estas poblaciones. Incluso si en el
trmino de una o dos generaciones no se perciben cambios, eso no quiere decir que
no se producirn en el futuro.
Ser ms durable si no es brusca, ni impuesta desde afuera, sino por el
contrario libremente aceptada,, y sobreviniendo naturalmente de las mismas trans-
formaciones sufridas por el medio (postura relativista).
Hay que llevar a los indgenas a evolucionar, no en nuestra civilizacin, sino
en la propia: Por otra parte, hasta el momento esta evolucin se manifiesta, es ms
o menos acentuada segn loadec11ado Jaregin, segn la preparacin de la gente,
segn que el contact con los eilfpeos sea ms o me11os frecuente: es preciso agregar
que segn tambin el mismo tenperame.nto de los. oficiales que han llevado a cabo
los informes las apreciaciones sobre la importancia y la extensin de esta evolucin.
Pero no puede negarse su existencia.
2) No obstante no hay que imaginarse que una transformacin radical sea
posible, que se pueda alguna vez hacer de todos .los. sedentarios, ni de todos
los pastores, " --
Pudim()s remediar la inseguridad y poner fin al estado de guerra, pero no
podemos cambiar completamente las condiciones geogrficas ni. aumentar la .corrien-
te de agua que TeClJe }:. regiJ} la Pudimos, entonces, reducir e} I'lO!Tiaclismo
en en que polfticos,pero n,oen cuanto er.consec11Em-
cia de factores .,climticos. Entre las modificaciones que hemos costtado algunas
son-muy importantes: tendencia a reducir las migraciones, decadencia de la cra de
camellos, crecimiento, en cambio, de la cria de bueyes, progreso de cultivos, tenden-
cia a construir casas, progreso del lujo, progreso. del- indiviciua1ismo en,Ja.familia,
liberacin de la familia con respecto a la tribu. Pero el verdadero problema contina
siendo el equilibrio entreJa-ganadera .. y.J .. Y. de los
intereses de los bosques con }()s de la industria pastoril.
En el fondo, la ovino Es
muy probable que se puedan llegar a aumentar los recursos hidrulicos de las este-
pas, a utilizar mejor los pastos, a producir carne y lana en mejores condiciones, a
acrecentar notablemente la cifra de ganado ovino.
En sntesis, hay que ocuparse de los bosques, de Jos cultivos, de los Pastores.
El inters de los bosques debe estar siempre antes que ningn otro. 'agricultura
debe preferirse a la ganadera siempre quesea posible." --- , __
L_!l..i_milacin constituye el objetivo de la colonizacin en la perspectiva
evolucionista:- osea:la entrada de todas las sociedades no occidentales en la rbita
de la "civilizacin ' .
-Se adopta una actitud de desilusin ante la resistencia de los colonizados y
27
se afirma la necesidad de un paso gradual y mesurado del viejo estado a la civi:-
lizacin.
N o queremos que se entienda nuestra postura como una mistificacin del
Paraso Perdido, donde todo fue mejor. Nuestra apreciacin del ejemplo anterior no
implica ninguna ''huida etnogrfica" hacia un pasado indeterminado en el cual el
hombre era permanentemente feliz.
Pero s que se const9:tE) que la supone.en todos
los casos el pasaJe de una economa de subsistencia o de excedente relativo a una
economa basada en la produccin d excedente para el.mercado irionoposta. y
que esto conducir a cambios radicales en las relaciones eColgicas, en las relacio-
nes de produccin, en los contenidos culturales .. e ideolgicos d esas relaciones.
Ademas, reiteramos que la penetracin colonial supone dos procesos conjun-
tos: la.J:mro:pi_a_?in y deJa tierra y la produccin de mano de obra
barata. Estos procesos se sostienen sobre los siguientes supuest()s: a) Considerar
lo como si no pertenecierl:l. a nadie; com-si las reas no estuvieran
y por otros grupos. b) Invocar causas legales. Derechos creados
p_or la europea. e) Legitimar los hechos de apropiacin por la superio-
los europeos y por la incapacidad de los pueblos no europeos.
. la sealada por Bonte, en la que se co:rg;olida
el_ sistema correspondera, en la etapa de pensamiento
etnologco, el pasaJe. del evolucwmsmo al funcionalismo.
EJ .funcionalismo va a surgir en el seno mismo de la ideologa evolucionista
como la necesidad que tiene la colonizacin de conocer las instituciones locales
para lo cual se requiere el anlisis de las estructuras sociales i!ldgenas. '
. . . de mi adhesin dogma de la "ignorancia
pnnntiva , no remego por completo del evoluc10msmo. S1go creyendo en la evolucin
siguen interesndome los orgenes, el proceso de desarrollo, pero veo con claridad
vez m.ayor que las respuestas a todas las preguntas del evolucionismo deben
denvarse directamente del estudio emprico de los hechos e instituciones cuyo desa-
rrollo pasado queremos reconstruir".
20
. B. el antroplogo ingls que va a dar fuerza y carcter a esta
cornente funcwnalista. Por eso nos parece que su opinin expresada en la cita
anterior es para demostrar que las rupturas cientficas y/o ideolgicas
no son taxativas y que se trata ms de cambios de enfoque antes que de cortes
radicales.
En . caso que se deja sobre todo el aspecto conjetural
reconstruct1v1sta del evolucwmsmo en pQs dE3 un ar1:Jisis emprico de los hechos,
y que va a devenir anlisis sincrnico.
La tcnica de "trabajo de campo" se va a imponer para cumplimentar los
objetivos del - -- -
El mtodo funcional va a poner su inters en las relaciones existentes entre
costumpres, instituciones y aspectos culturales.
El antroplogo deber ahora permanecer largamente sobre el terreno para
comprender a la sociedad en su interioridad.
28
"El antroplogo debe abandonar su confortable posicin en una hamaca, en el
porche de la misin, del puesto gubernamental o del 'buganlow' del plantador donde,
armado de un lpiz, de un cuaderno y, a veces, de whisky. y soda; se ha habituado
a compilar las afirmaciones de informadores, a anotar historias y a llenar hojas
enteras de textos salvajes. Debe ir a las aldeas, ver a los indgenas trabajando en los
huertos, sobre la playa, en la selva;debe navegar con .ellos ..hacia los lejanos bancos
de arena y las tribus extraas, observarles en la pesca, en la caza y en las expedi-
ciones ceremoniales en el mar. La informacin debe llegarle en toda su plenitud a
travs. de .. sus propia.s. f;Obre la indgena, en lugar de venir de
informaciones reticentes, obtenidas con cuentagotas en conversaciones ...
La Antropologa al aire opuesta a la recopilacin de datos extrados de
rumores, es un trabajo difcil, pero tmnin de un gran inters.
1721

As postula Malinowski que debe ser recogida la informacin en funcin de
su mejor validez.
Y esos mismos acordes resuenan en el ejemplo que extraemos de una mo-
nografa antropolgica sobre los pastores nmades, publicada en 1947.
"Apresurmonos a observar hoy la existencia de los pueblos nmades del
desierto. Ya que estn amenazados, si no es de muerte, al menos, de un gran debi-
litamiento, por el progreso de la civilizacin industrial, que se propaga incluso hasta
esas soledades. El automvil, el avin, las perforadoras de petrleo, las tuberas,
transforman cada da los desiertos y le dan una idea extraa.
La cra del camello, sobre la que se basa toda la economa pastoril, pierde una
gran parte de su inters a partir de la solucin de los grandes problemas econmicos
que haba producido la guerra universal (se refiere a la guerra 1939-45). Ya que el
camin o el automvil reemplazan definitivamente a las caravanas.
Los motores de las bombas de agua irn a buscar el agua a las profundidades
ms lejanas del suelo y harn surgir la vida sedentaria en los lugares sin cultivos,
en los que hasta el presente la hierba misma se rehusaba a florecer despus de las
lluvias.
Es posible, sin embargo, que aun por algunos aos, aquellos cuyas costum-
bres vamos a describir aqui, guarden en sus campamentos la ilusin de poder con-
servar bien que mal la herencia de sus mayores, gracias a la riqueza nueva e ines-
perada que traer a sus jefes la explotacin del petrleo.
Pero, desde ahora, todo el sistema social, intelectual y politico que cubre su
existencia est condenado a muerte.
Esta consideracin, un poco fnebre, da un aspecto pattico, que es un encan-
to ms a la vida de los pueblos del desierto. .
Los que van a morir representan el legadode _generaciones de hroes.
Se reclaman descendientes de Antar o de Hathem Ettay, generosos ancestros de la
noble raza de Qahtan. Con ellos desaparecer una gran tradicin de la humanidad.
Es necesario decirlo: slo en el .. secreto de .la vida beduina
hacindonos por_ un, pastor. Tenemos que esforzarnos por
comprenderlos, como.lo hacen.los heduino.s;_abandonar nuestros
prejuicios, nuestra man.ex11 el.tiempo, de. dividir. el espacio, de prever el
futuro; de juZgara y las. cosas. Es al precio_de este esfuerzo de mimetismo
que -nos sera posible descubrir bajosus s_rdidos, todo lo que comporta de
pesar de su la civilizacin del desierto. "2:1
La Antropologa, con el funcionalismo, deja de ser el mirador de la civiliza-
cin ante las costumbres "aberrantes". Es el mirador de 1 sociedad industrial ante:
la vida autntica. Es una "huida romntica", lejosae-hi cultura uniformada (seme.':
ianza en algnos aspectOs con el Iluminismo del siglo
29
Para el antroplogo que quiere construir una imagen fiel de la sociedad
indgena se impone la necesidad de "vivir lejos de los blancos, en completa convi-
vencia con indgenas". Vivir entre ellos como un miembro ms de su sociedad.
El/ rompe el mundo blanco, ms por razones metodolgicas
que romantlcas, como se mamfiesta en los ejemplos que acabamos de leer. Trata
de abolir su de europeo para hacerse una mirada desencarnada, objetiva,
pero sobre todo mirada no observada, no percibida
. En la Antropologa funcionalista el punto de vista comparativo se esfuma y
deJa lugar a estudios monogrficos sobre culturas que contienen lo que es necesario
pafa su coil1prensin. - - - -
- -ElfUiiCioaJismo se define por contraste con las otras corrientes que lo han
precedido.
"Mientras no haya una teora en el verdadero sentido emprico es decir una
teora que sirva de gua y orientacin al observador, no puede una investi-
gacin directa efectiva, pues las teoras conjeturales y reconstructivistas tienen una
influencia nociva directa sobre la investigacin. El terico reconstructivista como el
y el difusionista, se conduce ,a,nte cda'lement de cultura 'como un
extrato ante el'cntexto en que tal elemento se halla. El evolucionista se interesa
principalmente ante que se .a.!lt.oJ::i!l :;;11pervivencias de una poca pasa-
da, en tant?_ que el dfrusiomsta ve_ante todo una transferencia mecnica importada
de on:a geografica. El uno traslada ls hechos a Un tiempo pasado, el otro al
distante. Pero trasladan los hechos lejos del contorno real en que viven. De
todos los de cultura, la idea, la costumbre, la forma de orga-
mzaClon, la palabra, tienen que salir de su contexto y fijarse en cualquier esquema
jmagin8ri o."
23
.
Retomando, entonces, lo expuesto, la mirada, la concepcin funcionalista con
respecto a los pueblos colonizados era una mirada que penetraba en la interioridad
de esas culturas, conllevando un relativismo implcito, mllcha..s veces con una ac-
titgd romntica semejante a laconcepcion ilui!linista: - -
?ien, e!ecto el medio ambiente colonial so"ore el surgimiento
del func10nalismo bntanico? Evidentemente, no se trata de una relacin mecnica
ya que otros regmenes coloniales europeos no consiguieron producir escuelas de
a?tropologa semeja.J?-tes. Tambin hay que contar con la poltica del gobierno in-
directo como progenitor de la antropologa funcionalista o de otra clase.
La perspectiva funcionalista, fue un experimento de anlisis sincrnico que
tuvo s.entid? tambin en de la.historia intelectual de la disciplina y que
produJO rr:eJor.es etn?grafias que cualqwera de las formas de aproximacin prece-
dentes. Ciencia Social del presente sincrnico que llega a su culminacin en el
funcionalismo contemporneo. Que abandona la optimista confianza en el progreso
y l.a. ree;nplaza J?Or el del orden y la cohesin. Incorporando la norma del
ut1htansmo social: Utihdad para la sociedad.
.:::. . LQ ___antr.op.logos .. de. ..este perodo pretendieron ser_ _ _?.l gobierno colo-
mal. Algunos lo fueron, otros no. Ya sea por haberse mantenido en un nivel aca-
dmico o porque no supieron implementar adecuadamente conocimientos en pos de
una aplicacin.
Este supuesto parntesis que supuso el funcionalismo con respecto a la
de superior/inferior adjudicados a Occidente y a los pueblos colonizados
respectivamente, result breve. Breve y restringido a los ambientes acadmicos, ya
30
que la ... ...e._s>ecial, siguie-
ron maf1teme{ldo J!fl1:!CQP.Ci.?P<:l()f.l eyql_t:J.(:IOfi,IS.ta. en lo que hacl a la valoraCio"-delos
grupos etnogrficos.
A partir de la Segunqa Guerra _l\t:lundial, se abandonan las concepciones
relativistas (por el conjunto de la sociedad y tambin en el ambiente acadmico de
las ciencias sociales), se asume un neoevolucionismo que mide el adelanto de las
sociedades humanas por cantidadJe-energa'costi.mida porhabita11te. Y el mundo
queda dividido en >ases "desarrollados" y- -ps.s -- '
ll. 1. El modelo antropolgico clsico
Qu queremos decir cuando hablamos M_o<;lelp_ Antropolgico clsico?
Por __M_Q_del_Q_? ,_y por q11_ Antropolgi<::o y Qlsico? -
Hablamos de Modelo porque pretendemos explicar y no meramente describir
lo que produjo la en que rompe con lo precien tfico y se
c9.mo.ciencia. - -
Explicar cientficamente un fenmeno, en este caso la produccin antropo-
lgica en un momento determinado de su historia, es establecer un esquema con-
ceptual o modelo abstracto. Se trata de establecer una relacin de representacin
(re-presentar: hacer presente) entre dos sistemas de los cuales uno es ms concreto
en relacin a otro ms abstracto.
No obstante, no existe la explicacin radical, total y definitiva de un fen-
meno. Slo tiene un sentido relativo.
Las relaciones en los modelos sen establecidas por un verdadero trabajo de
abstraccin y por una comparacin conscientemente realizada.
Y lo que se pretende con una explicacin vehiculizada mediante la formula-
cin de un modelo es buscar la inteleccin de los principios ocultos de las realida-
des que interpretan.
.. Adems, com<J-diee Bourdieu:
24
"En el uso corriente, el modelo proporciona
el sustituto de una experimentacin a menudo imposible en los hechos y da el
medio de confrontar con la realidad, las consecuencias que esta experiencia mental
permite separar completamente aunque ficticiarriente."
Y agrega: "observa Lvi-Strauss que la ciencia __social gJjguaL que la fsica
no se construye a partir de los datos de la sensibilidad: el objetivo es construir un
moaelo-;-estudiafsusp'fpedadesy-Ias-diferrites maneras en que reacciona en el
laboratorio, para aplicar seguidamente esas observaciones a la intepretacin de lo
que sucede empricamente.
25
La analoga entre los dos rdenes, el emprico y el del modelo se establece
no entre "cosas" que se ofreceran. a la percpciri ingenua, sino entre objetos
conquistados contra las apariencias inmediatas y construidos mediante una elabo-
racin terica.
---Las hiptesis, los modelos, las teoras de todas las ciencias "se contruyen con
un trabajo que opera mediante la crtica y la destruccin de los sistemas nocionales.
La prctica cientfica se define doblemente como una prctica de produccin de
conceptos y de destruccin de la ideologa de la que nace y de la que permanen-
temente la acompaa."
26
Por eso, porqne la prctica cientfica consiste en la destruccin de la ideo-
loga de los modelos que la anteceden, entendemos que interpretar ideolgicamen-
31
te un texto, una prctica social o un conocimiento cientfico como es nuestro caso,
consiste "en establecer un nexo significativo entre los contenidos manifiestos del
texto, de la prctica, del conocimiento y una variable o un conjunto de variables
que forman parte de algn modelo del sistema socio-cultural".
27
Los productores del fenmeno social que se analiza sostienen valores vincu-
lados a las variables que se han tomado en cuenta. Y el anlisis del fenmeno se
orienta a descubrir en l una cierta "concepcin del mundo", o una determinada
imagen de la realidad (o de un sector de la realidad), concepcin o imagen que se
explica en trminos de la identidad social de sus portadores (productores-consumi-
dores).
Hasta aqu tratamos de aclarar los elementos acerca de los modelos en las
ciencias que pueden sernas de utilidad.
En el comienzo, al encarar este captulo nos preguntamos tambin por qu
hablbamos de un modelo antropolgico y clsico.
Antropolgico porque es el modelo que se construye desde la disciplina que
ejerce)nos, la Antropologa, tal como la caracterizamos en pginas anteriores, y
Clsico porque es el Modelo Antropolgico que se construye en una poca en que
nuestra ciencia se COJ;lS_o!ida, acumulando un corpus de datos y un corpus terico
que vaa merecer-el reconocimiento de la comunidad Cientfica dentro de las Cien-
cias Sociales.
Y Clsico tambin porque ese Modelo va a incorporarse a la cotidianeidad
de los actores de la sociedad en su conjunto, como el resumen de contenido de las
ideas acerca de los "conjuntos sociales antropolgicos".
Va a resultar, adems, muy costoso en tiempo y esfuerzo producir la ruptura
de ese Modelo, de esa "concepcin del mundo" en lo que hace a los pueblos colo-
niales, o conjuntos sociales antropolgicos".
El Modelo Antropolgico Clsico se construye, es foriJlulado, desde nuestra
disciplina en los aos 60-70, despus de que la descolonizacin mund<?permite
ejerc'e(la y construccin va a ir
sufendo."Ias.consabidas modificaciones. Quienes comienzan a formularlo van a ser
sus propios ltimos usuarios. (L. Strauss: Antropologa Estructural, cap. XVII.
Eudeba, 1984).
En sntesis, el Modelo AJ1tropQ.l9g:iGo.Clsico es una construccin cientfica,
abstracta, formulada en la para explicar la
' produccin antropolgica desde fines del siglo XIX hasta despus de la Segunda
Guerra Mundial::. -- ..
Este Modelo ha sido formulado aunque sea parcialmente en los escritos de
Lvi-Strauss (1958), de Redfield (1953) y crticamente en Balandier (1958), Mercier
(1966), Leclerc (1972), entre otros. .
En nuestro pas, E. Menndez sistematiza con claridad este Modelo. Y no-
sotros recurriremos a esa sistematizacin.
28
Queremos, sealar, en primer lugar, la unicidad del Modelo a pesar de la
existencia de diferentes tendencias tericas a lo largo de 150 aos de antropologa:
difusionismo, evolucionismo,
29
historicismo de Boas, funcionalismo de Malinowski,
estructuralismo de Lvi-Strauss , etc.
Por encima de esas diferentes corrientes, existe una forma comn, un mo-
delo comn en e1 antroplogo de percibir la realidad sociocultural que_analiza.
Esta caracterstica que supera momentos historicos concretos y t'ndencias
nacionales debe ser colocada en funcin de. dos situaciones: una, "la de
32
anlisis", 9-ue tradicionalmente ha tenidQ _e1. ?-ntrqp_.logo, .. lacomunidad nativa,
otra, el ongen y desarrollo del objeto de la Antropologa, fundamentalmente a
travs de una perspectiva unificada por parte del observador, es decir, la situacion
colonial, que caracterizramos en pginas anteriores.
El tipo que aborda la Antropologa va a orientar sus teoras
generales-.------
El antroplogo opera sobre sociedades de reclucidas que fueron
por largo tiempo ignoradas po-r los 'dems specia!ists de las--ci{ni.ci.S: spciales. Ha
1elevado parte de su comprensin de la realidad social, justamente a partir de
sociedades constituidas por no ms de.250 a LOOO personas.
Leemos en Linton, en su- aba]o sobre los Cmariches:
30
Un pequeo grupo de campamentos o familias, se reuna unas cuantas veces
al ao, en los perodos de abundancia, para danzar. E1 mayor nmero personas
que se reuna de 200 a 300 y- sus reuniones duraban tres o cuatro das, de
acuerdo con la cantidad disp()nible de alimentos. Esto fue lo ms cercano a la orga-
nizacin de una
En la misma obra de Kardiner, se incluye uh estudio de Du Bois titulado
"Los Alorenses":
31
\
"El valle tiene una poblacin relativamente densa; dentro de un radio de 1600 m
hay habitantes, divididos en cuatro aldeas con sus ]J'ecfiieos -caseros.
ATIMELANG se encuentra en la parte oriental del valle y tiene dos caseros adscriptos.
FOLAFENG y F ARAMASANG. La poblacin total es de 180 habitantes. La aldea de
LA\V ATIKA est conectada ntimamente por relaciones de matrimonio con la de
ATil\IIELANG y su poblacin se distribuye en tres caseros en las accidentadas lade-
ras de la caada de LIMBUR, por bajo del nivel del valle. En la parte occidental del
valle existen otras tres aldeas: DIKIMPE, con una poblacin de 114 habitantes,
ALURKOWATI, con 95 y KARIETA con 56. Los 55 habitantes restantes viven en
chozas aisladas".
\Es. esta __ unidad de. anlisis, reiteramos, una de las situaciones que va a dar
la impronta bsl.ca .. de:Ias c'ij:rc::tersticas que el modelo tiene ms all de las
diferentes Esta particularidad se podr ir de-
mostrando a medida que detallemos las distintas variables del Modelo.
Distinguimos en el Modelo Antropolgico Clsico dos dimensiones, la dimen-
sin _dimensin con sus correspondientes interrelaciones.
La Dimen--sin--Terica est'-1ntegrada por un conjunto de variables que se
corresponden con una determinada concepcin de los conjuntos sociales antropol-
gicos, como ya sealramos en pginas anteriores. Estas variables Objetivi-
dad, de.lo cualitativo, Totalldad, -Homogeneidad, y
Relativsmo cultural.
El prE;teQde ser obje_tivo.
" ... no se trata solamente de una objetividad que permita a quien la practica
hacer abstraccin de sus creencias, preferencias y prejuicios, porque una objetividad
semejante caracteriza a todas las ciencias sociales... el tipo de objetividad a que
aspira la Antropologa va ms lejos: no se trata nicamente de trascender los valores
propios de la sociedad o grupo al que pertenece el observador, sino _p:is_ bien de
trascender sus "mtodos de pensamiento", de alcanzar una fotmulacion vlida no
33
slo para un observador honesto y objetivo, sino para todos los observadores posi-
bles" (L. Strauss. "Antropologa Estructural", p. 327).
Y por "trascender sus mtodos de pensamiento", entiende Lvi-Strauss ela-
borar intr()ducir nociones q. __ __y:. __tiempo, de
aLpensamiento del ohservador, del antroplogo.
Trascender sus mtodos de pensamiento pero a la vez considerar la existen-
cia del principio de la "identidad del hombre". Por este principio el etnlogo estara
en condiciones de desCiftar-desdurivariante cultural los mensajes de otra va-
riante, contando con lfis reglaS de transformacin que pasar de un_.cdigo
a otro. "La existencia de este metacdigo es liria cridiin de posibilidad del cono-
cimiento antropolgico y consistira en el repertorio finito de operaciones formales
que expresa las leyes mentales de la especie". Seran esas invariantes las que
permitiran conocer lo diferente.
tiene un nivel de objetividad. La ciencia occidental se origina
como tal en la etapa reriacentista-revolucn industrial, se genera a partir de lo
que podemos llamar una concepcin del mundo religioso, es decir, se poda llegar
a conocer a partir de lo religioso, desde lo religioso. Cuando comienza la disolucin
de esta organizacin religiosa, con la irrupcin del mundo laico, se genera otra
posibilidad de conocer. Occide11teva a encontrar las races de lanueva posibilidad
de conocer en el sujeto, en la dimensin psicolgica e indiVidul. Los fundamentos
del conocer en estructura psquica, en el yo __ s9_lo y_ estar
subordinado a un--grtrpo--que.1o--deterinine y condc1one. Los parmetros objetivos
se encuentran dentro del sujeto. Y se va a ser el fundamento de objetividad de la
mayora de las ciencias durante el siglo XVIII y parte del XIX.
En el siglo se plantea que esta objetividad es menor._ p::;tr)::ts ciencias
humanas y- .. que . para las naturales. --- ..
Ya que mientras que a conocer eran objetivos, ajenos a la propia
persona, como se_cor1oce algo que est-muy fuera de uno, en esa externidac! se tiene
el patrn que de alguna manera garantiza la objetividad del conocimiento.
El problema se plantea cuando, a partir de la revolucin industrial, la
Antropologa y la Sociologa se ponen a conocer al sujeto en s mismo, a la sociedad
que realimenta a se Entonces ya no se trata de que el sujeto conozca la
piedra, ni la frmula qumica, sino _que (!orn,ienza - J jnterioridad de lo
social.
Y ah comienzan las famosas discusiones respecto del conocimiento com-
prem;iyo 9 explicativo en Sociologa, Antropologa y Psicologi; explicar, conocer
__e.:r desde adentro. Este problema que domina los
15{r8os de desarrollo del conocimiento en Ciencias Humanas, es resuelto por la
hAntropologa de la siguiente manera: asume a la objetividad como un conocimiento
f:desde afue!a,. conocer a partir de otro gr11p0 social, no desde adentro del propio
;;\grupo.-lE'-don(:f bsca la externidad? La busca en otras culturas. Se va a superar
i la instancia "de que yo, como sujeto que conozco desde adent:ro, conozco con mis
categor.(s. a.priop". Se supera identificando a la objetividad con pueblos que estn
fuer--d la propia cultura.
Entonces el socilogo, el psiclogo, el gegrafo humano, el historiador, que-
dan como los subjetivos, porque siguen conociendo en la interioridad de su propia
cultura, mientras que el antroplogo -siempre segn la formulacin de Levi-
34
Strauss- se libera de esa su ?bservacin 9ue no
le permite ver las estructuras con se maneja.
La manera de acceder a las estructuras inconscientes de los "otros" es ha-
cerlo comparativamente. ajenas a nUE;stra
propia sociedad. P?demos. ilustrarlo con 1o -por -otro
perteneciente-a-una cornente diferente de la de Lev1-Strauss. plantea
el mismo problema de objetividad del antroplogo y lo hace de la forma:
Si se tiene que estudiar la cultura mexicana, lo
teir .. propios. patrones, aunque se trate de tener) a. prop1a cqnc1encm al
descubierto. La nica forma de poder llegar a un conoc1m1ento total donde. se
establezcatlh control comparativo es que haya tres o cuatro de.dife-
rente nacionalidad y_ -e culturas. muy diferentes: ne tal manera _q_ue en la
realimentacin omprativa, cada uno, de algunamanera, l:=.t .S'?-?-
jetividad que el otro pone en el objeto. Es que si se- qiete la fam1ha
norteamericana se har a u11. l.:llJ un I1lg"eTiano, etc ..
Ahora de todos los cientffics sociales, e1 antroplogo es 'el qe sostiene
una relacin ms 'inmediata con el objeto; el antroplogo convive con el objeto, qu
implica convivir?: .. __ en e_l_ con el otro, ":!
entonces esa subjetividad la va a desarrollar en la Planteado
nunca se podra hacer Antropologa dentro de la propia soc1edad, de la propia
cultura. Y en estos momentos en que los grupos etnogrficos \l'an
sobre quines se va a ejercer la objetividad del antroplogo?, sobr una ilusin
de grupos que desaparecieron? Y sa es e,n el planteo :
de Lvi-Strauss. El anuncio del fin de la Aritropologa. . ,
Esa a las sociedades y culturas
que ha elegido estudiar puede a a. .propia sociedad .. En una
frmula que sera ms o menos as1: pretenswn de
__ ___si__ . . . . - .
A fines de los aos '50 surge la sigwente cntlca a la objetividad as1 defimda
del antroplogo.
Es la crtica que va a partir de los propios"objetos" que se
sujetos de conocimiento, se _conocen,.almismo tiempo que __ a-la -hberacwn.
Por el __ .. los
aos '50 cntica el pretendido obJetiV1Srr1(). a11,tro.pologco, planteado en termmos de
Levi:.Strauss.
:._.Segn Fanon, el proceso colonial dependientes con:
dujo a las culturas colonizadas a un replegarse, a un en SI
mismas. Es decir, frente. a la invasin, que supona Ja ... expohacwn. en los
sentidos -desde lo econmico h8:sta lo cu_ltl._lrl-, los grupos lhtmdo_s etqggr_a,ficos
(Ghana, Argelia, Vietnam, etc.) se-repliegan sobre (
de tal manera que dan al colonizad()!_J10
para poder co_n.vivir.
De acuerdo con Fanon, el pueblo, la mujer, la familia
dentro de
pero en la medidaenque se conecta con el colomzado:r,lo que le da es lo qu_e este
quiere que dos __ colomzador
y otro __
. As los argelinos consideran que:
35
"Entre las cosas incomprensibles del mundo colonial es citado abundantemen-
te el caso de la mujer argelina. Los estudios de socilogos, islamistas, juristas abun-
dan en consideraciones sobre la mujer argelina.
Ya sea que se la describa como esclava del hombre o como soberana incues-
tionable del hogar, el status de la mujer argelina es motivo de discusin entre los
tericos.
Otros, igualmente autorizados, afirman que la mujer argelina "suea con
liberarse", pero que un patriarcado retrgrado y sanguinario se opone a su deseo
legtimo.
Es un dato constante entre los intelectuales colonialistas, el de transformar
el sistema colonial en "caso sociolgico". Tal pas, dirn, solicitaba, requera la con-
quista. As, para tomar un ejemplo clebre, se ha descripto un complejo de depen-
dencia (psicolgico) entre los malgaches.
La mujer argelina es "inaccesible, ambivalente, con un componente masoquis-
ta". Son descriptas conductas precisas que ilustran esas diferentes caractersticas.
La verdad es que el estudio de un pueblo ocupado, sometido militarmente a una
dominacin implacable, requiere garantas diciles de conseguir. No es solamente la
tierra la que est ocupada, no son slo los puertos y los aerdromos. El colonialismo
francs est instalado en el centro mismo del individuo argelino y ha emprendido un
trabajo incesante de expulsin de s misrno, de mutilacin racionalmente perseguida.
N o hay una ocupacin de territorio y una independencia de las personas. Es el pas
global, su historia, su pulso cotidiano los que son cuestionados, desfigurados, en la
esperanza de un definitivo aniquilamiento.
En estas condiciones, la respiracin del individuo es una respiracin ob-
servada, ocupada. Es una respiracin de combate. De ah que los valores reales
del ocupado adquieran, rpidamente, el hbito de existir clandestinamente. Fren-
te al ocupante, al invasor, el ocupado aprende a esconderse, a ser astuto Al escn-
dalo de la ocupacin militar, l opone el escndalo del contacto. Todo encuentro
entre el ocupado y el ocupante es mentiroso". (Fragmento de "Resistencia Argeli-
na", peridico del Movimiento de Liberacin Argelino del 16 de Mayo de 1957,
citado por F. Fanon).
32
Segn este planteo, la ciencia occidental slo habra podido captar de los
grupos ex,tema y d)Ci",]Jl_ imagen que
el colonialismo le en su proceso de relacin. Planteara que todo
lo que la -.Aiitrop-olg:;i y las deln.s_ cier1cias humanas han relevado respecto de los
pases colonizados es_falso, ya que lo-que-ha recibido h()_es ms--que lo superficial.
De alguna manera, el planteo ).?: totalidad del conoci-
miento __ a.ntropolgico.
planteo es uno de los ncleos fundamentales de lo que se podra llamar
la teora.so_cial_ corrientes populistas: es decir, cuando un grupo social es
colonizado .el-grupo __ se repliega sobre
su alcanza la autenticidad nacional, racial, tnica en s mismo
y despus reacta contra el opresor, como una totalidad indiferenciada,
homognea e__indiscriminada. -
Erplanteo de Fanon es un planteo poltico, pero, es menester insistir, esta-
blece una crtic radical al relevamiento operado por el antroplogo. Frente a esta
crtica qu los antroplogos?
La Antropologa britnica plantea que el trmino medio de permanencia en
el "terreno" para realizar un relevamiento antropolgico_ .. aftos; el antro-
plogo coacta, tiene un status _ _que_p.:cetem-
de conocer, -pel" -el grupo reacta de una manera determinada, contra todo cuerpo
36
extrao que pretenda incorporarse; lo que es que aqu hayque recuperar la
__ _ U na cosa -esreCfiazar - suje.to viene,
toma la entrevista y aesapafece, y otra COSa es el rechazo de un_ mdiVIduo que
comienza a vivir y se queda dos ese gJ:_UP.c>: Un antroplog?debe recuperar
el conocimiet()Cle la totalidad que lo co;rno __persona. -- . - -- --
-Tambn ..aparc). erprindpo de la reciprocidad en el trabajo de campo. Es
en esta dimensin donde adquiere relevancia, en cierta medida, el hecho cualita-
tivo que significa para el ant:cop.logo_la __ .. tggg:r:@_co.
En Evans-Pritchard
33
se evidencia la importancia de las observaciones de
Fanon cuando relata sus dificultades para obtener informacin a causa de proble-
mas de desconfianza y hostilidad motivados por violeJ::ltia ..colonial
concretas. Pero, a diferencia de ste, se muestra tambin la posibilidad de acceder
al conocimiento de la cultura a estudiar.
"lVIi estancia en Muot dit (:.ldea del_Sl1dlin) fue. feliz y productiva. Entabl
amistad con que trataron de ensearme su lengua y mostrar-
me que, aunque fuese un extrfro, no me consideraban molesto.
Cada da pasaba horas pescando con aquellos muchachos en los lagos y con-
versando con ellos en mi tienda. Empec a sentir que iba recuperando la confianza,
y me habra quedado en Muot dit si la situacin poltica hubiera sido
Fuerzas del gobierno rodearon nuestro campamento una maana al amanecer, hicie-
ron registros en busca de dos profetas que haban sido dirigentes en una rebelin
reciente y amenazaron con tomar ms, si no les entregaban a los profetas. Me sent
en una posicin equvoca, pues aquellos incidentes podran repetirse ...
... En cualquier poca habra sido difcil hacer investigaciones entre los nuer
y en el perodo de mi visita se mostraban extraordinariamente hostiles, la
reciente derrota que les haban infligido las fuerzas gubernamentales y las medidas
para garantizar su sometimiento definitivo les haban provocado profundo
resentimiento.
... los nuer son expertos a
no ha vivido uno con varias fru;;tran constantemente toda
clasede'esflietzos"para deduCir los 'hechos ms simples y para aclarar las prcticas
mas . --- - '
Y E. Pritchard transcribe un dilogo para demostrar la afirmacin anterior:
Yo: Quien eres t?
Cuol: Un hombre
Yo: Cmo te llamas?
Cuol: Quieres saber mi nombre?
Yo: S.
Cuol: De verdad quieres saber mi nombre?
Yo: S, has venido a visitarme a mi tienda y me gustara saber quin eres.
Cuol: De acuerdo. Soy Cuol. Cmo te llamas t?
Yo: Me 11amo Pritchard.
Cuol: Cmo se llama tu padre?
Yo: Mi padre se llama tambin Pritchard.
Cuol: No. Eso no puede ser cierto. No puedes llamarte igual que tu padre.
Yo: As se llama mi linaje. Cmo se llama tu linaje?
Cuol: Quieres saber el nombre de mi linaje?
Yo: S.
37
Cuol: Qu hars si te lo digo? Te lo llevars a tu tierra?
No quiero hacer nada con l. Simplemente quiero conocerlo, puesto que
estoy VIVJ.endo en tu campamento.
Cuol: Bueno, somos los Lou.
Y o: N o te he preguntado el nombre de tu tribu. Y a lo s. Te pregunto el
nombre de tu linaje.
Cuol: Por qu quieres saber el nombre de mi linaje?
Yo: N o quiero saberlo.
Cuol: Entonces, por qu me lo preguntas? Dame un poco de tabaco.
En esta dimensin puede recuperarse una instancia, que parcialmente su-
pera las crticas de Fanon, aunque no totalmente.
Por todo lo dicho, sealamos que ante una monografa antropolgica corres-
asumir una "crtica de fuentes", analizar y tener presente la situacin
co;r:creta en la fue recogida la informacin para realizar la monografa
o descnpcwn de ese conJunto social.
. a de "Objetividad", que integra el Modelo Antropo-
logico Clasico, que, dentro de la pareja cognoscente, el sujeto que
conoce no prescmde de sus mtodos de pensamiento de una manera taxativa tal
como la formulacin clsica postula; sin embargo al abocarse al estudio de 'una
i s?ciedad distinta de la suya, el antroplogo utiliza pautas de relativismo que, si
bien no lo colocan en un lugar neutro de observacin, le permiten efectuar una
aprehensin original de su objeto de conocimiento.
Por su parte, el sujeto que es conocido, "el otro cultural" la comunidad
colonizado, se resiste _a_ ser J!(>'9cidq;8li.15e,g()f ___ con ese
. se va a ejercer poder sobre l. Resistencia, que no invalida en su
totliaaa que tener en cuenta para la eva-
luacin de ese saber.
Por otro lado, como no hay "punto final" en la historia de las ciencias las
vicisitudes de esta "objetividad" estn presentes en la formacin de los
gos puesta en acto en el momento de ejercer como tales.
O sea, que se. le reconoce la peculiaridad de mira al antroplogo, pero dn-
dole su alcance debido. Lo que en palabras de Popper
34
sera:
en alguno negar que debemos a la Antropologa Social e1
des_cubnm1ento de cosas mteresantes e importantes, ni que es una de las ciencias
sociales a la que mayor xi_to ha acompaado. Reconozco asimismo de buen grado
que para los europeos deJa de ser altamente interesante y atractiva la posibilidad
de ?bservarnos. Y exammarnos a nosotros mismos a travs del prisma del antroplogo
social_. bien, aunque prisma es quizs ms coloread'J que otros, no por ello
es mas El antropologo no es ese observador de Marte que cree ser y cuyo
social mtenta representar _no raramente ni a disgusto; tampoco hay ningn
motivo para. suponer que un habitante de Marte nos vera ms "objetivamente" de
lo que por eJemplo nos vemos a nosotros mismos."
extensi?n de esta variable de objetividad ha quedado dentro de la
antropolgica, la deteccin, la consideracin de lo obvio.
para un antroplogo ha pasado a ser el plantearse que las
cosas mas diflciles a las que se puede llegar a acceder son las ms obvias es decir
las cosas cotidianas y "normales". Lo obvio es lo qu se levanta en el
38
uno, en de uno o contra uno. Uno tiene que empezar a reconocer que existe
para uno rmsmo.
Menndez dsarrolla el siguiente ejemplo de lo obvio: una cosa simple una
cosa sabida por todos es que segn el grupo o clase social a la que se
se muere de determinada manera; este hecho tan obviop ha accedido slo
temente a los encargados de curar y de enfrentarse con el problema de morir -
los mdicos-. Tambin se mostraba oculto para los cientficos sociales y en gene-
ral, para nuestra cultura como personas. Es decirp el hecho de que la gente de clase
bsja sea atendida y muera de una determinada manera, en un hospital de deter-
minado tipo; y que la gente de clase media (haciendo categoras muy amplias),
pueda morir de otra forma, ha sido puesto al descubierto ltimamente por los
etnosocilogos y antroplogos.
En un trabajo de investigacin, David SudnoWS analiza en los EE.UU. dos
estructuras hospitalarias para pacientes desahuciados muy diferentes. Trabaja
seis meses en cada uno de esos hospitales: un hospital para gente de bajos recursos
y un sanatorio privado. Sudnow toma el rol de antroplogo dentro de esos grupos
y releva las relaciones que los mdicos tienen con los pacientes y con las famili.as
de los pacientes. Las conclusiones a las que llega indican que las relaciones esta-
blecidas por los mdicos _con sus pacientes; muy
a acetera.r el proceso de muerte o de clU'acin <Ieesos ael tipo de
material que estudia S.d.D.ow est lo- que- recoge,- 'por ejemplo, en las guardias
hospitalarias. En la guardia del hospital para gente de bajos recursos (negros y
puertorriqueos) exista una especie de diccionario que recuperaba el lxico, o sea
las formas idiomticas, que estas personas de clase baja y de origen racial negro,
tenan para referirse a sus enfermedades incurables. Este lxico se pasaba de ao
en ao y era a ...
sus. en:fe"l"lllos .. mdico est si_n_ __r_ecibe ..al._c)tro
tanto l . q11.e_ se _ya_&_JDorir.
Cuando Sudnow muestra esta documentacin y les reitera este imperativo:
';Ustedes tienen que curar", es como si de golpe, lo obvio, que es curar, apareciera
objetivado de una manera distinta. .
Es tan obvio que las culturas estn alienadas por cosas que se van nonna-
lizando, an cuando contradigan la definicin inicial de lo que deben ser, que ya
ni son percibidas en la propia cotidianeidad, porque estn negadas en funcin de
esa misma cotidianeidad.
ste es el tipo de trabajo que se puede producir si se trabaja con la categora
de lo obvio.
A partir tambin de las caractersticas de la unidad de anlisis, Lvi-St:rauss
presenta a la investigacin antropolgica orientada hacia el estudio de. ..y.los
Para la concepcin clsic los "con-
las relaciones entre los individuos tienen un carc-
ter directo,.-personal.autntico. "Sin duda, las sociedades modernas no son entera-
mente inautnticas. Si se consideran atentamente los puntos de insercin de la
investigacin antropolgica, es dable comprobar que, al interesarse cada vez ms
en el estudio de las sociedades modernas, la Antropologa se ha dedicado a :reco-
nocer y Lo que se
sienta en terreno familiar cuando estudiauna aldea, _l:IAa._empresa.,o .. un.Yecurdario
de todo .. el mundo, poco ms o
all a todo el mWldo:,..{LeVi:Strauss:":""AlitropoiO-ga Estictiirai";p. 331): .
39
Otros autores llaman al nivel de autenticidad, orden moral o nivel moral
(Park, Redfield):
"Por tanto, el orden moral se basa siempre en lo que es peculiarmente huma-
no -sentimiento, moralidad, conciencia- y en primer lugar surge en los grupos en
que la gente est ntimamente asociada una con otra ... la frase "orden moral" apunta
a la naturaleza de los vnculos que existen entre los hombres ms que a una cate-
gora del contenido de la cu1tura ... "
36

. . . "El orden moral se nos torna vvido cuando pensamos en los Arunta de
quienes se renen para hacer cada hombre su parte, privndose de comida
las seales sagradas o ejecutando las danzas sagradas para que la hierba
Witchetly sea numerosa y todo el grupo pueda as seguir encontrando su alimento.
O en .la vieja familia china cuando realiza los rituales para sus antepasads" (Redfield,
op. cit. , p. 37).
Este tipo de relaciones que segn el modelo clsico existe entre miembros de
los conjuntos antropolgicos determinara tambin el tipo de conocimiento que
puede tenerse de los mismos. Cabra obtener un conocimiento de las relaciones
profundas y no superficiales, de una comunidad.
relaciones autnticas y profundas se obtienen en virtud del trabajo en
una umdad pequea, que permite las relaciones directas, no mediatizadas, con
cada uno de miembros. Significa, en palabras de Lvi-Strauss, recoger
mecamcamente la reahdad y no estadsticamente. Nivel de autenticidad significa
que una persona no representa a otras personas, sino que se representa a s
misma; que toda persona sigue siendo persona en la instancia de la informacin
que ofrece, significa que no es un simple ente abstracto, un ente numrico, sino que
representa la autenticidad de s misma.
Esto conducira a dos formas no opuestas pero s diferentes de conocer un
conocimiento de tipo cualitativo frente a un conocimiento de tipo extensivo. '
Tericamente todo conocimiento antropolgico tiende a cualificar el objeto
tel'icamente todo tipo de conocimiento sociolgico tiende a ser extenso, es decir'
a establecer una simplificacin del Objeto de trabajo. '
Esa informacin cualificada que se obtiene, en virtud de las caractersticas
de la unidad d.e anlisis, se relaciona con la dimensin tcnica, como sealaremos
en su oportunidad .
Tambin hay una preferencia por los contenidos cualitativos de la cultura en
la informacin que recogen los antroplogos clsicos, una focalizacin en lo
superestructura!; tal orientacin ha conducido a la Antropologa a valorizar ciertos
aspectos de la realidad social: los sistemas de valores el universo de los smbolos
los comportamientos y las actitudes. Dicha ciencia ha' subestimado, en cambio,
a.spectos y distribucin de los hombres, cantidad y distribu-
cwn de las nquezas producidas: la base demogrfica as como la base econmica)
los cuales no tienen menos importancia en las sociedades llamadas primitivas que
en las nuestras.
37
Eso que acabamos de transcribir fue cierto para el perodo clsico, pero
l.a Antropologa econmica, por ejemplo, tuvo un auge y un desarrollo muy
auspiCIOSO.
Lvi-Strauss seala a la Totalidad, como la segunda gran ambicin de la
Antropologa, despus de la objetividad.
Las sociedades de dimensiones reducidas sobre las que comienza a trabajar
40
la Antropologa fueron por largo tiempo ignoradas por las dems ciencias sociales.
Es por esto, por, ser el investigador nico, ex_cl?-sivo, p01_: l.o que .a
una investigacion total relevando datos ecologiCos, histoncos, socwlogcos, lmgws-
ticos econmicos, artsticos, etc.
' "La naturaleza de su investigacin lo llevaba as a descubrir ms fcilmente
la vida social como un "todo" cuyos elementos estn orgnicamente ligados unos a
otros; este aspecto explica la exigencia de totalidad expuesta por la mayora de los
antroplogos" (Balandier, op. cit., p. 122) .
Pero, cul es el resultado de esta inquietud abarcadora y totalizadora? Nos
encontramos frente a monografas, construidas a partir de los datos proporciona-
dos por la observacin que presentan un modelo general de la cultura y de la
sociedad, ilustrando cada relacin, cada costumbre, con un "caso" apropiado. La
vida social queda desmenuzada y a veces esta acumulacin de descripciones puede
impedir que aparezcan las relaciones fundamentales que existen entre los fenme-
nos estudiados. Se alcanza as una falsa totalidad, la verdadera es la de los pro-
cesos concretamente estudiados en sus relaciones.
"Debe sealarse, sin embargo, que a nivel descriptivo inmediato, a nivel
fenomnico, una gran parte de esta produccin describi realmente los fen6r?enos,
es decir, expres la realidad dada, una realidad que daba cuenta de determmados
hechos, pero que negaba en sus descripciones inmediatas otros hechos que por otra
parte demostraron ser los estructurales. . . , .
En sus descripciones no aparecan las formas de dommac10n, el cuestiOna-
miento de la hegemona local. La escotomizacin
38
de los "universos culturales" y
la concentracin del enfoque no en los procesos sino en los acontecimientos cultu-
rales condujo a gran parte de la produccin antropolgica a generar detalladas
monografas de hechos que se resolvieron histricamente, pero no a travs del
marco conceptual utilizado".
39
En otras p.alabras, la totalidad es asumida, acordando a los sistemas cultu-
rales una casi total autonoma o disolviendo la realidad social en la realidad cul-
tural, olvidando las complejas relaciones que esos dos rdenes mantienen:
Esa autonoma, autosuficiencia o aislamiento que va a ser desmentida por
investigaciones posteriores, la encontramos formulada explcitamente en autores
del Modelo Clsico:
"La sociedad folk (conjunto social antropolgico) es una sociedad aislada. Pro-
bablemente no existe una sociedad en el mundo cuyos miembros ignoran, de una
manera absoluta, la existencia de otro pueblo distinto del de ellos; los andamaneses
40
muy a pesar de que, durante siglos, los navegantes se aprestaron de sus islas, tenan
conocimiento de gentes extraas a ellos y ocasionalmente entraron en contacto con
visitantes malayos y chinos. Sin embargo, las sociedades folk que conocemos estn
integradas por gente que tiene poca comunicacin con otra gente distinta de la de su
grupo, y concebimos corno la sociedad folk tipo, la que est formada personas que
no tienen contacto con ningn individuo que no pertenece a su sociedad" (Redfield:
"La sociedad folk").
Esta concepcin de la totalidad de la pequea sociedad que la deja aislada
de otros contextos ms amplios que la explicaran ms eficazmente, nos recuerda
las reflexiones de Laing (Lo obvio, 1969), cuando afirma que para que los aconte-
cimientos sociales sean inteligibles, para que los podamos e:ntender verdaderamen-
te, los tenemos que situar en un contexto tempo-espacial.
41
A medida que partiendo de las microsituaciones nos elevamos a las
macrosituaciones, descubrimos que la aparente irracionalidad de la conducta en
una escala pequea cobra una determinada forma de inteligibilidad cuando la
vemos en su contexto ms amplio.
Recordamos al respecto el caso de las comunidades mejicanas estudiadas
por Redfield, quien haba descripto sus actividades econmicas como efectuadas
dentro de lmites. de la comunidad, no haba podido registrar el hecho de que
los campesinos trabaJaban como proletanos rurales en las plantaciones de henequn
que se encontraban prximas. Y justamente, el impedimento para realizar
registro haba sido su concepcin de comunidad total, autosuficiente (''Tambin
podemos pensar que la sociedad folk ideal es como un grupo econmicamente
independiente de cualquier otro: el pueblo produce lo que consume y consume lo
que produce". Redfield: "La sociedad folk".)
que se cuando tiempo ms tarde, otro investigador, Sid-
ney Mmtz, observa y regstra las relaciones de las comunidades con las instancias
territoriales y econmicas ms amplias.
. . Entonces, salvando esas situaciones de totalidad, recuperaramos como po-
Sitivo el esfuerzo por captar la totalidad del hombre que acta y produce en el
marco de un sistema de relaciones sociales. Y sealamos, adems, que en su
desarrollo, nuestra disciplina ha generado conceptos que expresan esa totalidad
ya se trate del sistema de las producciones y obras humanas -concepto de
ra-, ya se trate del sistema de las relaciones sociales -conceptos de estructura
y de funcin.
La sociedad "tradicional" parece ms homognea que nuestras sociedades.
. . de parentesco aparece como el elemento significativo de la orga-
mzaciOn social, el elemento que le confiere estructuracin y sentido. "Son socieda-
des basadas en relaciones personales, en vnculos concretos entre individuos" (los
de parentesco).
Las configuraciones de estas relaciones se realizaban mediante hechos de-
rivados de las diferencias de edad, sexo y conexin familiar.
La homogeneidad de tal sociedad, que slo reconoce las diferencias mencio-
nadas de sexo, edad y status en el sistema de parentesco:
. "No es una homogeneidad en la que todo el mundo hace lo mismo, al propio
tiempo. Las personas son homogneas por cuanto comparten la misma tradicin y
conciben de Igual manera lo que deba entenderse por buena vida. Hacen la misma
clase de trabajo y rinden culto, se casan, sienten vergenza u orgullo de la misma
manera y en circunstancias semejantes. Pero en un momento determinado, los miem-
bros de la comunidad primitiva quizs se encuentren realizando cosas notablemente
distintas: las mujeres quizs busquen races comestibles mientras los hombres ca-
zan; se habrn ido a la guerra en tanto que los que se quedaron
en casa realizan un nto para propiciar su xito. En las actividades que tienen como
fin ganarse la vida materialmente quizs se divida el trabajo entre los distintos
hombres o entre las diversas mujeres".
41
. trata, entonces, de la realizacin de actividades especiales, segn las
diferencias de status, a la vez que mancomunadas en la consecucin de un fin
determinado y por todos compartido.
Para ejemplificar lo que dijimos acerca de las diferencias de status (sexo
edad, parentesco) citamos el ejemplo de los isleos de Andamn: '
42
"En cada campamento hay una triple distribucin de chozas para solteros,
solteras y parejas casadas, interponindose este ltimo grupo entre el de hombres
solos y el de mujeres solas. Incluso dentro de cada hogar se tiene cuidado de apartar
a los solteros del sexo opuesto y de que las parejas casadas ocupen el espacio inter-
medio. Esta clasificacin por status conyugal y sexo no equivale a una simple gra-
duacin por edad como la que se encontrar en otras partes, ya que incluso las
viudas ancianas moran en una de las chozas destinadas al uso de las solteras. No
obstante, se establece indirectamente una apreciable correlacin con el factor edad,
ya que en las tribus pnmitivas, por lo regular, el matrimonio pocas veces se difiere
hasta mucho despus de la madurez fisiolgica de 1a joven, y adems no parece que
en las Islas Andamn existan obstculos econmicos para que los hombres se casen
pronto. En verdad, el papel que en la conciencia nativa tienen la edad y sus correlatos,
el estado civil y la condicin de padre se advierte con claridad en la abundancia del
vocabulario correspondiente, !:ue permite una definicin nada ambigua de cualquier
individuo de uno u otro sexo con referencia a la edad y al status matrimonial. De este
modo, un nio pequeo es designado con un determinado trmino durante el primer
ao, con otro durante e] segundo, con uno ulterior durante el perodo del cuarto al
dcimo, y otro del undcimo al duodcimo. Se diferencia al hombre que se ha casado
hace unos meses del que lo ha hecho hace pocos das y al padre en perspectiva del
que lo es en realidad. En cuanto a esposas y madres, existe un refinamiento seme-
jante en la nomenclatura. Sin embargo,. los trminos ms significativos en cuanto
atae al status se cuentan entre los que se refieren a la iniciacin de nios y nias
en su carcter de miembros plenos de la tribu. Las ceremonias pertinentes requieren
especial atencin."
42
Este ejemplo nos ilustra acerca del tipo de informacin que los estudios
antropolgicos clsicos privilegian en lo que hace a las diferencias significativas en
el interior de los grupos.
Sin embargo, habra otras diferencias significativas adems de las mencio-
nadas que no habran sido registradas. Nos referimos a las resultantes de la
distribucin desigual de riquezas y de poder. .
Cuando Balandier menciona la heterogeneidad de las sociedades coloniales
proporciona el ejemplo de los Ham:as de Nigeria: "Existen sociedades estatales
(con Estado) con jerarquas sociales convergentes e imbricadas. Tal es el caso de
los estados Hausas de Nigeria septentrional. En un sistema de 'extrema comple-
jidad' operan de modo convergente jerarquas de orden tnico, funcional, de status,
poltico administrativo y religioso, aunque subsisten las antiguas jerarquas de
clanes ... ".
43

Heterogeneidad y homogeneidad que, por otra parte, no seran generalizables
ni la una ni la otra, ya que no se puede poner bajo la misma consideracin a la
sociedad china o a la sociedad india, a los reinos africanos o a las sociedades de
Amrica Latina,
Vamos a considerar, por ltimo, la variable del relativismo cultural, que es
inherente a la concepcin clsica de la antropologa.
Relativismo cultural significa que los valores expresados en cualquier cultu-
ra han de entenderse y de juzgarse solamente de acuerdo con la forma en que los
miembros de una cultura ven las cosas que dan vida a la misma. Que al comparar
una sociedad poligmica con una sociedad monogmica no tenemos ninguna forma
vlida de afirmar que una es rr:ejor que la otra. Ambas satisfacen necesidades
humanas, cada una tiene valores que le son propios y que se validan desde el
punto de vista del hombre que vive .0n uno o en otro sistema.
43
M. Herscovits Hombre y sus obras" es el antroplogo que ha estudia-
d? en pnnc1p1o. La obra de R. Benedict: "Patterns of Culture" es un
de relatiVI.smo En ella leemos la postura con la' que la autora va
a m1rar los matenales recogtdos en los conjuntos antropolgicos que analiza:
. "La seal distintiva de la Antropologa entre las ciencias sociales est en que
ella para estudio serio a sociedades que no son la nuestra. Para sus
cualqmer regulaCin social del matrimonio y la reproduccin es. tan sig-

co
1
mola nuestra, aunque ella sea de los Kwakiutls y no tenga relacin
st nca a guna col!- la de nuestra civilizacin. Para el antroplogo nuestras costum-
Y las una de Nueva Guinea son dos posibles esquemas sociales respecto
e PI"? ei_lla comun, Y en cuanto permanece antroplogo se ve precisado a evitar
toda mclmaCin de la balanza en favor de uno a expensas del otro. A l le interesa
la conducta h?mana, no tal como est modelada por una tradicin, la nuestra sino
tal como ha sido modelada por cualquier otra tradicin. Est interesado en la' gran
gama de la costumbre tal como se encuentra en culturas varias. Y su objeto es
entender el en que esas culturas cambian y se diferencian; las diversas formas
a tJ:avs de las cuales se expresan y la manera en que las costumbres de los pueblos
acciOnan en las vidas de los individuos que los componen. "
El relativismo cultural es una doctrina que prescribe la benevolencia que
un.a tica para la cual todas las culturas son v-
hdas. El hlncaJ?I que hace en el valor de muchas formas de vida, no de una so!a,
es una de los valores de cada cultura Redfield (1963, op. cit.) pone en
tela de JUICIO estas afirmaciones:
. "El pues, es neutral ticamente, al contrario de aquel a
qwen el le pregunt "en favor de quin eres neutral?", el antroplogo es
neutral en favor de todos. sta, por lo menos, es la forma en que el antroplogo
representa s"! A mf me parece que puede dudarse de que tendr xito en
la tarea de VIVIr a la altura de su doctrina".
Cules son las dificultades y las ambigedades que presenta este principio?
Algunas sealadas desde el interior mismo del grupo de los antrop-
logos del clsico, otras pertenecen a la critica posterior a la descolonizacin.
l::'s pnmeras se la contradiccin lgica que supone la aplicacin del
pnnc1p1o a toda cultural cualesquiera sean sus valores.
. Con tal declaracin se autorizara a los pueblos cazadores de cabezas a
segun cazando cabezas, por estar dentro de sus tradiciones; a que sigan practican-
do t.orlura a las culturas que la practican; al infanticidio, a la brujera con
pei'JWClO de terceros, etc.
Es ciel'U? ql:le. los que acabamos de sealar son casos lmite, pero nos mues-
tran que el no puede pasar la prueba de la lgica. 45
. Esta doctri:na fue formulada en tiempos del nazismo, y cuando aplicando la
m1sma se redacta en 194 7 la Declaracin de los Derechos Humanos, se incluye un
prrafo con el que se salvaba de esta manera la dificultad que estamos sealando:
44
" ... donde existan. sistemas polticos que nieguen a los ciudadanos el
de en su gob1erno, o que traten de conquistar a pueblos ms
dblles, se pueden mvocar los valores culturales subyacentes para lograr que la
gente de esos estados se percate de las consecuencias de los actos de sus gobiernos."
Con lo cual esta doctrina se contradice a s misma, o valen todos los valores,
0
se sostiene que algunos de ellos deben primar sobre los otros. Y a que al hacer
referencia a los valores subyacentes se est esperando una ''buena eleccin de
Valores" y no se est sosteniendo que todas las elecciones sean igualmente buenas
y vlidas.
Una situacin equivalente, seala R. Bastide,
46
est contenida en un docu-
mento que se conoce con el nombre de Acta de Reorganizacin de los Indgenas y
trata de la colonizacin de los pueblos nativos de los Estados Unidos. En ella se
expresa que la cooperacin econmica entre el blanco y el indio no podr dar frutos
a menos que el primero respete las religiones, costumbres y valores de su socio
nativo. No obstante, la idea de la superioridad de la civilizacin occidental ronda
a los redactores del Acta de Reorganizacin, aunque ya no se traduzca en una
voluntad de asimilacin; la iniciativa debe emanar de los mismos nativos, no del
exterior. El pensamiento subyacente a esta legislacin es el de que cuando los
anglosajones disponan del presupuesto y distribuan por s las correspondientes
partidas entre individuos o grupos se haca patente el fracaso, o sea, la resistencia
de los administrados; en cambio, dejando que las comunidades se ocupen de dis-
tribuir las asignaciones ha de producirse, necesariamente, un vuelco en la situa-
cin. Estas comunidades, por fin, no dejarn de dar un buen uso a los fondos, es
decir, de utilizarlos en el sentido de su occidentalizacin.
As vemos que el relativismo encierra en lo ntimo de s mismo el
etnocentrismo que pretende denunciar.
La otra crtica a este principio, es la que seala que al valorar por igual
todas las diferencias, deja de explicarlas, hecho por lo dems grave cuando esas
diferencias suponen desigualdades injustas entre las sociedades "diferentes". Y al
no explicarlas coadyuva a que se perpeten.
Con todo lo expuesto no queremos decir que las diferencias culturales exis-
tentes no sean merecedoras de respeto y justa valoracin, sino que pretendemos
sealar las situaciones que escamotean la aplicacin del principio del relativismo
cultural.
"Hemos confundido a veces el derecho a ser diferentes con la exigencia dt
perpetuacin de las diferencias." La siguiente cita de Kluchohn y la que antecede
pueden resultar aclaratorias para lo que queremos expresar en cuanto a los lmites
y los alcances del principio relativista, al exponer en qu consiste el respeto por las
diferencias: "La Antropologa concede la misma amnista a las variaciones cultu-
rales que da el psicoanalista a los deseos incestuosos. Sin embargo, en ninguno de
esos casos est implcita la aprobacin. La barbarie de un campo de concentracin
no es buena en virtud de ser un elemento en el modo de vida ideado por los nazis.
El antroplogo y el psicoanalista aceptan lo que existe slo en la medida de afirmar
que tiene un sentido y no puede pasarse por alto ... El respeto no significa conser-
vacin en todas las condiciones."
47
O, en otras palabras, no hay por qu considerar el canibalismo, la guerra,
el sacrificio humano y la pobreza como logros culturales valiosos para llevar a cabo
un anlisis de esos fenmenos.
Tampoco queremos restarle la importancia histrica que tuvo este principio,
al conferirle a la Antropologa la originalidad que supone poner en tela de juicio
la supremaca cultural de Occidente (tendencia predominante durante todo el siglo
XIX y no desaparecida en el siglo XX), pero acotando que esto slo sucede a nivel
45
del discurso benvolo y voluntarista del relativismo cultural, y en el juicio del
conjunto de personas sobre las que este discurso haya podido tener predicamento.
El Modelo Antropolgico Clsico va a desarrollar una imagen no cambiante
de la sociedad, va a desarrollar concepciones en las cuales se hace abstraccin de
la historia; las sociedades o comunidades que se estudien y analicen con este
Modelo van a evolucionar lenta y gradualmente.
"... el etnlogo se halla a menudo en una posicin en que puede encontrar
poco o nada de la historia del pueblo que est estudiando, puesto que este pueblo
poco o nada escribi acerca de ella al no tener medios de hacerlo, y asi podr a veces
parecer1e que se debe explicar a ese pueblo principalmente en trminos de su elec-
cin de las clases de matrimonio que encuentra, cuando las encuentra, o de los
dispendios ceremoniales (potlach) que ofrecen. Al no haber historia, quizs no se vea
la forma en que las condiciones materiales de vida limitaron a un determinado
pueblo. o le dieron a otro la posibilidad de desarrollarse".48
Y el cambio existente va a ser percibido como paulatino e insignificante.
"Los viejos encuentran que los jvenes al crecer ejecutan lo que ellos hicieron
a la misma edad y lo que han llegado a considerar correcto y apropiado. Esto es otra
forma de decir que en esta clase de sociedad el cambio es muy pequeo. "49
En consecuencia, el Modelo va a afirmar lo presente, lo esttico, lo norma-
tivo y lo ahistrico un cuerpo de doctrina esttico en la comprensin de la realidad.
Contribuye a analizar la realidad en trminos no dinmicos, con exclusin de la
accin del tiempo sobre las estructuras y sistemas. As resultan, consecuentemen-
te, los conceptos que acua a lo largo de su desarrollo.
"Levi-Strauss lo que hace es llevar a una de sus posibles ltimas consecuen-
cias al Modelo Antropolgico, Modelo que a travs de todo su desarrollo ha tratado
permanentemente de anul!.r la historia en beneficio de la estructura, del rea
(boasianos), de la forma (Frobenius), del ciclo (escuela de Viena), del tipo (Red:field),
de la esencia (fenomenlogos de la religin y del mito), de la estructura (Radcliffe-
Brown, Escuela de Chicago, Escuela folklrica nrdica)".50
Los lmites de la, concepcin terica se manifestaban en el no registro de
informacin, que, aunque se percibiese, no se la consideraba pertinente para ser
incluida en la descripcin y anlisis de la sociedad sobre la que se estaba traba-
jando.
46
"En 1926, Red:field estudia el pueblo mejicano de Tepoztln. Realiza en este
trabajo la primera proposicin acerca de cul es la naturaleza de las sociedades folk,
apareciendo implcito el concepto de continuum folk-urbano. A partir del anlisis de
Red:field, Tepoztln aparece relativamente homognea, aislada, funcionalmente bien
integrada, ponindose de manifiesto por el autor las caractersticas de unificacin y
cooperacin social; no encuentra prcticamente elementos disociadores en la comu-
nidad y no registra fenmenos de criminalidad ni de enfrentamiento y violencia
poltica. Diez aos despus O. Lewis estudi la misma comunidad y encontr proble-
mas de integracin, nucleados en torno a ejes econmicos y polticos; encontr un
subyacente individualismo en las instituciones, falta de cooperacin y tensiones entre
los barrios y el municipio, adems de un marcado monto de recelo en las relaciones
rnacionales. Lewis, analizando el perodo durante el.cu.al estuvo enc??--
ue se haban producido 175 casos reputados como cnmmales,Y que la
oliBca que Red:field trat casi a nivel de un juego, para Tepozt}an un ema
p rio ara la comunidad generador de enfrentamientos y VIolenCias, .que uran-
so estada de Redfleld casi desemboc en guerra Y fue
dicha sltuacin la que motiv su salida de Para el area que
Red:field constituy el foco de la revolucin Zapatista, es deCir del ala agrana radical
de la revolucin mejicana."
51
El caso de Tepoztln resulta paradigmtico en lo hace a la aplicacin del
modelo antropolgico clsico al anlisis de comu_rndad.
Como tambin recuerda Kuper (op. cit., p. 59).
"L I 1 Andamn tenan una poblacin de menos de 1300 habitantes Y en
la oca te1 de Radcliffe-Brown ya haban sido afectadas por
i pemias de sarampin y sfilis, que siguieron a la cre?-c10n de una
ep d un asentamiento europeo Pero lo que le mteresaba al etnologo,
era la organizacin esas tribus antes de la ocupacin
europea y haciendo abstraccin de la misma.
Con osterioridad a la poca clsica surge un re?.?vado inters por la his-
toria de laspsociedades tradicionales, con una preocupacwn pord efectuar 1';:'
. de microantropologa sin los que la realidad viviente no pue e s.er apre en . 1 a.
restituir el tiempo histrico a los sistemas sociales, se conSidera. en prm:t"'
ara l roceso de cambio social. Se da en dos formas: la cambio busca o,
lugar e p efecto de la planificacin, de la experimentaciOn social, o en de
pases que se indepentizan), y b) del cambi? inhe:ente a todo sistema
rup fi 1 opio curso de su funciOnamiento.
social co':ceptos de estabilidad ,Y. de equilibrio. Incluso,
relativa estabilidad que conocieron las sociedades du
rante largos periodos, ya. no es interpretada en estatic.os. e consi era
tambin que una sociedad estable no es una sociedad congelada.
"En la mayora de las sociedades coexisten varios sistemas de e
ualmente contradictorios. Si bien generalmente domina. uno. de ellos, emas
t ersisten valorizados solamente por algunos grupos en el mtenor de la en
se' expresan bajo formas veladas, desempeando el pape\ de
1
de
contrapunto de la meloda principal. Lo nico puedde rre ar d
internos de este proceso es el anlisis de los confhct?s e

ores, e as con
ciones manifiestas o latentes en el seno de cada sociedad.
La dimensin tcnica del Modelo est ntimame?te con la di-
mensin terica. Se refiere al tipo de trabajo que reahza el antropologo. Y a la
unidad de anlisis que emplea.
1
, 1 b
La tcnica por excelencia del trabajo de campo antropo ogco es a o serva-
cin con participacin, que padra poder
una pequea unidad de es, .ecir, que a . ivel de autentici-
convivencia con
la o la unidad alternativa que estudiar.
Qu implica la observacin con partlcipaciOn.
47
Comenzar a introducirse en la comunidad para convivir con la gente,
ca la prepotencia de la presencia de un ser extrao que se presenta de pronto ante
un grupo.
F. Boas escribi un trabajo, "El antroplogo como espa", y generalmente el
antroplogo tiene ese modelo de trabajo cuando se plantea el significado de la
observacin con participacin. Cuan.o hay que introducirse en un hospital para
relevar la relacin mdico-paciente o cuando hay que instalarse en un aula del
CBC porque se est estudiando el modelo educativo, cmo hay que hacer? Hay
que disfrazarse de enfermero o de antroplogo? Qu se quiere significar con esto?
Se quiere decir que ir a ver enfermos o estudiantes significa la convivencia perma-
nente, cotidiana, continua en todas las dimensiones de lo que representa la
cotidianeidad de la existencia. Esto es hacer antropologa.
Qu quiere decir, entonces, observacin con participacin? Quiere decir no
solamente el transcurrir un lapso de tiempo determinado, compartiendo la
cotidianeidad, sino tambin encontrar el rol que la propia comunidad otorga, a
partir de que la comunidad tenga conciencia de la funcin que va a cumplir el
antroplogo.
Generalmente un antroplogo es de clase media, y desde all, desde su clase
trata al nativo paternalmente porque pertenece a otro sector de la sociedad. A la
Antropologa le cost mucho ponerse a estudiar su propia clase media, su propia
clase obrera, su propia clase alta, porque ya no podaJrabajar paternalistamente,
sino que comenzaba a trabajar con gente que le preguntaba qu iba a estudiar.
Hay tambin en la observacin con participacin una dimensin de apren-
dizaje. A partir de los descubrimientos hechos por otros hombres en situaciones
diferentes a las del observador, se puede llegar a apropiar ese conocimiento para
una utilizacin adecuada a la propia realidad.
La observacin est ntimamente relacionada con otro elemento de la di-
mensin tcnica, la tcnica del informante clave, que es la seleccin intencional
que se realiza sobre miembros de la comunidad con la que se trabaja, para esta-
blecer informacin profunda y calificada.
Esta tcnica tiene como presupuesto otra de las variables de la dimensin
terica del modelo que es la de la homogeneidad social y cultural. Esto supone que
los miembros que componen una comunidad de ese tipo, al no existir diferencia
entre ellos, al no tener diferentes perspectivas de clase pueden dar cuenta de la
totalidad de la cultura en funcin de la homogeneidad de la misma.
Qu queremos significar cuando destacamos la operatividad de estas tcni-
cas de relevamiento de datos, en qu consiste la calidad de la informacin obtenida
por intermedio de las mismas y por qu?
"No hay sustituto para la convivencia real con un grupo de personas, parti-
cipando en su vida diaria, dndose cuenta de sus valores a travs del contacto
personal y la empata y observando de cerca sus reacciones emocionales. El papel de
los informantes debe limitarse a lo que no es posible obtener por la observacin
directa. Los aspectos ms valiosos de Alor
3
surgieron en el curso de las discusiones
como comentarios laterales, o como recuerdos de acontecimientos de la vida de un
individuo especfico. Tal vez los datos recopilados por la participacin directa pueden
disminuir las discrepancias entre la cultura manifiesta y la encubierta".
54
El tipo de datos que se pueden obtener, el nivel de profundidad al que se
puede acceder por el empleo de estas tcnicas podemos apreciarlo en el siguiente
48
relato de Malinowski ("Crimen y costumbre en la sociedad salvaje". Ariel, Barce-
lona, 1971) ante el hecho de la muerte de un habitante de las islas Trobriand.
"Mientras estuve en las Trobriand dedicado de lleno al estudio sobre el terre-
no de los nativos de all, siempre viv entre ellos, plant mi tienda de campaa en
su poblado y de esta manera estuve siempre presente en todo lo que ocurra, ya
trivial o importante, montono o dramtico. El suceso que ahora voy a relatar ocumo
durante mi primera visita a las islas Trobriand a los pocos meses de haber empezado
mi trabajo de estudio sobre el terreno en el archipilago.
Un da, un sbito coro de gemidos y una gran conmocin me hicieron com-
prender que haba ocurrido una muerte algn lugar _de la vecindad ..
ron que Kima'i, un muchacho conocido nuo, que debena tener unos dieciseis anos,
se haba cado de un cocotero y haba muerto.
Inmediatamente me traslad al poblado ms prximo, que es donde haba
ocurrido el accidente, y all me encontr con que los actos mortuorios es.taban ya en
pleno desarrollo. Como ste era el primer caso d: ?J-Uerte, duelo y .entierro yo
presenciaba, en mi inters por los aspectos etnologcos del me
las circunstancias de la tragedia, a pesar de que en el poblado ocumeron simulta-
neamente uno o dos hechos singulares que debieran de haber despertado mis sospe-
chas. Descubr que, por una coincidencia misteriosa, otro muchacho haba resultado
herido de gravedad, al mismo tiempo que en el funeral se perciba un
sentimiento general de hostilidad entre el poblado donde el muchacho hab1a muerto
y aquel donde se haba trasladado el cadver proceder a su entier:ro: "Solo
mucho ms tarde pude descubrir el verdadero s1gmficado de estos acontec1nuentos:
el muchacho se haba suicidado. La verdad es que haba quebra.."'ltado las reglas de
exogamia y su compaera de delito era su prima materna, la hija de una hermana
de su madre. Esto era sabido desde haca cierto tiempo y generalmente desaprobado,
pero no se haba hecho nada hasta que un pretendiente ?or
cha, y que por lo tanto se consideraba personalmente agrav:ado, tomo la Imc1ativa.
Este rival haba amenazado con usar magia negra contra el JOVen culpable, pero esto
no haba surtido ningn efecto. Entonces, una noche insult al rival en pblico Y lo
acus de incesto ante la colectividad, lanzndole ciertos eptetos intolerables para un
nativo.
Para el infortunado joven slo haba un remedio, un solo modo de escapar a
la vergenza. A la maana siguiente se atavi y adorn con sus galas de los das
festivos subi a un cocotero y se dirigi a la comunidad hablando desde las hojas del
rbol de ellos. Explic las razones que le movan a un acto tan des-
esperado y lanz una acusacin velada contra el hombre que lo haba empujado a su
muerte sobre el que ahora los miembros de su clan tenan el deber de vengarle.
Luego, 'segn la costumbre, se lament ruidosamente, salt .del. que tena
unos veinte metros de alto y se mat en el acto. A todo esto s1gmo una lucha dentro
del poblado en la que su rival fue herido; la pelea se repiti dur::mte
Este caso abra cierto nmero de importantes lmeas de mvestlgacwn. Me
encontraba en presencia de un crimen manifiesto: el quebrantamiento de la exogamia
del clan totmico. La prohibicin exogmica es una de las piedras angulares del
totemismo del derecho matriarcal y del sistema clasificatorio del parentesco. Todas
las del clan de un hombre son llamadas hermanas por ste y le son prohi-
bidas como tales. Es un axioma de la antropologa el hecho de que nada suscita un
horror ms grande que el quebrantamiento de esta prohibicin y que adems de una
fuerte reaccin de la opinin pblica, hay tambin castigos sobrenaturales que
paan este delito. Y se sabe que este axioma no esta desprovisto de factual. 81
se interrogase a los nativos de las Trobriand sobre este asunto, se vena que todos
confirmaran este axioma, es decir, que los nativos muestran horror a la sola idea
4.9
50
de viol!lr las :eglas de la exogamia y que creen firmemente qqe e1 incesto de
puede segmdo de !la.gas, enfermedades e incluso la muerte. Este es el ideal de
ley. nativa y en morales es fcil y hasta agradable adherirse estrictamente
al1deal cuando se JUzga la conducta de los otros o se expresa una opinin sobre
conducta en general.
No obstante, cuando se trata de aplicar 1a moralldad y los ideales a la vida
real, las cosas toman un diferente. En el caso descrito era obvio que los
no concordaban con el 1deal de conducta. La opinin pblica no se mostraba
?ltr.aJada en absoluto por el conocimiento del delito y por los insultos que ]a part
mteresada contra el culpable. Incluso entonces, el
tuvo que castigarse a SI m1smo; por lo tanto, la "reaccin del grupo"' y la "sanc]n
n? fuer?n los activos en el caso; adentrndome ms en la
matena Y recogtendo mfonnac1on concreta, descubr que la violacin de la exogamia
-por Jo que respecta al comercio sexual, no al matrimonio- no es un caso raro ni
men?s, Y que la opinin pblica se muestra indulgente aunque decididamente
81 se lleva a cabo ocultamente, con cierto decoro, y si nadie en
part_Icu1ar susc1t?- dificultades, la "opinin murmurar, pero no pedir un
castigo severo._ Si, por el contrario, se produce escndalo, todo el mundo se volver
contra la pareja culpable y, por el ostracismo y los insultos, uno de .ellos o los dos
podrn ser inducidos al suicidio .
. En enante: a la sancin sobrenatural, este caso me condujo a un descubrimien-
to e 1mportante. Me enter de que hay un remedio perfectamente bien
cof!tra consecuencias patolgicas de esta transgresin, un
remedio qu: SI se aphca est considerado como prcticamente infaJj-
ble. Es decir, que e] nativo posee un sistema de magia que consiste en hechizos
encantamientos y ritos ejecutados sobre el agua. '
sta e;a la vez mi trabajo que me encontraba con lo que podra
lla_marse un Sistema b1en establecido de evasin y esto en el caso de una de las leyes
fundament.::les. de la tribu. Ms tarde que semejantes desarrollos pa-
en las pr:nCipa1es ramas del orden tr1bal eXIsten en otros varios casos, ade-
de los que Sirven para contrarrestar e1 incesto. La importancia de este hecho es
obVIa. Muestra claramente que una sancin sobrenatural no salvaguarda siempre
u_na regla de conducta por medio de un efecto automtico; contra la influencia m-
gica puede haber contramagia. _Desde luego que es mejor no correr el riesgo
-;-Ya que puede aprendido malla contramag:.a o llevarse a cabo de un modo
Imperfecto-, el nesg? no es grande. La sancin sobrenatural muestra por lo
tanto una elasticidad conSiderable en conjuncin con un antdoto adecuado.
Este antidoto metdico nos ensea otra leccin. En una comunidad donde las
leyes no slo se quebrantan ocasionalmente, sino que se trampean sistemtjcamente
por mtodos est_ablecidos, no puede esperarse una obediencia a la
ley, una adhemon ciega a la tradicin ya que dicha tradicin ensea al hombre
_cmo eludir algunos de sus mandatos ms severos y no se puede
ser empUJado hac1a adelante espontneamente y tirado hacia atrs espontneamen-
te todo al mismo tiempo!
_ La magia para deshacer las consecuencias del incesto de es quizs el
eJemplo ms de e1usin metdica de ]a ley, pero adems hay otros casos. M,
de mSlpa para hacer que una mujer deje de querer a su marido e
mducir]a al adulteno es una forma tradicional de burlar la institucin del matrimo-
nio Y la prohibicin del adulterio. Las varias formas de magia deletrea y malfica
pertenecen a una categora ligeramente diferente: magia para destruir cosecha, para
frustrar los esfuerzos de un pescador, para hacer que 1os puercos se escapen a 1a
selva, para agostar los cocoteros y palmeras de areca, para echar a perder
una o ur;a expedicin de kula. Esta magia, dirigida a instituciones establecidas
Y actiVIdades Importantes, es realmente un instrumento de delito suministrado por
la tradicin. Como tal es un departamento de tradicin que trabaja contra el derecho
y est directamente en conflicto con l, ya que el derecho bajo formas diversas
salvaguarda aquellas actividades e instituciones. El caso de hechicera, que es una
forma especial y muy importante de magia negra, lo discutiremos ahora, lo mismo
que ciertos sistemas no mgicos de elusin de la ley tribal.
La ley de exogamia, la prohibicin de matrimonio y comercio sexual dentro
del clan es a menudo mencionada como uno de los mandamientos ms rgidos y
generales de la ley primitiva, ya que prohibe las relaciones sexuales dentro del clan
con la misma severidad sea cual fuere el grado de parentesco existente entre las dos
personas interesadas. La unidad del clan y la realidad del "sistema clasificatorio de
parentesco" estn mximamente vindicadas en la prohibicin del incesto de clan.
Une a todos los hombres y a todas 1as mujeres del clan como "hermanos" y "herma-
nas" mutuos y los excluye absolutamente de toda intimidad sexual. Un anlisis
cuidadoso de todos los hechos relevantes en las islas Trobriand desmiente comple-
tamente esta teora. Se trata otra vez de una de estas ficciones de la tradicin nativa
tomadas al pie de la letra por la antropologa e incorporadas en peso a sus ensean-
zas. 55 En las Trobriand, la violacin de la exogamia se considera de modo muy dife-
rente segn que los dos culpables estn estrechamente emparentados o slo unidos
por lazos de clan comn. Para los nativos, el incesto con una hermana es un crimen
indecible, casi inimaginable -lo cual, repetimos, no significa que no se cometa nunca-
. El quebrantamiento de la ley de exogamia en el caso de una prima hermana por .
lnea materna es una ofensa muy seria que puede tener, como hemos visto, conse-
cuencias muy trgicas. A medida que el grado de parentesco se aleja, la severidad
disminuye cuando el acto se comete con una persona que meramente pertenece al
mismo clan; entonces la violacin de la exogarnia no es ms que una ofensa venial
que se perdona fcilmente. De modo que, respecto a esta prohibicin, las hembras del
clan de un hombre no son un grupo compacto, un "clan" homogneo, sino un conjunto
de individuos bien diferenciados cada uno de los cuales est en una relacin especial
con l segn el lugar que ocupa en su genealoga.
Desde el punto de vista del nativo libertino, la szwa.sova (la violacin de la
exogamia) es desde luego una forma de experiencia ertica especialmente interesan-
te y picante. La mayora de mis informantes no slo admitan, sino que incluso se
vanagloriaban de haber cometido esta ofensa o la de adulterio (kaylasi) y tengo
registrados muchos casos concretos, autnticos, que prueban este hecho.
De modo que la relacin de la vida real con el estado de cosas ideal, tal como
est reflejado en la moral y el derecho tradicional, es muy instructivo."
La calidad de la informacin obtenida mediante la tcnica de la observacin
con participacin le confiere al trabajo antropolgico parte de la originalidad que
lo caracteriza.
No obstante, la obtencin la observacin no se limita a esas fuentes de
Jttimeramano. Se hace otr<ftjpo seGunlarias, que
contribuyen a analizar, no solamente la perspectiva de los actores, sino tambin
permite incluir la explicacin de los procesos objetivos; estos procesos pueden tam-
bin explicitarse a partir de la observacin con participacin.
56
Hemos expuesto lo que entendemos por Modelo Clsico.
No toda la produccin antropolgica .ser-arialiZada
desde esta perspectiva, y en cambio habra que incluir dentro de este marco de
anli-Sis alguna ..produccin posterior a ese
El mismo modelo hegemnico presenta en su ncleo contradicciones, por
ejemplo cuando reconoce la legitimidad de la persistencia de estas culturas, al
mismo tiempo que ofrece una concepcin del cambio cultural segn el cual, y a
51
travs de los conceptos de 1tC.lJ.lturacin, transculturacin y asume de
hecho una direccin del cambio. determinado por la cultura dominante, y una
actuacin reactiva por parte de la cultura dominada.
n.2. La antropologa contempornea y la descolonizacin
La pregunta que debemos hacemos ahora es: qu sigue siendo vlido del
modelq.J:lsico despus del hecho concreto de la descolonizacin?
-- --- Vamos a intentar una respuesta yendo paso a paso desde la especificacin
de los contenidos histricos hasta el desarrollo del pensamiento antropolgico.
La destruccin del rgimen colonial en frica en la dcada del 60, es uno de
los __ acontecimientos del siglo XX.
A much:s personas les parece inexplicable, casi un hecho de ingratitud
("considerando todo lo que hemos hecho por ellos"). Para otros es la consecuencia
natural de una progresin deliberadamente planeada por las potencias coloniales,
que condujeron a los pases coloniales hasta que fueron responsables de sus actos
Estos dos mitos, a pesar de ser diferentes, tienen una cosa en comn: ignoran por
igual, o niegan,.lq._1arga_y ___ .. del pueblo _africano, desde las vsperas
de la poca imperial, lucha que no se d.tu\io--un -solo da, dsde el momento en que
la Conferencia de Berln de T885 dividi arbitrariamente al frica entre las poten-
cias europeas de Oeidente
La conquista europea del frica comenz en el siglo XV, con la primera
colonizacin de Angola por Portugal en i482 y de Mozambique en 1505. En los
siglos XVII Y XVIII las potencias europeas obtuvieron nuevos puntos_ de apoyo: los
franceses se establecieron en Senegal (1637) y los holandeses s .establecieron en
el Cabo en 1652. La corona britnica se apoder de Sierra Leona en 1808 y de la
Colonia del Cabo en 1814; en 1830 los franceses bombardearon Argelia para some-
terla y en 1841 se establecieron en frica Ecuatorial. En 1851 se produjo la pri-
mera invasin britnica en Nigeria.s7
En los..._7_(5_a]]_os siguientes casi todas las zonas restantes del Africa cayeron
bajo
De tal modo -la conquista del fric<l. por Europa se extendi a lo largo de
cuatro siglos y slo qued completada hace incuenta aos (con la invasin de
Etiopa [Abisinia] por la Italia fascista, en .1935).
- Es preciso sealar dos factores que ayudan a comprender la rebelin africa-
na.
En primer lugar como ya lo sealramos, el gran esfuerzo de las potencias
europeas po!:_ _ _iliyiqir_ al Mrica se produjo en vsperas de la poca imperialista, en
un momento en que los poderosos agrupamientos monopolistas europeos, basados
en el podero industrial y financiero, trataban de expandir su dominio para apo-
derarse de materias en especial minerales (en Sudfrica, en 1866, se
descubrieron diamantes y en 1886, oro, mientras que en Rhodesia se encontr oro
en 1860), adquirir tierras para la colonizacin y para fines estratgicos y establecer
nuevos puntos de dominio para el comercio en una palabra, para encontrar nuevos
campos a las actividades lucrativas. En lugar, esta poca de frica, que
podemos hacer datar ms o menos de 1885 fecha de la Conferencia de Berln,
provoca una creciente resistencia del pueblo africano, que culmina en el movimien-
to de liberacin de las naciones africanas.
52
Sera una grosera simplificacin pretender que la resistencia africana a la
conquista europea condujo, en lnea recta y sin desviarse, a las rebeliones nacio-
nales de la (!c11da del 60, o afirmar que los modernos partidos y programas
po1iticos- del Mrica y las organizaciones sindicales, son descendientes directos de
los puebios que lucharon primero contra la invasin extranjera. Pero sera igual-
mente engaoso argumentar que no hubo vinculacin alguna entre las distintas
fases de la lucha africana, aun pensando que los modernos luchadores anticoloniales
dan un salto hacia adelante, alejndose del pasado, en dir:sccin a algo nuevo, el
establecimiento de sus nuevos estados, la construccin de su nueva economa y la
concesin de una nueva economa y la concesin de una nueva vida a sus propias
culturas.
Muchas son las formas de expresin que han tomado los movimientos de
liberacin nacional. La defensa de la tierra, la resistencia al comerciante extran-
jero; a lo-s _trabajos forzados, la oposicin verse en
la primera guerra mundial, la tentativa de formar una iglesia y escuelas afncanas
independientes, la lucha por salarios ms elevados y por derechos sindicales, la
oposicin a las leyes de trnsito y otras formas de discriminacin racial, la lucha
por las libertades civiles y por el pleno derecho poltico para los africanos, la
campaa por la africanizacin de los empleos pblicos, contra la barrera de color
en industrias y la falta de educacin: estos y otros problemas son y han sido los
principales en torno a los cuales luch y creci el movimiento de liberacin.
Y de estas exigencias, y a travs de las adecuadas formas de accin y orga-
nizacin que se desarrollaron en respaldo de las mismas, surgen los movimientos
de liberacin de la,sna,ciones africanas
Des-de- i9i9 hasta i944 van a comenzar a realizarse congresos panafricanos,
donde se debaten profundamente todos los problemas y donde se elaboran las
exigencias y iiotmaspoltics. -
Por, otra parte, en el continente asitico se prodt1ce la independencia de la
India (1947) y la revolucin comunista en China (1949) y en Vietnam del Norte

El rencor contra Occidente, la inquietud ante la tensin creciente entre
China y los EE.UU., el teD?:_O! ___ una desastrosa desde el PUI1to de vista
poltico y econmico (todos los pases del Africa y Asia tienen niveles de vida muy
bajos, aunque haya variaciones entre una regin y otra), el deseo entre los gober-
nantes de la India (Nehru) de aclarar los trminos de las relaciones con China, la
necesidad de conocerse mejor entre todos ellos y de coordinar esfuerzos: todos stos
son los motivos que hacen que cinco estados de Asia y del sudeste asitico lancen
la iniciativa de una vasta Conferencia entre todos los jvenes pases de esos dos
continentes.
Se realizan conferencias preparatorias y se llega por fin a la Conferencia de
Band'llJ:lg,_ 1955).
Son invitados los pases de Asia y de Mrica que haban alcanzado su inde-
pendencia poltica.
El encuentro cuenta con la asistencia de los siguientes pases: Mganistn.
Arabia Saudita, Birmania, ':Jamboya, China, Ceiln, Costa de Oro (Ghana), Egipto,
Etiopa, India, Indonesia, lrak, Irn, Japn, Jordania, Laos, Lbano, Liberia, Libia,
N epal, Filipinas, Pakistn, Siam, Sudn, Siria, Turqua, Vietnam del Norte, Viet-
nam del Sur, Yemen.
53
La conferencia haba sido preparada para discutir cuatro objetivos bastante
generales.
. a) la buena voluntad y la comprensin entre las naciones de Asia
y fnca; estudiar y favorecer sus intereses mutuos.
b) los problemas y las relaciones sociales, econmicas y culturales
entre los paises representados.
. e) E?'amina:r los problemas que interesan especialmente a los pueblos. de
Y fnca: aquellos que afectan la soberana nacional, el :racismo y el colonia.
hsmo.
d) posicin de Asia y frica en el mundo contemporneo, tanto
que puedan aportar y el afianzamiento de la paz y la coope.
racin InternaCionales.
. . Estos son debatidos y las conclusiones de la Conferencia quedan
smt:etizadas en puntos que expresan los principios de la coexistencia entre las
naciones.
Como juicio u opinin acerca de la importancia de Bandung, nos parece
acertado el de L. S. Senghor.
58
. se!lghor juzga. qll:e Bandung reviste la misma importancia histrica que el
Renacimiento. Que s1 bien _la conferencia tiene un aspecto negativo, en tanto que
es solamente una rev';lelta moral contra la dominacin europea, es tambin ms
eso: es. la. expresin, a escala del planeta, de la toma de conciencia de su
e;nunente dxgmdad por los pueblos de color. Es la muerte del complejo de inferio
estos pueblos. - - "
Bandung fue una afirmacin de independencia, inseparable de la nocin de
todas las naciones.
Las consecuencias de Bandung se reflejaron en el seno de las Naciones
Unidas, la solidaridad de las naciones afroasiticas que la integraban con
las otras que luchaban por su independencia, cumplieron con la tarea de
esas luchas en el seno de los foros internacionales (Votos para que
Clljna mgresara enla UN: 1956, Corea, Togo, Argelia [1957], etc. .. -.
j'E"dicos y polticos que los pueblos afroasiticos desatan en la
dcada del 50 o'Qj[tf.AY$ de ..SU}P..C.b-.P.Qltico::-milita:r y._diplomtica no los van
a como. naciones independientes en toda la amplitud del trmino. Su
con el occidente europeo y con los EE.UU. va aseguir siendo de depen
denc1a. Conro-l<res"tarnbin Iarelacin .. de las nadones'ci1troj slidamricanas.
Pero esa dependencia no se va a manifestar a partir del mismo tipo de
configuradas durante el siglo XIX.
europeo, pero sobre todo el norteamericano, es el sistema
que va a Imponer una giyjsin .internacional del trabajo.
Hasta aqu habamos reseado brevemente los contenidos histricos del ltimo
perodo sealado por Bonte.
Ahora cabra preguntarnos por el pensamiento antropolgico correspondien
te.
Q'll, con el reconocimiento de la relacin colo11ial?
., L concincia europea tardar mucho en reconocer la situacin colonial.
denuncia de la misma es temprana .Y se mantiene durante todo el siglo XIX, pero
:_aparece slo como tema de denuncia, pero no de accin y de transformacion. Si
bien a la situacin colonial, durante todo el siglo y en
potencias colomales de diferente grado de desarrollo econmico, como Jo eran Espaa
54
e Inglaterra, lo real es que las m]smas aparecen absorbidas por el desarro
poltica expansionista europea. Absorbidas por la ideologa vigente de tod .
rodo, la cual justificar la situacin colonial y el racismo consecuente.
i Esa ideologa, como lo sealramos anterionnente, es la del
J y la darwinismo social.
. quiero decir lo que los filsofos han pensado de la raza negra; no
qu1ero atnbmr a los negros una natur:.leza distinta: no quiero invocar la opinin de
sabios anatmicos, cuyo estudio se encaminaba a demostrar caritativamente que
entre . el Y. la organizacin fisiolgica de los negros y el esqueleto y la
orgarnzac10n fis10log:tca de los monos hay magra semejanza".59
Estas palabras eran pronunciadas en el parlamento espaol en 1873 y no
haran ms que reflejar el estereotipo del conjunto de las clases sociales europeas
y de las "ciencias" que se encargaban de estudiar ese objeto.
En gran medida sern los propios lderes polticos asiticos y africanos los
que a travs de su accin ejecutarn la prctica de la denuncia de las relaciones
coloniales .
Habr que esperar hasta despus de la segunda guerra mundial para que
la ciencia oficial reconozca_ te<)ricam.ente la existencia .de. esa sit11acin.
"Aproximaciones a. su estudio constitUan los trabaj()i{Q''los antroplogos
sobre el contacto cultural y la transculturacin, pero los mismos dejaban penna-
nentemente de lado lo detenninante del proceso: la penetracin y dependencia
econmica, postulando un anlisis en trminos de relaciones culturales y psicol
gicas, pero donde nunca se encontraba la determinacin profunda del proceso".
El guerra csupuso descubrir. 111 .Pepende!lcia, el
los especialistas de
daifo sm colomas, los que descubrieron la situacin coiii:iTFueron los franceses
britnicos, belgas, los que .. no. desde ll:l:
dad o respectiva del europeo y- ef rio europeo, sino a partir de una
construccin nueva basada en la relacin que conforma la situacin
colonial y donde el_s.!,lperiQr . .9 .. es determinado por .4icha relacin. La misma
es analizada, adems, no slo en--su aeterminacion econmica, sino en las conse
cuencias para toda la estrRct:ur.a_sodal detenninada.
La historia de este 'descubrimiento" pone de manifiesto la aparicin de
sucesivos conceptos que analizan el fenmeno desde perspectivas contradictorias
que cumplen roles diferentes, justificadores por un lado, crticos por otro. Emerge
as el. concepto de subdesa:ITollo, el que la situacin
como .. eu:ropeos.blancos. y cristianos_haban
temdo poco que yer ..
ErsuEd'sarrollo y su pareja consecuente, el desarrollo, suponen una Histo-
ria en trminos de sucesivai? __etapas_ a <!lll.l!Plir, las cuales unos las atravesaron
primero (los desarrollados)' y otros'1s"estn atravesando en diversos escalones del
proceso (los subdesarrollados). Esta reflexin no implicaba para nada el que jus
tamente los actualmente subdesarrollados eran los escalones a partir de los cuales
Y subdesarrollndolos, los Civilizados pudieron remontarse hacia el Desarrollo.
Los conceptos de situacin y relacin colonial apuntan bsicamente a criti-
car este planteo: los europeos (colonizadores) y los americanos/africanos/asiticos
(colonizados) configuran una situacin total en la cual cada una de es
lo que es parcialmente, en funcin de esa relacin. -
55
Estas sociedades se han determinado mutuamente y no son lo que son
factores metafsicos, predestinados o racistas.
60
Con estos nuevos plantees se ha operado una transformacin de la
terica. y transformar la matriz terica significa modificar el tipo de
que se le hacen al objeto y producir respuestas nuevas. Toda teora es en
su problemtica, es decir la matriz terico-sistemtica del planteamiento de todo
problema que concierne al objeto de la teora.
La funcin esencial de la descolonizacin es, al incluir nuevamente en
historia a las sociedades colonizadas como entes autnomos, crear la necesidad de
una reestructuracion del saber.
Como decamos al comienzo, parafraseando a Hobsbawn, la Antropologa
redescubre la Historia.
Esta nueva construccin cientfica conoce antecedentes inmediatamente
previos o simultneos al desarrollo de los movimientos de liberacin nacional.
Habra un conocimiento temprano de la situacin colonial, el realizado
los represenantes de la escuela de Manchester; el anlisis de Worsley de los mo-
vimientos milenaristas de Nueva Guinea (1957) se convirti en una crtica a la
poltica colonial y en una descripcin de los inicios del movimiento nacionalista,
dndose de este modo la ruptura de las coacciones del paradigma, del modelo
antropolgico clsico. Se introduce el estudio de las dinmicas sociales a partir de
este gran tema: Milenarismo y Mesianismo, que queda incorporado a la problem-
tica antropolgica.
En Francia, Balandier publica en 1955 su Sociologa del frica Negra, desde
esta misma perspectiva.
Volviendo a los comienzos tempranos de la Escuela de l\tlanchester en el
qescubrimiento de la relacin colonial, Gluckman e Hilda Kuper examinaron en
Africa del Sur la organizacin racial en trminos dinmicos y radicales.
A partir de 1939, Gluckman comienza a trabajar en el Rhodes-Livingstone
Institute, en Africa Central, y la produccin cientfica de este Instituto es diferente
y representa agudos contrastes con gran parte del trabajo de los antroplogos de
Oxford y Cambridge en esas reas africanas.
La preocupacin de Gluckman por el contexto total de la sociedad pluralista
se manifestaba en su inters por la estructura social total de la regin, incluyendo
a los blancos. Partiendo de esto, era necesario estudiar las reas urbanas, tanto
como las rurales, y considerar a los trabajadores africanos como trabajadores que
operan dentro de un sistema social urbano e industrial.
Adems, contrasta los "sistemas estables" con la situacin que encuentra
sobre el terreno:
56
"Hoy el sistema no es estable, pues no slo se ha visto la vida zul constan-
temente afectada y cambiada por muchos factores, sino que tambin las distintas
autoridad'"' representan valores diferentes e incluso contradictorios ... La moderna
organizacin poltica de Zululandia consiste en la oposicin entre los dos grupos de
color representados por determinadas autoridades ... la oposicin entre los dos gru-
pos no est bien equilibrada, pues en ltimo trmino est dominada por la fuerza
superior del gobierno ... La amenaza de esta fuerza es necesaria para hacer que el
sistema funcione, puesto que los valores e intereses zules no reconocen una fuerte
relacion moral entre ellos y su rey y jefes.
Generalmente consideran al gobierno como algo exterior que los explota, sin
tener en cuenta sus intereses".
61
Como mnimo, este orden de investigaciones ha sometido los conceptos de
t ctura y de funcin a la prueba de la historia y de la dinmica que hace que
l
es ruociedades preservadas sean hoy prcticamente imposibles de hallar.
as s . d . , d . d d . t t"' d
.. Tambin, la re1ntro uccwn e estas soc1e a es como suJe os au o:wmos e
la historia va acompaada por una interrogacin sobre la naturc:leza de
historia de la que Occidente se ha adueado de modo exclusiVo durante cierto
y de una ciencia de la que ha pretendido poseer todos los. resortes. .
e En el centro de la reflexin cientfica se introduce una crtica. La reahzan
los antroplogos indgenas . En el rea del continente africano, ,se y
'fica el reclamo de estas naciones por poner fin a la antropologm clasica.
ven Por los aos 30 se haba asistido a la aparicin de de antropologa
elaboradas por intelectuales africanos. no ocurra slo sino tambin
en los pases rabes, en la en y en los andmos ..
t abajos los estudiosos se apropian del mstrumento teonco que los constltma .en
teto y aparece una modificacin del sentido de estas teoras no slo en la crtica
tesis sino en el cuestionamiento al tipo de lenguaje cosifican te q':e en
ese entonces usaba el funcionalismo. Pero no se ve, no se descubre todaVla la
situacin colonial. . . . . . \
La asimetra de la situacin no es criticada en tanto tal, smo apropiada,\
interiorizada por algunos colonizados que consideran e_n lo sucesivo a sus compa-\
triotas, los otros indgenas, con una ptica antropolgica. , . . \,
El antroplogo africano puede defender la cultura de su pms, JUstificar sus
valores y prcticas dominantes, contra las interpretaciones deforman tes y a .menu-
do interesadas del europeo. Es as como desde 1937, Ken?'atta, el Jefe .de
Kenya independiente redacta el primer estudio sobre escnto
por un africano. Presentacin completa de la sociedad Kikuyu, de su sistema eco-
nmico, cultural y poltico, "Au pied du Mont Kenya", pr?clama que la
!lo es una simple supersticin, que el gobierno precolomal no era despotlco s1no
democrtico, etc.
Pero se trataba en ese entonces de una impugnacin que operaba dentro del
mismo lenguaje de la antropologa funcional. . . . . .
A partir de los aos 50, va a comenzar a surgir una 1mpugnaC1on de otro
.
La voluntad de los africanos de hacer su propia antropologa, combinada con
su recusacion a la antropologa clsica, los conduce a intentar elaborar una nueva
aproximacin, en que las culturas del Tercer Mundo no ya desde
un punto de vista redentor, sino en la significacin que se dan ellas mismas Y a
s mismas.
Y opondran a la contemplacin distante "astronmi.ca", el valor
de la larga familiaridad, de la relacin histrica con el ob)et_o
"Son los mismos africanos, nacidos y . crecidos en Africa, qmenes conocen
mejor que el frica de ayer y de hoy, quienes comprenden.ms
las voluntades y los deseos de los pueblos africanos. As las mvestigacwnes afri-
canas hechas por los sabios africanos pueden alcanzar ms fcilmente la
y extraer conclusiones justas" (Liu Se Mu de China Popular, en Conferencia de
Acera, 1963). . . .
El mtodo de esta ser;i l,?.lll lo. viviO.' de los
valores profundos, es decir, de .. tal ,la
57
construyen y la viven. Una comprensin intuitiva del sentido del sistema, por
miembros de ese sistema.
El desarrollo de los nuevos acercamientos ser el fruto de tanteos, el
ta.do de un proceso de "ensayo y error". Pero no hay que subestimar en todo
el alcance de las crticas y de las tentativa!) del Tercer Mundo para pensarse a
mismo.
En el mbito de Amrica Latina, la as llamada "Nueva .An,trc,ooloe1a"
paa a los movimientos "h1dianistas" (para diferenciarlo
con el que se designan los programas gubernamentales y las


que tienden a incorporar que pretende ser hecha a expensas de
culturas- a los grupos indgenas a la vida nacional) que tienen por finalidad
pensarse a s mismos como sujetos y establecer las condiciones y pO'sibilidades
un etnodesarrollo.
Lo que una parte de la antropologa contempornea parece descubrir a
luz de un mundo. que_ se descoloniza,_. es que el_ africanQ, . el. indio . americano
homb!e del Te!eer Mundo), es quizs ante todo un campesino, un pastor, un
ro, tin ser social e histrico. Y lo hace frente a estos mismos se
ellos, ahora, en "diferentes", en procura .de una ele icie11tidad 'WiL.a.J.IuU..Iiotj,J
y
"Como seal hace poco un estudioso indonesio, tradicionalmente los antro-
plogos han sido euroamericanos que estudiaban a los no euroamericanos. Hoy exis-
ten escuelas de antropologa en India, Japn, Mxico, Filipinas, Sudeste asitico y
unos cuantos pases africanos. En estos sitios, los antroplogos-ciudadanos estn
desarrollando una nueva rama de la "antropologa aplicada". Adems, hoy, virtual-
mente, todas las monografas tienen que ser ledas por algunos de sus objetos. De
hecho, el pais en que se ha llevado a cabo el estudio se est convirtiendo en el
principal mercado de los propios estudios. Esta consecuencia secundaria de la
descoloniacin es uno de los factores ms esperanzadores y olvidados de la actual
situacin".
62
'
Hacia fines de la dcada del 60 se va a producir en el ambiente acadmico
el reconocimiento pblico y generalizado de la situacin colonial y la asuncin
una postura crtica frente a la misma.
En ese momento se distinguen y perspectivas que emer-
gen ms o menos simultneamente. Podramos focalizarlos en tres fuentes princi-
pales.: a).La britnica, con los artculos aparecidos en "New Left Review" entre
en especial los de C,!QQ9:!!rg,_ :B,_@Jljiy_Altderson; b) los artculos apa-
recios en Current Anthropology" en 1968, que recogen las discusiones de un
simposio sobre responsabilidades sociales -de la antropologa, con contribu_ciones de
Berreman, y la representada por el libro de Leclerc:
"Antropologa y Colori.alism", de que es un anlisis critico de la relacin
poniendo especial atencin en la antropologa social
britnica:' ...
El tema bsico de discusin es la situacin colonial y el rol de la antropo-
loga; el foco de atencin, en algunos casos, es el imperialismo britnico (Gjessing,
Leclerc, Goddard, Banaji, Anderson) y en otros el neoimperialismo norteamericano
(Berreman, Gough) y muy especialmente en este caso las implicancias que en esos
momentos tenan los trabajos antropolgicos al servicio de la Central de Inteligen-
cia Norteamericana sobre Vietnam y Tailandia. En estos casos se acusa directa-
58
mente a los que as actuaban de estar haciendo un trabajo de inteligencia reido
con la tica. Y aqu surge la discusin de la ulterior utilizacin de los resultados
cientficos.
En pginas anteriores sealamos que se inclua el carcter de utilidad so-
cialGa de nuestra disciplina en las formulaciones funcionalistas y relativizbamos
si esa utilidad haba sido alcanzada o no por la antropologa britnica. En cambio,
esa utilidad es totalmente asumida y explicitada en la ciencia antropolgica nor-
teamericana.
"Es evidente que los antroplogos poseen conocimientos especiales y determi-
nadas destrezas para ayudar a los gobiernos a dirigir las tribus primitivas y los
habitantes de sus dependencias. En ese sentido han sido empleados por los gobiernos
de Inglaterra, Portugal, Espaa, Holanda, Mxico, Francia y otros pases. La com-
prensin de las instituciones nativas es un requisito previo para el xito de los
gobiernos coloniales, aunque, hasta ahora, los antroplogos se han utilizado ms
para ejecutar una poltica que para formularla. Del gobierno colonial al trabajo sobre
problemas de grupos minoritarios en un estado moderno complejo slo hay un paso
fcil de dar. Los antroplogos prestaron servicio en el personal del organismo encar-
gado durante la guerra de distribuir a los norteamericanos japoneses evacuados y
ayud a la Junta de Trabajos de Guerra y a la oficina de Informacin de Guerra a
resolver otros problemas minoritarios en el interior de los Estados Uiridos.
Dl!rantE:l .la guerra se utilizaron los conocimientos antropolgicos para em-
del territorio ocupado,, ,pl:l.:q:Lproducir alimentos en algunas

. .nf:1-tiYos .. a.la .. causa Aliada. Muchos


antroplogos del ejrcito y a 2.000 oficiales de
la armada para que pudierri eJercer el gobierno militar er1 .territorios ocupados.
Los antroplogos desempearon n papel importante la serie de folletos
entregados a los las-TerZ'as arnil:as- qUe, desde el punto de vista de la
instruccin, recorran toda la. gama, desde . e!. pleo . del argot australiano hasta la
conducta correcta qu:e-a:eb--bservarse con las mujeres en el mundo musulmn.
Ayudaron a descubrir la mejor manera para inducir a los prisioneros japoneses.
italianos y alemanes a rendirse, y fomentar-on la continuacin de la resistencia en los
pases ocupdos por nuestros .enemigos.
En los Estados Unidos los antroplogos trabajaron en su especiaiidad en los
servicios de Inteligencia-Milit.fl.r,_ __de .Estado;-"en-la Oficina de
Servicios Estratgicos, en la Jl}n,ta,_,de. Economa de Guerra, en los Servicios de
Bombardeo Estratgico, en eC Gobierno Militar, en la organizacin de Servicios
Colectivos, en la Oficina de Informacin de Guerra, en la Oficina Federal de Inves-
tigacin, y en otros muchos organismos oficiales. En parte, trabajaron en investiga-
ciones aisladas. Haba que preparar un manual para los soldados de servicio en
Eritrea. Haba que revisar un libro de frases militares en el ingls chapurreado que
emplean los. chinos. Una persona que. poda .entenderse bien con los indios salvajes
del Ecuador fue el elemento ms importante de una expedicin en busca de nuevas
fuentes de abaStecimiento de qui!}in.a. Cules eran las formas caractersticas de
tatuaje en la regin de Casa Blanca? Quin haba estado en Bora Bora, en las Islas
de la Sociedad? Se prepar un manual sobre "Emergencias en la selva y en el
desierto" para ayudar a los aviadores perdidos a reconocer y preparar alimentos
comestibles. Se aconsej sobre la manera como deban disearse la ropa y el equipo
para el rtico y los trpicos. Las tareas encomendadas variaron entre la seleccin de
los reclutas indios que conocan imperfectamente el ingls y la preparacin de un
memorndum sobre "cmo reconocer los pescados en mal estado" (que fue clasificado
en seguida por el Ejrcito como "confidencial"). Se prepararon materiales de educa-
cin visual con el fin de ayudar a instruir al personal destinado a realizar trabajos
59
secretos en. el extranjero y los antroplogos pronunciaron conferencias en muchos
cursos de orientacin.
64
Estos acontecimientos que seala Kluckhohn con toda naturalidad fueron
motivo de grandes deliberaciones. El debate sobre la utilizacin de los resultados
cientficos se desarrolla en dos niveles, el poltico y el acadmico.
En el plano poltico se discute sobre todo el rol del antroplogo y su nivel de
compromiso con la realidad social, en tanto que en el plano acadmico lo que se
dirime es la objetividad de las ciencias sociales y los alcances del nivel ideolgico-
valorativo.
Entre nosotros, aparece en 1970 un 1ibro,
65
que recoge la opinin de antro-
plogos y socilogos sobre el papel de la ideologa en la produccin del conocimiento
cientfico y el vinculo entre las ciencias sociales y el compromiso poltico. Que viene
a ser la respuesta que las Ciencias Sociales locales dan ante el impacto que supuso
en el ambiente acadmico la aparicin del trabajo de el Proyecto
Camelot,
66
proyecto de relevamiento de informdoii-ae temas polticos en el rea
de Airirica- Latina. -
Y desde entonces, la preocupacin por los determinantes ideolgicos ha
quedado incorporada de manera generalizada a la reflexin cientfica en nuestro
medio.
Hasta aqu hemos visto el hecho histrico concreto de la descolonizacion y
.cmo a partir de este hecho se modifica el pensamiento antropolgico; el descubri-
miento temprano de la situacin colonial por algunos cientficos; la apropiacin del
modelo antropolgico por "los otros", por los propios objetos que analiza el modelo;
la generalizacin del descubrimiento de la situacin colonial en el plano cientfico
y ligado a esto ltimo la reaccin de la comunidad cientfica ante el problema de
los usos de la ciencia; el rol del antroplogo como cientfico social y su compromiso
moral y/o poltico.
Todas estas fueron expresiones diferentes del modelo clsico que de una u
otra manera se apartan de l y comienzan a ejercer una reflexin crtica con
respecto al mismo. Esta crtica fue incluida por nosotros cuando tratamos cada una
de las distintas variables del modelo.
Cmo podramos ahora sintetizar en qu ha quedado transformada la mira
antropolgica despus de todos estos acontecimientos?
Procedamos por partes.
Se ha ejercido en la antropologa una transformacin en el recorte del
campo de estudio y en la manera cientfica de abordarlo?
Pensamos que s, pero que no se sigue una sola perspectiva.
Despus de la crisis que de la
situacin colonial, y la propia implicancia del'antroplogo, se encuentran diversas
expresiones que van desde continuar con el modelo anterior sobre un objeto seme-
jante al tradicional hasta cuestionar la validez y legitimidad del conocimiento
antropolgico.
Las situaciones posibles son las siguientes:
a) Concentrarse en el puado de cazadores y recolectores que todava se las
arreglan para mantener algn tipo de existencia independiente. Estos grupos sufren
60
abusos, enfermedades, brutalidades polticas, explotacin, virtual genocidio.
67
Se
conserva, en este caso, el recorte tradicional de la realidad: los "pueblos primiti-
vos". sta no es una respuesta para el conjunto de la disciplina.
b) Otra reaccin ha sido la de admitir que la realidad existente, las socie-
dades particulares, . o los sectores . de esas sociedades, estn determinados por la
poltica e.!tl:!tal_ centralizada y por la economa internacional.
Recuperan como rasgo ms fructfero del modelo su forma de aproximacin
totalizadora, definida crticamente como lo hiciramos cuando tratamos esta varia-
ble, dejando de lado "la falsa o ilusoria totalidad".
Una parte de este grupo considera no realista, impracticable, el intentar
hacer anlisis holsticos de las unidades sociales contemporneas de gran escala
como la nacin-Estado. Y han tratado de definir unidades de investigacin y an-
lisis que se hallen a mitad de camino entre la pequea aldea y la nacin-Estado.
Estas unidades pueden ser manejadas por muchas de las tcnicas antropo-
lgicas tradicionales y al mismo tiempo pueden servir para dar cuenta de los
vnculos entre los niveles locales, regionales y nacionales de la sociedad.
e) Algunos decidieron hacer una pausa en "el trabajo de campo" y prosiguie-
ron el desarrollo terico. Consideramos que esta postura es posible slo transito-
riamente, ya que una ciencia necesita de sus datos, de su referente emprico para
elaborar su teora.
d) Otros, como por ejemplo K. Little, se han consagrado a investigaciones
acerca de enclaves raciales, tnicos, religiosos,situdos dentro de sociedades ms
amplias, dentro de las cuales'se difrenchi o :.o en algunas de sus identificacio-
nes. ("Negroes in Britain", Londres, 1948). "La profndizacin en la nocin de etnia
obliga a reservar este- trnino a un nivel particular de la vida social, el de la
conciencia de s mismo, como colectividad en un cierto tipo de sociedades". Esta
profundizacin ha sido esencialmente el elemento primordial de la antropologa
especialmente orientada hacia la resolucin de los problemas tericos y
polticos de las nacionalidades y de las: diversidades tnicas.
e) La antropologa ha abordado tambin el estudio de las sociedades moder-
nas, y en algunos casos el de las empresas industriales Existen, en este caso, tra-
bajos precursores: el de Lynd, relativo a "Middletown" (1929), el de Warner y cola-
boradores, en sus anlisis del sistema de clases sociales en ''Yankee City" (1941),
trabajos que se han esforzado en combinar tcnicas socilgicas y antropolgicas.
Y esto es lo que se verifica en las investigaciones ms recientes, el beneficio
de los aportes conceptuales y metodolgicos de las ciencias sociales.
Toda las ciencias sociales se estn haciendo menos diferenciadas y especia-
lizadas en sus metodologas, ms interdependientes en la investigacin, en el anlisis
y en la aplicacin, desplazndose colectivamente hacia un nuevo tipo de holismo.
Las realidades de un mundo que se uniformiza, de una decadencia en cuan-
to a variedad cultural y a autonoma de las unidades sociales llevan a todas las
ciencias sociales a apoyarse unas en otras, a utilizar las formas de penetracin, las
tcnicas y los datos de las otras como la mejor manera de tratar los temas y
problemas que son preocupacin comn de todas las disciplinas.
Habramos sealado hasta aqu algunos, tal vez los ms frecuentes recortes
de campos de estudio. .
Las conceptualizaciones, las maneras de pensar estos recortes tambin se
han transformado.
61
Dentro de la nueva manera de pensar antropolgica, se incluye
reintroduccin de las sociedales del "Tercer Mundo" en la historia; en estas
ciones el papel de la antropologa actual es el de contribuir a la
del saber antropolgico que queda centrado en el estudio de las "diferencias
tricas" entre las sociedades humanas, y la problemtica de dichas sociedades.
62
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Notas
1 Lvi-Strauss, C., Antropologa estructural, EUDEBA, Buenos Aires, 1984.
2 Segn Reichenbach (1938) cit. por Manners y Kaplan, op, cit.: "Contexto del descubrirnien-
. to": Orgenes sociales y psicolgicos de las ideas del estudioso. Frente al "contexto de la justificacin",
validacin cientfica y fecundidad explicativa de esas ideas, aunque estos autores piensan que los
sesgos y valores individuales juegan un papel inicial, pero que no necesariameJ?.te tienen un papel
63
significativo posterior. Nosotros pensamos que eso es vlido para la llamada "ecuacin personal"
investigador, pero s es significativa posteriormente la expresin de lo colectivo que se manifiesta
el investigador.
3 Cf Bourdieu, Passeron, Chamboredon: El ofici.o de soci-logo, Siglo XXI, 1975, Bs.As.
4 Cf. Hobsbawn, E., Para el estudio de las clases subalternas, Pasado y Presente,
bre 1963, Crdoba.
5 En Gran Bretaa especialmente en la Escuela de Manchester, en Francia Balandier y
discpulos que trabajan sobre todo en frica, y en Estados Unidos el evolucionismo renovado.
6 Leach, E. R., "Sistemas polticos en Alto Burma, 1954, Leach trabaj sobre todo en el
asitico.
7 Como ejemplos de ritos constituyentes y que no contribuyen a mantener el statu
citamos el caso de lo acaecido en el transcurso de la lucha de liberacin argelina, cuando
ruptura con el orden y con las instituciones establecidas x>r los franceses, los argelinos
realizar sus matrimonios segdn el rito musulmn, como manifestacin de resistencia frente
colonizadores y como anuncio y expresin de la sociedad que se estaba constituyendo y forjando
dicha lucha.
8 Menndez, E
2
"Colonialismo y racismo: Introduccin al anlisis de las teoras racistas
Antropologa", Revi8ta .tndice N 6. . .
9 Estas formas de denominar a la Antrox>loga no son producto del obJeto smo son
emergente de diferentes corrientes tericas que generalmente se adecuan a tendencias n8.lcioinales ..
Cultural: EE.UU., Social: Gran Bretaa; Etnologa: Francia.
10 Firth, R., Tipos humanos, EUDEBA, Buenos Aires, 1964.
11 Popper, K., La lgica de las Ciencias Sociales, Grijalbo, Mxico,
12 Harris, M., El desarrollo de la teorla antropolgica, Siglo XXI, 1978, pgs. 265-270.
13 Cf. Bonet, P., De la Etnologa a la Antropologa, Cuadernos, Anagrama, Barcelona,
14 Worsley, P., El Tercer Mundo, Siglo XXI, Mxico, 1966. .
15 Balandier, G., Teora de la descolonizacin, Tiempo Contemporneo Buenos Aires,
16 Nkrumah, K., Lder de la repblica de Ghana y presidente de la misma hasta 1966.
17 Berque J., Dpossessian du Monde, Seuil, 1964.
18 Boukhobza, M., Nomadismo y Colonizacin. Anlisis de las mecanismos de la lli
racin y de la desaparicin de le. sociedad pator tradiciona.l en Argelia, Argel, 1976.
19 Bernard, A. y Lacroix, N., L'evoluti.on du nomadisme en. AJgrie, obra publicada bajo
auspicios de Jounart, M. C., gobernador general de Argelia en 1906, pgs. 301-302 (cit. en Lucas.
y Vatin, J., L'Algrie des anhropologues, Maspero, Pars,
20 Malinowski, B., La vida sexual de los salvajes, Morata, Madrid, 1975 (1932) pg. 30.
21 Cit. x>r Leclerc, G., Antropologta y colonWli8mo, Comunicacin, Madrid, 1972.
22 Montagne, R, La civizacin del desierto, Nmades de Oriente y de frica, Hachene,
1947, pgs. 12-13.
23 Malinowski, B., La vida sexual de los salvajes, op. cit., pg. 34.
24 Bourdieu, P., Chamboredon, J. C.; Passeron, J. C., El o{U:io de socilogo, Siglo XXI,
pgs. 78-79.
25 Bourdieu, P., op. cit. pg. 79.
26 Yankelevich, H., "Panel Interdisciplinario", En Revista Argentina de Psicol.ogw, n 7,
27 Vern. E., "'Hacia una. teora del proceso ideolgico", en El Proceso Ideolgico, Tiempo
temporneo, Buenos Aires, 1971, pg. 266. . . .
28 Cf. Menndez E., -El Modelo Aniropolgu:o Clsu:o, Buenos Aires, 1967/68. Ms.
29 Menndez incluye al evolucionismo slo cuando considera una de las variables
del Modelo, la ahistoricidad.
30 En Kardiner, Fronteras psicolgicas de la Sociedad, F.C.E., Mxico, 1955, pg. 73 ..
31 Alor, pequea isla de las Indias Orientales, a '960 k al E. de Java. En Kardiner, op. Clt.
132.
32 Lucas, Ph.; Vatin, J. C., L'.Algrie des Anthropologues, Maspero, Pars, 1975, pg.
(traduccin de la autora).
33 Evans-Pritchard, E. E., Los Nuer, 1977 (1940}, Anagrama, Barcelona, pgs. . :;;:'ftc
Jarvie L. C., The revolution in Anthropology, Routledge and Kegan London, 1967 (1964).
Este autor coloca a Evans-Pritchard junto eon P. Worsley entre los antroplogos
dimensin histrica. La diferencia entre ambos estara dada por el hecho de que para
la Antropologa, porque es historia, es un humanismo, mientras que para Worsley, porque eB hieltol'itf:'V&Jr
es ciencia.
34 Popper. K.,. La lgica de las ciencias sociales, Grijalbo, Mxico, 1978 (1009), pgs. 14 y
64
35 Cf. Sudnow, D.; La organizacin social de la muerte, Tiempo contemporneo, Buenos Aires,
1973.
36 Redfield, R., El mundo primitivo y sus transformaciones, F.C.E., Mxico, 1973, pgs. 36-37.
37 Balandier, G., "Sociologa, Etnografa", en Gurvitch, G., Tratado de Sociologa, Kapelusz,
Buenos Aires, 1962.
38 Escotomizar: en el lenguaje de la Psicologa, hacer desaparecer del campo de la conciencia.
39 Menndez, E., "ltimas crticas al modelo antropolgico, en Poder, estratificacin y salud,
Casa Chata, Mxico, 1981, pg. 500.
40 Islas Andamn: se encuentran en el Golfo de Bengala, al S de Birmania. Pertenecen a la
India.
41 Redfield, R., El mundo primith1o y sus transformacmes, op. cit., pg. 28.
42 Lowie, R., La sociedad primitiva, Amorrortu, Buenos Aires, 1972, pgs. 181-182.
43 Balandier, G., Teora de la descolonizacin, Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1971.
44 En castellano: El hombre y la cultura, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1971.
45 Por otra parte, el caso del relativismo lingstico radical, llevado hasta su ltima consecuen-
cia lgica, demostraba la imposibilidad de traduccin de una lengua a otra, al afirmar que las lenguas
pueden ser no slo diferentes en sus redes conceptuales, sino tambin plenas y cerradas, es decir,
. pueden diferir unas de otras al punto de no poseer ningn elemento comun y de ser "impenetrables"
a la traduccin.
46 Cf.: Antropologa aplicada, Amorrortu, Buenos Aires, 1971.
47 .Kluckhohn, C., Antroploga, Breviario del F.C.E., Mxico, 1965, pg. 284.
48 Redfield, El mundo primitivo y sus transformaciones, op. cit., pgs. 17-18.
49 Redfield, R., La sociedad folk.
50 Menndez, E., "Ideologa, ciencia y prctica profesional", en Ciencias Sociales: ideologa y
realidad naci.onal, Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1970, pg. 118. .
1970.
51 Menndez, E., "El Modelo Antropolgico Clsico y la prctica psiquitrica", en Indice, N-'9,
52 Mercier, P., Historia de la Antropologa, Pennsula, Barcelona, 1969.
53 Alar, isla ya mencionada en nota 8, donde trabaj C. Du Bois.
54 Kardiner, A., Fronteras psicolgicas de la sociedad, op. cit., pg. 285.
55 Como ejemplo ilustrativo invirtiendo el papel de salvaje y civilizado, de etngrafo e infor-
mante, he aqu el siguiente: muchos de mis amigos melanesios que tomaron al pie de la letra la doctrina
del "amor fraternal" predicada por los misioneros cristianos y la prohibicin de guerra y de matanza
tambin predicada y promulgada por los funcionarios del gobierno, no podan conciliar los relatos de
la Gran Bretaa que les llegaban a travs de agricultores, comerciantes, inspectores y trabajadores de
las plantaciones, con las doctrinas predicadas. Estos relatos llegaban hasta los ms remotos poblados
melanesios y papes. Se mostraban verdaderamente asombrados al or que en un solo da los hombres
blancos exterminaban a tantos otros de su propia raza como se necesitaran para constituir varias
tribus melanesias de las mayores. Forzosamente llegaron a la conclusin de que el hombre blanco era
un mentiroso tremendo, pero sin tener la certidumbre de dnde estribaba la mentira, si en la simula-
cin moral o en su jactancia.
56 Para ampliar esta problemtica ver "Emic y Etic" en Harris, M., El materialismo cultural,
Alianza, Madrid, 1982.
57 Cf. Woodis, Jack, frica, el len despierta, Platina, Buenos Aires, 1962.
58 Hombre de Estado y escritor senegals. Presidente de su pas (1960-1980). Escribi ensayos
sobre la negritud.
59 Cf. en Rivas, L., La situacin colonial, CEAL, Transformaciones, Buenos Aires, 1973.
60 Rivas, L., La situacin colonial, op. cit.
61 Max Gluckman en African Political System, Londres, 1940, cit. por Kuper, "Antropologa y
antroplogos", Anagrama, Barcelona, 1973.
62 Kuper, Antropologa y antroplogos, Anagrama, Barcelona, 1973.
63 No cuestionamos el carcter utilitario de las ciencias. Pensamos que todas lo son o deberan
serlo. Lo que proponemos para discutir es el destino o destinatario de esa utilidad.
64 Kluckhohn, C., Antropologa, Breviario F.C.E., Mxico, 1965 (1949), pg. 182.
65 Ideologa y realidad naci.onal, Tiempo Contemporneo, Buenos Aires, 1970.
66 Horowitz, I., The ri.se an fall of Proyect Camelot, The MIT Press Cambridge, Massachussets.
67 La idea de que el "primitivo" est siempre muy prximo a la inanicin y que por lo tanto
est preocupado por las necesidades de subsistencia, deriva en parte de la experiencia del derrumbe
de las economias agrcolas (y cazadoras y recolectoras) por efectos del capitalisrp.o. Slo en los ltimos
aos hubo hambrunas que afectaron a decenas de millones de personas en Bengala (1947), Bangla Desh
65
(1974/75), Afganistn (1972173), Bihar (1974), Etiopa (19'ili) y el Sahel (1973 y en la actualidad). Entre
quinientos y seiscientoc:: millones de personas estn crnicamente prximas al nivel de inanicin en
Asia Sudorienta! (Worsley, P., Campesinado e integraci.n nacional, Colegio de Mxico, Mxico, 1982,
pg. 18).
68 Bonte, P., De la etnologa a la antropologa, op. cit.
66
PRINCIPALES CORRIENTES TERICAS
EN ANTROPOLOGA
INTRODUCCIN
E. GUREVICH
Luego de la revisin de los principios bsicos de esas corrientes tericas
producidas en los paises centrales (Inglaterra, Francia, Estados Unidos) en el siglo
XIX y principios del XX, el sealamiento de sus continuidades y rupturas, toma-
remos en cuenta las crticas de que fueron objeto a partir de mediados de siglo,
cuando -acompaando los cuestionamientos y cambios que sucedieron a la segun-
da guerra mundial- las categoras marxistas se incorporaron a los planteas de la
antropologa. En medios acadmicos de Francia e Inglaterra surgieron entonces
posiciones que, partiendo de un anlisis histrico, llevaron a cabo una revisin
crtica del papel de las ciencias sociales que condujo al reconocimiento de sus
condicionamientos y de la envergadura y alcances de la situacin colonial. Eran los
aos sesenta, cuando se denunciaba la utilizacin de los resultados de investiga-
ciones con fines de control poltico-ideolgico y se criticaba severamente al "cien-
tificismo" positivista (la pretensin de hacer ciencia pura).
Acorde con los procesos polticos que desde fines de la segunda guerra mundial
haban comenzado a darse y, ante la evidencia de la desaparicin de su "objeto" (de
acuerdo a la concepcin clsica del mismo) la antropologa experiment una espe-
cie de crisis. "La antropologa que haba sido la ciencia del hombre primitivo por
antonomasia (. .. ) se vio forzada a renunciar a sus cotos de caza etnogrfica".
(Lloberas, 1990). Por esa poca (los sesenta) comenzaba a tener peso una produc-
cin terica de los paises "perifricos". Planteaba la desigualdad de recursos -
acadmicos, educativos, tecnolgicos- que separa a los pases y poblaciones del
"Primer y Tercer Mundo", la relacin de dependencia que -generada durante los
aos de colonizacin- los une, y la necesidad de romper esos lazos como requisito
para lograr un verdadero desarrollo, independiente. Esta postura que criticaba a
la concepcin -desarrollista- predominante, explicaba el desarrollo de unos pa-
ses como logrado a expensas del subdesarrollo de los otros (pases del Primer y
Tercer Mundo) y propona en el plano acadmico, la reunin de las disciplinas en
una Ciencia Social nica, como forma de superar la divisin de saberes (antropo-
loga-sociologa) que haba acompaado a la divisin del mundo en pases coloni-
zados y colonizadores.
Finalmente esto signific ms que la aparicin de nuevas teoras, un cambio
de paisaje: el rea mediterrnea se incorpor como mbito de estudio para la
antropologa de los pases centrales.
Si bien los planteas antes mencionados caracterizaron el quehacer antropo-
lgico de principios de la dcada del setenta, asistimos luego a un decaimiento del
auge de las grandes teoras (marxismo y estructuralismo) y a un proceso que ha
tendido ms a la especializacin, al predominio de los "pequeos saberes" y la
diversidad de enfoques que de un paradigma central al cual refieran las propues-
tas vigentes.
En la ltima parte del captulo, haremos referencia a los nuevos enfoques
en antropologa. Algunos de ellos, inscriptos dentro del marco de la post-moderni-
dad, plantean una crtica a la "autoridad" que emana de los textos etnogrficos
clsicos, otros le critican su construccin de modelos alegricos -"ficciones"- que
representan invenciones -no descripciones- de la ealidad (Clifford). Otras pers-
pectivas, como veremos, acentan el carcter interpretativo, cognitivo o simblico
de la antropologa.
72
EL SIGLO DE LAS LUCES: EL DIECIOCHO
M. TACCA
INTRODUCCIN
Comenzar el captulo de teoras antropolgicas analizando el siglo XVIII es
importante porque, si bien la antropologa como ciencia particular delimitada se
constituye en el siglo siguiente, las bases conceptuales y las hiptesis sobre el
cambio socio-cultural, desarrolladas en el siglo XVIII son precursoras de la siste-
matizacin posterior. Es por ello que el seguimiento de algunas nociones como las
de la Razn, la Libertad, la Felicidad, la Crtica, El Progreso, etc. son fundamen-
tales para entender el origen de la antropologa como ciencia.
Aclaramos que estudiaremos la sistematizacin cientfica de esta disciplina
ya que la antropologa, como reflexin acerca del origen y la organizacin de las
distintas culturas, puede estudiarse desde la antigedad clsica (en Herdoto por
ejemplo). .
Por otra parte, no podemos olvidar que en este sentido, con la Ilustracin
comienza la Modernidad en el pensamiento europeo. Esto quiere decir, que de aqu
en ms el intento de explicar el universo y descubrir las leyes naturales (que ya
haba comenzado en el Renacimiento) tambin se extiende al mbito de lo social
y cultural. Esta Europa que se halla en expansin y que, por ende, entra en
contacto con otros pueblos y culturas elabora en este siglo una de las crticas ms
radicales al sistema monrquico y a la civilizacin en general. De hecho los prin-
cipales protagonistas de esta poca fueron los pensadores franceses en ~ 1 contexto
pre-revolucionario. Pero esto no quiere decir que solo Francia fuera el escenario de
la tumultuosa vida social e intelectual. Como bien seala P. Hazard, en toda
Europa puede, verse los signos de este nuevo siglo, que ironiza las viejas tradicio-
nes y reivindica un nuevo orden en el cual el hombre puede ser feliz en la tierra
y no ya despus de la muerte.
En este sentido, entonces, sostenemos que revisar los viejos conceptos del
Iluminismo nos ayudar a comprender el decisivo siglo siguiente para el pensa-
miento cientfico y antropolgico.
Adems, esta indagacin tiene el objetivo de rescatar la continuidad as,
como la ruptura de algunos de estos conceptos, con el fin de comprender cunto
tiene la ciencia en general de iluminista an hoy. Pensar que la razn, ms que
la imaginacin, nos aleja del error es uno de los legados fundamentales de los
iluministas. Veremos luego cmo este camino no era tan lineal y optimista como
se supuso.
75
LAS IDEAS PRlNCIPALES
. . tie;ne como objetivo el anlisis exhaustivo del pensamiento
Ilummista, smo b1en Intentar, desde la mirada particular de este siglo, enten-
der el teonco y concept"':la!. en que se origin nuestra disciplina.
Al XVIII se lo denommo el Siglo de las Luces debido a la importancia
que le los pensadores o filsofos sociales a la Razn. Definida sta, como
la capacida.d mtelectual de lograr deducciones lgicas a partir de la realidad obser-
vable, segun lo resume Hazard. Esto merece varias aclaraciones ya que es quiz
el concepto de la poca. En primer lugar, la idea de deducir lgicamente
es -y cntica respecto de siglos anteriores (sobre todo de la Edad Media)
ya que Imphca intelectuales que puedan demostrarse y
mas de .la autondad o dogma que lo enuncie: se parte de la
de la expenencia y no de Verdades Absolutas como sostena la filosofa
teologca.
En segundo)ugar, deducciones permiten establecer leyes generales
que, como ya se. exphcan los fenmenos naturales sin recurrir a la mencin
de la Esta bsqueda de regularidades, por lo tanto, ser la nueva
tarea de la ciencia, cada vez ms alejada del pensamiento medieval.
. . En tercer lugar, la idea de esta Razn deductiva y crtica es universal, es
decir .que, todos los hombres de todos los pueblos del mundo. la misma
capacidad. Esto, como veremos ms adelante, no significa que todos logren los
nnsmos resultados. ;
.Puede decirse, entonces, que el modo de conocer y de los fenmenos
es ;ac10nal cuando se parte de dicha capacidad para establecer y descubrir regu-
deben tener validez universal. Esta pretensin iluminista
caractenzo .a europea y occidental hasta el siglo XX que, como se ver
luego; relatiVIzo dichos supuestos.
.Hablar _de la hablar de la crtica como mtodo (la duda
_aphcada a la :'Ida social) ya que sta posibilita la deduccin lgica. La
es todas las instituciones son puestas bajo la mirada
de. los sociales. Es una irnica pero siempre reivin-
dicativa Cuales seran los valores que se re1vmdicarn?
dos fundamentales: la felicidad y la libertad.
. La no ya CO,!fiO un anhelo supraterrenal sino aqu en esta vida. La
Idea de es sostenida por toda Europa y se refiere fundamentalmente a
la alegria de Vl"!_Ir Y a gozar de buena salud (comienza el culto a la vida confortable
y a la prevenc10n de enfermedades).
Ser feliz: es la nueva consigna; evitar el sufrimiento. Toda la literatura del
momento refleJa este deseo: el deber de ser feliz.
76
Sealamos la idea como importante por dos razones: la primera, porque en
el contexto de ruptura y de crtica en que el Iluminismo descalifica a la Edad
Media, se insiste en la felicidad terrena, y la filosofia refleja esta concepcin de
la felicidad humana corno meta, como deber, en una vida finita y concreta y no
como concepto abstracto apartado de los goces cotidianos. Y la segunda, porque
esta bsqueda permite a la vieja Europa mirar a otros pueblos que sin las con-
quistas de la civilizacin se ven ms felices, ms libres, como dir Rousseau
respecto del Buen Salvaje. Esta mirada a otros ajenos a la cultura europea ser-
vir para criticar las instituciones tradicionales y los filsofos no desperdiciaron
la oportunidad de comparar la felicidad de los salvajes con la opresin del Rgi-
men Absolutista. Esta reivindicacin de la felicidad, humanizada por la Ilustra-
cin, construye un sujeto distinto al de los siglos anteriores el cual se hallaba
marcado por la vida en el ms all. Este sujeto nuevo desea ser feliz y no tiene
empacho en reconocerlo, el presente es lo esencial. Pero a la vez, este sujeto
necesita ser Libre para ser feliz. Libertad de opinin, libertad de sentimientos,
libertad social pero tambin individual. Es el siglo en el cual la libertad se torna
jurdicamente un derecho universal. Esta idea de libertad asociada al progreso de
la Razn humana es tpicamente iluminista. El siglo siguiente, primero con Marx
y luego con Durkheim, se encargar de cuestionarla y de limitarla. De todas
formas, el legado iluminista respecto de la idea de Libertad es, an hoy, tema de
debates polticos y sociales.
Ahora bien, no puede dejar de mencionarse, como la contracara de este
anhelo de libertad, la esclavitud. El pensamiento iluminista es, en general,
antiesclavista, pero corno bien seala Duchet, las contradicciones que gener la
expansin colonial se reflejaron claramente en las discusiones tericas sobre el
tema.
Ser esclavo, para los filsofos no era justo. La condicin humana corno tal
no poda someterse a semejante aberracin. Ahora bien, el comercio de esclavos y
los pueblos esclavizados eran los denominados salvajes. Por lo tanto, la primera
contradiccin resultaba de proclamar libertad para toda la Humanidad sin distin-
ciones, cuando la realidad poltico-econmica del colonialismo, intentaba justificar \.
la opresin con los argumentos sobre la supuesta ignorancia y brutalidad de los
pueblos primitivos.
Estos argumentos se basaban en una concepcin paternalista, la cual con-
sideraba que: la ineptitud de los negros o de los salvajes en general, para desarro-
llar sus capacidades intelectuales, se veran precipitadas si se los forzaba a vivir
civilizadamente. Por ello, el esclavisrno era devuelto a la sociedad europea como
una accin necesaria para el progreso de estos pueblos.
Esta estructura del pensamiento esclavista se fue resquebrajando cada vez
ms a medida que nos acercamos al siglo XIX. Duchet seala, en este sentido, que
la Revolucin Industrial estaba prxima y que, por lo tanto, el capitalismo nece-
sitaba en lugar de esclavos, fuerza de trabajo libre para favorecer el nuevo tipo de
produccin, circulacin y consumo de los productos manufacturados. Es decir, que
la idea de un asalariado o de un colono libre se conjuga mejor con el momento
econmico que Europa requerir a mediados del siglo siguiente.
Estas ideas que la Revolucin Francesa pondr de manifiesto en la Decla-
racin Universal de los Derechos del Hombre, sin embargo, ser cuestionada por los
grandes comerciantes de esclavos cuyo mercado principal era Amrica. En este
sentido, tambin, hay que aclarar que las doctrinas antiesclavistas tuvieron mayor
77
aceptacin en aquellos sectores sociales .Y polticos de Europa que apoyaban el
cambio social. Pero la paradoja de esta situacin resulta de la coincidencia de
objetivos con los sectores de poder, que a su vez, intentaban colocar los productos
manufacturados en las colonias.
Podra afirmarse, entonces, que el pensamiento filosfico (y tambin el cien-
tfico) refleja, en su discurso, todas las contradicciones del momento histrico del
cual es producto. Sin ese marco, resulta imposible tratar de explicar conceptos que
de otro modo, apareceran como ajenos a la realidad a la cual pertenecen. Puede
decirse, por lo tanto, que no fue casualidad que las 'doctrinas antiesclavistas se
discutieran a las puertas de la Revolucin Industrial. Y que fuesen los filsofos
pre-revolucionarios los que sentaran las bases sobre las cuales cuestionar el siste-
ma poltico que ya no representaba los nuevos intereses en juego, que de ahora en
ms, tendran como protagonista estelar a la burguesa.
Los conceptos antes mencionados adquieren un sentido relevante y clarifi-
cador al ser enmarcados en la nocin de Progreso y del devenir histrico que
teoriz el Iluminismo.
La idea de Progreso se relaciona con la posibilidad de avanzar, pero no en
cualquier sentido. El Progreso implica un avance de la Razn .. Ahora bien, este
avance tiene su supuesto en el concepto de evolucin que utilizaban los pensadores
ilustrados.
La evolucin es un cambio de estados. Pero evolucionar, para el siglo XVIII,
implica, asociar necesariamente la idea de cambio a la de progreso. Por ello, la
evolucin se define, segn M. Harris, como el paso de peores condiciones a mejores
condiciones. Este siglo sell definitivamente la asociacin de la idea de evolucin
con la idea de progreso. Evolucionar, a partir de ahora, ser lo mismo que progre-
sar, y progresar para el Iluminismo, consistir en correr los velos de la ignorancia
para ver la luz de la Razn, la cual permite alejarse del error, como lo seala P.
Hazard.
Es decir que evolucin y progreso se convirtieron en sinnimos.
Ahora bien, si el progreso significa progreso de la Razn y la Razn es
universal, entonces, puede establecerse una ley general que refleje la evolucin de
la humanidad. Esta hiptesis de la evolucin iluminista fue el primer intento de
sistematizacin de leyes socio-culturales emulando a las leyes naturales. Es as
como la idea de la Ilustracin respecto de la evolucin humana representa en el
primer estadio al Salvajismo, en el segundo a la Barbarie y por ltimo a la Civi-
lizacin.
Esta pirmide de la evolucin de la humanidad, implica que el estadio ms
simple es identificado con el del salvajismo y el ms complejo con el de la civili-
zaCin. Es interesante recordar el contexto de expansin europea para entender
por qu el salvajismo se defini por oposicin a la civilizacin.
El asombro y Al desconocimiento de estos nuevos pueblos, que se supona
carentes de instituciones como las que Europa conoca, que no tenan jefes, ni
moneda, ni propiedad privada, ni Estado, etc., condujo a los pensadores a la idea
de que Europa haba pasado, en una poca remota, por las mismas situaciones
y de que, graci9-s a la "evolucin" surgieron las instituciones complejas y con ellas
la civilizacin: es este paso el que trataron de reflejar en su teora evolutiva
universal.
Todos los pueblos civilizados, antes haban sid.o brbaros y antes todava
salvajes. Todos "evolucionaron" adquiriendo mayor racionalidad en las institucio-
78
nes y por lo tanto progresaron. Pero eran. felices? Esta pregunta y sus posibles
respuestas nos lleva a plantear las diferencias entre algunos pensadores ilustres.
Como en toda poca, las ideas atraviesan el siglo y forman una base conceptual
que nutre a todos los pensadores: pero ello no quita que, dentro de ese marco
general, aparezcan diferencias de criterios ms cercanas o lejanas al cuerpo terico
central. Es por ello, que se hace necesario abrir un apartado especial para analizar
ms especficamente la obra de dos pensadores clsicos de este siglo.
79
LA ANTROPOLOGA ILUMINISTA
Si bien es cierto, como dijimos ms arriba, que la antropologa como ciencia
propiamente dicha surge en el siglo XIX, ello no quiere decir que en el siglo que
estudiamos no estn presentes las primeras sistematizaciones sobre la problem-
tica de la evolucin socio-cultural. Justamente, el asombro de los filsofos por las
extremas diferencias culturales y fsico-biolgicas, y el problema sobre el origen de
las instituciones constituye de alguna manera la mdula de esta antropologa pre-
cientfica. Son estos interrogantes los que intentarn resolver los filsofos. La
concepcin naturalista del universo condiciona a esta antropologa iluminista y en
este sentido, no puede dejar de mencionarse la obra de Buffon.
Como lo recuerda M. Duchet, en este siglo el trmino antropologa pertenece
al vocabulario de la anatoma. El hombre es tomado como objeto y no como sujeto,
esto es lo caracterstico de los estudios anatmicos.
En este contexto la obra de Buffon adquiere importancia porque, al ocuparse
de la naturaleza especfica del hombre, es decir, de la organizacin de las socieda-
des humanas, se aleja del historiador de la naturaleza y piensa como antroplogo,
segn Duchet.
Ahora bien, esta contribucin de Buffon al pensamiento antropolgico tiene
por lo menos dos cuestiones relevantes que sintetizan, de alguna manera, la dis-
cusin iluminista en torno al hombre y a la sociedad. La primera se basa en el
corte radical, respecto del pensamiento medieval, que efecta este autor al no
remitirse a explicaciones de orden teolgico sobre la especificidad humana. El
hombre est inserto entre las dems especies animales, pero se distingue del resto
de los animales por la facultad que solo l tiene de razonar.
(El hombre) "no es fuerte, no es grande, no manda en el universo, sino porque
ha sabido mandarse a s mismo, domarse, someterse e imponerse leyes; en pocas
palabras, el hombre no es hombre, sino porque ha sabido reunirse con el hombre"
(citado en la obra de M. Duchet, pg. 207).
La fuerza del pensamiento racionalista tambin se resume en el prrafo
siguiente:
" La esencia del pensamiento consiste en la reflexin o facultad de asociar
ideas, combinacin que no son capaces de realizar los animales y cuyo signo sensible
es el lenguaje" (o p. cit., pg. 205).
La modernidad de este argumento llama la atencin teniendo en cuenta que
Buffon escriba a mediados del siglo XVIII. El lenguaje como diferencia sustancial
80
entre la especie humana y las dems especies animales ser desarrollada en el
siglo XX, sobre todo a partir de la corriente estructuralista y de las modernas
teoras sobre la cultura, que se vern en otros captulos.
La segunda cuestin a la que hacamos referencia consiste en la evaluacin
respecto de la definicin de los pueblos salvajes.
Para Buffon el salvajismo no se corresponde (como ya veremos en Rousseau)
con la idea de un salvaje feliz y sin presiones, sino que, por el contrario, los
salvajes representan un estado de decrepitud y estupidez por el cual no han sabido
llegar a la civilizacin.
El salvaje, en esta concepcin, ignora las artes para dominar la naturaleza
y con ello pasar de la naturaleza a la cultura. Para Buffon el salvaje es un hombre
a medias. Respecto de la variedad de la especie humana en el captulo referido a
los negros, sostiene que los hombres son perezosos y las mujeres disolutas. Y los
americanos no estn mejor conceptuados: carecen de pasin por su hembra y por
consiguiente de amor por su semejantes.
Estas afirmaciones asociadas a las caractersticas sico-biolgicas de cada
grupo humano, tendrn como resultado, en el siglo XIX, la legitimacin del discur-
so seudocientfico del racismo.
Si bien es cierto que Buffon abre toda la perspectiva antropolgica moder-
na, en el sentido de pensar la unidad de la especie y sus variaciones, es
' cierto que el lugar otorgado al salvaje en la escala evolutiva, es precursora de la
. visin peyorativa de la cual sern objeto los primitivos en el curso del siglo
siguiente. .
- A diferencia de Rousseau, podra decirse que Buffon instala en el pensa-
. :miento antropolgico la idea de los primitivos como hombres a medias. Obviamen-
' te,. esta nocin del hombre como inacabado, se construye por oposicin al concepto
: iluminista de civilizacin. Categora sta que no se remite solo a la evolucin
tecnolgica, sino tambin, y como caracterstica fundamental de este siglo, a la
evolucin de las instituciones, de la moral, de las ideas, en fin, de lo que el XVIII
.defini como el espritu humano.
Sin embargo, esta antropologa no estara completa, por lo menos en sus dos
versiones paradigmticas, si no tuvisemos en cuenta el pensamiento de Rousseau.
La obra de este filsofo es extensa y abarca casi toda la gama de los temas
clsicos del siglo. Pero, sobre todo El ensayo sobre el origen de las lenguas y el
Dtsc;urso sobre el origen y fundamento de la desigualdad entre los hombres, son los
.. escritos por los cuales C. Lvi-Strauss sostiene que Rousseau no se limit a prever
la etnologa sino que la fund. Esta afirmacin se basa en el planteo que hace
:R()usseau de las relaciones entre Naturaleza y Cultura, problema que ser medu-
lar en la antropologa contempornea. La mirada fecunda hacia un OTRO diferen-
tE!. Y lejano, que caracteriza el discurso rousseauniano, se convierte en una mirada
)c-rftica de la vieja Europa monrquica. El cuestionamiento de las instituciones
ttdicionales, a partir del anlisis de las sociedades denominadas salvajes, cons-
. tituye el primer recorte del objeto antropolgico, tal cual ser definido en el siglo
-m. . .
Segn Lvi-Strauss, es esta observacin de las diferencias la que permite
descubrir las propiedades. Y en este sentido, la obra de Rousseau se erige como el
. \I>nrner tratado de Antropologia.
Para definir al hombre natural y al estado de naturaleza, Rousseau propo-
81
ne volver la mirada a los pueblos salvajes por ser ellos los que ofrecen todava
alguna semejanza con dicho estado.
La primera diferencia que debe destacarse, entonces, con respecto a la an-
tropologia de Buffon, es justamente ese primer estadio del hombre natural. La
originalidad de este filsofo radica, fundamentalmente, en la concepcin del hom-
bre como un ser libre, que no est obligado a asociarse para subsistir y no es la
necesidad ni el instinto animal, por lo tanto, lo que rige a la humanidad. Rousseau
se esfuerza en oponer la especie humana al resto de las especies animales ponien-
do el acento en esta libertad natural.
Es dicha concepcin, como dice M. Duchet, la que aparta a Rousseau de los
dems pensadores ilustrados, los cuales haban descripto al hombre primitivo cpmo
cercano al animal, en la escala evolutiva.
El cuadro rousseauniano del salvaje es interesante en la medida en que tal
autor describe un hombre absolutamente salvaje, despojado totalmente de artifi-
cios culturales, y por lo tanto, sin necesidad alguna de sus semejantes. Este
discurso que presenta al hombre fuera de la naturaleza, no obligado por ella, y .
solitario, le otorga un sentido nuevo a la aparicin de la cultura y al lugar que
le corresponde all al individuo. La idea de hombre solo que elige ser social, se
refugiar de los embates sociolgicos positivistas, en el pensamiento romntico
del siglo siguiente.
Rousseau se interes en los ms salvajes de entre los pueblos primitivos,
porque aquellos eran los que menos se haban alejado de dicho estado de natu-
raleza. Esta mirada a lo lejos, que busca descubrir, ms all de los primeros
rudimentos de sociabilidad, lo distintivo de la especie, abre la puerta a la bs-
queda de los orgenes; tema que ser clsico en el XIX y en la antropologa
biolgica moderna.
La facultad de elegir, de querer o de desear, es lo que distingue al hombre .
de los animales. Y esta libertad (que no es instintiva y que constituye su natura-
leza) es lo que Rousseau entiende como perfectibilidad. La historia humana, es
pues, el desarrollo de esta perfectibilidad. Con este broche, el discurso rousseauniano
se aleja definitivamente de las concepciones materiales de la evolucin de la espe-
cie, oponindose a Buffon, Diderot, V oltaire, etc.
El hombre, por lo tanto, es capaz de inventar la sociedad y, gracias a
la poltica, de conservarla y ordenarla. Ahora bien, este ordenamiento, segn
Rousseau, se basa en la desigualdad de unos sobre otros. Y esto es lo que lleva
a la existencia de instituciones injustas, que dan lugar a los abusos del poder
poltico.
La corrupcin que genera este estado de desigualdad permite a este pensa-
dor aorar ese estado original de bondad natural inherente al hombre natural. Y
con esta nostalgia funda la esperanza de una sociedad nueva en la cual resurjan
esas virtudes primitivas de libertad y de unin entre los hombres. La puerta
abierta por este ilustre filsofo desembocar por un lado, en la huida romntica
que reflej el arte, y, por otro, en los discursos socialistas y en la teora marxista
que cuestionaron el orden poltico.
Toda esta concepcin del hombre natural, resumida en el salvaje solitario y
feroz que elige vivir en sociedad y amar a sus semejantes, es lo que se denomin
luego Teora del Buen Salvaje. La vulgarizacin de esta teora confundi la
tolerancia iluminista respecto del mundo primitivo con ausencia de etnocentrismo.
Est claro que, tanto para Rousseau, como para los dems filsofos sociales, la
82
. 'vilizacin es la prueba de la evolucin humana, cuyo progreso se hace evidente
e ~ las instituciones complejas que regulan la vida en sociedad; lo cual no deja de
eer etnocntrico. Sin embargo, este etnocentrismo iluminista dej espacio para la
duda y la crtica. El eurocentrismo del siglo siguiente no fue tan paciente.
Analizaremos esos cambios a la luz de los conceptos dieciochescos que sufrie-
ron una ruptura epistemolgica, como as tambin las continuidades de algunas
nociones, que los positivistas supusieron dejaban atrs para siempre.
83
Bibliografa
DA VIS, David, El problema de la esclavitud en la cultura occidental, Buenos Aires,
1968.
DUCHET, Michele., e Historia en el siglo de Las Luces, Buenos Aires, S.
1975.
HARRIS, Marvin, El desarrollo de la teora antropolgica, Madrid, S. XXI, 1975.
HAZARD, Paul, El pensamiento europeo en el siglo XVIII, Madrid, Guadarrama, 1958.
LEVI-STRAUSS, Claude, Antropologa Estructural, Mxico, S. XXI, 1983.
PERROT, Michelle, ''La Revolucin Francesa y el asentamiento de la sociedad burg1.1esa'
en Historia de la vida privada, t. 7, Buenos Aires, Taurus, 1991.
84
EL SIGLO XIX: ORDEN Y PROGRESO
M. TACCA
INTRODUCCIN
El intento de sintetizar el siglo XIX resulta una tarea casi imposible. Es el
siglo en el cual Europa se transforma en la Europa moderna, tecnificada, cientificista
y confiada en la superioridad cultural de Occidente, sustentada en la idea del
progreso indefinido, como se ver ms adelante.
La riqueza de este siglo no puede circunscribirse a un solo aspecto. La
Revolucin Industrial, en el plano econmico, la consolidacin de los Estados
Nacionales, en el poltico, las corrientes cientficas, los grandes descubrimientos de
la medicina, como as tambin, las nuevas corrientes artsticas y literarias, reflejan
la vastedad y la complejidad del siglo que estudiamos. Es por ello que, sin la
pretensin de ser exhaustivos, consideramos conveniente resear en primer lugar,
la situacin poltico-social. Ello, debido a que las corrientes de pensamiento tienen
estrecha relacin con la misma, otro tanto ocurre con el arte.
La antropologa cientfica, que se constituye en este siglo, es reflejo fiel de
las concepciones tericas de la poca. Algunas de las cuales, como veremos, son
legado del siglo anterior y otras, productos originales del pensamiento evolucionista
de este siglo, que ya no hablar del progreso de la Razn sino de la Tcnica.
87
DE LA REVpLUCIN FRANCESA:
SITUACION IDSTORICA Y POLITICA
1815 .es la fecha que sealan los historiadores como comienzo del siglo
Fecha refenda a la derrota definitiva de Napolen por las Monarquas Legi
europeas y como consecuencia de ello, el comienzo de lo que se denomin la
cin Conservadora.
Estas dcadas del siglo fueron, por lo tanto, antiiluministas y
Cortes restauradas mtentaron abolir las conquistas polticas y sociales de la
Francesa. Lo cual no fue gratuito ya que las revoluciones de 1830 y
refleJaron el descontento social que haban negado los Tratados y los
Por otra parte, la gran triunfadora de los sucesos revolucionarios era
duda, la Burguesa. Estrato social que desde haca siglos vena acorralando'
vieja Europa feudal y que, por fin, habiendo asumido el control econmico
ra ahora el poder poltico. Esta nueva clase social necesit de las '
dieciochescas para llegar al poder. La nueva sociedad, sin embargo, como lo
ten .Duby y. fue. una sociedad ms igualitaria en principio que
reahdad cotidiana. Y el tnunfo burgus se vio reforzado por la eliminacin
pequea burguesa y de los primeros proietarios urbanos y rurales.
En esta configuracin social y poltica hay que encuadrar las ideas
ticas, que a la Racionalidad de la revolucin, la Historia y a la
leza, la Legtlrmdad, como lo sintetiza Vicens Vives.
. . Puede decirse, entonces, que en la primera mitad del siglo, se reorden
VIeJa Europa monrquica y legitimista, lo cual implicaba la restauracin de
valores tradicionales del Antiguo Rgimen.
/ . Sin como bien sealan los autores mencionados, los procesos
no tienen retorno. Y esto signific que, si bien la Restauracin, con la S
A_lianza a la cabeza, pretendi defender el viejo Estado, el pueblo no a. .... uu.L11a
di?ho proces?. Esta grieta abierta entre el Poder Real y la poblacin cada vez
m1serable, dio lugar a dos vertientes del romanticismo.
Vicens Vives advierte que la corriente romntica de carcter
histrica, es la que apoy los primeros aos de la Restauracin. Y la
prog_resista, se nutri del naturalismo del siglo XVIII, fortaleci las
cornentes socialistas que protagonizaron las revoluciones de mediados del
. Con la Revolucin Industrial en pleno desarrollo, los gobiernos
ahados con la gran Burguesa, reconocieron y temieron a la vez, al pr<)telGaria
como grupo social emergente de la nueva situacin econmica. Fueron los so
tas (con Proudhon y luego con Marx) los que concretaron el temor b
88
adquirir los obreros c:onciencia de clase, gracias a la activa militancia y a la capa-
citacin en los gremios.
La lucha de clases no era un mero concepto retrico, se palpaba diariamente
en la cruel realidad de los establecimientos fabriles, en los cuales, las jornadas de
trabajo rondaban las catorce horas y las mujeres y los nios trabajaban a la par
de los hombres. Las muertes prematuras, el hacinamiento, la inseguridad laboral,
provocaron. del 30 y del 48. Sin embargo, las luchas entre los
propios soc1ahstas y la ahanza burguesa con el poder, demostr que la clase obrera
.. no tena representantes en el gobierno y que la realidad del industrialismo era an
. ..llD.. fenmeno ms bien urbano que rural. De todas formas, qued claro que la
Revolucin Francesa no se haba diluido en el discurso legitimista de las cortes
sino que se haba refugiado en los sectores sociales ms oprimidos y desde all
:tr.remeta contra el orden burgus.
( El menosprecio que sentir el positivismo cientificista por el romanticismo
. <en la segunda mitad del siglo, tuvo su origen en la estrecha relacin de ste
:;ftlsocialismo militante. Los pensadores del 50 en adelante ya no dudarn de la era
;positiva. La burguesa industrial y anticlerical, haba fundado tambin su sistema
,r.,,,.-:.tn" rn creando las nuevas universidades, en las cuales formaban a los nuevos
... , ... .. - La ciencia aplicada repercuta en los avances tecnolgicos en beneficio de
.. produccin fabril. Duby y Mandrou sealan que, tanto la publicidad como la
T .1:abJr:J..C2Lcwn en serie (standard), logran la venta masiva en las grandes galeras de
de siglo.
Esta cultura de lo tecnolgico como resultado de la investigacin cientfica,
.;divc,rcJtada de lo social, es netamente positivista. La consecuencia de la derrota de
slevantamientos de mediados de siglo y del triunfo de la Revolucin Industrial
Occidental, fue el camino libre para la burguesa.
' El otro gran tema del siglo fue el de las nacionalidades. El nacionalismo
anhelo de identidad y de unin histrica y. cultural, contribuy a delinear
nueva concepcin del Estado. Este no deba regular la economa, no deba
., . .:i,nt.:rnrt:>ni,. en la ley de la oferta y la demanda, su funcin era ms bien, legislar
teger las fronteras nacionales y ampliar los mercados.
Se entiende, entonces, por qu en el Congreso de Berln de 1885, se repar-
< .. r,.,,.rnn el mundo salvaje, lo cual impidi que lucharan por los mercados protegidos
'misma Europa. Solucin efmera, los roces y las intrigas culminaran con la
......... rr ......, .. "' Guerra Mundial en 1914.
Esta Europa confiada y orgullosa de s misma, progresando en todos los
supuso que tambin las luchas sociales se veran resueltas, como dicen
drou, en la medida en que los obreros ganasen mejores salarios y la
n les otorgara seguridades laborales y sociales. Lo que omiten las versio-
oficiales es que el resultado del mejoramiento de las condiciones de trabajo
producto de la lucha y de la organizacin obreras. Y que la lucha de clases
resolva solo con un aumento de salario ya que el sistema reproduce la
en algn otro punto de la escala social.
Es decir que a fines del XIX, Europa no era revolucionaria como un siglo
porque tampoco crea en las revoluciones sociales a la manera romntica. Sin
era polifactica en sus doctrinas polticas y sociales. El liberalismo eco-
' practicado en los mercados nacionales, tocaba su fin y las nuevas ideas de
89
un Estado Administrador empezaban a plasmarse para regular la lucha de clases
El arte presagiaba la catstrofe y la desigualdad para con el mundo colonial
tardara en estallar con las guerras de liberacin. La ingenuidad quizs haba si
romntica, pero la soberbia eurocntrica era, sin duda, positivista.
90
LAS CORRIENTES DE PENSAMIENTO:
ROMANTICISMO Y POSITIVISMO
Tanto las corrientes de pensamiento como los movimientos artsticos y l i t e ~
. rarios reflejan el triunfo de la Burguesa del XIX. Es decir, que el asentamiento
burgus en lo poltico-econmico, corno se dijo antes, tambin repercuti en el
plano intelectual. Si bien es cierto que dicho asentamiento caracteriz a todo el
siglo, no lo es menos que, entre el subjetivismo sentimental del romanticismo y la
confianza absoluta en la ciencia, tpica del positivismo, se encuentra toda la gama
del pensamiento, incluyendo la crtica radical al capitalismo que efectu el rnarxis-
Quizs la riqueza y la complejidad de la trama intelectual de esta poca se
en gran parte, corno sostiene Vicens Vives, a los dos polos entre los que se
el ideal burgus: libertad y orden.
Libertad para organizar la vida econmica y poltica que favoreciera sus
negocios.
Orden para defender la propiedad privada y evitar los conflictos sociales.
Ideas opuestas que la burguesa lograr unificar en 1a concepcin demo-
Crtica de la libertad individual dentro del orden sociaL Orden que, de hecho,
y (Restauracin de por medio) tambin de derecho, haba construido y
hegernonizado.
Puede decirse, entonces, que los movimientos intelectuales y artsticos, en la
medida que se acercaban ms a un polo que a otro, representaban a los sectores
sociales que privilegiaban la libert.ad sobre el orden <la lnea radkal del romanti-
Cismo y el socialismo) o el orden sobre la libertad (el romanticismo conservador y
~ 1 positivismo).
Es en esta dicotoma que adquiere sentido la divisin de1 siglo que, en
general, efectan los autores. La primera mitad del siglo est marcada por el
Romanticismo en sus dos versiones. Y la segunda, posee la impronta indeleble de1
Positivismo.
El predominio de una corriente sobre la otra, refleja los cambios estructu-
rales que vive Europa en este siglo.
En la primera mitad del siglo, como ya se dijo, la influencia de la Restau-
sobrepas los lmites de la organizacin poltica. El descreimiento en la
desemboc en la huida romntica. El subjetivismo revaloriz la intuicin en
'.'aetnn1ento de la deduccin lgica.
, , .. . Como bien sealan Duby y Mandrou, el romanticismo se define por una
.. actitud, una reaccin contra el racionalismo en nombre de la sensibilidad y de la
fe religiosa. .
Esta actitud generalizada frente al racionalismo, no es homo.gnea respecto
91
de la situacin poltica. El ala radical del movimiento romntico (Romantici
Social) continu con la crtica a la manera dieciochesca. Duby y Mandrou
lan, con acierto, que esos pensadores fueron reveladores del mal que pa.aecta
siglo y que tena la esperanza detrs no delante. En esta aoranza
social, en medio de la vuelta al Antiguo Rgimen, los romnticos socaaJles
acusados utpicos y de antiprogresistas. Pero fueron ellos los que !::!t'l'\n'l'ho .......
que la burguesa tena al proletariado, constituido como una nueva
enfrentada a ella. Y en este sentido, gran parte de la Utopa de una soc:iectad
conflictos de clases e intereses contrapuestos, se convierte en positivista,
a que, en primer lugar, no se cuestionar el orden social dado. Y en se
lugar, la armona que enuncian supone la resignacin de los obreros en
orden desigual.
Los exponentes ms importantes del Romanticismo Social son
y Proudhon.
Saint-Simon se acerca a los tericos de la Restauracin (que veremos
adelante) en su admiracin por la unidad social de la Edad Media, pero rec
que no se puede volver atrs y en este sentido, como lo advierte Zeitlin, se c:o .... a ...
de los pensadores conservadores.
Saint-Simon sostiene que el conocimiento humano haba pasado por
etapas: de la teolgica a la metasica y de sta a la cientfica. La Fisiologfa
era, pues, la disciplina que se ocupara del estudio de la conducta humana.
este pensador la direccin de la sociedad de los nr,nn,, .. .,,,
(industriales y cientficos). Por lo tanto, el conocmnento cientfico
ma y los industriales y los cientficos a la aristocracia y al clero, como lo siiJLtetiza
Zeitlin.
El conocimiento, entonces, constituye la potencia del progreso y cohesiona
sociedad la cual es para Saint-Simon una comunidad de ideas. Para lograr
rencia esta totalidad hace falta el desarrollo de la Filosofa Positiva. La
del hombre debe tomar como modelo a las otras ciencias de la naturaleza.
Saint-Sil;non reconoca el conflicto entre las clases sociales y sostiene
para refrenar al proletariado hay que usar la fuerza para imponer el orden
o lograr que amen ese orden. . .
. La doctrina saintsimoniana fue desarrollada y sistematizada luego por
te como veremos. Queda claro, entonces, que la idea de una etapa positiva de
cuya direccin la ejerce la ciencia, ya apareci a principios de este
Los pensadores positivistas enriquecern este enfoque. Sin embargo, se perder
nocin de conflicto en favor de la influencia organicista.
Proudhon fue ms radical que Saint-Simon y atac la sociedad mercantil
el capitalismo como representantes de un Estado explotador. Duby y 1vumalrou
resumen su pensamiento, destacando que era un observador lcido de las
des sociales; Partidario de la anarqua, es decir, de la supresin del n...,,n,.,ln,.n
autoridad y del funcionarismo centralizado y comunal. Para l la conciencia
ca y privada, basada en el desarrollo. de la ciencia y el derecho, bastaba para
mantenimiento del orden y de las libertades individuales.
Esta corriente romntica-social es importante, tambin, porque parte
este vocabulario socialista pas a formar parte del lenguaje cotidiano: exp
y organizacin, produccin y consumo, burgus y proletario. siguiendo
estos autores, el planteo de la revolucin del 48 ya no ser solo pohtico. La
lucin deba ser una revolucin social.
92
Enfrentados a estos tericos del socialismo romntico, se hallan los pensa-
d s conservadores de la Restauracin. Ambos enfoques, como se dijo antes, nu-
oreJa corriente romntica de principios del XIX. Sin embargo, la defensa del
en liettnnento de la libertad y de la igualdad, tendra dos exponentes: Bonald
Y
.. Maistre. . .
. Ambos desarrollaron la filosofa catlica contrarrevolucionana que, como
t
ene Zeitlin no solo brind una defensa ideolgica al orden post-revoluciona-
sos ' 1 v
ro y la Restauracin, sino que hasta pregono una mayor regreswn a IeJo
R 'roen.
g Bonald crea en el orden divino: Dios impuso el lenguaje, la sociedad y la
toridad como bases de la verdad. A diferencia de los tericos radicales la ciencia
au cumpla un papel protagnico en el progreso humano. Para Maistre, como
M. Harris, la ciencia al no permitir el desarrollo de la verdadera
filosofa basada en las Escnturas. .
E's interesante destacar, siguiendo a Zeitlin, que estos autores consideraban
que el salvajismo no era la condicin inicial de la sin? .un
terminal en el que el hombre ha perdid? totalmente J?erfeccwn Sm
embargo, no debe confundirse esta doctnna de la con
la idea de hombre a medias de Buffon, ya que la corriente matenahsta las
ciencias humanas tena su origen en el racionalismo ilustrado, como se anahz en
apartado que corresponde al siglo XVIII. . .
Por otra parte, no puede dejar de sealarse que ambos expusieron una sene
de ideas, como lo advierte Zeitlin, que han sido incorporadas desde entonces a la
sociologa como conceptos y suposiciones directrices importantes. Una de ellas, por
se refiere a la nocin de que la sociedad, es una :ealidad mayor los
individuos, que la componen. Otro legado importante es la Idea de que la sociedad
precede al individuo. . . . . , .
. . Las costumbres, las creencias y las mstitucwnes se hallan
entretejidas, de modo que el cambio, o la reforma de una parte altera las compleJaS
relaciones que mantienen la estabilidad de la sociedad como un todo. Estas afir-
maciones fueron retomadas por el positivismo y desarrolladas por autores como
Comte y Durkheim. . .
Para los tericos conservadores las instituciones son medios positivos por los
que se satisfacen las necesidades humanas bsicas. La problemtica ser
. profundizada por el Funcionalismo en el siglo XX. (Ver Teora
Dicha corriente teolgica-reaccionaria no prosper a lo largo del siglo, pero tuvo
gran repercusi9n en los partidarios del orden burgus que la
de la era positiva. Este paso, entonces, de la primera a la segunda mitad del siglo
est marcado por el triunfo del positivismo. . , .
.. El Positivismo como corriente de pensamiento, constituye la nueva smtesis
. . terica de mediados de siglo, ya que se acerca al Romanticismo en sus planteos
antirrevolucionarios y conservadores y se aleja de l al reemplazar la fe en el
dogma religioso por la fe en la ciencia experimental. Por lo algunos de los
.postulados bsicos del siglo anterior resurgirn con nuevo vigor para tratar de
eXplicar la evolucin socio-cultural de la humanidad .
. \ Como bien destacan Duby y Mandrou, los triunfos cientficos de los aos
fueron triunfos de lo mensurable, es decir, de las matemticas. Expe-
.riinentar con lo infinitamente pequeo (celular) o con lo infinitamente grande
(astrofsica), es avanzar por el mismo camino.
93
En tal sentido puede decirse que la represent el lazo entre
ciencias de la naturaleza y las ciencias del hombre. Para stas ltimas la se
'da mitad del XIX es particularmente exitosa. N o slo se replantean los m
los campos de estudio, sino que se crean nuevas disciplinas (por ejemplo la
pologa y la sociologa) que intentarn establecer leyes generales que ... -
el comportamiento humano, la cultura y la sociedad.
Pero quizs la sntesis del paradigma la resumen Duby y Mandrou
sealan que el triunfo de la ciencia deba ser el fin de las supersticiones.
Es esta mirada desbordante de orgullo y de confianza en s misma, la
Europa dirigi al resto del mundo. Y en el colosal intento de reconstruir la hi
de la humanidad simplific de tal manera la diversidad cultural y social en
de una ley general de la evolucin y organizacin socio-cultural, lo que en el
siguiente se denomin peyorativamente historia conjetural.
Como bien seala Zeitlin, fue Comte (al que generalmente se considera
fundador del Positivismo) quien sistematiz y desarroll las ideas Saintsi'mo1rua
nas. Partiendo del trmino positivo como contrapuesto a la filosofa crtico-nega
del Iluminismo, 1a teora comtiana consideraba que las nociones de Orden y
Progreso no eran irreconciliables. El principio del orden era un legado
dor (Bonald, Maistre) en cuanto al principio del progreso, se haba originado
las crticas de la Reforma y el Iluminismo.
Para Comte, la crisis social era producto de la coexistencia de las dos
trinas antagnicas (la teolgica y la metafsica). No es posible el orden hasta
ambas no sean superadas por la etapa positiva, que ser ms orgnica que
teolgica y ms progresista que la metafsica.
Zeitlin, cita un prrafo del Curso de Filosofa Positivista en el cual se
cifica la superioridad de esta teora:
"La filosofa positiva es indiscutiblemente superior, pues la libertad no es
que 1a sumisin racional a la preponderancia de las leyes de la naturaleza".
Es interesante destacar, que para Comte el orden y el progreso con
los aspectos esttico y dinmico de una sociedad. Sin embargo, la ten
mejorar es espontnea y, por ende, no exige ninguna accin poltica especial
gida hacia el cambio. El temor a las revoluciones populares es palpable en
frase.
El papel de la ciencia es, entonces, subordinar la razn a los hechos y
mtodo cientfico, por lo tanto, exige el estudio de la sociedad como un todo y
separada en sus elementos componentes, segn lo resume Zeitlin. ..
El pensamiento comtiano insiste ms en la defensa del orden poltico
social que en el desarrollo de la nocin de progreso. Analiza estos trmin
como de validez universal. Lo que Marx desenmascar fue, justamente que
orden no era tal, sino que era un orden impuesto por una clase. Y el
significaba el enriquecimiento y la expansin de la burguesa a costa del
letariado.
Esta corriente positivista tuvo otro gran exponente hacia. fines de siglo:
Durkheim. Pero antes de resumir sus ideas, conviene aclarar que parale
a las corrientes hegemnicas de la ciencia y de la filosofa, se desarrollaba la
marxista, la cual en virtud de la crtica permanente al statu quo burgus, no
94
considerada una teora cientfica. No analizaremos en este apartado la teora
marxista (Ver Materialismo Histrico), simplemente aludiremos a su lugar en este
siglo y a las profundas e irreconciliables polmicas que desat.
Marx fue, de acuerdo con Duby y Mandrou, el fundador del Socialismo
Cientfico, a la vez que un luchador, constituyndose en el mejor socilogo de su
poca. algunas de las cuestiones por el Iluminismo como
la exphcaci_on matenahsta de la naturaleza y de la h1stona humanas, as como la
actitud crtica frente al orden imperante. Es iluminista tambin la relacin estre-
cha que establece entre pensamiento y accin, como lo hicieran los filsofos socia-
les. Su pensamiento forma parte del XIX y, como tal, no poda estar a usen te la
nocin de progreso. En este sentido se aleja del positivismo al plantear la sociedad
sin clases y la abolicin de la propiedad privada, como metas progresistas de la
sociedad.
Los conceptos de modo de produccin, infraestructuras, superestructuras,
lucha de clases, alienacin, etc., son algunos de los aportes que contribuyeron a
crear una visin nueva de la sociedad capitalista y de sus problemas. Por lo tanto,
-.como dicen Duby y Mandrou, Marx proporcion al movimiento obrero un instru-
mento incomparable de anlisis social a la vez que otorg la esperanza de un
mundo mejor, por el cual la lucha adquira un nuevo significado.
La reaccin contra el marxismo, es de este modo, una reaccin contra la
prctica social, ms que contra la teora abstracta. El temor burgus reaccionq
descalificando la teora, al quitar importancia a la prctica revolucionaria. Pero
era sta la que, en realidad, socavaba los cimientos de la sociedad capitalista.
Es en este marco, en que se desarroll la discusin contra el Marxismo
, desde el plano terico, sin profundizar en sus condiciones bsicas, lo que dio como
una vulgarizacin de la teora, que tergivers las ms de las veces, los
conceptos medulares de la misma.
Sin embargo, muchos autores se valieron de algunos conceptos claves del
.. m.arJris:mo para elaborar sus construcciones tericas desde una perspectiva opuesta
ala de Uno de ellos fue el padre de la sociologa moderna, E. Durkheim,
quien, leJOS de Marx, analiz tambin las relaciones entre el individuo y la socie-
dad. La intencin de otorgar cientificidad a los estudios de la sociedad lo acerc a
las ciencias naturales en su afn de lograr objetividad y rigurosidad. Sostena que
los mtodos adecuados a la ciencia natural pueden tambin ser adecuados a la
' ciencia social. En este sentido se aleja de Marx, como lo advierte Warner, ya que
para el primero, la teora debera reflejar a la vez que configurar el mundo. Es por
ello que Durkheim es visto como un pensador positivista ms que crtico.
. : . Concuerda con Comte (como seala Zeitlin) en la construccin de una fi-
losofa positiva para contrarrestar la filosofa crtico-negativa de los socialistas.
Coincide con Saint-Simon en el supuesto de que la sociedad es una comunidad
. ideas. Para Durkheim el sistema moral que necesitaba la sociedad deba unir
en un orden solidario a las clases, los estratos y los grupos ocupacionales. Y esta
:moralidad sera secular.
< . La premisa de la cual parte Durkheim, para analizar la sociedad, se remite
I?ea, tambin saintsimoniana, de que la sociedad no es un simple agregado de
VIduos, sino una mquina organizada, cuyas partes se interrelacionan cum-
cada una una funcin determinada.
Para superar el descontento y las crisis sociales, deban superarse los anta-
''nron'isnlos. Las viejas normas e instituciones contribuan a la desintegracin, por lo
95
cual deba elaborarse una nueva ley y una nueva moral que integrase a la soci
orgnicamente.
Para Durkheim la solidaridad mecnica, caracterstica de las
tribales, se define por la homogeneidad social, es decir, que las indi .u.a.c:u.l\.u::u.tt::s
hallan inhibidas. En cambio, en las sociedades modernas prima lo que .......... _.L .
solidaridad orgnica que, como seala Warner, se caracteriza por la
cin y el desarrollo de la singularidad individual.
Uno de los aportes fundamentales de la teora durkheiminiana, consiste
la definicin y delimitacin del objeto de la nueva ciencia sociolgica. W
seala, que el objeto es la sociedad, estudiada a travs de sus manifestaciones,
lo que Durkheim denomin hechos sociales.
La primera regla del mtodo social es, pues, tratar los hechos s
como cosas. Esta afirmacin desat muchas polmicas acerca de la validez
mtodo sociolgico. Pero lo cierto es que dicha afirmacin permiti compr
y explicar complejas situaciones sociales, que de otro modo aparecan como
portamientos azarosos o aislados. En este sentido, de acuerdo con Warner,
decirse, que Durkheim estaba en lo cierto al sealar como hechos sociales
origen y la persistencia. de las obligaciones morales observadas por los indi
duos. Este ejemplo ilustra, como se dijo antes, que la sociedad es ms que
suma de las partes.
Respecto del mtodo, Warner, destaca dos aspectos importantes de su
Por un lado, el tema de la causalidad, fundamentalmente reflejada en la
Divisin del trabajo social. En esta obra, Durkheim desarrolla un
evolucionista al explicar el paso de la sociedad homognea (solidaridad
a la sociedad compleja y heterognea (solidaridad orgnica), como un problema
desarrollo de factores demogrficos. Es decir a mayor volumen y densidad en
sociedades, mayor competencia. La competencia creciente produce la es1JecaaJllZ8
cin. La influencia de Darwin en este punto, tal como lo seala W
dable. La coexistencia de ocupacin distinta permite moderar la
como especies distintas coexisten en el mismo territorio porque sus nece
son complementarias en vez de conflictivas.
La insistencia de Durkheim en moderar el conflicto lo convierte en un
mista y no en un revolucionario como lo era Marx.
El otro aspecto mencionado se refiere al funcionamiento de los fenm
sociales. Construye una imagen de la sociedad como una entidad en movimi
lo que lo acerca al pensamiento organicista de la biologa. La correlacin
el tipo de solidaridad y el derecho penal, permiti a Durkheim analizar
funciones de las instituciones sociales, revelando sus contribuciones a la coh
y al orden social. En este sentido se constituye como antecedente de la e
Funcionalista (Ver Teora Funcionalista). El anlisis de la sociedad, prosigui
con la analoga organicista, presenta una normalidad que se define por los
chos que presentan las formas ms generales: a las que se apartan de ellas
denomin patolgicas.
La crisis moral que vive la sociedad moderna provoca conductas
en los individuos. Es importante destacar que la anemia, como lo advierte
se refiere no a la ausencia de toda norma moral, sino a la ausencia de las n
apropiadas.
En la obra El Suicidio, Durkheim, sostiene que el hombre moderno se
la vida principalmente como resultado de dos situaciones: la prdida de contesl.oJ
96
social y la ausencia de normas morales apropiadas por las cuales orientarse. La
funcin de los grupos ocupacionales sera la de fomentar la reintegracin. El uso
de estadsticas para apoyar el trabajo emprico, caracterstica fundamental de la
sociedad actual, tiene como precursor a Durkheim.
La otra gran obra que merece mencionarse, sobre todo por su relacin con
la es la titulada Las formas Elementales de la Vida Religiosa. En
ella, Durkhe1m se ocupa de los orgenes y de las causas de la religin. Uno de los
centrales, que Durkheim)egar al pensamiento del siglo XX se centra,
como d1ce Warner, en los rasgos esenciales de la religin: su divisin del mundo
en cosas sagradas y cosas profanas y su encarnacin colectiva y social.
El lugar que ocupa la sociedad, en el sistema terico durkheiminiano, puede
decirse que es el eqmvalente al que ocupa Dios en los sistemas teolgicos. La
sociedad proporciona a cada individuo, como seala Zeitlin el equivalente secular
y funcional del alma. '
Todas estas concepciones, tanto las romnticas como las positivistas tuvie-
ron como la nocin del progreso clsica del siglo XIX. Sin ese supuesto, no
quedan suficientemente explicados el optimismo y la fe en la ciencia caractersticos
de este siglo.
97
LA IDEA DE PROGRESO
Si existe un siglo asociado a una idea directriz, este es, sin duda, el XIX
vinculado con la idea de Progreso: idea del avance gradual de la civilizacin desde
el pasado hacia el presente, se encuentra esbozada ya en el pensamiento griego.
El hombre y la cultura civilizadora son, sin embargo, derivaciones de una Edad de
Oro pasada. Para los griegos, el presente no indicaba que se avanzara hacia una
meta mejor y, por lo tanto, deseable.
Como dice Bury, la idea de progreso no aparece hasta que se conciba que la
civilizacin est destinada a avanzar indefinidamente en el futuro, lo que en el
pensamiento occidental ocurrir a partir del siglo XVIII.
La Edad Media, segn lo dicho, no es tampoco productora de la idea men-
cionada, ya que la fuerza del pensamiento teolgico radica en el nfasis puesto en
la vida ultraterrena y en el camino de la perfeccin hacia Dios.
Es decir que hasta el siglo XIV no existe en el pensamiento occidental la
Idea de Progreso, definida como avance ininterrumpido. El Renacimiento, con su
profundo desprecio por la Edad Media, volver su mirada a la Antigedad Clsica,
con lo cual tampoco desarrollar la nocin de una humanidad en constante progre-
so hacia el futuro, aunque empiecen a surgir algunas voces en este sentido (G.
Bruno por ejemplo).
Es, sobre todo, el pensamiento francs de la ilustracin el que dar forma
a esa idea, an sin la fuerza de ley, que ser el intento caracterstico del XIX. El
principal aporte a su construccin se debe a Guizot. La asociacin estrecha e
indisoluble entre el concepto de civilizacin y la nocin de progreso, es obra suya,
segn seala Bury. Por primera vez, se intenta explicar el progreso sin recurrir a
la Filosofa. La modernidad de Guizot consisti en tomarlo como un hecho que se
reflejaba en la humanidad.
Pero fue Saint-Simon, con su teora del desarrollo humano atravesando
pocas crticas y pocas orgnicas el pionero de la idea en los trminos en que la
concibi el siglo ~
Ahora bien, es importante sealar, con Bury, que esta nocin, no supone
solamente mejora material y bienestar social (lo que las constituye como reivin-
dicaciones socialistas) sino que implica tambin el desarrollo de la vida indivi-
dual, de las facultades propias de cada hombre, de los sentimientos y de las
ideas.
A mediados del XIX ya no estaba en discusin la posibilidad de progresar
(material y espiritualmente) y menos an que la civilizacin era el grado mximo
de progreso que haba logrado la humanidad hasta el momento. En lo que no haba
98
acuerdo absoluto era sobre la cuestin del progreso continuo, por un lado; e inde-
linido, por el otro.
Los pensadores que sostenan que la meta final era conocida (o sea, deter-
minado estado de cosas al cual se llegara relativamente pronto) eran aquellos que
sostenan la idea de progreso continuo y quienes apoyaban la hiptesis opuesta, es
decir, la idea de que la meta era desconocida y el desarrollo sin fin, son los que
hablaban de progreso indefinido. Comte es el exponente ms importante de la tesis
de la continuidad. Eran los pensadores del siglo XVIII quienes se acercaban a la
idea del progreso indefinido.
A medida que la ciencia contribuy a mejorar el progreso material (como
seala Bury) que se hizo evidente desde mediados del siglo XIX, sin detenerse
desde entonces, la creencia en el progreso se generaliz. La relacin establecida
entre progreso cientfico, progreso material y por ende, progreso de la civilizacin,
constituye la base fundamental por la cual la nocin de progreso se asocia vulgar-
mente a la tcnica.
Esta ilusin de que el avance cientfico implica necesariamente avance
material y social, es la que contribuy a consolidar la idea de progreso indefinido.
El problema central con el que se encontraron los pensadores del XIX fue
que hasta el XVII la idea de progreso no haba sido examinada a fondo sino que
se la daba por sentada. El afn de encontrar las leyes que rigen la naturaleza
humana los llev a suponer e investigar que la existencia de una ley del progreso
deba existir.
Esta va desemboc en el controvertido Spencer, quin intent, desde la
teora evolucionista de Darwin en el plano biolgico, establecer la ley general del
progreso humano a partir de las leyes biolgicas de la seleccin natural, la su-
pervivencia del ms apto, y de la cultura como producto de la herencia biolgica.
En tal sentido, corno seala Bury, la civilizacin representa las adaptaciones que
ya se han llevado a cabo y el progreso se revela como la serie de pasos sucesivos
en ese proceso. Por lo tanto, el progreso no es un accidente sino una necesidad.
El progreso humano aparece como una secuela del movimiento csmico general,
del cual los sujetos solo forman parte del camino pred,eterminado.
Las consecuencias poltico-ideolgicas de esta teora son bien conocidas. Los
pueblos considerados inferiores, lo son por ley natural y no hay cambio histrico
posible. De aqu al racismo como doctrina seudocientfica habr un paso.
La paradoja de Spencer se sintetiza al sealar que las virtudes que l sea-
laba como indicadores del progreso de una generacin a otra, constituyen procesos
de adquisicin cultural en distintos contextos histricos. La diversidad cultural no
est atrapada en una serie de genes hereditarios y prefijados en el sistema ner-
vioso sino que por el contrario refleja la capacidad humana de aprender y de
transmitir experiencias distintas en situaciones distintas.
Todas estas concepciones tuvieron como consecuencia que hacia 1870 y 1880
la idea del progreso se convirtiera en un artculo de fe para la humanidad con lo
cual perdi gran parte de su validez cientfica.
Para concluir, debe sealarse que esta idea no est fuera del contexto his-
trico cientfico que venimos analizando y que por ende refleja tambin, en este
aspecto, el triunfo de la sociedad burguesa europea, duea del mundo y autora de
las leyes sociales que quedaron as legitimadas como naturales, con su atroz con-
secuencia para las clases oprimidas, pero tambin, para los pueblos no europeos.
99
La ilusin del progreso podra decirse que representa nuevamente otra ilu-
sin caracterstica del capitalismo industrial, que expone el progreso de una cul-
tura y de una clase social como. si fuera el progreso de la humanidad entera.
Homogeneizacin que, como se dijo, es consecuencia de la expansin planetaria de
Europa.
100
EL PENSAMIENTO EVOLUCIONISTA
. La bsqueda de leyes y el afn de explicar la naturaleza humana como tal,
llev a los pensadores del siglo XVIII, (Ver siglo XVIII) a bucear en las ciencias
naturales. Pero, es interesante aclarar que, en realidad, el modelo de perfeccin y
ngurosidad cientfica, lo constitufa la Fsica Mecnica. La mxima expresin, en
.este sentido, era la Fsica Newtoniana. La ley de gravedad, cumpla, por as decir-
to, las expectativas de los pensadores sociales, que intentaban establecer leyes
similares para el comportamiento humano. Esta influencia se reflej en lo que se
'denomin el mecanicismo en las ciencias sociales. Sin embargo, debe destacarse,
que el desarrollo de la Fsica en el siglo XIX, se apart del modelo mecnico de
Newton, sin negarlo, para investigar otros aspectos como la energa.
En palabras del premio Nobel de 1932, Werner Heisenberg, la imagen
materialista del universo, basada en las leyes de la Mecnica, ha madurado: la
naturaleza se presenta como un sistema de movimientos, de energas, de magni-
tudes mensurables.
Este cambio, desde la Fsica Mecnica, hasta la Fsica Cuntica tambin
influy en las dems ciencias, ms all de las ciencias sociales. La consecuencia
' ..ms importante, en este sentido, segn Heisenberg, fue que en la fsica Cuntica,
las leyes de la Naturaleza no tienen un carcter tan estricto como en la Fsica
Clsica; no se da un determinismo riguroso de los fenmenos, sino simplemente
leyes de probabilidad. La estadstica social del siglo XX sera la gran heredera de
. este nuevo modo de pensar la realidad. .
La biologa, la otra gran ciencia que admiraban los cientficos sociales por
su rigurosidad, tambin tom parte en este cambio de actitud. Las leyes de la
evolucin biolgica, que rompieron con el supuesto fijismo de las especies, tam-
bin lograron una sntesis de gran alcance explicativo, no sin problemas, como se
ver.
Puede decirse entonces que la teora de la evolucin, basada en los viejos
.. conceptos del XVIII (de lo simple a lo complejo) represent el desplazamiento desde
, el inters que tenan los filsofos sociales por las leyes de la fsica, siendo aqulla
el nuevo lazo entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias humanas.
La ambicin que caracteriza a la ciencia del XIX tiene como fundamento, de
acuerdo con Duby y Mandrou, la fe en un progreso cientfico capaz de reunir a
todas las ciencias en un solo saber de base matemtica que explicara el universo
y las galaxias, el hombre pensante y an Dios.
Con este espritu, siguiendo a los autores mencionados, las ciencias del
hombre buscaron las leyes generales de un determinismo humano. Los
ms claros y paradigmticos de esta transicin fueron Spencer y Darw1n quienes
101
influyeron de manera directa en el pensamiento antropolgico del siglo que estu-
diamos. -
El esfuerzo de Spencer por probar que la naturaleza humana, como
todo lo dems en el universo, era un producto de la evolucin, abri el camino,
ms o menos directamente, al determinismo racial, como se ver en otros
captulos.
Segn M. Harris, fue Spencer y no Darwin quien populariz el trmino
evolucin y la expresin supervivencia del ms apto. La idea de que exista una ley
universal de desarrollo, lo llev a sostener que "la civilizacin en lugar de ser un
artefacto, es parte de la naturaleza".
La diversidad de la conducta y de la cultura humanas se incluyen, por lo
tanto, en esta ley universal. La consecuencia ms radical de este pensamiento,
consisti en la sobreestimacin de los factores hereditarios, siguiendo a Harris,
como elementos causales de la conducta humana. En este sentido, el siglo XIX es
el autor y el responsable de la discriminacin racial basada en supuestas y poco
probadas causas cientficas. No hay que olvidar contexto de produccin de las
teoras, ya que el colonialismo aprovech los tericos del capitalismo industrial,
como advierte Harris.
La extrapolacin que hizo Spencer de las leyes biolgicas rigiendo tambin
la vida social humana cost mucho a las ciencias del hombre. An hoy las
vulgarizaciones de este pensamiento provocan conflictos que carecen de base cien:.
tfica.
El otro gran exponente, como se dijo, fue Darwin. Su obra El origen de las
especies, reafirmaba la existencia de leyes de la naturaleza, la inevitabilidad del
progreso y la justicia de] sistema de la lucha, sin la cual, no se puede alcanzar el
progreso, corno resume Harris. Aunque en esta obra no se hace mencin a la
evolucin humana, se deduce que ella obedece a las mismas reglas que la evolucin
animal.
El aporte fundamental de esta obra lo recogen las ciencias naturales al
debilitar para siempre el argumento teolgico sobre la creacin del mundo y por
lo tanto, tambin la imagen del hombre como criatura privilegiada de Dios. Somos
una especie ms de entre las miles de especies que pueblan el pl).neta. Tan sujetos
a las leyes naturales como los animales y las plantas. El afn de cientificidad,
tpico, de este siglo, desemboc en la estrechez del pensamiento evolucionista res-
pecto del aspecto sociocultural.
En La descendencia del hombre, Darwin plantea especficamente (como se-
ala Harris) la cuestin de la relacin entre la seleccin natural y la evolucin
humana. Pro, para esta poca, la influencia de Spencer con su aplicacin de la
teora biolgica a la evolucin sociocultural resumida en la supervivencia del ms
apto ya era moneda corriente.
El problema de Darwin, semejante al de Spencer, consiste en no separar los
cambios producidos y determinados por la herencia biolgica, de las conductas
aprendidas y por lo tanto extrasomticas.
La mirada asombrada que dirigi el siglo XVIII a los salvajes ya se haba
perdido. La idea evolucionista de seres inferiores biolgica y culturalmente legiti-
mara el avance industrial y la proletarizacin de estos pueblos. En ste sentido,
puede decirse que la idea buffoniana del salvaje como hombre a medias se llev
hasta las ltimas consecuencias.
102
. LA ANTROPOLOGA EVOLUCIONISTA: MORGAN Y TYLOR
El pensamiento antropolgico de la segunda mitad del siglo XIX, como se
viene remarcando, no es ajeno a la produccin cientfica de la poca. Comparte las
ideas directrices del progreso, de la evoluCin, pretende construir una ciencia a la
manera positivista, objetiva y universal. '
La continuidad entre el evolucionismo .biolgico y cultural de la dcada de
1860, y la creencia de 1760 en el progreso y en la perfectibilidad, como seala
Harris, no tiene fisura. La idea bsica del XVIII, que define al salvajismo como el
primer estadio evolutivo de la humanidad, pasando por la barbarie, hasta llegar
a la civilizacin como la cumbre del proceso, tambin refleja la continuidad de un
siglo a otro.
Sin embargo, en la medida en que las ciencias sociales van desarrollndose
de un modo que las aproxima al ideal positivista, se asimilan a las ciencias de la
naturaleza, como lo advierte A. Hans. En este sentido, domina un inters
cognoscitivo de cuo puramente tcnico, y en consecuencia, como observa dicho
autor, la teora elaborada viene a serlo desde la actitud y posicin del tcnico.
En este punto puede sealarse, si no una ruptura, al menos un cambio de
nfasis. El racionalismo de la centuria anterior supona avances en la razn como
. el indicador ms claro del progreso humano. A partir del pensamiento
ser el progreso tcnico el que determinar el estadio evolutivo en el que se halla
una sociedad. Es as como el paso del salvajismo, definido como estadio de caza-
dores-recolectores, hacia la barbarie, agricultores incipientes, etapa protoestatal
hasta llegar a la civilizacin, cuyos atributos representan la cspide de la
cin, sobre todo a partir de la Revolucin Industrial, indican la importancia dada
a lo tcnico como resultado del proceso de complejizacin de la humanidad. Esta
nocin, sumamente difundida hasta hoy, ser cuestionada por las escuelas antro-
polgicas del siglo XX. En este sentido, las sociedades primitivas sern vistas como
etapas anteriores, por las cuales tambin atraves Europa. El agregado racista 1e
otorg a esta secuencia, el sello clsico del evolucionismo, al sostener que los
grupos humanos transmiten por herencia biolgica, aptitudes culturales.
Los grandes sistematizad ores, en la antropologa de esta poca, fueron H.
Morgan y E. Tylor.
Morgan conceba la historia humana dividida en los tres estadios menciona-
dos? de los cuales los dos primeros se dividan en subperodos. Reconoca tambin,
como seala Harris, una evolucin respecto de la familia cuyo primer estadio lo
promiscuidad, luego surga la filiacin matrilineal, le segua la filia-
Cion patnhneal, hasta llegar a la monogamia como su mxima expresin.
:tJno de los aportes fundamentales de esta corriente a la antropologa moder-
na reside (en la suposicin bsica y original de Morgan) en que Ias terminologas,
103
son un producto de las diferentes formas de la familia y de la organizacin del
grupo. Se le debe tambin (como advierte Harris) la idea del parentesco como
regulador de la vida social entre los primitivos y su debilitamiento en sociedades
estamentadas o de clases, a medida que evolucionan.
Las razones por las cuales Morgan no abord el estudio de lo mgico-re
so, hay que encontrarlas en la concepcin que tena sobre la irracionalidad de
dichos fenmenos lo que impeda su estudio cientfico.
A diferencia de Morgan, el tema central de la obra de Tylor, La cultura
Primitiva, lo constituye la evolucin del concepto de animismo, que es la definicin
mnima que este autor da de la religin.
El animismo existe donde quiera se de una creencia en almas, espritus,
demonios, dioses. Esta teora, seala Harris, parte de la creencia en el alma
humana. La limitacin del anlisis, que seala Harris, consiste en que basa la
evolucin de la religin solo en la capacidad de la mente humana de
autoperfeccionarse, mencionando apenas los aspectos institucionales. Al no rela-
cionar la secuencia de la religin con la organizacin social correspondiente, el
anlisis del fenmeno deriv segn Harris, en lo que luego se denomin explica-
cin mentalista.
El otro concepto importante empleado por Tylor, es el de survivals (super-:
vivencias del pasado) que se refiere a los fenmenos que tuvieron origen en una
poca anterior y se perpetan en un perodo en el que perdieron las condiciones
que le otorgaban significado. Existen ciertas costumbres que se siguen sin recono-
cer su utilidad inmediata, reforzadas por el hbito, como los botones en la manga
de los sacos, aunque los survivals socioculturales pueden adquirir un sentido re,.
novado a la luz de nuevos discursos revalorativos de la vida tradicional, por ejem-
plo.
No puede dejar de mencionarse, aunque ms no sea, que los estudiosos de
la segunda mitad del siglo XIX recurrieron a un procedimiento especial llamado
mtodo comparativo. La base de este mtodo, como lo advierte Harris, era la
creencia de que los diferentes sistemas culturales que podan observarse en el
presente, tenan un cierto grado de semejanza con las diversas culturas desapare-
cidas. La conclusin lgica a la que arribaron fue que las formas ms simples son
las ms antiguas. El origen de este mtodo se remonta al siglo XVIII.
La importancia de los datos diacrnicos tiene estrecha relacin con la bs-
queda de los orgenes a partir de los cuales se establecen las secuencias evolutivas.
En este sentido, los rasgos ms interesantes de la humanidad eran las semejanzas
porque de ellas de"penda la ciencia de la Historia Universal.
Esta corriente sera criticada en el siglo XX por el Funcionalismo, que los
acusar de antroplogos de saln, debido al gran uso de fuentes indirectas que les
permita sostener el mtodo comparativo. Ms all de las limitaciones y de las
crticas, es importante destacar que a partir de all, la Antropologa se apropi de
un objeto de estudio, la sociedad primitiva, constituyndose de esta manera en una
disciplina cientfica.
104
BURY, J., La idea del Progreso, Madrid, Alianza.
DUBY, G., y Mandrou, R., Historia de la Civilizacin Mxico, F.C:.E., _196?.
HANS, A., El mito de la razn total. En: La disputa. del posztwzsmo en ../..a soczologw alema-
na., Barcelona, Grijalbo, 1969.
HARRIS, M., El desarrollo de la. teora antropolgica, Madrid, S. XXI, 1983.
HEISENBERG, W., La imagen de la naturaleza en la fsica actual.
SMELSER Y WARNER, Teora Sociolgica, Madrid, Espasa-Calpe, 1982.
teora sociolgica, Buenos Aires, Amorrortu, 1982.
General Moderna, Barcelona, Montaner y Simon, 1979.
105
MATERIALISMO HISTRICO
M. F. HUGHES y M. TACCA
INTRODUCCIN
A mediados del siglo XIX, mientras el positivismo de Comte y Spencer se
vinculaba con los intereses polticos de quienes buscaban conservar el orden social,
se desarrollaba paralelamente un sistema terico, cuyas influencias han marcado
profundamente no solo a las ciencias sociales, sino tambin al desarrollo de la clase
obrera e inclusive, a la historia poltica misma desde 1848.
Si bien es imposible negar que Carlos Marx y su amigo Federico Engels,
ejercieron un gran influjo sobre un particular momento histrico, es mas difcil ver
que su contribucin a la teora social y a la prctica poltica se extiende hasta el
presente. Porque, por un lado, es a partir del marxismo, y del debate, (explcito o
no) contra l, que se desarroll gran parte de la teora social. Esta trascendencia
se deriva del carcter sintetizador que logr la teora marxista entre "la filosofa
alemana, la economa poltica inglesa y el socialismo francs".
Por otro lado si observamos las consecuencias sociales que tuvo la teora
marxista vemos que numerosos Estados la invocan como justificacin de sus progra-
mas poltico-sociales, colocndola como base de sus sistemas educativos. Todos los
partidos comunistas fundamentan su poltica, tericamente, en Marx y Engels; y
.los partidos socialistas de muchos pases los reconocen como los fundadores del
socialismo moderno tomando su concepcin de la sociedad como punto de partida
de sus planes de reforma.
Por lo tanto, aunquE:) haya sido omitida por la teora antropolgica clsica,
no podemos pasar por alto el fenmeno del maixismo si queremos comprender los
hechos y las discusiones tericas tanto del pasado como del presente, sobre todo,
si tenemos en cuenta que las contradicciones sociales que puso de manifiesto per-
manecen sin superar en nuestra realidad presente. .
Este apartado no pretende ser una exposicin exhaustiva del cuerpo terico
elaborado por MarX: y E n g e l s ~ sino que intenta presentar los conceptos y categoras
fundamentales de la concepcin materialista de la historia.
109
DEL IDEALISMO AL MATERIALISMO
Si tuvisemos que ubicar a Marx como terico de alguna de las disciplinas
sociales desarrolladas hasta el siglo XIX, nos veramos con serios inconvenientes.
Esta primera dificultad de clasificacin nos sirve para entender el punto de vista
nuevo y especfico que plante la concepcin marxista: no puede ser encasillado en
ninguna de las disciplinas porque su obra completa es una crtica a la ciencia
burguesa en tanto expresin de los intereses de una clase de la sociedad capitalis-
ta.
Esta crtica no tiene como objetivo la construccin de una nueva ciencia
"imparcial", "pura", sino que se propone la comprensin de la realidad social para
su transformacin. La crtica no se realiza desde la supuesta objetividad positivis-
ta sino en ntima relacin con la lucha prctica por la emancipacin del movimien-
to obrero.
"Las tesis tericas de los comunistas no se basan en modo alguno en ideas
o inventados o descubiertos por tal o cual reformador del mundo.
No son sino la expresin del conjunto de las condiciones reales de una lucha
de clases existente, de !l,n movimiento histrico que se est desarrollando ante nuestros
ojos."
Esta nueva concepcin crtica es lo que se conoce como concepcin materia-
lista de la historia.
De acuerdo a lo planteado por Lenin, las tres fuentes en las que se apoya
Marx son la economa poltica inglesa, la poltica francesa y la filosofa alemana,
logrando aprehender todas estas disciplinas en sus relaciones ocultas, destruyendo
los compartimientos estancos en que se hallaban, e integrndolas en un sistema
unitario donde los conceptos tericos estn unificados a un plan de accin poltica.
La teora Marxista se desarroll en relacin al surgimiento de la sociedad
moderna dominada por la gran industria y a la nueva realidad social resultante
de las contradicciones de esa sociedad: la clase obrera. (Ver captulo del siglo XIX).
Desde sus primeras obras, Marx muestra que el desarrollo de la sociedad
capitalista, el progreso tcnico y el aumento de la riqueza que conlleva no tena
como consecuencia el aumento de "la riqueza. de las naciones" sino de tan slo una
clase dentro de ellas, con su reverso inevitable: el empobrecimiento de una parte
cada vez mayor de la sociedad. El orden social por l observado produca la des-
humanizacin del hombre.
En este punto se hace necesario que nos detengamos a considerar qu en-
tiende por humano.
Marx concibe al hombre como un ser activo que solo puede realizarse en la
medida que se relacione con la naturaleza en forma activa, creadora y productiva.
Zeitlin plantea que, como los filsofos iluministas, Marx concibe al hombre como
110
infinitamente perfectible, y que el progreso se puede observar en su creciente
emancipacin con respecto de la naturaleza y en su control consciente sobre esta.
El hombre se hace humano al crear un mundo humano: el mundo de los productos
de la mano y del pensamiento. La especificidad humana solo puede exteriorizarse
en una actividad: en el trabajo consciente y libre.
El trabajo no es solo una actividad econmica, un medio para mantener la
vida, sino que es la actividad esencial del hombre, el medio para desarrollar su
propia naturaleza. El hombre es libre cuando se reconoce a s mismo en su obra,
en el mundo que l mismo ha creado.
Pero lo que observa Marx es que el capitalismo impide al hombre desarrollar
sus potencialidades. humanas provocando como consecuencia de la alienacin, su
deshumanizacin.
El carcter alienado del trabajo no constituye un rasgo intrnseco del trabajo
humano, sino que es la forma que adquiere como resultado del proceso histrico
iniciado con la separacin del productor y los medios de produccin. Este proceso
es analizado en el captulo XXIV de El Capital, en el caso histrico concreto de
Inglaterra por presentar el proceso "su forma clsica".
"La llamada acumulacin originaria no es, por consiguiente, mas que el
proceso histrico de escisin entre productor y medios de produccin. Aparece como
"originaria" porque configura la prehistoria del capital y del modo de produccin
correspondiente al mismo".
Este proceso de disolucin transforma relaciones de elementos ya existentes
y las convierte en relaciones negativas, separando lo que antes estaba unido.
El proceso histrico que crea la relacin social capital requiere encontrar dos
clases de poseedores de mercancas diferentes, por un lado, los propietarios de
dinero, medios de produccin y de subsistencia, y por otro lado los trabajadores
''libres" (libres de las antiguas relaciones de servidumbre y prestacin y libres de
toda posesin, de toda propiedad) quedndoles como ltimo recurso la venta de su
capacidad de trabajo.
Es necesario encontrar al trabajador como trabajador "libre", como pura
capacidad de trabajo, enfrentado a las condiciones objetivas de la produccin como
a su no propiedad.
Esta separacin slo se puede realizar mediante la violencia, ya que se est
despojando a un sujeto de sus condiciones objetivas de existencia: unos hombres se
apropian de las condiciones objetivas de otros.
"En la historia del proceso de escisin hacen poca, desde el punto de vista
histrico, los momentos en que se separa sbita y violentamente a grandes masas
humanas de sus medios de subsistencia y de produccin y, se las arroja en calidad
de proletarios totalmente libres, al mercado de trabajo. La expropiacin que despoja
de la tierra al trabajador, constituye el fundamento de todo el proceso."
La nocin de alienacin fue utilizada por Hegel y sus discpulos como un
fenmeno exclusivamente mental, donde las facultades del hombre (el pensamien-
to) aparecen como fuerzas independientes que controlan sus prcticas.
Marx mostr que la alienacin del hombre no es ideal y terica, no ocurre
slo en el plano de la conciencia, sino que sus causas se encuentran en el plano de
la prctica. La alienacin en la conciencia del hombre, es slo una parte de la
alienacin total que sufre la vida humana real en la sociedad capitalista. La forma
de trabajo, constituye la alienacin total ya que la produccin de mercancas pa-
111
rece ,Jeterminar la naturaleza y el fin de la actividad humana, al mismo tiempo
que rige todas las relaciones sociales.
Marx explica que el hombre est alienado respecto del producto del trabajo,
y-B. que este escapa a su conciencia, su voluntad y su control. Lo que el obrero
prodr1.ce no le pertenece; le pertenece al capitalista. El obrero est alienado del
objett), en la medida en que l lo produce, pero no es de l, es de otro. El producto
le es extrape. Al mismo tiempo, est alienado de s l!lismo, su objetivacin se
convi.nrte en algo ajeno.
La actividad productiva misma es alienante y se expresa en la parcializacin
de las funciones individuales dentro del proceso de desarrollo de la divisin social
del trabajo; el obrero no controla la totalidad del proceso.
Y el ltimo elemento a considerar es la alienacin de los hombres entre s
manifestacin de la divisin de la sociedad en clases. Los hombres se
unos con otros a travs de los productos que intercambian ms que a travs de sus.
personas; las relaciones personales entre los hombres se transforman en relaciones
entre cosas.
El proceso de produccin y reproduccin de la vida material se
independizado de las necesidades de los hombres. Lo que ellos producen, se trans-
forma en el proceso de intercambio, en cosas autnomas que parecen poseer una
dinmica propia. La forma de manifestacin de estas relaciones produce una con-
ciencia falsa.
La consecuencia necesaria de este anlisis, es que la superacin de las
formas alienadas del pensamiento humano, no puede ser realizada, como plantea-
ban los filsofos neohegelianos, a travs del mero esfuerzo conceptual, sino a tra-
vs de la accin prctica de los hombres en la transformacin de sus condiciones
sociales de existencia.
Plantebamos que Marx era un deudor crtico de la filosofia alemana: en
este anlisis vimos, por un lado, que el concepto de alienacin adquiere otro sen-
tido y sus causas son explicadas en base a relaciones sociales especficas en un
momento histrico determinado. Por otro lado, la forma de superacin de la alie-
nacin se separa de la crtica idealista. Esto se relaciona con la dialctica marxista.
La utilizacin del trmino dialctica tiene muchas variaciones, pero hay dos
elementos que siempre estn presentes: movimiento y negacin. Calificamos de
dialctico todo aquello que se mueve en virtud de alguna negacin.
Como plantea Shuster, el elemento comn del trmino dialctica hace refe-
rencia a una situacin de oposicin, de contradiccin, de anttesis, que debe ser
resuelta.
A partir de la dialctica hegeliana, Marx plantea que no se puede compren-
der la realidad si consideramos la forma en que se manifiestan los hechos como la
forma verdadera. Lo observable es una condicin negativa, en el sentido que es
slo una manifestacin temporaria y parcial, una etapa, en el proceso de desarrollo
de sus posibilidades objetivas, reales. Cada hecho no es slo lo observable, no es
slo la forma en que se presenta, es tambin una negacin y una restriccin de
posibilidades reales.
Zeitlin nos propone un ejemplo para clarificar el desarrollo dialctico. La
bellota, es una negacin de su forma anterior, la semilla. Pero tambin la bellota
es negada por la forma nueva y potencial que encierra: el roble. La negacin se da
CUC!.D.do la forma inicial es trascendida, cuando se realizan con plenitud las poten-
cialidades que contiene.
112
A su vez, la dialctica acenta la unidad concreta del todo; esto implica que
el anlisis de toda realidad parte de una totalidad concreta, cuyos elementos cons-
titutivos son contradictorios, y al mismo tiempo, considerando que esa realidad es
siempre una realidad en movimiento.
Por lo tanto, para aprehender los fenmenos sociales, se debe considerar una
totalidad concreta, y, por medio del anlisis (proceso de abstraccin) caracterizar
sus elementos y sus relaciones analizando las contradicciones dialcticas, que, de
acuerdo con Shuster, se caracterizan por la presencia de dos aspectos opuestos en
el mismo objeto, para luego volver a hallar el todo concreto (unidad de lo diverso),
pero ahora analizado y comprendido en tanto reproduccin conceptual de la rea-
lidad (un concreto existente), lo que posibilita su transformacin.
Hegel tambin entenda que la totalidad era la unidad de lo diverso, pero
consider que se poda llegar al conocimiento de la totalidad, mediante el pensa-
miento, logrando una sntesis abstracta. El error de la dialctica hegeliana, para
Marx, reside en verlo todo en y para la conciencia, con lo cual se desplazan las
contradicciones reales hacia una superacin en el saber. Marx subraya que las
contradicciones se dan en la realidad social antes que en los conceptos, por lo
tanto, la superacin debe ocurrir en la realidad.
"Mi mtodo dialctico no solo difiere del de en cuanto a su fundamen-
-to, sino que es su antiesis directa. Para Hegel el proceso del pensar, al que convier-
te incluso, bajo el nombre de idea, en un sujeto autnomo, es el demiurgo de lo real;
lo real no es mas que su manifestacin externa. Para m, a la inversa, lo ideal no
sino lo material traspuesto y traducido en la mente humana".
De esta forma, Marx se separa de Hegel y de la filosofia neohegeliana,
considerando a esta ltima como la forma mas acabada del pensamiento idealista.
Los discpulos de Hegel destacaban las posibilidades crticas de la filosofa
maestro para combatir acadmicamente a la religin, esperando cancelar las
reales con la simple reforma de la conciencia religiosa. La crtica
en el nivel de las construcciones conceptuales, sin reconocer la vincu-
que stas tienen con las condiciones reales de la vida social. La historia y
actividad humana aparecen como productos o encamaciones de las ideas, las que
mistifican como fuerzas poderosas a las que quedan sometidos los individuos.
Marx remitir estas ideas aparentemente autnomas a su origen real: la
prctica de los hombres reales en condiciones histricas determinadas. Estas
son un producto humano, un producto social creadas en determinadas con-
mcamles de produccin.
"La moral, la religin .. la metafsica y cualquier otra ideologa y las formas
conciencia que a ellas corresponden pierden, as, la apariencia de su propia
c:SllSt,an:tvidi"Ld_ No tienen su propia historia ni su propio desarrollo, sino que los
que desarrollan su produccin material y su intercambio material cam-
tambin, al cambiar esta realidad, su pensamiento y los productos de su
En esta crtica de la filosofia es que Marx y Engels hallaron su concepcin
expresada en una sntesis magistral en el Prlogo de la Contribucin
la Crtica de la Economa Poltica: "En la produccin social de su vida, los
of.t!fi!IUtiT"V" contraen determinadas relaciones necesarias e independientes de su volun-
relaciones de produccin, que corresponden a una determinada fase de desa-
de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de
forma la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que
113
se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determi-
nadas formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material
condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiriJ.u,al en general. No es la
conciencia del hombre la que determina su ser, sino, por el contrario, el ser social
es lo que determina su conciencia".
Una vez explicitado qu es el proceso de produccin material, proceso en el
que los hombres producen y reproducen sin cesar sus medios de vida, y. por lo
tanto, su vida misma y sus contenidos, Marx se dedicar a la investigacin crtica
de la economa poltica.
114
LA DIALCTICA DEL MODO DE PRODUCCIN
Si bien es cierto que Marx retoma el mtodo dialctico de Hegel tambin lo
es, como se dijo antes, que lo trastoca e invierte de modo tal, que adquiere un
nuevo significado. En este sentido la dialctica implica una negacin del orden
fctico existente.
La importancia del pensamiento dialctico de Marx, radica, en que no es
solamente crtico y revolucionario, sino tambin emprico y sociolgico. Por todo lo
cual, los principios antagnicos tienen sus races en relaciones sociales definidas.
Estas relaciones sociales comienzan a .delimitarse a partir del proceso de
trabajo. Como seala el propio Marx "al producir sus medios de subsistencia, los
hombres producen indirectamente su propia vida material".
Es as que el proceso de trabajo se revela como social: los hombres actan
sobre la naturaleza interactuando y cooperando entre s.
Ahora bien, la categora por la cual el sistema marxista lograr descifrar
este proceso complejo e histricamente mal entendido, es el modo de produccin.
Esta es una nocin abstracta, que como tal, no se encuentra presente en la reali-
dad emprica pero da cuenta de ella al revelar la estructura dinmica del proceso
social de la produccin.
El modo de produccin, como seala Zeitlin, es el concepto general que
emple Marx para abarcar el complejo proceso por el cual los hombres interactan
simultneamente con la naturaleza y entre s. .
La dialctica de dicho proceso, siguiendo a este autor, tiene en cuenta que
la interaccin de los hombres con la naturaleza determina sus relaciones sociales
a la vez que el carcter de sus relaciones sociales determina su modo de interac-
cin con la naturaleza.
Queda claro entonces, que no existe un nico modo de produccin, ya que las
diferentes formas de interaccin, implican distintos modos de produccin.
Marx analiza: histricamente estos cambios, pero su. inters radicaba en la
explicacin profunda y detallada del modo de produccin capitalista.
En la Ideologa Alemana, Marx aclara, que ('la suma total de las relaciones
de produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, el fundamento
real sobre el cual se elevan las superestructuras jurdicas y polticas y al cual
corresponden formas definidas de conciencia social.
No es la conciencia de los hombres lo que determina su existencia, sino, por
el contrario, su existencia social la que determina su conciencia. Con el cambio del
fundamento econmico toda la inmensa superestructura se transforma ms o me-
nos rpidamente".
El modo de produccin es la articulacin particular de relaciones de produc-
cin y fuerzas productivas.
115
Segn Zeitlin, las relac.iones de equivalen a de propie-
dad. Ahora bien dichas relacwnes de propiedad mvolucran las maneras
de enfrentarse a las condiciones objetivas naturaleza .. como
seala el mismo Marx, esos modos de aprop1ac10n generan distmtos tipos de pro-
piedad. . .
Unos de esos modos ser el Capitalismo surgido como consecuencia
desarrollo histrico de las relaciones de propiedad y las fuerzas
Las fuerzas productivas se definen como aquellas fuerzas sociales por las
cuales se producen los medios para satisfacer las necesidades naturales y
de su existencia. Incluyen a los trabajadores, a los instrumentos y a los medios de
produccin en una forma definida de cooperacin. . .
Las contradicciones entre ambas (relacin de propiedad y fuerzas producti-
vas) constituyen la base del cambio histrico, ya que coincident.es relaciones de
produccin favorecen la aparicin de coincidentes fuerzas productivas, luego
relaciones de produccin retardan y traban el desarrollo de fuerzas productivas
antitticas. .
Marx ejemplifica esto con la aparicin de la burguesa como anttesis
orden Feudal al establecerse un nuevo orden econmico y luego jurdico-legal,
donde la burguesa hegemoniza la revolucin social, encerrando ya su contradic-
cin en la forma del proletariado.
Es imposible, por lo tanto, pensar las categoras marxistas de modo de
produccin, relaciones de produccir:, como al pro-
ceso histrico vigente. Por el contrano, dichas categonas adqmeren sentido a la luz
del proceso histrico, que revela las contradicciones entre los propietarios y los que
venden su fuerza de trabajo.
La historia es, entonces, la lucha de los sujetos de acuerdo con
el lugar que ocupen en la produccin. Es decir, que la y se
fundamenta desde la produccin. Veremos cmo el capitalismo minimizara esta
desigualdad en los otros planos de la economa. . /
Puede decirse, que la fuerza terica del concepto modo de con-
siste en revelar las contradicciones sociales en el plano de la produccwn, mostran-
do a su vez que la superestructura poltica y jurdica no es un producto de un orden
inmutable, sino una construccin histrica, resultado de la hegemona de una clase
sobre otra.
116
EL ESPEJISMO DEL CAPITALISMO
Marx nos dice que, si la riqueza de las sociedades en las que domina e1 modo
de produccin capitalista se presenta bajo la forma de un "cmulo de mercancas",
es conveniente ocuparse de la mercanca antes de encontrarla en el mercado, pues
all se ocultan las relaciones que atraviesan a la mercanca y que, precisamente la
definen como tal.
. Qu es la mercanca? Es un objeto exterior que en virtud de sus propieda-
des satisface necesidades humanas, por lo tanto es til, posee un valor de uso. Este
valor de uso se hace efectivo en e1 uso o en el consumo y siempre debe ser social,
til para otros. Estos valores de uso son e1 contenido material de la riqueza y
el modo de produccin capitalista, son portadores materiales de valor de camb10.
El valor de cambio se presenta como una relacin cuantitativa, surge del
intercambio entre valores de uso cualitativamente diferentes. El intercambio de
mercancas expresa que hay algo que permanece inalterable y que es comn a los
distintos valores de cambio. Para llegar a ese algo comn, se debe abstraer el valor
de uso de la mercanca (ya que es la abstraccin lo que caracteriza el proceso de
intercambio) y as slo queda una propiedad a la mercanca: la de ser producto del
trabajo humano. Al abstraer las propiedades de trabajo,
s6lo queda trabajo abstractamente humano, trabaJO humano md1ferenciado. Slo
queda el gasto de fuerza de trabajo humana. Entonces lo .que. se
en el intercambio de las mercancas, es su valor como matenal.Izac16n de trabaJo
humano abstracto: slo por l un valor de uso posee valor.
Habiendo encontrado lo que determina e1 valor en una mercanca, sabemos
cmo medir su magnitud por la cantidad de trabajo contenida en ella, esta canti-
dad la medimos por su duracin en el tiempo. Entonces, es el tiempo de trabajo
socialmente necesario para la produccin de un valor de uso lo que determina .la
magnitud de su valor. Este tiempo de trabajo vara con todo cambio en la fuerza
productiva de trabajo. .
Entonces, para que una cosa sea mercanca tiene ser un valor uso
social (producir valores de uso para otros) y debe transfenrse a travs del mter-
cambio.
En cuanto al trabajo, lo consideramos en virtud de su efecto til, y si en el
intercambio se enfrentan cosas cualitativamente diferentes, distintos valores de
uso (trabajos tiles cualitativamente diferentes) ya que de lo coz:trario. no
enfrentarse entre s como mercancas, esto est expresando la ex1stencm de d1st1n-
tos trabajos tiles orientados a un fin determinado, es decir la divisin del trabajo
como condicin de existencia de la produccin de mercancas: "slo los productos de
trabajos privados autnomos, redprocamente independientes, se enfrentan entre s
como mercancas,..
117
-
El mismo proceso de abstraccin que se realiza con la mercanca, Marx lo
realiza para dilucidar la naturaleza del trabajo. As, por un lado, tenemos trabajo
concreto orientado a un fin que produce valores de uso y, por el otro, gasto de
fuerza de trabajo humana abstracta que produce valor. No se debe perder de vista
el carcter social permanente de este trabajo abstracto, que justamente produce
valor porque ha sido homogeneizado, organizado socialmente.
Dado que las mercancas no pueden intercambiarse por s solas, ya que son
cosas, son sus poseedores los que deben relacionarse entre s reconocindose pre-
viamente como propietarios privados. Un poseedor de mercancas accede al mer-
cado porque su propia mercanca carece de valor de uso para l. Solo posee valor
de uso para otros. De aqu, que las mercancas cambian de dueo, y en este
intercambio se relacionan como valores.
A travs del proceso histrico de extensin y universalizacin del intercam-
bio (la repeticin constante que hace de l un proceso social regular), proceso que
consolida estas relaciones sociales se crea la necesidad de encontrar un equivalente
general socialmente reconocido a todas las mercancas.
La forma de equivalente general quedar adherida a una clase particular de
mercancas: el dinero. La cristalizacin de la fo::ma dinero consolida la anttesis
entre valor de uso y valor. Es el dinero la expresin de esa anttesis que oculta la
doble transformacin: los productos del trabajo en mercanca, y las mercancas en
dinero. As las mercancas adoptan o se presentan como cosas exteriores y con vida
propia, separadas de los hombres. La expresin mas acabada de este ocultamiento
la realiza el dinero, ya que el carcter especficamente social de los trabajos pri-
vados se manifiestan en el intercambio. Pero las relaciones sociales establecidas en
el proceso de intercambio no se presentan como relaciones directas entre los pro-
ductores privados, sino como relaciones de sus productos, relaciones establecidas
entre cosas.
La transformacin del dinero en capital se producir cuando el poseedor de
dinero compra la mercanca fuerza de trabajo, cuyo valor de uso, tiene la propiedad
de ser fuente de valor, de crear valor.
El capitalista compra en el mercado medios de produccin y fuerza de tra-
bajo. Esta circunstancia hace que el proceso de trabajo sea un proceso entre cosas
que le pertenecen, por eso tambin le pertenece el producto de ese proceso de
trabajo.
En cuanto a la fuerza de trabajo, slo le pertenece el uso de la misma, pero
este uso se corporiza en el producto acabado. Este producto (trabajo objetivado) es
propiedad del capitalista. El obrero vende su fuerza de trabajo enajenando su valor
de uso, enajenando el producto de su propio trabajo.
El capitalista produce valores de uso solo porque son portadores de valor.
Pero no solo quiere producir valor, sino plusvalor. El valor de una mercanca est
determinado por el tiempo socialmente necesario para su produccin. El capitalista
compra el uso de una jornada de trabajo, donde el valor creado supera el valor
diario de la fuerza de trabajo. El capitalista, por ser el propietario de los medios
y de la fuerza de trabajo, organiza el proceso de trabajo de manera tal de absorber
ms fuerza de trabajo prolongando el proceso de trabajo. De esta forma el valor del
producto se acrecienta en relacin a lo invertido previamente. Se aade un plusvalor
y el dinero se transforma en capital.
El proceso de valorizacin no es otra cosa que la prolongacin del proceso de
118
formacin de valor; el plusvalor surge como un excedente cuantitativo de trabajo,
solo po
1
L. haberse prolongado la duracin del proceso de trabajo.
Esta transformacin del dinero en capital est mediada por la circulacin en
tanto es en ella donde se compra la fuerza de trabajo, pero no ocurre en ella porque
el proceso de valorizacin tiene lugar en la esfera de la produccin. El plusvalor
no se produce en la esfera de la circulacin sino que se realiza en ella porque es
el lugar donde se encuentran y relacionan los poseedores de distintas mercancas.
En la esfera de la produccin se "produce", en la esfera de la circulacin se "rea-
liza", relaionndose en una el capital/trabajo asalariado y en otra propietarios de
distintas mercancas. As, esta relacin se nos presenta como la ficcin jurdica
donde propietarios libres y jurdicamente iguales intercambian distintas mercan-
cas. Si se visualiza solo la esfera de la circulacin, queda oculta la relacin de
explotacin que enfrenta al capital/trabajo asalariado. La compra y la venta de
fuerza de trabajo se presenta como intercambio de equivalentes: el salario de un
obrero aparece como precio del trabajo, y no como valor de la fuerza de trabajo,
encubriendo la divisin de la jornada de trabajo en trabajo necesario y plustrabajo
y la apropiacin gratuita de este por parte del capitalismo. Esta ilusin de equi-
valencia, donde los individuos son igualados socialmente, no slo encubre la rela-
cin real, sino que refuerza la conciencia de "libertad e igualdad" de los sujetos del
intercambio.
Las condiciones histricas de existencia del capital surgen cuando el posee-
dor de medios de subsistencia y de medios de produccin encuentra en el mercado
al trabajador despojado como vendedor de su fuerza de trabajo.
' ~ a s condiciones originarias de la produccin ( .. .) originariamente no pue-
den ser ellas mismas producidas, no pueden ser resultado de la produccin. Lo que
necesita explicacin, o es resultado de un proceso histrico, no es la unidad del
hombre viviente y actuante, por un lado, con las condiciones inorgnicas, naturales,
de su metabolismo con la naturaleza, (por el otro) y, por lo tanto, su apropiacin
de la naturaleza, sino la separacin entre estas condiciones inorgnicas de la exis-
tencia humana y esta existencia activa, una separacin que por primera vez es
. puesta plenamente en la relacin entre trabajo asalariado y capital".
El proceso histrico muestra la separacin del hombre de sus condiciones
objetivas de existencia, la escisin de la unidad originaria hombre-naturaleza.
El desarrollo de una fuerza material va a separar la unidad originaria,
entendiendo al individuo como lo indivisible: objetividad y subjetividad. Un grupo
se apropia de las condiciones objetivas de otro, relacionando a un sujeto dominador
con un sujeto productivo. La oominacin va cobrando formas particulares en el
proceso de escisin, que tambin es un proceso de enfrentamientos.
"Los diferentes individuos solo forman una clase en cuanto se ven obligados
a sostener una lucha comn contra otra clase".
Las clases se constituyen a partir de la identificacin de intereses antag-
nicos, lo que en la teora marxista se define como "lucha de clases". El antagonismo
tiene como fundamento los diferentes modos de apropiacin (relaciones de propie-
dad) los cuales generan sus correspondientes formas de conciencia. Es por esto
que, este enfrentamiento desborda los lmites del plano econmico convirtindose
en una lucha poltica.
119
Bibliografa
LEFEBVRE, Henri, El Marxismo, Buenos Aires, Ediciones CEPE, 1973.
MARCUSE, Herbert, Razn y Revolucin, Madrid, Alianza Ed., 1971.
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Prlogo de la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica,
MARX, K; HOBSBAWM, E., Formaciones Econm.icas Precapita.listas, Mxico, Cuadernos
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MARX, K; ENGELS, F., La Ideologa Alemana, Montevideo, Pueblos Unidos, 1968.
SHUSTER, Flix, El mtodo en las ciencias sociales, Buenos Aires, CEAL, 1992.
ZEITLIN, Irving, Ideologa y Teora Sociolgica, Buenos Aires, Amorrortu, 1982.
120
ANTROPOLOGA SOCIAL INGLESA:
LA TEORA FUNCIONALISTA
L. SINISI
I. INTRODUCCIN
La escuela funcionalista surge en Inglaterra alrededor de 1920. Muchos
autores han criticado esta teora por considerar que estuvo al servicio del imperia-
lismo y de su prctica colonialista, tildndosela de ciencia burguesa.
1
Ms all de
la validez de estas crticas, el funcionalismo ha persistido hasta nuestros das,
muchas veces realizando una revisin de sus postulados bsicos, otras
revalorizndolos, como cuando se destaca por ejemplo la importancia del trabajo de
campo segn la forma que le dio su creador B. Malinowski. Este intento empirista
del funcionalismo, pretenda convertir a la Antropologa en una disciplina cient-
fica, a fin de establecer un corte con la antropologa conjetural decimonnica.
Adems, es interesante destacar que la teora funcionalista tuvo un fuerte
desarrollo no slo en Inglaterra, sino tambin en los Estados Unidos, sobre todo a
travs de otra disciplina: la sociologa. Radcliffe-Brown, otro de los fundadores
ingleses de esta escuela fue docente en la Universidad de Chicago, influyendo en
importantes socilogos norteamericanos como Talcot Parsons.
En la Inglaterra de fines de siglo pasado la Antropologa haba comenzado
a crecer como disciplina cientfica ''bajo la forma de ctedras universitarias" y
paulatinamente se descubren los "usos" que esta ciencia poda a ~ al imperialismo.
Pero como es sabido, pocos antroplogos haban salido a conocer Africa y las zonas
colonizadas, basaban sus estudios en registros trados por viajeros, administrado-
res, etc., que ya tenan una visin sesgada y etnocntrica de los llamados "pueblos
primitivos". A comienzos del siglo XX es necesario conocer mejor estos pueblos
para poder establecer las reas de administracin colonial, como afirma Stauder
2
"el mayor obstculo para obtener un mayor provecho entre el colonialismo y la
antropologa era la falta de una teora y una prctica adecuada. La antropologa
antigua, el difusionismo y el evolucionismo impedan el progreso. El momento de
la revolucin haba llegado".
La llamada revolucin funcionalista fue la que inici el camino de la antro-
pologa cientfica, dentro del marco y el auge del imperialismo britnico, a travs
de sus ms importantes creadores Bronislaw Malinowski y A Radcliffe-Brown.
123
II. CONTEXTO IDSTRICO Y POLTICO
Una teora nunca puede ser explicada si no es dentro del contexto histrico
y poltico que le otorga significado y fundamentacin.
"El anlisis del proceso colonial es necesario no solamente para establecer
el marco situacional de las teoras antropolgicas y sus emergentes racistas
etnocntricos, sino que lo consideramos en su elaboracin conceptual parte cons-
titutiva de las interrelaciones en la medida que el mismo ha sido construido a
partir de documentacin antropolgica y de anlisis cientficos, sociales y polticos
elaborados desde las metrpolis sobre el Tercer Mundo".
3
A fines del Siglo XIX el capitalismo ha logrado su mximo desarrollo, este
desarrollo nunca ha sido lineal sino que se produjo a travs de avances y retroce-
sos, apogeos y crisis; pero estas crisis ms que manifestar el fracaso del sistema
capitalista, se deban a reordenamientos del sistema productivo, es decir, las acu-
mulaciones de capital tenan un "techo". Si bien la lgica de los empresarios .... a ... -., ..,,,.,.
talistas era la ganancia y la acumulacin, stas slo pueden reproducirse si
vuelve a invertir en nuevos proyectos: modernizacin de la industria, creacin
nuevas manufacturas y la consecuente bsqueda de nuevas colonias para ooter1er
aquellas materias primas que ahora eran de vital importancia para las
monoplicas: caucho, cobre, petrleo, etc. Es por eso que a partir de 1884-1885,
Congreso de Berln mediante, las grandes potencias imperialistas, Inglaterra en
primer lugar, Francia, Alemania (ver la primera unidad de este manual
trata especficamente este tema) deciden la penetracin y colonizacin de
y de aquellos otros continentes, Asia y Oceana, que an no haban sido coloniza-
dos, donde se decide establecer reas de influencia.
En un primer momento Gran Bretaa establece el mtodo de
directa es decir, no solamente control econmico de sus colonias, sino tambin
control poltico. Pero los problemas que sta traa aparejados, revueltas, protestas
y dificultades econmicas, hicieron que se ponga en prctica la administracin
indirecta, donde lo que se buscaba era el no cuestionamiento del sistema
lista, sino por el contrario, a travs de ciertas concesiones que se le otorgaban _ -""''' .,
los lderes locales, se pudiera lograr su legitimidad.
Muchos autores, Menndez, Leclerc, Daz Polanco, Stauder entre
encuentran una relacin directa entre la administracin colonial britnica,
cialmente la indirecta, o "indirect rule" y el desarrollo de la escuela
precisamente Leclerc en su libro Antropologa y Colonialismo, habla de una
nivencia" entre la ideologa de la indirect rule y la del funcionalismo.
Lo que ahora necesitaba el imperio era "conocer" a las sociedades nativas,
saber cmo "funcionan", para poder ser administradas. Para ello se comienza
impulsar a la nueva antropologa dentro del marco acadmico, se le otorgan
124
financieras, se obliga a que muchos administradores y. funcionarios colonia-
les tomen cursos de esta disciplina. La estrecha relacin que se establece entre
colonialismo y funcionalismo se puede detectar por los beneficios que ambos obtu-
vieron: para el colonialismo, la antropologa funcionalista le sirvi como soporte
ideolgico y para esta escuela, la realidad colonial le permiti la pasibilidad de
desarrollar su metodologa clsica: la experimentacin y el tral:Jajo sobre el
125
lli. ANTECEDENTES EPISTEMOLGICOS
Como bien aclaramos en la introduccin de este captulo, tanto en la antro-
pologa como en la ciencias sociales en general, existen dos fuentes de pensamiento
claves, donde encontraremos gran parte de los supuestos tericos que marcaron el
desarrollo de estas disciplinas en su etapa clsica, el Iluminismo del Siglo XVIII
y el Positivismo del Siglo XIX (ver el captulo anterior sobre el Siglo XVIII y XIX).
La teora funcionalista est muy vinculada a los desarrollos que tuvieron
las ciencias naturales durante el siglo pasado; es a travs de A. Comte y su
"filosofa positiva" donde se expresa la estrecha relacin entre la biologa y la
sociologa. Adems este autor ejerci una gran influencia en los socilogos y
antroplogos posteriores desde otras categoras conceptuales que fueron los pila-
res del positivismo, como por ejemplo las ideas de orden y progreso (ver Comte,
Siglo XIX).
4
Otro socilogo, H. Spencer (1820-1903) establecera un estrecho paralelismo
entre las sociedades humanas y los organismos biolgicos. Argumentaba "que en
la sociedad as como en un organismo, se produce una eliminacin y sustitucin
perpetua de partes, junto con la in.tegridad constante del todo". La correspondencia
analgica en Spencer se establece al comparar por un lado al individuo social con
la clulas del organismo, ambos como parte integrantes de un todo -el organismo
o la sociedad-, tienen una funcin que cumplir, mantener la actividad armnica
de ese todo. Spencer, segn Lucy Mayr, fue el primero en utilizar el trmino
funcin para tratar de explicar la realidad social.
E. Durkheim (1858-1917), socilogo francs, que fue la gran fuente de ins-
piracin de la escuela funcionalista inglesa, tambin emple esta categora pero sin
realizar un reduccionismo biolgico al estilo de Spencer. En su obra La Divisin del
Trabajo Social (1895), dice por ejemplo que la funcin de la respiracin es la de
suministrar gases al organismo, necesarios para el funcionamiento vital, as como
la alimentacin, etc. En las Reglas del Mtodo Sociolgico (1895) desarrolla esta
idea diciendo que para explicar un fenmeno social hay que buscar tanto la causa
que lo ha producido como la funcin que cumple.
Siendo el paradigma positivista el marco de desarrollo de sus ideas, Durkheim
pensaba que los fenmenos sociales se combinaban para mantener la armona
dentro de la sociedad, lo que a l le interesaba era estudiar los procesos de "soli-
daridad social" para dar cuenta de sus aspectos normativos e integradores; el
conflicto y la desintegracin social atentan contra el orden y slo este puede llevar
al progreso.
Como veremos ms adelante, las ideas de Durkheim marcaron el pensa-
miento de Malinowski, Radcliffe-Brown y Evans Pritchard, quienes pusieron un
marcado nfasis en la teora de la integracin de la cultura -homeostasis o an-
126
lisis sistmico de la sociedad- y la analogia entre el modelo orgnico y el funcio-
namiento social. Sobre todo es en Radcliffe-Brown donde estos conceptos aparecen
con ms fuerza, por ejemplo a travs de su conceptualizacin de la sociedad como
un todo estructurado, constituido por un orden moral y la implementacin de
normas que regulan su funcionamiento. En Malinowski se encuentra tambin la
influencia de Freud y de las teoras psicolgicas del Siglo XX. De Freud toma el
anlisis del complejo de Edipo. A pesar de esto Malinowski critic la universalidad
del mismo; en su trabajo de campo en las Trobiand observ que el ejercicio de la
autoridad dentro de la familia no lo posea el padre sino el hermano de la madre.
De esta forma el nio no establece una relacin de amor-odio con el hombre que
mantiene relaciones sexuales con su madre y adems es su padre biolgico. Para
el autor el "complejo" es un fenmeno de la cultura y no de la naturaleza, y no
tiene alcance universal ya que se corresponde con la familia occidental basada
sobre la descendencia de la lnea paterna. Esta postura gener la reaccin de
algunos psicoanalistas ya que para stos, las teoras psicoanalticas son universa-
les, ms all de las particularidades de la cultura.
ill.l El fu.ncionalismo de Malinowski: aspectos tericos
De nacionalidad polaca (1884-1942), doctor en fsica y luego en antropologa,
sent las bases de una de las caractersticas claves de la perspectiva antropolgica
el trabajo de campo, tras permanecer por casi cuatro aos en Nueva Guinea estu-
diando los aborgenes australianos. Para muchos autores es el creador de la "Es-
cuela Funcionalista Inglesa".
Siguiendo los principios durkheimianos, de equilibrio y normatividad,
Malinowski argumentaba que la cultura se constituye como un todo funcional,
integrado y coherente, que no se opone a la naturaleza, sino que la contina. Es la
respuesta organizada de la sociedad para satisfacer sus necesidades naturales a
travs de grupos institucionalizados. Considera a la cultura como un todo coheren-
te y organizado, como un sistema total donde cada aspecto de la cultura slo puede
estudiarse en relacin a un contexto mayor en el cual cobra sentido. Por ejemplo
en Los Argonautas del Pacfico Occidental (primera e importantsima obra de este
autor), cuyo tema central se refiere al comercio kula -sistema de intercambio
tribal a travs del cual circulan objetos ceremoniales-, Malinowski no slo obser-
v la forma de intercambio sino que a partir del mismo, trat de busoar qu
relaciones guardaba con la estructura econmica, religiosa y s o c i a l ~ demostrando
de esta manera la imagen de totalidad e integracin del todo con las partes.
Para este tipo de estudio, no es importante una concepcin histrica de larga
duracin, y en esto se separa del difusionismo y del evolucionismo, ya que intenta
comprender el fenmeno social segn el lugar que ocupa dentro del sistema total,
y de las funciones que realiza; por eso decimos que sus estudios son sincrnicos,
el corte se realiza en un breve perodo histrico no mayor a los cinco aos.
Retomemos la teora de la cultura de Malinowski. Podemos decir que obe-
dece a dos condiciones:
(a) Satisface las necesidades fundamentales del hombre. Ahora bien, qu
significa necesidad para Malinowski: "es el sistema de condiciones que se manifies-
tan en el organismo humano, en el marco cultural y en la relacin de ambos con
127
el ambiente fsico y que es suficiente y necesario para la supervivencia del grupo
0
del organismo". Cada necesidad se con tipo de
Malinowski distingue dos tipos de necesidades, e::nsten necestdades bwlogzcas o
bsicas y necesidades derivadas. La satisfaccin de las primeras son
les para sobrevivir: nutricin, reproduccin, bienestar corporal, crecimiento, etc.
que han "respuestas ya en cualquier cultura
es necesario satisfacer la prov1s1on de ahmenLOS, crear un sistema de parentesco,
vivienda vestido, entrenamiento, etc. En cambio, las necesidades derivadas apa-
recen consecuencia de la vida del hombre. en sociedad, son las formas indi-
rectas de satisfacer las necesidades bsicas, llamadas tambin imperativos cultu-
rales por que modifican a las necesidades bsicas, por ejemplo la creacin de
tcnicas para la obtencin de alimentos, y relacionado con esto, la necesidad de
trasmitir estas tcnicas a las sucesivas generaciones. Entonces las necesidades
derivadas, son las que organizan la conducta social mediante la creacin de
sanciones o normas que garanticen la integridad y coherencia del grupo.
(b) La cultura se organiza para satisfacer las necesidades individuales
sociales a travs de la creacin de instituciones. El concepto de institucin es para
Malinowski la unidad de observacin o unidad de anlisis, es muy importante ya
que le permite al investigador comprender a este todo integrado que es la cultura.
Una institucin social agrupa por ejemplo a individuos que comparten valores
comunes mantiene el consenso y la cohesin y permite el funcionamiento de
cultura. Una institucin tiene siempre la misma estructura y esto permite compa-
rar diferentes sociedades. El estudio de las instituciones permite analizar la
lidad social como un todo funcional. Toda institucin tiene la funcin de
las necesidades bsicas de cada sociedad, de otra manera la cultura no podra
sobrevivir. La funcin tiene un sentido, no es arbitraria, "responde a la necesidad
exigida por la cultura"
Podramos entonces sintetizar el marco conceptual de Malinowski de la si-
guiente manera:
Teora de la cultura: como vimos la cultura tiene una estrecha relacin con
la naturaleza, aunque la supera, porque es la respuesta organizada de la sociedad
para satisfacer sus necesidades bsicas por medio de grupos institucionalizados.
Teora de. las necesidades: existen dos tipos de necesidades, las bsicas, se
relacionan con la naturaleza humana y animal, necesidad de respirar, comer,
dormir, reproducirse, moverse ... cuyas respuestas culturales son subsistencia, abri-
go, parentesco, etc. Las necesidades derivadas dan cuenta de la forma en que se
manifiesta la cultura, modificando las necesidades bsicas, por ejemplo una nece-
sidad secundaria como trasmitir la cultura, el saber, las instituciones, tienen como
respuesta cultural a la educacin.
El concepto de institucin: a travs de una institucin se pueden comparar
diferentes sociedades entre s. Por ejemplo una institucin puede ser la familia, la
jefatura, donde un grupo de individuos con intereses comunes, a travs del consen-
so, contribuyen al buen funcionamiento de la cultura.
El concepto de funcin: como ya vimos no fue Malinowski el primero en
usarlo, tanto Spencer cor.J.o Durkheim ya lo haban hecho. El nuevo sentido que le
aporta este autor es que la funcin son todas aquellas tareas o cometidos sociales
que sirven para satisfacer las necesidades bsicas (reproduccin, alimentacin,
128
etc.) que tienen un gran valor en cuanto a que su cumplimiento es fundamental
para la supervivencia y conservacin de la sociedad.
La teora del cambio cultural: este tema fue tardamente abordado por los
autores funcionalistas, no porque fueran ingenuos y no percibieran el cambio que
se estaba produciendo en las sociedades colonizadas a partir del contacto con los
europeos, sino porque, como antes afirmamus, exista un presupuesto bsico que
era el de considerar a las sociedades como enti<}ades estticas y armnicas. Cuan-
do en 1934 Malinowski inicia sus estudios en Africa del Sur, comienza en intere-
sarse por la problemtica del contacto cultural. Dejando un poco de lado esa visin
romntica que tena sobre los salvajes de las islas Trobriand, a los cuales vea
idlicamente alejados del contacto negativo que produca la civilizacin
industrializada, comienza ahora a pensar en lo positivo que sera para estas socie-
dades "primitivas" interactuar con la sociedad occidental. Crea que la relacin
entre africanos y europeos deba equilibrarse de forma pacfica a travs de la
creacin de medidas comunes y benficas para ambas culturas. De esta forma el
contacto se realiza de forma lineal, no conflictiva, por la interaccin de partes
iguales. Al describir y comparar de forma "objetiva" el proceso de cambio que se
produce como consecuencia del contacto, Malinowski consciente o inconscientemen-
te oculta los verdaderos mviles del colonialismo. Esta teora del cambio cultural
ha sido la que ms fuertes crticas ha recibido desde aquellos antroplogos que
centraron sus estudios en los procesos de conflicto y crisis sociaJ.5
TII.2 Aspectos metodolgicos
Como bien sabemos la antropologa evolucionista del Siglo XIX se dedicaba
a lo que se denomina la investigacin de gabinete. Los antroplogos organizaban
los datos trados por viajeros, misioneros o administradores de las tierras coloni-
zadas, pero muy rara vez salieron de la comodidad de sus estudios, teorizaban y
comparaban analizando esas fuentes secundarias. Fue Malinowski el que puso una
marca innovadora en lo que conocemos como la metodologa clsica de la antropo-
loga el trabajo de campo o la permanencia prolongada sobre el terreno.
Slo a travs del trabajo de campo, puede el investigador interiorizarse y
comprender a la sociedad estudiada, ya que como muy bien lo explica en Los
Argonautas del Pacfico Occidental (1922)
6
la estancia debe ser prolongada, "el
antroplogo debe ir a las aldeas, convivir con los nativos, lejos de los otros blancos".
Su originalidad se bas tambin en la creacin de algunas tcnicas tales como
observacin con participacin, eleccin del informante clave, que implicaban un
mayor compromiso por parte del investigador debido a su participacin activa en
el proceso de conocimiento. Podemos afirmar que fue una metodologa revoluciona-
ria ya que marca una ruptura con la antropologa evolucionista del siglo XIX..
Existen tres principios metodolgicos claves tal como l mismo lo defme:
"ante todo el estudioso debe albergar propsitos estrictamente cientficos y
conocer las normas criterios de la etnogTafa moderna. En segundo lugar, debe co-
locarse en buenas condiciones para su trabajo, es decir, lo ms importante de todo,
no vivir con otros blancos, sino entre los indgenas. Por ltimo, tiene que utilizar
cierto nmero de mtodos precisos en orden y recoger, manejar y establecer sus
pruebas" ... Adems, "el etngrafo debe ser un cazador activo ... , tener una buena
129
preparacin terica y estar al tanto do los datos ms recientes, eliminando las ideas
preconcebidas ... "7
La consecuencia directa del trabajo de campo sera "dar un esquema claro
y coherente de la estructura social y destacar, de entre el cmulo de hechos irre-
levantes las leyes y normas que todo fenmeno social conlleva".
8
Adems el trabajo de campo se logra a travs de tres caminos:
l. Recoger a travs de un esquema preciso y claro la organizacin de la tribu.
Construir un mtodo de documentacin estadstica que permita armar tal esquema.
2. Observar los imponderables de la vida real y todo tipo de compo.rtamiento.
Esto se consigue gracias a la observacin minuciosa y detallada en la forma de un
diario etnogrfico.
3. Una coleccin de informes, narraciones, datos del folklore que den cuenta
de la mentalidad del indgena.
Dejemos que el propio Malinowski cuente cmo fue su experiencia de campo,
varios aos despus de haber publicado los Argonautas del Pacfico Occidental, en
un libro llamado Coral Gardens and their Magics:
130
"Mi trabajo de campo en la Melanesia const de tres expediciones; el tiempo
que verdaderamente permanec entre los indgenas fue de dos aos y medio. Contando
el tiempo que dediqu entre las tres expediciones a seleccionar mis notas y redactarlas,
a formular los problemas y llevar a cabo el trabajo constructivo de asimilar y refundir
los datos, puede decirse que mi trabajo de campo se extendi a lo largo de ms de
cuatro aos (principios de Septiembre de 1914 hasta finales de Octubre de 1918).
Deseo subrayar este hecho porque creo firmemente que unos cuantos meses de inter-
valo entre dos expediciones, de un ao cada una, concede posibilidades infinitamente
mayores al antroplogo que dos aos seguidos en el campo de estudio( ... ) Creo que un
completo conocimiento de cualquier lengua indgena depende mucho ms de la
familiarizacin con sus formas sociales y organizaciones culturales que de la memori-
zacin de largas listas de palabras o l. comprensin de los fundamentos gramaticales
y sintcticos que -en el caso de las lenguas melanesias- son sorprendentemente
simples ( ... ) Respecto a mi forma de residencia, he insistido varias veces en el hecho
de que solo es posible realizar un trabajo de campo satisfactorio si se vive directamente
entre los indgenas ( ... ) Volviendo ahora al mtodo del trabajo de campo: acabo de
argumentar que el primer estrato de aproximacin o estrato de investigacin consiste
en la verdadera observacin de los hechos aislados y el registro completo de cada
actividad concreta, ceremonia o norma de conducta. La segunda linea de aproximacin
es la correlacin de estas instituciones. La tercera linea de aproximacin es una sn-
tesis de los distintos aspectos ( ... ) Al mismo tiempo llegu a apreciar el valor general
de los frutos recolectados y de su gran importancia en la vida tribal al enfrentarme con
el absoluto tumulto catico de los detalles observados desde el mismsimo principio (. .. )
Una fuente general de inexactitudes en todos mis materiales, sean fotogrficos, lin-
gsticos o descriptivos, consiste en el hecho de que, como cualquier etngrafo, me
sent atrado por lo dramtico, excepcional y sensacional( ... ) Como crtica dir que he
omitido en mi estudio de la vida en las Trobriand gran parte de lo cotidiano, poco
llamativo, montono y poco usual. El nico consuelo que me queda es pensar que, en
primer lugar, el trabajo de campo funcionalista, a fin de cuentas iniciado en gran
medida en las Trobriand, ha comenzado a modificarse en este sentido; y en segundo
lugar, que mis errores pueden servir de ejemplo a otros" .
9
IV. RUPTURAS Y CONTINUIDADES
CON LA ESCUELA EVOLUCIONISTA
Siguiendo a Eduardo Menndez podramos advertir que eXIStlO una cns1s
social a principios del Siglo XX que llev a situaciones de reacomodamiento en las
ciencias sociales, aunque como muy bien lo aclara el autor, no existe un correlato
mecnico entre las crisis de la sociedad global y las de las disciplinas ya que estas
tienen sus propias crisis autnomas.
10
La crisis que presenta el modelo evolucionista eri el 1900 est relacionada
con las propias dificultades del imperialismo ingls, que necesita ahora adaptar el
proceso de colonizacin a las instituciones locales. La administracin indirecta es
menos costosa y se legitima mostrndose como una poltica respetuosa de las
particularidades. "Surgen nuevos problemas antropolgicos como por ejemplo la
relacin entre lo cultural y lo biolgico, lo normal y lo patolgico, el relativismo
cultural ... " .
11
No es que se rechace totalmente el paradigma evolucionista, por eso habla-
mos de continuidades; tanto Malinowski como Radcliffe-Brown pensaban que la
teoria evolucionista poda explicar el progreso social. Se comienzan a dejar de lado
algunos de sus presupuestos metodolgicos por considerarlos etnocntricos, como
por ejemplo el de la reconstruccin histrica e hipottica de un pueblo, ya que este
se realiza en base a conjeturas: Radcliffe-Brown en 1923 afirma que la bsqueda
de los origenes es imposible realizar ya que esto implica una total falta de pers-
pectiva cientfica. Otro eje de ruptura, y creemos uno de los ms importantes, fue
el nuevo tipo de prctica terica. El investigador funcionalista no solo teoriza sobre
la sociedad estudiada, sino que tambin explorar sobre el terreno (el trabajo de
campo) para obtener los datos de fuentes primarias (informantes). Lo que importa
es comprender a la sociedad desde su interior y no a travs de construcciones
especulativas como la de los evolucionistas, que reconstruan secuencias que iban
de lo inferior a lo superior, de lo simple a lo complejo.
Para Marvin Harris
12
la relacin de Malinowski con las teoras evolucionistas
lo haban influenciado en su concepcin de la magia y la religin como antecesoras
de las ciencia, ideas que encontramos en un clsico del evolucionismo ingls, J.
Frazer. Lo que Malinowski criticaba al evolucionismo era el uso de la categora de
"supervivencias" para reconstruir el pasado evolutivo de las sociedades, porque no
daban cuenta del "contexto" en el que se producen esos hechos del pasado. Adam
Kuper
13
concluye: "Malinowski sigui siendo evolucionista a lo largo de su carrera.
Crea que la recoleccin de datos culturales vivos, produciria en ltima instancia,
leyes evolutivas". Adems Malinowski nunca pudo alejar de su pensamiento la
visin etnocntrica y comnmente aceptada de que el "salvaje" ?...pesar de todo,
segua siendo inferior.
131
V. EL ENFOQUE ESTRUCTURAL FUNCIONALISTA
V.l Caractersticas generales
Dentro del funcionalismo britnico, encontramos otro enfoque que fue deli-
neado especialmente por A. Radcliffe-Brown (1881-1955), contemporneo de
Malinowski; ste trat de otorgarle mayor rigurosidad cientfica a la antropologa
social, creando nuevas categoras conceptuales.
Como dijimos anteriormente, la influencia ms directa que tuvo Radcliffe-
Brown provino de la sociologa francesa, especialmente de E. Durkheim. Los pila-
res bsicos del estructural-funcionalismo se apoyarn sobre las ideas de cohesin
y solidaridad social. Tambin toma de Durkheim la importancia que este autor le
asigna al "contexto social" y al papel que cumple el hecho social en la explicacin
cientfica. Retomar tambin la idea de funcin trabajada por el socilogo francs,
pero con el agregado de que los fenmenos sociales tienen que estar relacionados
con la "estructura social", de aqu el nombre Estructural Funcionalismo.
La antropologa deca Radcliffe-Brown, debe basarse en una teora analtica
y no en la simple compilacin de hechos histricos. La historia se ocupa de la
descripcin diacrnica, la sociologa permite el anlisis sincrnico de la sociedad:
comprender los elementos de la estructura conectados entre s, en el aqu y ahora.
V.2 Nuevas categoras
Uno de los elementos diferenciadores ms importantes entre el funcionalis-
mo de Malinowski y el de Radcliffe-Brown ser el concepto de estructura social.
Esta estructura no _es una categora abstracta, por el contrario, la estructura se
define a travs de un hecho social, empricamente observable como son las relacio-
nes sociales entre individuos que desempean roles. Esto conforma un sistema
social, objeto de estudio de la antropologa. La estructura social es la realidad
_misma, esta perspectiva lo diferenciar del esb:ucturalismo de
ste ltimo, -la estructura es invisible y subyacente, tiene que ver con modelos
tericos y abstractos que construye el investigador a partir de la realidad obser-
vada (ver captulo sobre Estructuralismo).
A partir de definir la estructura social como la red de relaciones sociales
visibles, Radcliffe-Brown privilegi en sus estudios el anlisis de los sistemas de
parentesco: por ejemplo la familia elemental es el grupo que organiza las relacio-
nes de parentesco a travs de relaciones didicas "un sistema de parentesco( ... ) es
un sistema de relaciones didicas entre persona y persona en una comunidad,
132
siendo regulado el comportamiento en cualquiera de estas relaciones en mayor o
menor grado, por los usos sociales" (RADCLIFFE-BROWN: ver cita 15).
En un trabajo llamado Acerca de la Estructura Social,
14
Radcliffe-Brown dice:
" ... Si estudiamos a los aborgenes de una regin de Australia, slo la obser-
vacin directa de estos grupos nos permite revelar que estn vinculados por una
compleja red de relaciones sociales. Empleo el trmino estructura social para indicar
esta red de relaciones sociales ( ... ) Las estructuras sociales son tan reales como lo son
los organismos individuales ( ... ) una relacin particular entre dos personas ... existe
nicamente como parte de una amplia red de relaciones sociales( ... ) es esta red la
que yo considero objeto de nuestras investigaciones ( ... ) Incluyo dentro de la estruc-
tura social todas las relaciones de persona a persona ... "
Pero a esta idea de estructura, l agrega algo ms, la categora de forma
estructural, que sera el tipo normal de relaciones que se abstraen de la realidad
observada:
"La realidad concreta que nos interesa es el conjunto de las relaciones exis-
tentes en un momento dado, que vinculan a determinados seres humanos entre s ...
Pero no tratamos de describir esto en su particularidad, sino de hacer un anlisis
formal de la estructura ( ... ) Lo que importa es la forma general o normal de esta
relacin, con abstraccin de sus variantes particulares ( ... ) Existe una importante
distincin entre la estructura, como una realidad concreta existente y la forma es-
tructural, tal como la describe el trabajador de campo ... "
Otro aspecto relevante de este planteo es que, mientras que las estructuras
sociales pueden cambiar, las formas estructurales son mucho ms estables. Preci-
samente la estabilidad de la forma estructural depende de la integracin de sus
partes y de como estas son necesarias para el mantenimiento del sistema. En este
punto podemos notar la influencia de Durkheim, la estabilidad y la unidad de la
sociedad son las condiciones que presuponen los planteos tericos de Radcliffe-
Brown a travs de los conceptos de integracin, equilibrio y solidaridad.
Como vemos, en los presupuestos bsicos del estructural-funcionalismo vuel-
ven a aparecer categoras que ya habamos encontrado en los trabajos de Malinowski:
integracin, totalidad, solidaridad, equilibrio y homeostasis pero redefinidas ahora
dentro del marco de la estructura. El antroplogo debe conocer los rasgos sistem-
ticos de la cultura, y buscar de qu forma las estructuras y las instituciones de una
sociedad se interrelacionan entre s para formar un sistema social. El sistema
tiende a la estabilidad y al equilibrio, mediante la un,idad o solidaridad de las
partes con el todo. Esta nocin de estructura tal como la ha trabajado Radcliffe-
Brown podemos afirmar que es una nocin simple, no compleja, ya que no existen
mediaciones entre la estructura y la realidad emprica observada.
Si abordamos el concepto de funcin, vemos que existe una nueva diferencia
con Malinowski. En este autor la funcin de las instituciones es la de satisfacer las
necesidades bsicas de la sociedad y esta idea lo lleva a un funcionalismo
"reduccionista" que se basa en una teora psicobiolgica de las necesidades.
15
Para
Radcliffe-Brown la funcin de cualquier tarea o cometido social consiste en el valor
fundamental que se le asigna en el mantenimiento y la continuidad estructural.l
6
Su concepto de funcin estableca una dependencia respecto de la analoga org-
nica:
133
"Tal como usarnos aqu la palabra funcin, la vida del organismo se concibe
como el funcionamiento de su estructura y la continuidad de sta se mantiene por
la continuidad del funcionamiento. Si examinamos cualquier elemento recurrente del
proceso vital, como .la digestin, como la respiracin, etc., vemos que su funcin es
la parte que le cabe en la contribucin que hace a la vida del organismo como un todo
( ... ) Si del terreno de la vida orgnica se pasa al de la vida social vemos al
examinar una comunidad cualquiera, tal como una tribu africana o
poC.emos reconocer la existencia de una estructura social. Los seres humanos
viduales que son las unidades esenciales en este caso, estn vinculados por un
conjunto definido de relaciones sociales que los ubican en un todo integrado ( ... )
funcin de cualquier actividad recurrente, repetida, por ejemplo el castigo de un
crimen, o una ceremonia funeraria, es la parte que le cabe en la vida social como un
todo, y, por ende, la contribucin que hace a la continuidad estructural (RADCLIFFE-
BROWN: IBID).
Adems, todo sistema estructural tiene un tipo de unidad que
unidad funcional, para lograr la estabilidad duradera del sistema, evitndose as
los conflictos que atentan contra el mantenimiento de la estructura social o su
reabsorcin.
17
V.3 Metodologa
"La tarea de la sociologa comparativa, como la de toda ciencia experimen-
tal, es la de crear los adecuados conceptos analticos en cuyos trminos hacemos
generalizaciones y que, una vez suficientemente comprobados por sistemticas
observaciones de los fenmenos, pueden ser establecidos como probables. El
especfico de la antropologa social es el estudio experimental, en el sentido
nido anteriormente, de las sociedades primitivas".
18
En un intento por romper con la metodologa etnolgica, Radcliffe-Brown
afirm que el mtodo de la antropologa debe ser inductivo y generalizador, cuyo
objetivo es establecer leyes sociolgicas universales. El antroplogo debe recoger
las regularidades observables en el trabajo de campo, para luego reordenarlas en
la forma de generalizaciones empricas o leyes. No se pretende explicar sino des-
cribir la realidad.
En sus estudios sobre los sistemas de parentesco africanos, parte de la
diversidad de los sistemas de parentesco y matrimonio existentes en la realidad,
cuenta la heterogeneidad de las costumbres, busca la identidad de la funcin. Va
de la observacin del comportamiento individual a las generalizaciones, para luego
poder establecer comparaciones interculturales.
. conclusiones aparecern explicitadas en las clsicas monografas
func10nahstas, que pretendan ser un superacin del etnocentrismo victoriano ya.
que describan en profundidad la existencia de estos pueblos llamados primitivos,
superando as el enfoque evolucionista que los ubicaba en escalas evolutivas.
134
VI. APROXIMACIONES CRTICAS
Una de las crticas que ms fuertemente han recibido las teoras funcionalistas
est directamente relacionada con la situacin colonial. Mario Margulis
19
afirma
que a pesar de que el funcionalismo hubiese proclamado independencia ideolgica
y prescindencia valorativa lo nico que intentaba encubrir era su compromiso con
el orden dominante.
Podramos decir que existe encubrimiento porque en definitiva lo que la
antropologa funcionalista intentaba demostrar a travs de sus postulados tericos,
era que las sociedades tradicionales o primitivas se mantienen estables, no cam-
bian; el imperialismo y su necesario "contacto" entre culturas, produce un reorde-
namiento de las partes en cuestin; las sociedades tendern hacia el equilibrio y
la armona del sistema, no hacia el conflicto.
Otra de las crticas de las cuales ha sido objeto el funcionalismo est refe-
rida al cuestin del cambio social y de la dimensin histrica. N o es que nieguen
la existe:qcia de los procesos histricos, pero para comprender el funcionamiento de
una estructura emprica,. no es necesario tomarlo en cuenta. De alguna forma y
como sealan muchos autores, se negaron implcitamente a aceptar que las socie-
dades "primitivas" tenan su propia historia. Esta negacin de la historia de los
"otros" pueblos, permiti justificar la colonizacin y explotacin de esas sociedades.
Se consider a la antropologa funcionalista como una ciencia conservadora
y a favor del status quo, por el nfasis que pusieron en los anlisis sobre el
equilibrio, la solidaridad y la integracin social, en contraposicin con otros estu-
dios que intentaban observar los cambios dinmicos que llevaban al cambio estruc-
tural (por ejemplo la perspectiva marxista) pero, como asegura Marvin Harris
20
, no
es que fueran ingenuos ignorantes de la existencia de conflictos, solo que no esta-
ban preparados tericamente para comprender que estos forman parte de la con-
dicin humana.
135
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ZEITLIN, I., Ideologa y teora sociolgica, Espaa, Amorrortu, 1970.
136
Notas
1 DIAZ POLANCO: a la cr{itica del funcionalismo, Mimeo
2 STAUDER, Jack: El funcionalismo como ideologa colonialista, en Nueva Antropologa, Ao I,
N 3, 1976
3
MENENDEZ, E.: Coloniali-smo, neocoloniali.smo, racismo, Mimeo, 1968
4 ZEITLIN, I: Ideologa y teora sociolgica, Madrid, Amorrourtu, 1970, pag. 83.
s HARRIS, Marvin: El desarrollo de la teora antropolgica, Espaa, Siglo XXI, 1985, pgina
481.
6
MALThfOWSKI, B.:Los argonautas del Pacfico Occidental, Ariel, 1922
7 Ibid. .
8
Ibid.
9 MALThfOWSKI, B.: Confesiones de ignorancia y fracaso en La Antropologa como Ci-encia,
Llovera, J. compilador, Barcelona, Anagrama, 1975, pginas 130 y subsiguientes. . .
10 MENENDEZ, E.: Defmiciones, indefiniciones y pequeos saberes, en Revz.sta Alteridades,
1991
11
Ibid.
12 HARRIS, M.: op. cit. pg. 477
13 KUPER, A.: Antropologa y antroplogos. La escuela britnica (1922-1972), Espaa, Anagra-
ma, 1973 .
14 RADCLIFFE-BROWN, A.: Estructura y funcin en la soci-edad primitiva, Barcelona, Penn-
sula, 1977
1
5
GODDARD,: Los lmites de la antropologa britnica, en Crtica de la antropologa britnica
1
6
RADCLIFFE-BROWN: A. op. cit.
1
7
Ibid.
1
8
RADCLIFFE-BROWN: Antropologa social, en Llobera compilador, op. cit., pg. 53.
1
9
MARGULIS, Mario: Una Antropologa Social para Amrica Latina, mimeo, pgs. 6 y 7.
zo HARRIS, M.: op. cit., pg. 446.
137
EL PARTICULARISMO HISTRICO
CLAUDIA E. HERNNDEZ SoRIANO Y MARA JosEFINA MARTNEz
I. INTRODUCCIN
"Contra los evolucionistas Boas plante
la cuestin de que los mismos elementos
en diferentes culturas pueden tener di-
versos antecedentes, y contra los
difusionistas extremos plante que en las
mismas condiciones se pueden generar
elementos similares, por lo cual no pue-
de ser la difusin la nica explicacin
para las similitudes".
JoHN HoNIGMANN
En la poca en que Franz Boas inici su producci11 terica era todava
importante la influencia del pensamiento evolucionista sobre las ciencias sociales
en general y sobre la antropologa en particular, tanto en Europa como en los
Estados Unidos; otra escuela de pensamiento que pes en esa poca fue el
difusionismo alemn, que explicaba la difusin de pautas culturales en base al
principio de la transmisin de esos rasgos desde un punto y hacia su entorno, y se
empeaba en reconstruir las lneas en las cuales los diferentes rasgos culturales
se haban difundido. Como respuesta a estas influencias, entre fines del siglo XIX
y principios del XX surgieron diversas corrientes que rechazaron las generalizacio-
nes y reconstrucciones en abstracto caractersticas de estas escuelas y postularon
la necesidad de la observacin directa y de la recoleccin sistemtica de datos
empricos como paso necesario para sustentar cualquier teora ms abarcativa. De
todas ellas hay tres que se destacan por su trascendencia: el FUNCIONALISMO
y el ESTRUCTURAL-FUNCIONALISMO, en el Viejo Mundo, y. el P ARTI-
CULARISMO en Estados Unidos.
141
ll. FRANZ BOAS: UN ANTROPLOGO QUE HACE ESCUELA
Franz Boas fue la figura en tomo a la cual se aglutin la produccin antro-
polgica entre finales del siglo pasado y principios de ste, en el
marco de una corriente que a la postre dio en llamarse Particularismo Histrico
la cual domin el panorama antropolgico de los Estados Unidos a lo largo de
primeros cincuenta aos de este siglo.
. . Si bien a toda una escuela de pensamiento con la figura de su
pnnc1pal autor es peligroso, pues suele caerse en simplificaciones que distorsionan
la compleja realidad de las corrientes intelectuales, en este caso (y por las circuns-
tancias que ms abajo veremos) se puede afirmar que la influencia de Boas sobre
la antr?pologfa norteamericana fue decisiva. Sin embargo, aunque se lo considera
el patriarca de esta corriente, ni l ni sus discpulos hubieran aceptado que se lo
reconociera como el "fundador" de una escuela. Sencillamente lo consideraban "el
hombre que convirti a la antropologa en una ciencia" (Margaret Mead citada en
HARRIS: 1985). '
142
m. UN ALEMN EN LOS ESTADOS UNIDOS
Franz Boas naci en Minden (Westfalia, Alemania) en 1858; estudi fsica
geografa y matemtica, y en el ao 1881 se doctor en la Universidad de Kiel,
la presentacin de una tesis sobre el color del agua del mar, lo que indica cun
lejos estaba en ese momento de interesarse por la antropologa.
Sin embargo, entre los veinte y los treinta anos (durante la dcada de 1878-
1888) se produjo en este autor un proceso que lo llevara desde la fsica a la
geografa, y desde sta a la etnografa. Fue por ese entonces que march a las
tierras de Baffin a realizar su primer trabajo de campo entre los esquimales, y a
raz de ello comenz a despegarse de cierto determinismo geogrfico -producto de
su formacin acadmica especfica- que tea sus reflexiones y empez a prestar
atencin a los aspectos psicolgicos, relacionados con la adaptacin del hombre al
medio ambiente en que vive.
En esa poca (principios del siglo XX en Alemania), a pesar de los grandes
adelantos logrados en las ciencias experimentales, la reaccin contra el materia-
lismo haba provocado un retorno a las enseanzas de Kant (HARRIS: 1985): el
conocimiento entendido como producto de la interaccin entre espritu y realidad.
El pensamiento neo-kantiano que tuvo mayor influencia sobre Boas fue el del
filsofo Wilhelm Dilthey, autor que distingua entre ciencias naturales y ciencias
humanas caracterizando a estas ltimas por la posibilidad de conocer el fenmeno
"desde adentro" (pecado original de las ciencias humanas, relacionado con el pro-
blema nunca resuelto de estudiar "objetos" que son a la vez sujetos), en virtud de
que el sujeto qu conoce forma a su vez parte del mundo que estudia.
Influido por estas ideas neo-kantianas en boga, Boas fue alejndose de los
postulados materialistas (legado tambin de su primera formacin en ciencias
fsico-matemticas) y adoptando en forma progresiva una postura que daba mayor
importancia a la influencia del espritu y de la subjetividad en el proceso de
conocimiento de las ciencias humanas que a cualquier tipo de determinismo ma-
terial.
Impulsor de un mtodo caracterizado por la exhaustiva recoleccin de datos
empricos, y dueo de un minucioso inductivismo, puso a la investigacin etnogrfica
de campo en un lugar central del trabajo antropolgico. En su trabajo concreto
realiz una extensa etnografa de los kwakiutl, pueblo de la costa noroeste de los
Estados Unidos sobre el cual efectu detalladas descripciones acerca de sus insti-
tuciones fundamentales, destacndose 'entre ellas, por sus particularidades, el
potlach. Consecuente con estas ideas, se mostr invariablemente reacio a aceptar
las generalizaciones caractersticas de las corrientes evolucionistas, que siempre le
parecan apresuradas.
Como consecuencia de todo ello, Harris sostiene que "durante -la primera
143
mitad del siglo XX la antropologa en los Estados Unidos se caracteriz por la
evitacin programtica de todas las sntesis tericas" (HARRIS: 1985), en base a
la estrategia de investigacin propuesta por Boas.
Hombre de intensa vida acadmica, adems de publicar varios libros y
numerosos artculos fue profesor e investigador, conferenciante y escritor, y fund
y presidi varias sociedades cientficas. Su intensa actividad, claro est, era fruto
tanto de su caracterstica personalidad como de su slida formacin terica, y se
tradujo en casi medio siglo de continuo trabaj acadmico en el rea antropolgica
de la Universidad de Columbia (1896-1941).
Veamos ahora cules fueron sus principales aportes tericos a la Antropo-
loga.
IV. TEORA DE LA CULTURA
Para Franz Boas era indiscutible que la cultura de un grupo social no estaba
determinada por su raza. Con ello independizaba aquel concepto de toda reminis-
cencia biologicista. A su vez rechazaba la idea, tan cara a los evolucionistas) de que
la humanidad poda alinearse segn un ordenamiento evolutivo racional, conforme .
al cual toda sociedad avanzaba hacia la reaJ.izacin de un creciente grado de pro-
greso, cuyo punto clmine hallaba su expresin en la sociedad occidental.
Para explicar la diversidad cultural, los evolucionistas no rompieron con el
etnocentrismo y tomaron como parmetro el grado en que las distintas culturas se
alejaban o acercaban a la sociedad occidental. Esta ltima era apriorsticamente
considerada como la realizacin suprema de la razn. En oposicin a esta postura,
Boas postul la existencia de culturas diversas pero particulares:
1) Para el fundador del Particularismo Histr:i co cada cultura. era un conjunto
coherente de rasgos conduct.uales e 1deacionales. Estos rasgos tenan bsicamente
dos orgenes posibles: por la difusin de ciertas pautas culturales de un gTUpo a otro
(mediando una adaptacin de la misma al conjunto), o bien por un proceso de crea-
cin independiente.
2) Otro tpico importante de su teoria de la cultura refiere a la relacin
indivirh1n-sociedad. Los individuos se socializarian, a su entender, en las tradiciones
de su grupo desde la temprana infancia y ajustando paulatinamente su form::o de ver
el mundo y sus conductas a ]as mismas. En este plano consider fundamental el rol
del lenguaje, pues dado que cada lengua expresa una construccin particular del
mundo, su aprendizaje en el proceso de socializacin temprana resulta indispensable
para la incorporacin de ]as pautas y los valores de su sociedad.
El proceso de socializacin lleva entonces, segn este autor, a la automati- .
zacin de las pautas culturales, las que con el tiempo se van inscribiendo en el
i:ndividuo en forma casi inconciente. Adems, tales pautas adquieren en el indivi-
du.o una fuerte carga emocional, creando algo as como un "lazo sentimental", un
arraigo visceral del individuo a los valores y pautas de su cultul'a, lo que a su vez
implica un rechazo a formas de conducta ajenas al p1opi0 grupo social. En este
~ o ~ texto hay que entender el siguiente planteo de B0as: "el individuo es prctica-
wente esclavo de la tradicin" (BOAS: 1964).
145
V. CRTICAS AL EVOLUCIONISMO
Boas desarroll su teora de la cultura en base a dos principios bsicos que,
en tanto confrontan con el evolucionismo en boga, nos permiten entender sus
crticas a esta corriente: a) el nfasis en un enfoque histrico, y b) el imperativo
de estudiar cada cultura desde adentro.
146
a) Un enfoque histrico no evolucionista de la cultura. Boas plante la
necesidad de un enfoque histrico de la cultura, pero no a la manera de los
evolucionistas. En contraposicin a estos, sostuvo que no exista un nico sentido de
la historia a travs de cuyas .etapas habran de transitar las diferentes culturas,
marchando hacia un estadio culminante de racionalidad representado por la socie-
dad occidental. Argument, en cambio, que cada cultura tena una historia original,
es decir, que estaba conformada por un conjunto de pautas, valores y tradiciones, de
distintos orgenes geogrficos o de propia creacin, que constituan una realidad
eclctica. El origen de los rasgos culturales incorporados por un proc;:eso de difusin
poda ser rastreado histricamente, pero no deba olvidarse que ellos no eran adop-
tados por el grupo social sin previas modificaciones, sino a travs de un proceso de
adaptacin en el cual esos rasgos adquiran uri significado especfico dentro de esa
cultura, cambiando probablemente el sentido que tenan en su contexto original.
. De esta estaba cuestionndole al evolucionismo su concepcin
unilineal de la historia: el desarrollo de las distintas culturs no: era en modo alguno, .
en la concepcin de. este autor, una sucesin de etapas alineadas en un sentido nico,
sino ms bien se produca a travs de lneas de desarrollo mltiples, particulares y
divergentes. Por otra parte,. dado que en su. concepcin c!3-da rasgo cultural (nis all
de su origen) slo tena sentido en el marco del conjunto estructurado que constituye
la cultura, critic con nfasis similar la insistencia del evolucionismo el). el uso de un
mtodo. comparativo que cotejaba rasgos. culturales individuales, aislndolos del
contexto total que les da sentido .
. b) Entender la cultura "desde adentro". Boas tom como imperativo me:
todolgico la necesidad de entender losfenmenos culturales "desde adentro" (prin-'
cipio de interpretacin subjetiva, perspectiva "emic" del grupo). Esta afirmacin se
inscribe en una determ.inada concepcin de los fenmenos sociales afn al neo-l}.antismo,
dado que Boas, en congruencia con los neo-kantianos (especialmente con Dilthey)
consideraba qu, la diferencia crucial entre las ciencias humanas y las ciencias na-
turales tena que ver con los atributos "del espritu", que convierte a los fen9menos
humanos en Slgo distinto de los fenmenos de la realidad natural. Esta especificidad
del objeto de estudio de las ciencias humanas o del espritu demandaba, entonces,
un mtodo de trabajo diferente al de los cientficos naturales, un mtodo de conoci-
miento "comprensivo". En el caso del estudio de las culturas, dado que las conductas
se basan en pautas tradicionales que estructuran el mundo del nativo, el antroplogo
tendra que tratar, segn esta corriente de pensamiento, de ver el mundo "a travs
de los ojos del nativo", en vez de imponerle un marco de racionalidad exterior cons-
tituido. la propia racionalidad occidental, a la manera en que lo hacl'an los
evoluc1 omstas.
El evolucionismo tayloriano por eJemplo encontraba que las die-
tr "ti 1 , ' . ' 1erenc1as en-
e pnrm vos Y c1': Izados podnan en la dualidad sin razn/razn en la cual
los pueblos no occidentales eran defimdos como "primitivos" al ser e ' d
la propia cultura del cientfico. En franca oposicin a ese tipo de arguommpeanrta con
B
- d acwnes
oas cons1 ero que ca a cultura era cualitativamente diferente e hist, t'
P
articular tr ' 1 oncamen e
, . , Y o que os mtentos de explicar las culturas no occidental
ternnnos evoluciOrnstas eran una iniciativa etnocntrica adems de errad es en
to al ent ndi . t d 1 d , a en cuan-
e m1en o acerca e a ver adera naturaleza de los fenmenos culturales.
147
VI. DISCPULOS Y DERIVACIONES
"El principio de integracin cultural estuvo presente entre los
norteamericanos como una expresin del anti-evolucionismo. La -ird""' ......
los fenmenos culturales era incuestionada. Los contextos espacio-temporals lll-l"'>.".'"'"I'''F''""
han sentido a las culturas" (HONIGMANN: 1976).
Sin duda, y a pesar de s mismo, Boas se constituy en una suerte
patriarca de la antropologa cultural norteamericana, y entre sus numerosos
cpulos figuran muchos de los nombres ms importantes de la antrcmo1lmtia
americana de este siglo: Kroeber, Linton, Mead, Benedict, Lowie y ..,t:a. "'n'r ... ,.,. ""''
otros. Sin embargo, esto no significa que sus discpulos compartieran tot;aunentEl<:"
su pensamiento o trabajaran en idntica direccin; antes bien, ellos derivaron
diferentes lneas de investigacin, enfocadas hacia la historia cultural, los est;uaios
sobre cambio cultural o aculturacin, la herencia social y la conocida corriente de
Cultura y Personalidad (ver Neufeld).
148
Vll. CRTICAS
Diversas crticas se han formulado sobre esta corriente terica, tanto en los
planos conceptual y metodolgico como en cuanto a sus implicancias polticas e
ideolgicas.
Una de las crticas ms frecuentes al Histrico es la que se
sintetiza en la siguiente cita: "reaccionando contra el difusionismo germano y
contra el evolucionismo clsico por su carcter deductivo, la :;.tropeleg;a norte-
en el inductivismo, el particularismo y el relativismo, tanto
heurstico comq_filosohco; y al querer eyjtar las teoras sistemticas para explicar
los fenmenos. culturales. se volvi fuertemente...aterica" (HONIGMANN:
Esto es, los seguidores de esta corriente de pensamiento sostuvieron que una
t..ora sistemtica slo _poda formularse una vez recolectada la mayor cantidad
posible de datos sobre el tema...en estudio. Sin embargo, no tomaron en cuenta que
los "datos", en este caso los fenmenos culturales, no son una evidencia bruta, y
su individualizacin y seleccin presupone ya toda una serie de conceptualizacio-
nes y decisiones de carcter terico; cayeron..,asf en un empirismo aterico que les
impidi formular explicaciones acerca de-los fenmenos observados.
Tambin el relativismo cultural, una de las principales tesis de esta corrien-
te, ha sido objeto de profundos debates, produciendo posiciones contrapuestas. Por
un lado el relativismo, por contraposicin al etnocentrismo de la corriente
evolucionista, signific un avance en cuanto al respeto y la tolerancia hacia las
diferencias culturales. Sin emba:rgo, muchos han criticado que estatesis relativista
supone aisladas que -pueden ser juzgadas con sus propios p_ar_metros, lo
que oscurece el hecho de que la mundializacin del ca:git8Ji8mo ha producido una
interdepenae.ncia objet!Y:a yJsimtrica a la cual DQ..$Capa prcticamente ninguna
sociedad en..Ja_actualidad. predicar en abstracto que todas las culturas tienen
el mismo valor se opaca el hecho de que este proceso de occidentalizacin conlleva
la subordinacin de unas sociedades bajo el dominio de otras (Garca Canclini:
1984).
149
VID. COMENTARIO FINAL
Hoy siguen siendo pertinentes, a nuestro entender, las dos crticas antes
mencionadas, tanto la terico-metodolgica, por la ingenuidad del inductivismo
empirista subyacente a la propuesta del Particularismo, como la poltico-ideolgi-
ca, dado el efectivo oscurecimiento del dominio del modo de produccin capitalista
a nivel mundial al que puede arrastrar esa visin relativista.
Sin embargo, no podemos pasar por alto la importancia que tuvo para la
antropologa contempornea el nfasis que esta corriente de pensamiento puso en
la necesidad de sustentar cualquier teora de la cultura con datos serios y recogi-
dos sistemticamente mediante el trabajo de campo.
Por otra parte, sigue siendo digna de aplauso (hoy ms que nunca) la clara
postura anti-racista (ver Mazetelle-Sabarots) y la oposicin a cualquier tipo de
etnocentrismo que tanto en lo terico como en lo personal sostuvieron Boas y
muchos de sus discpulos. Esta actitud trascendi el plano meramente acadmico,
y llev a Franz Boas a pronunciarse pblicamente, y en numerosas oportunidades,
en contra del racismo y en favor de la paz, la tolerancia y el respeto por las
diferencias culturales, actitudes que llegaron a poner en riesgo su carrera intelec-
tual y que le valieron, en cierta oportunidad, una sancin de parte de la American
Anthropology Association por condenar las operaciones secretas llevadas a cabo por
algunos antroplogos americanos ocupados en tareas de inteligencia en Amrica
Latina.
El programa propuesto por el Particularismo Histrico, lejos de constituir
un antievolucionismo reaccionario, se corresponde en muchos puntos con los prin-
cipios ideolgicos de un liberalismo poltico de centro-izquierda que, en las tres
primeras dcadas de este siglo, prioriz en los Estados Unidos los valores de la
democracia multirracial, .la relatividad de la costumbre y la mxima libertad in-
dividual, en el marco de la heterogeneidad cUltural de la sociedad norteamericana
de la poca. Franz Boas defendi estos principios durante toda su vida; tanto es
as que "el 21 de diciembre de 1943, cuando en el transcurso de un banquete en
el Men's Faculty Club de la Universidad de Columbia sufri el ataque cardaco que
le ocasion la muerte, sus ltimas palabras se refirieron a la necesidad de una
constante vigilancia contra el racismo" (Harris: 1985).
En los ltimos tiempos, seala Eduardo Menndez, se ha retomado en gran
medida ese "programa antropolgico" esbozado en los aos treinta en los Estados
Unidos. "La crtica a las teoras generales explicativas, la necesidad de producir
enfoques sintticos no dogmticos, la concepcin de que la gran teora opera como
un cierre a la explicacin de las particularidades, el nfasis colocado en propuestas
que observan la diferencia y no slo la desigualdad" (Menndez: 1991) fueron
150
claramente elementos de dicho programa. La diferencia reside en que; en el con-
texto histrico contemporneo, esta "revisin" no se asienta sobre un paradigma de
igualitarismo, tolerancia y respeto por las minoras, sino que emerge como reaccin
absoluta contra las teoras totales.
151
Bibliografa
BOAS, Franz, Cuestiones fundamentales de la antropologa cultural, Ediciones Solar, Bue-
nos Aires, 1964.
GARCA CANCLINI, Nstor, Las culturas populares en el capitalismo, Editorial Nueva
Image!l, Mxico, 1984.
HARRIS, Marvin, El desarrollo de la teora antropolgica. Una. historia de las .teoras de la
cultura, SIGLO XXI, Espaa, 1985.
HONIGMANN, John, The deuelopment of anthropological ideas, Dorsey Press, 1976 (trad.
Patricia Mosalve).
L O W ~ , Robert H., Historia de la. etnologa, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1985.
MENENDEZ, Eduardo L., "Definiciones, indefiniciones y pequeos saberes", Revista
Alteridades, 1991.
Nota
1 Prueba de ello es que algunos de sus artculos en contra de las teoras biologicistas Circularon
entre la resistencia clandestina, en la Alemania de Hitler, y sus libros fueron quemados en las hogueras
nazis.
152
ESTRUCTURALISMO
EsTELA D. GUREVICH, SusANA JUREGUI y LALY LoNGOBARDI
EL ESTRUCTURALISMO EN ANTROPOLOGA
Cuando vamos a estudiar un fenmeno social podemos dirigir nuestra aten-
cin hacia los objetos en s
1
o a las relaciones existentes entre ellos. El enfoque que
propongamos va a depender de los postulados tericos que asumamos. El estruc-
turalismo, como veremos, se centra en las relaciones entre los objetos para ver
cmo ellas afectan al todo y a las partes. As como en la msica no advertimos Jos
sonidos aislados sino el conjunto de sus interrelaciones o cuando miramos u11
cuadro no reparamos en cada pincelada sino que percibimos la obra como totali-
dad, del mismo modo se nos presentan los fenmenos sociales. Pero as como al
analizar una pieza musical o pictrica se va a atender a cmo estn relacionados
los sonidos o las pinceladas, al abordar el estudio de una sociedad, desde la pers-
pectiva estructuralista, se analizarn las relaciones existentes en ella.
La jnteg(!i_n <:1-E)l_ es. eL
del comportamiento que" .. conduetas--empri-
camente __ ---------""
Levi Strauss,
2
mximo representante de esta concepcin en 1a antropologa,
encuentra que ese .. de-pensamiento-humano -
la partir de los a su
m
Situacin histrica
El movimiento estructuralista constituy 1a moda intelectual de los aos
'60 en la ciencia y la filosofa, especialmente en Francia, Iberoamrica e Italia.
En las dcadas anteriores se haba impuesto como mtodo de investigacin en
.psicologa (Gestalt) y lingstica (Escuela de Praga), opacando el predominio
gentico (bio1ogicismo), historicista (la historicidad inevitable dei pensamiento
humano) y existencialista (con su acentuacin de la libertad y la exaltacin del
sujeto). Posteriormente a1canz. a las ciencias naturales y humanas (Etnologa,
Psicoanlisis, teoria marxista, crtica literaria, etc.). Podramos vincular su auge
con las condiciones del hombre contemporneo -ms "condicionado"
dor" de !as .. los u1t1mos
qumce aos==-acompaando la crisis- de ideiilidaaae-T
de 1a redefinicin de las condiciones polticas y los obstculos a Ja prctica an-
tropolgica tradjcional- hemos asistido a nivel terico, a un desplazamiento del
estructuralismo y el marxismo, las grandes teoras, que tanto haban inspirado
a la crntrop.ologfa hasta los '70.
Es difcil contextu.lizar ]a obra de un creador tan fecundo como el que nos
155
mueve, que an contina su prctica. Pero creemos ineludible la mencin de la
r" lV!undial con que ella marc
! ataliumatidad yen este contexto ubicar su preocupacin por la.r.eJt:;W,Orizacin .. de
las la _luz humana, integradora
y cultural,s. - . . - - -.
'" : - . '- " -: '. -..... _, ...
Antecedentes tericoso Continuidades y rupturas
"toma un concepto de un campo y se lo
traslida a otro, es bastante importante
en las ciencias del hombre. Pero, esa
concepto generalmente vara al ser tras-
ladado, mantiene ciertas caractersticas _
del original pero al mismo tiempo se le
asignan nuevas propiedades, que son las
del concepto derivado" (Bleichmar, 1984)
Es difcil separar el estructuralismo de los escritos de Levi-Strauss, a lo
largo de los cuales desarrolla sus observaciones, concepciones tericas y metodolo-
ga. Veamos algunos planteas de autores anteriores que le sirvieron de referencia
en su produccin:
Durkheim (1858-1917) -considerado por Levi Strauss el padre de la
en Francia- se preocup por llevar a las ciencias humanas, el
espritu y los mtodos_ de las compartida por el antro-
pologo la necesidad de analizar primaria-
mente los fenmenos e investigar sus determinaciones internas antes que su na-
turaleza u"Tor1ge7 Eiici(f (al referirse
a -lo-s""mcanisnios lgicos inmanentes en la religin primitiva en "Categoras ele-
mentales del pensamiento") y afirm que los fenmenos sociales y humanos forman
parte de la naturaleza y responden a las mismas leyes generales. Levi Strauss por
su parte nos afirma que "una actividad intelectual no puede ser el reflejo de la
organizacin concreta de la sociedad" (..). "Los mitos el que los
elab_orapor medio del mundo del que l m1sm0form

-
Aqu _eL
levistr\iss1ao:-h1 existencia de.ll1la l6g1cacomun a _las 4e_los hom-
bres situada en un nive} __ )ncnsci,ent, detrs de las relciones con-
cretas, observables; accesible al investigador mediante la construccin deductiva
de modelos abstractos. (Piaget, pg. 92) . .... _
A Mauss (1872-1950), discpulo de Durkheim, Levi Strauss lo considera"el
iniciador del estructuralismo antropolgico" (Piaget, pg. 85). A l le debe tres
nociones esenciales: la que d_n.e-lo_ social como una red de
religioso,
e_s_wtico, etc. Implica la mclus1n de todo los observado en la
observacin y );

Situada ms
all de los hechos socialesempfricos -que permite esqapar de la subjetividad y as
superar la oposicin yo/otro- y la del don que describe el intercambio de objetos
(regalos) como un hecho que permea todos los de la vida primitiva ("hecho
social total") e implica obligaciones: dar, recibir y devolver. Levi-Strauss retomar
156
este pla?teo la importancia del hecho del ,R.Q.cencima de lo
que __

da . pnnc1p1o
orgamzaaor a e as soc1e a es. -
El sostena junto la nocin de progreso lineal, continuo -que
evaluaba, etnocntncamente, en relacin a los parmetros de la sociedad occiden-
tal-, el prii_J.cipio de la "unidad psqui.ca de la humanidad". Levi Strauss coincide con
esto. pero 9-ifiere en .cuanto a la nocin de progreso que no considera necesario y
a saltos, a la manera de cabatlo--u-e-ajerez--qu."tri:iene
a su pero Lo quega por
un lado por otro y slo de vez en tiempo la tstoria es
___ __yestiltadossesurnanpararormrun:a:combinatoria
favorable" (Cit. por G. Canclini). Es decir, si bien reconoce la relevancia de la His-
toria por ser punto de partida indispensable para inventariar la integridad de los
elementos de una estructura, sostiene que nuestra concepcin que considera al hombre
autor de la historia, "es propiedad distintiva de cierto devenir humano" (Piaget pg.
94) L.a etnologa SUJ?erar a la historia y la etnografa -interesadas por las parti-
culandades de la vtda de cada grupo humano-, al ubicar su objeto en el plano
inconciente y apuntar as a conclusiones ms generales.
. , representante del funcionalismo, fue quien enun
c1o .la metodolog1a de trabaJo de campo, que caracteriza a la antropologa.
LeVI-Strauss valora su aporte metodolgico y comparte su preocupacin por dotar
de rigurosidad cientfica a la disciplina. Critica en cambio su concepcin de funcin
(cuya evaluacin toma como nico punto de referencia al sistema, el mismo en base
al cual se estima la funcionalidad de una estructura y que aparece como un fin en
si mismo) y sus explicaciones "psicologistas y biologicistas ms que etnolgicas".
Frei?te a la. detex;ninacin conductas ... por
Malmowski, LeVI-Strauss cons1dera que en el hombre esas necesidades se consti-
tuyen en contenidos de problemas y ponen en movimiento un proceso de elabora-
cin, medi:3,nte smbolos,_ de toda la situacin existencial, del que se deriva una
que ya. no __ slo
I;a Cl!lt\!r,-c!l.mo __ __ pro-
ceso provocando una transformacin radical da_to.da.Ja.s.itua.cin.
7
aparece subordinado al anlisis
funcional, del que fue desprendindose hasta afirmarse como autnomo en base a
la crtica del concepto de funcin.
Fue Radc1iffe-Brown (1881-1955), enmarcado dentro del estructural funcio-
nalismo, quien introdujo nuevas dimensiones en la idea de estructura, en los
e.studios etnolgicos. Se refiere a la forma en que los individuos y los grupos estn
hgados en e] interior del cuerpo social, incluyendo sus relaciones y hasta el sistema
de valores. Los autores anglosajones de esta corriente, hablan de estructuras a
propsito de relaciones o interacciones observables (Parsons: "las disposiciones
estables de los elementos de un sistema social"), mientras que para Levi Strauss
la estructura es una nocin que da cuenta de lo subyacente a las relaciones obser-
vables, es inconciente, universal, invariante, de los hombres.
En los ltimos aos el estructuralismo francs reconoce las influencias de
Marx en cuanto a que lo enunciado, lo visible, la apariencia (en ambos autores),
no corresponde exactamente a lo no visible que es real (salario/plusvala, relacio-
n.es sociales/ estructuras mentales); la diferepcia es que para Marx las contradic-
Ciones internas de las estructuras fijan un lmite que se traduce en cambios y para
157
Levi-Strauss, el estudio de la sociedad es el de sus sistemas, integrables en un
sistema ms general donde los cambios son acomodaciones de la estructura,
formaciones de una en otra (en el sentido matemtico) con la ayuda de permutaciones
(como cualquier sistema de signos).
Hemos visto algunas corrientes tericas que influyeron sobre el pensamiento
de Levi Strauss. Para seguir avanzando en la comprensin del estructuralismo es
necesario que hagamos referencia a las influencias metodolgicas, especficamente
a la lingstica, de donde tomar los criterios que trafjladar a la etnologa.
El status "cientfico" alcanzado por la lingstica se debi en gran medida a
1os aportes de quien, segn Levi-Strauss, fue autor de una
revolucin copernicima en e1 mbito de los estudios del hombre. El demostr que
mismo nivel de 1as que dan cuenta las cie!lcias exactas-
que pesar de estar" determinando el modo de pensar y de comumcarse del
brE3, L Un Jugar similar
cuy_s.le.Yes-estn fuera de determinan
liQ.ades de esa aprehensin. -
- -- - Saussre -c<>nsidera aJa lengua como xm formal "un sistema cuyas
partes deben ser consideradas en su solidaridad sincrniCa" (sin tomar considera-
ciones _histricas ni genticas). En el centro del sistema coloca Tomemos
ejemplo: en gramtica cada trmino en la oracin y
un valor sintctico:
---ur:-os nios juegan en el parque" y ''La mam llama a los nios".
1a palabra "nios" es igual en cada una de las dos estructuras pero sintcticamente
es diferente por la posicin que en ellas ocupa. El valor de "nios" ha cambiado.
La delsigpo est dadapor las relaciones_con otros signos y,
valor dea-paiabra Da una idea) sea a en la ..
qu es parte; los valores emanan del sistema y los
concepEos-i) iie d'efin en. por. u'-conter':fido propio sino .. con los
dems del sistema. (Carracedo pg. 98).
8
El"anl18{8-"tnolgico su acentuacin exclusiva de las relaciones dife-:
renciales en el seno de un sistema sincrnico y del nivel inconciente de las leyes
lingfsticas- pennite definir precisamente una lengua .Y aclarar e] y
diverso sistema fontico. Esta aproximacin llegar a Lev1 Strauss a traves de las
obras de Karcevski, Trubetzkoy y Jakobson (Escuela de Praga). Colocando la no-
cin de estructura en el centro de su anlisis, el1os consideran a "la lengua (o cada
parte fontica, morfologa, etc.) como un sistema organizado por
una estructura a descubrir y a describir" (Carracedo). Aqu estructuras
tipos particulares de relaciones que articulan las de un .cierto nivel.
Levi-Strauss plantea una identificacin entre lenguaJe y soc1edad en la que
fundamenta la trasposicin del mtodo fonolgico a la etnologa. Seala que debe-
mos mirar regulaciones respecto al .. sistema de como
lm tipo de lenguaje, d(pr<:rc.e-s-os de
""-uJ'rcffto'tip-tn:trcomU!lica9i<5fi Que en este'caso el. factor
mdidr3e'aii"mjeres dl' grupo o famihas, en
ligar-de palabras" que-- sof circuladas- no camba para -nada el
aspecto esencial del fenmeno-'"que es-idntico"en ambos casos. Si bien reconoce que
a diferencia de la Iingfstica, en lo social debe llegar a aislar e1 factor
a travs de la diversidad de formas que se suceden temporalmente, el metodo
158
fonolgico le permitir combi-\
naciones de elem-e-n.to.s_simples ..y.::.,_de allLllegar a .. entre esos
el-@.ffi-f):t&&-dentro de un mismo nivel o en niveles diferentes- y relacionar los i
modelos de uno o de una\
capaz de a \
se podria que las ..
nio, las economi_cas..-y.-las .hngistlcas de una sociedades son
interdep-ericHentes: regulan la circulacin de distinto tipo de
elementos.
Los sistemas de .. su banco de
prueba para esa trasposiCin a la etloga del mtodo fonolgico. Advierte en
estos sistemas, establecidos a niveLincDnciente,_cmo nicamente las parejas de
oposiciruJ.es, .. marJdo:-es-
etc):. la en las relaciones,
no en los tnmnos. Esta es una ':o.pOSlcin:.::kn;o.'na pnnc1p10 ordenador de los
procesos del P._Usamiento-humano. ..
Siguiendo el pensamiento de Levi-Strauss dire!lhQS .. ..
prender" cmo trabaja la mente,_. slo po_demos hacerlo los
sistemas_que-crea:. ..,par.e.ntesco,

de Gr.eenci:.s, etc ..
La figura que sigue corresponde a una estructura elemental de parentesco.
Aparecen all representados un par de hermanos de diferente sexo y la pareja de
la mujer (el signo = significa alianza/matrimonio). En el rengln siguiente est la
descendencia.
o
La lnea inclinada pone de manifiesto Si bien en todas
las sociedades el (esto
al punto de vista s"itctico que antes mencionamos), en las
(de descendencia materna) ese vnculo posee un valor diferente (mvel semantico):
el de avl.Yl.J;Jllado--y de l se esperan conductas que serian .. un
padrefZ"!L,nuestra--sociedad. --- ---- ..--" ..----- - -.. _ ... _ ---
159
Algunos conceptos bsicos del estructuralismo:
Una nocin fundamental es la de oposicin; se refiere a que no vemos las
cosas como ellas son sino lo que e11asson en conocemos en
de difieren del mismo
modo de terc;.!ira). A este vnculo entre opuestos se lo llama binario y la raz de
.. responde alaestructura ps}'qfuca dual que
es l estructuralista trata de llegar
9-.eJa""repetiin dgales, enfocando no solo "los contrastes sino tambin las
- -13usca na11ar qu hay de seinjan'Te-ert-tas relaciones de opo-
sici9n tal como se expresan a cada nivel (resultantes de las transformaciones que
antes mencionamos). Ej: si da/noche expresa el mismo contraste que derecho/iz-
quierdo entonces debera encontrarse cmo difiere el primer par del segundo y en
qu descansa la transformacin de uno a otro. (Levi-Strauss lleva este planteo al
campo de la matemtica, donde analiza esas tran-sformaciones)
Qu es estructura para Levi-Strauss?
no. e_,y:!sible, se la puede llegar -.conocer me_dint.e. __un mode-
lo. de acuerdo C()n la realidad, se inter'"
cala entre "la y es el instrumento qe permite poner de
__ -
Las socialt)s_ son lo visible, la materia prima para la construccin
de esos rn?delos. As, la se correspon- .
de con la existencia de a) parentesco (nivel de las I"elacoiies sociales). Los .
contenidos son aprehensi6Ies n una organizac10n 1ogf61ty-Ia maneraae-analizarla
es examinando desell1Pean sus elementos en el contexto (recordemos
lo hablado acerca del mtodo fonolgico). - -- '"-
Hay diferentes estru.f!i!r- la como regla, la
nocin -=qtre-es Ja forma ms inmediata bajo ta-cal Se-Itegra la
y el que hace que el traspaso
convemdoae un valor de un individuo a otro los convierta en co-partcipes agre-
gando una cualidad nueva al va!2E.Jransferido" Ej: le doy mi hermana y nos
convertimos en cuados. (ver CJ.ta 4) ------------
La manera de captar y comenzar el estudio de esa estructura es el lenguaje
en los ya que all las reglas de la gramtica son dsc(fnocidas
\ y por lo tanto el Habra adems otras
"producto de una reintrpretacin O racionalizacin
elabo;.adas
Segun LeVl-Strauss 'la cu.ltura es" __lill.,ccontinuq,.p;r_oceso d:e comunicacin)'
(Eco, pg. 411), .. de acuerdo'"Coh prin-
cipios que El conocimiento de
in,;."estigador habr adqui-
ndo aer un mtodo, y ser el que
permita analizar el c(fdig:_ y decodificar cualquier
producto mental que ese mismo cdigo debi ser_ el utilizado
1 I) -
..La antropologa estnictural es, entonces,: concebida como una ciencia
estudia la vida .. .en el seno de la vida social: la vida
. . .. . .... . :' . . . ...
160
de sociedad es el estudio de sus sistemas, a su vez integrados en un sistema
El anlisis estructural (como mencionarnos al hablar de anlisis
fonolgico) ser el que le permita. alcanzar. ese nivel (meta-cdigo). Si
como l considera la
a . .Y ... los
y mv1hzados, entonces es necesario y
suficiente alcanzar .. cos-
tumbre, norma, para obtener uif
tituciones y otras .. por. supuesto.,que. el anH-sis ...sg_ llevado
Antropologa Estructural).
Mientras que la historia se ocupa de las variaciones, la etnologa llegar a
las condiciones ms estables y proporcionar elementos para una psicologa.
Estructura no se refiere a la realidad emprica sino c_onstnri-
dos -",-,
__ ;:_ .
161
\ ..
\
u \S" ,_\
-- g
EN QU RESIDE LA ORIGINALIDAD DEL ESTRUCTURALISMO?
Aportes
una nueva concepcin metodolgica de ca-
mterd.lSClplmano, tendiente a histo-
hasta entonces en las diversas escuelas antropolgicas. Sus
_aserciOnes influyeron tanto en el campo de la antropologa como en el de la psicologa,
promoviendo cambios en las ciencias del hombre. En este punto, el aporte de Levi
Strauss es haber demostrado la relevancia de la etnografa para el entendimiento
de los procesos psicolgicos. - -
Utrff'f)rOaalnovain fue haber tomado el dilema vigente en la antro-
pologa acerca de la incompatibilidad entre "naturaleza humana y variabilidad
cultural" y presentado a ambas como una estructura unificada, abstracta que
gobierna las variaciones concretas. '
Levi Strauss nos habla de la existencia de un "inconciente estructur--ar' (es-
tructurado y est,Ol.Ctuxante), -que como
____dond-..J?rota la significacin_ en el_ universo humano
.?.- lo_ coi1dentye-s eJ-Qeveliiciill'zit"ef"saber" de
especie- o colectividad entonces, es fruto de
un proceso _gg_e arranca-de ese estructural". En su
planteo el problema del sentido (sfmpre''"'viriculad(f a-un:sujeto\-d-ferrninado) pier-
de relevancia ante el puesto que el sentido no aparece ya en
su .corno .. (Ricoeur, cit.
por Carracedo pg. 291).
Podramos decir que la mayor originalidad del pensamiento levistraussiano
radica en su afinnacin acerca de una "g.JJ:_uctura" a todas las
sociedades humanas y subyacente a la diversidaaae manif'stilCo'es-cOncretas.
Esta tendecia predo-
minante de la poca que de los
nios, calificndola de Bruhl). Se pensaba que las- "poblaciones

modo que estudiarlos
tena_ relevancia tanto desde un punto de vista evolutivo como comparativo. El
reconocimiento de la unidad psquica de ta1Ilbin _argumento
para
Y LeVl-:StJ;auss considera que no es que los miembros de
esas sociedades sin escritu'festn ms cercanos a la naturaleza, todos lo estamos
en 1a nuestras posibilidades; lo que s es que los productos de las
con lo adquirido. Para l la dife-
rencia radica en Ja ... de del
162
otro, que es el modo de pensar compartido por todos los hombres independiente
del tiempo y espacio. '
Crticas
Como discutirnos en el punto anterior, varios e importantes fueron los apor-
tes del estructuralismo a las ciencias sociales. Tambin varias son las criticas que
desde distintos orientaciones se le formulan al estructuralismo. Algunas de ellas
tienen que ver con sus principios y otras se vinculan ms con la aplicacin de ellos
o sus derivaciones.
Una de.__estas. se-refiere-justamente .a la expansin de la "onda estructural"
que signjjk.Ja.._transferenciay uso. abusivo del concepto de estructura con la
tergiversacin __ significado. As, pas a adquirir una acepcin
ontofgfca-:..=ser w.:!-_"sustancia"- de lo planteado por
Levi-Strauss. Desde su perspectiva; ]tc_o_ seala: "En cierto modo, parece casi im-
posible pedir al investig:;9,orqti,eyaya en busca estructuras constantes y a la
vez obligarle a __ __nLpor unjnstante en la ficcin operativa que
eleg!_ao"-TEco, La estructura ausente, pg. 400).
---Desde la perspectiva de los aos sesenta, se formularon una serie de crticas
a la antropologa de los aos previos. Un resultado de fue el __mQQ.!?.lo,de
la Levi-Strauss reflexion acerca del lugar de la antropologa
y problemas de su Estructural, cap. XVII) pero a su
vez su obra es . ohjstiv.:idad. No coinci-
dimos totalmente con esta r:ltica atendiendo al lugar y el objetivo que Levi-Strauss
asigna a la antropologa, que "no se distingue de las otras ciencias humanas y
sociales por un tema de estudio propio" (. .. ) "es una manera original de plantear
los prob1emas que, en razn de las grandes diferencias que presentan en compa-
racin con stos Oos de la sociedad del observador) ponen de manifiesto ciertas
'propiedades generales' que el antroplogo toma como objeto de estudio". Relacio-
nado con esto se dara el carcter particular de la objetividad a que apunta la
antropologa "no es menos rigurosa que la de cualquier otra ciencia social pero se
ubica en un plano diferente: el de la significacin". Ese afn de bsqueda de
1
to 1
.. en el campo de la filosofa o '
la antropologa. considera_que la antropologa apunta a descubrir
'una fonna comn' a las diversas manifestaciones .. de la vida soc-ial, es decir ir ms
... _,..,.,., .. --_ ,. <!;<: __ ...- ....... ,,, . ..-.,..- .. , .. . .,,.....,._'",... ,.,.,,..., ............ -, ..... - ..,,., -
ana ae 10 eVlaente...1...Io_:Qarticular,Jo circunstancial: --------- ..
critica a autores de esta
corriente (Levi-Strau..._s.,,Althusser) -que l va a intentar
reintroducir-. Considera que en esos planteos, __... un
.. como si .. .. .... u?a
regla.Elva a plantear que los juegos () prmc1p10s
inOOTprados "disposiciones ...expf3-riencia" que por lo tanto son
variables con Cosas Dichas, pg. 22) Otra
critica que l m1Sio"-formula se refiere a connotaciones teleolgicas en los concep-
tos de regla, ..,.q;ge habra_ que erradicar pues "las conductas
pueden estar onentadas con relacin a fines s:iri estar concientemente dirigidas
hacia esos fines."
163
Dan Sperber (1977),
10
partiendo del anlisis del discurso critica la identifica-
cin que hace Levi Strauss entre el cdico lingstico y el sistema de parentesco.
Opina que el lenguaje es un cdigo que determina qu mensajes estn disponibles
para circular en la trama social a la que pertenecen los interlocutores. cambio
un sistema de parentesco es una trama cuya estructura determina qu canales
estn abiertos para la "circulacin de mujeres" entre los grupos sociales y las
mujeres/mensaje resultan disponibles no por ciertO cdigo sino gracias a la repro-
duccin biolgica. De modo que an aceptando qt1 tanto el lenguaje como el pa ..
rentesco son modos de comunicacin, el aspecto de uno, es ser
y __
Una crtica frecuente a la obra de Levi-Struss es que no haya
\ conceptos, no-haber para des-
\ c,gf>.pr..Ja,.estmctura-subyacente ni los cambios-qua..ocunen-de--nivel a nivel.
\ poco dice cmo proceder para interpretar lo que se ha observado de modo
. (No a
mferencta Investigador? Los observados son conctentes o no, ae ellos'?) Al Ir a
ranbsica y general, pierde especificidad, es decir su conexin con
la cultura real en la que est ubicada. Los significados se comparten en relacin
a las experiencias en comn. Si adems tomamos en cuenta el poder, se agrega
otra faceta a esta crtica pues no considera los atributos diferenciales que pueden
darse en relaciones aparentemente simtricas. Recordemos que Levi-Strauss ela-
bora gran parte de su obra en momentos en ,que ya se haba reconocido la situacin
. colonial con todas sus implicancias. Admitamos tambin que la renovacin dentro de
.una concepcin del poder fue desarrollada posteriormente y dentro de la concepcin
terica estructuralista (Foucault).
164
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VERN, E., El anlisis estructural en Ciencias Sociales
Notas
1 Objetos en tanto hechos sociales. De acuerdo a Durkheim, un acto individual no constituye
un hecho social, podria ser un problema individual abordable desde la psicologa. Pero, la reiteracin
de ese acto (el suicidio por ej., que es lo que l estudia) y la consideracin de esos actos no como
acontecimientos aislados sino en su conjunto, durante un tiempo y en una sociedad dada, constituye
un hecho nuevo, superior a la suma de los actos individuales; es un hecho social. El mtodo para
estudiar esos hechos es considerarlos como objetos. Un hecho social consiste en toda forma de obrar,
pensar y sentrr que ejerce sobre el individuo una . presin exterior; son anteriores y exteriores al
individuo y se expresan en normas, leyes, instituciones. Tomemos las palabras de Levi-Strauss cuando
seala qu le confiere al parentesco su carcter de hecho social: " ... es el movimiento esencial por el cual
el parentesco se separa de sta (la naturaleza) Un sistema de parentesco no consiste en lazos objetivos
de filiacin o de consanguinidad entre los individuos; existe solamente en la conciencia de los hombres;
es un sistema arbitrario de representaciones y no el desarrollo arbitrario de una situacin de hecho ( ... )
El rasgo primordial del parentesco humano consiste en requerir, como condicin de existencia, la
relacin entre lo que Radcliffe Brown llama "familias elementales", pero no son las familias trminos
aislados lo verdaderamente esencial sino la relacin entre estos trminos" (L.S. Antropologa Estruc-
tural).
2 Claude Levi-Strauss (Bruselas, 1908) se gradu en la Sorbo na, en filosofa y derecho. Fue el
propulsor del movimiento estructuralista. Aplic esta metodologa a diversos problemas etnolgicos Y
produjo importantes elaboraciones tericas. Realiz trabajos de campo en Brasil: en Matto Grosso Y
165
Amazonia (1934-37), donde ejerci la docencia en la U. de San Pablo. Regres a Francia y en 1941 se
traslad a Nueva York contratado por la New School of Social Research. Terminada la guerra regres
a Francia y en 1959 obtiene la ctedra de Antropoloza social del College de France. Escribi varias
obras, entre ellas: "Las estructuras elementales de parentesco" (1949), "Raza e Historia" (1952), "Tris-
tes Trpicos" "Antropologa I" (1958), "El pensamiento salvaje" (1962), "Antropolo-
ga II . d_e destacar la drmensin filosfica de su obra adems de las cualidades poticas
y el estilo, lo que lo_ distmgue de la mayora de los antroplogos d(;Jdicados a la descripcin de un grupo
o de un rasgo particular.
3 Es decir que no se pueden plantear problemas, de cualquier forma de pensamiento
o actividad humana, antes de haber identificado y analizado los fnmenos y descubierto si las rela-
ciones que los unen bastan para explicarlos.
4 que mitos repiten mltiples rasgos por encima de las contingencias
e histncos. Asigna gran :mportancia a su estudio que propone se realice a partir de su
en orden que perte.r:eciend? lo trasciende, a la manera de un metalenguaje.
Los percibidos como. narra:wnes distmtas, responden a la accin no controlada de dispositivos
orgamzatiros las se reconoce una repeticin estructural. De ah que no son los
pueblos m los mdiVIduos quienes dicen los mitos sino que los mitos dialogan entre s.
5 Desde la antigedad diversos autores -filsofos, dramaturgos, mdicos, etc.- han aludido
a procesos mentales inconcientes o desconocidos, a un algo existente en nuestras mentes, no conocido
por la razn Y necesario de ser conocido para mejorar el conocimiento de nosotros mismos. Pero es
Freud (1856-1939) quien estudia de modo preciso y cientfico esa nocin.
_Para Freud el. es una nocin terica; es uno de los sistemas que -junto con el
Y el_ concrente- distmgue en su primera teora del aparato psquico. Posee contenidos,
mecamsmo posiblemente "una especfica" y est constituido por los contenidos reprimidos a
los que ha s1do rehusado el acceso al sistema preconciente-conciente por la accin de la represin. Sus
races se hunden en lo biolgico y sus manifestaciones se expresan como sntomas deducibles en una
experiencia de cura o a travs de los sueos -determinados exclusivamente por factores histricos-
' ."el real" hacia_ el descubrimiento del inconciente. La concepcin del inconciente implica una
diferenciaCIOn de espac1os del aparato psquico, su organizacin e4 estratos y un determinado orden
entre los grupos de representaciOnes; la organizacin de los dispuestos en forma de verda-
deros "archivos" alrededor de un ncleo patgeno, no es slc.r-ronolgico, tambin tiene su sentido
lgico.
_Si_bien se form co_n Freud rompi con l a raz de sus innovaciones tericas que partan
de convicciones rehgrosas y filosoficas. Sumadas a un nfasis en las diferencias individuales planteaba
el lugar del hombre en el cosmos, revistiendo su teora de un alto grado de misticismo. Rechazaba el
anlisis cientfico del inconciente, que no defme claramente, pero al que lleg a atribuirle tendencias
adems sentido teleolgico Gos presentimientos) y ciertas connotaciones religiosas (Abra-
ham, pag. 105). Comcide con Freud en cunto a los sueos como el recurso para el anlisis del inconciente
Y ve en las imgenes la simbolizacin de las fuerzas instintivas que orientan y motivan la
humana; Imgenes que parecen no corresponder con la experiencia individual las
exphca como heredadas por el cerebro a travs de generaciones : los arquetipos.
. Mauss al1_gual 9-ue Jung "inconciente" y "colectivo" el inconciente de Jung es mate-
nal, posee contemdo srmbhco rmentras que el de Mauss traduce a smbolos los datos extrnsecos.
. Para Le_vi-St:auss. el inconciente carece de contenidos propios y viene a identificarse con su
funcin: la funcin simblica (la que va a constituir el nexo entre los dos sistemas de referencia -
significante Y en que se encuentra el hombre, desbordado por la cantidad de significacio-
nes respecto a objetos a los cuales adherirlos). Adems, el inconciente se corresponde con el carcter
formal de la estructura, es estructurante pero no est estructurado pues carece de entidad sustancial
"el }nconciente C.:.) es siempre vaco ?, ms exactamente es tan extrao a las imgenes como lo es el
estomago a los alimentos que lo atraVIesan. Organo de una funcin especfica, se limita a imponer leyes
a elementos inarticulados que vienen de otra parte -y esto agota su realidad: pulsiones,
emociOnes, recuerdos".
El inconciente organiza segn sus leyes la historia individual acumulada en el subconciente.
Como esas son _siempre y para todos las mismas, cmo sea llenado es menos importante que la
"el_ mconc1ente extrae el material de imgenes sobre las que opera pero la estructura es
Siempre IDISID;a cumple la funcin simblica. Por eso, el . inconciente no es el refugio de
P_art1culandades o de una historia singular sino que -en anlisis estructural- se iden-
c?n un conJunto de estructuras comunes a todos los hombres" (Rubio Carracedo, 1976) Es un
prmc1p1o estructurador, no un depsito de contenidos. (Recordar cita (4)).
166
-6 "Entendemos por estructuras elementales del parentesco, los sistemas cuya nomenclatura
permite determinar en forma inmediata el crculo de los parientes y el de los allegados; vale decir, los
sistemas que prescriben el matrimonio con cierto tipo de parientes o aquellos sistemas que, al definir
a todos los miembros del grupo como parientes, distinguen en ellos dos categoras: los cnyuges posibles
y los prohibidos. Reservamos la expresin 'estructuras complejas' para aquellos sistemas que se limitan
a definir el crculo de los parientes y dejan a otros mecanismos, econmicos (basados en la transferencia
de riquezas o la libre eleccin) o psicolgicos, la tarea de determinar el cnyuge." En ambas hay cierta
libertad de eleccin y ciertas limitaciones por lo tanto entre ambas hay todo un rango posible. Levi
Straus" Las estructuras elementales del parentesco").
7 Se refiere al carcter cualitativo que distingue los procesos naturales de los culturales: la
introduccin de proesos de acumulacin (cultura) en el serio de procesos de repeticin (naturaleza). Los
modelos simblicos de la conducta que cada cultura ha elaborado llegan a ser as, los protagonistas de
la accin y estos modelos no se transmiten biolgicamente.
8 Un ejemplo: los nmeros de las cartas espaolas van del uno al doce. Cada carta, en tanto
objeto, posee un nmero y es portadora de un mensaje. Este mensaje se establece y adquiere signifi-
cacin (valor) en un contexto de relaciones constituido por las reglas del juego. As, el valor del uno de
espadas no es el mismo si se juega al truco o a la guerra o al chinchn ya que en el primero ser la
carta de mayor valor mientras que no lo ser en los otros.
Levi-Strauss lo expresa as: "Cada figura de baraja obedece a dos necesidades. En primer lugar
debe asumir una funcin que es doble: ser un objeto y servir al dilogo -o al duelo- entre dos
cmplices que se hacen frente y tambin debe desempear un papel, propio de cada carta en tanto que
objeto de una coleccin: el juego. De esta vocacin compleja surgen varias exigencias: la de simetra que
concierne a la funcin y la de asimetra, que responde al papel. El problema es resuelto por la adopcin
de una composicin simtrica pero segn un eje oblicuo, que escapa de esa manera de la frmula
completamente asimtrica que hubiese satisfecho al papel que hubiera contradicho la funcin, y a la
frmula inversa, completamente simtrica, que implica un efecto contrario. Aqu tambin se trata de
una situacin compleja que corresponde a dos formas contradictorias de dualidad y que resuelve en un
compromiso que se realiza por una oposicin secundaria entre el eje ideal del objeto y el de la figura
que representa. Pero para llegar a esa conclusin nos hemos visto obligados a superar el plano del
anlisis estilstico. Para comprender el estilo de los naipes no basta con considerar su dibujo, tambin
hay que preguntarse para qu sirven". (Levi-Strauss, 1970)
9 Pierre Bourdieu, pensador francs, contemporneo, pertenece a la corriente conocida como
reproductivista. Dedicado a la problemtica de la educacin, utiliza el concepto de "reproduccin" para
referirse a la reiteracin de ciertos contenidos, no arbitrarios pero tampoco lgicamente necesarios, que
perpetan aspectos del sistema.
10 Dan Sperber, estadounidense, contemporneo, se lo ubica en el posmodernismo. Enfoca
crticamente la obra de Levi-Strauss, poniendo nfasis en el anlisis del discurso.
167
TEORAS CONTEMPORNEASEN ANTROPOLOGA
LILIANA SINISI

Esta exposicin es una breve resea del complejo desarrollo que han tenido
las modernas teoras en antropologa a partir de los aos sesenta. De esta manera
abordaremos tan solo algunos de los problemas conceptuales que devienen de la
multiplicidad de paradigmas en los cuales se las puede clasificar.
l. EL REPLANTEO DE LOS AOS SESENTA
Para desarrollar el anlisis de las teoras contemporneas en antropologa
ser necesario nuevamente comprender los procesos de crisis terico-ideolgicas
que se manifiestan en los pases centrales (y en algunos de los perifricos) a partir
de la dcada del sesenta.
Despus de la segunda guerra mundial se liquidan los viejos imperios colo-
niales, cuya consecuencia directa y el surgimien-
to de una que a hecho
de la situad_n c.olni-l ..(para et"anliss de-este proceso ver La Antropologa Con-
tempornea y .la Descolonizacin, Captulo I de este manual).
A partir de este momento se reconoce que el saber y la prctica antropol-
gica se bas en la a
incluir .de.ntr.o.-de.Jos procesos histricos. a.lo_pueblos somet,idos. Se .cuestiona la
..,y el ..e.i]iiifrismo"-com..o debido a la
La integracin de los pri-
mitivos a la sociedad global hace presuponer en algunos cientficos el fin de la
antropologa y_ la. .. de. esos pueblos que
estn nUeVO Objeto/sujetO del' COOClJneJifu antf0p0lgiCO SOn
ahora las sociedad complejas de las que forman parte los pases del Tercer Mpndo
o pa_s_gs Surgeiilas
que cuestionarn el saber insti'fudoaffzado ..-cte"occidente sobre ellos mismos.
del corpus terico de la antropologa, a
partir de esto se analizan los de las dimensiones econmi-
cq,"-Y de desigualdad social.l
Como vemos, durante los llos--sesenta ocurrieron una gran ca.."ltidad de
cambios dentro de la ciencia antropolgica, surgieron nuevas ideas "agresivas"
2
que cuestionaron los paradigmas anteriores y dieron pie a una multiplicidad de
enfoques tericos y metodolgicos. De entre estos distinguiremos en primer lugar
los. que consideramos ms significativos de este pe!fodo: la \\
la "En re a \
este ultnno,es necesano aclarar que en los anos sesenta eJerclo una gran mfluen-
1

cia intelectual, aunque los principales trabajos de Levi-Strauss aparecen a fines de
1940 y en la dcada del cincuenta.
171
I. 1 La Antropologa Simblica
Surge aproximadament3 a partir de 1963, recin recibir ese nombre
hacia el final de la dcada. Tiene un gran auge entre 1973 y 1978, para ir trans-
formndose luego n lo que se llam Interpretativa.
En los Estados Unidos su representante m$ destacado ser C. Geertz. En
su libro La Interpretacin de Jas Cult.ur..s"_,(1973), la cultura apare como un
sistema estos smbolos son pblicos, no
privados, a travs de los cualeslos-miemoros de uria entre
&_1re.-;gignifica
qu.!-I(rutiiiza:"EstaaptoXifficri omoina observacio-
nes de comportamientos; exprBsiones de estados iP.temos y significados. Es una
1
concepcin semitica de la cultura: estudiar la cultura es estudiar cdigos compar-
tidos de significados.
Geertz populariz la metfora de las culturas como textos: las actividades
sociales pueden ser "ledas" -por sus significados- por el observador, de la misma
manera que son ledos los materiales escritos o hablados. Los seres humanos se
encuentran inmersos en tramas de significados y la interpretacin antropolgica
debe construir una lectura de le que les pasa, por eso esta perspectiva dar lugar
a lo que se conoce como la recuperacin del "punto de vista del actor", ya que este
tiene un papel central en el modelo geertziano.
En Inglaterra, la escuela simblica est representada por Vctor Turner que
publica en 1967 La Selva de los Smbolos y por Mary Douglas, que en 1970 escribe
Smbolos Naturales. Estos y otros autores ingleses provienen de un movimiento
muy politizado que cuestionaba el papel del estructural-funcionalismo clsico den-
tro de la poltica colonialista, a pesar de que muchos de ellos se haban formado
en esa misma escuela como es el caso de V. Turner. Estaban influenciados por el
marxismo de la Escuela de Manchester y vean a la sociedad no como la integra-
cin armnica y solidaria de las partes, sino por el contrario, como resultado de
conflictos y contradicciones sociales.
Para Tumer, los smbolos son como operadores del proceso social: cosas que
se colocan segn orden y que en contextos rituales producen transformacio-
nes sociales, resuelven contradicciones y unen a los actores. Tumer focaliza los
smbolos en procesos sociales polticos, rituales y teraputicos, se entiende a los
smbolos tal como operan en la dinmica social. Lo q:ue agrega este autor al campo
de la antropologa simblica fue el sentido de la pragmtica de los smbolos y su
relacin con la estructura social: los smbolos no son solamente vehculos de la
cultura, sino que dentro de ciertos contextos producen transformaciones sociales.
I. 2 Ecologa Cultural
Esta escuela tiene sus races en el evolucionismo del Siglo XIX y en el
materialismo histrico de Marx y En3"els. Se reconoce a la cultura desde una
dimensin ecolgica. El hombre es parte de una comunidad que incluye plantas,
animales y al ambiente fsico en general.
Steward fue el creador del trmino Ecologa Cultural. Para este autor lo que
importa son por"los-cliferentes grupos sociales
para explotar un nicho ecolgico particular. Si exis.te uniformidad en los diferentes
... -,., --" .,..._-
172
estadios evolutivos, esto es slo aparente, ya que en realidad lo que se encuentra
son similares adaptaciones a similares condiciones en diferentes partes del mundo.
Para esta teora el mvil __ .. la .cultura y el
ambiente. __.., ... -
otra variante dentro de la ecologa cultural, que se desarroll poste-
riormente y fue expresada sobre todo por l\/.Iarvin Harris. Su. corriente se denomina
El anlisis de-- -e-sfe-afor""se aparta de la teora del
ambiente como estmulo y desarrollo de la sociedad y la cultura y se dirige hacia
el problema de los ca111inos por-;Jos cuales las formas sociales y cultura-
les funcionan para mantener una. existente con el ambiente. Por ejemplo,
a travs de un estudio que realiz Marvin Harris en lrat de demostrar
que la sacralidad de las vacas en realidad protege un eslabn vital en la cadena
alimentaria y de la agricultura, ya que si se consumiera carne se afectara a todo
el ecosistema. Cuando se consumen productos vegetales hay ms caloras per c-
pita, que cuando la vegetacin es comida por los animales que a su vez son comidos
por los hombres.
Para finalizar, diremos que durante los aos sesenta existi dentro de la
antropologa una gran disputa entre estas dos escuelas, los simbolistas y los
ecologistas culturales. Estos ltimos tildaban a los primeros de idealistas o
mentalistas, que interpretaban subjetivamente la realidad. Los simblicos decan
que la ecologa cultural practicaba un cientificismo sin sentido, contaban caloras,
medan lluvias, ignorando la mediatizacin de la cultura.
3
I. 3 La Nueva Etnografa
Otra corriente importante de esta poca ser la llamada Ant'!:QQqloga Cog-
nitiva, o o... Surge en -hacia
fin's afia dcada dEb19.5.0-7' principios de 1960. Lleg a ser latedencra doin:inante
de la terico ms fue "\Y: .
Dentro de la disputa entre la antropologa emic ...:...:estudia en
sus propios trminos, segn los conceptos nativos- y la -se basa
en los antioplQgo- que marco gran parte de
los aos sesenta y se
Defina a la cultura como un de significa<!_9s actores
SOciales y una rigurosaaescnpcfncomo nico fin para el anruSS de
sociedaa::--- ' . - ----- - '
elaboraron cuadros, rboles, diagramas, e infinitas listas
que reflejasen los . ..,c.!,lfi:S.ijltg(p.,_ativos, ms un anlisis de los componentes mnimos
de esos significados"{ioli,i_ Crearon tipologas de las estructuras
semnticas que ordenaban el mundo segn los diferentes pueblos.
A esta temas tratados como por
ejemplo, los diferentes nombres de la lea entre los Tzeeitar,ae-centro Amrica,
los nombres de las plantas silvestres entre los Hanuno, etc. A partir de 1970 la
Antropologa Cognitiva o Nueva Etnografa cay totalmente en el descrdito, se
cuestion su metodologa absurda y rebuscada y la imposibilidad de lograr una
descripcin global.
4
N os quedara por ver el Estructuralismo, como otra corriente de la dcada
del _sesenta, pero esta ya ha sido analizada . en pginas anteriores.
"173
II. LOS AOS SETENTA Y LA RELACIN
ENTRE ANTROPOLOGA Y MARXISMO
El contexto histrico de la produccin antropolgica durante este perodo
estuvo marcado por movimientos sociales crticos: los movimientos
contraculturales, los pacifistas y los feministas, que cuestionaron a las estructuras
de poder Y al orden establecido. Estos movimientos se dieron sobre todo en Francia
y en los Unidos. En Amrica Latina, se politizan las ciencias sociales, la
se construye sobre una base marxista (Mxico). Surge la teora de la
como respuesta de los pases del Tercer Mundo a los paradigmas
occidentales.
. ya sabemos teoras de Marx haban sido excluidas de las princi-
pales corn.entes La gran influencia hasta este momento haba sido
el pensamiento de Durkhe1m, Weber y Parsons, para los cuales la sociedad funcio-
n.aba Y. los solo se limitaban a cumplir el rol que el
sis_tema hab_Ia. adJudicado. Estas Ideas fueron cuestionadas y denunciadas como
de los sectores de poder. El smbolo utilizado para las nuevas
comentes cnticas fue Marx.
5
. Dentro de la antropologa podemos diferenciar dos escuelas marxistas: el
Mamsn;o en Francia e Inglaterra, y la Escuela de la
Econonna Poltica, que surge pnmero en los Estados Unidos y luego en Inglaterra.
ll.l El Marxismo Estructural
Esta escuela se desarroll plenamente dentro de la antropologa. Se utiliz
el modelo creado por Marx para criticar a toda la antropologa anterior.
. "El Estructural constituy un seudo revolucin intelectual total y
Sl no eXlto en establecerse a s misma como la nica alternativa, ciertamente
fue eXItosa en remover todo el saber recibido".6
Para los Marxistas Estructurales los fenmenos culturales tuvieron un pa-
central dentro del proceso social, se equipar el concepto de cultura con el de
Ide?loga Y :maliz adems qu papel tiene la cultura en la reproduccin de la
sociedad: legtu;r:a el social, mediatiza las contradicciones. y oculta las fuen-
tes de explotac10n y desigualdad del sistema (Althuser).
Antroplogos como Godelier, Terray, Sahlins, Meillasoux etc.
la base mat-erial con la ideologa y como antroplogos prestaron al paren-
174
tesco, la descendencia, el intercambio, etc., pero relacionndolo con las estructuras
polticas y econmicas.
Una de las crticas de las que fue objeto esta escuela, es que no se puede
igualar el concepto de cultura al de ideologa, ya que la primera no slo representa
lo ideal, sino tambin lo material de las relaciones sociales de produccin.
ll.2 La Escuela de la Economa Poltica
Centraron su enfoque en los sistemas econmico-polticos de gran escala
regional o dentro del sistema mundial, estudiando los efectos de la penetracin
capitalista en las comunidades que analizaban. Pero adems incluyeron en sus
investigaciones los problemas simblicos y culturales, por ejemplo, los procesos de
construccin de una identidad de clase o de grupo en el marco de luchas poltico
econmicas ms amplias (luchas campesinas o tnicas).
Recuperaron la perspectiva histrica y trabajaron de forma comprometida
en la creacin de un antropologa histrica, aunque no fueron ni los primeros ni
los nicos.
Se critica a esta escuela por ser excesivamente materialista o economicista
y por no ver las relaciones de poder, dominacin y control que aparecen en las
relaciones econmicas. Fue una escuela ms econmica que poltica y adems
centr su visin del mundo nicamente desde el contexto del capitalismo, porque
este ha penetrado en todas las sociedades, y lo que los antroplogos ven como
tradicin es en realidad una respuesta al impacto de occidente.
7
175
m. LA ANTROPOLOGA INTEPRETATIVA
conceptualizaciones de las que parte esta corriente tienen una larga
trayectona en el . campo de la filosoa y en el de la sociologa del conocimiento.
a travs de la recuperacin terica de autores como Dilthey, Ricoeur,
Heidegger, Schutz, etc. conocer lo social a travs de la hermenutica, la fenome-
nologa, la semitica y la crtica literaria.
Dentro de esta escuela interpretativa encontramos nuevamente al antrop-
logo norteamericano C. Geertz. Como dijimos anteriormente, para este autor el
estudio de las culturas forma parte de una "bsqueda interpretativa", la antropo-
loga es una exploracin, una bsqueda de significados ocultos.
8
Geertz toma prestado el concepto de "texto" de P. Ricoeur, la cultura es una
"armazn de textos" a ser interpretados. Trata de rescatar lo particular de cada
cultura y esto tiene sus races en el particularismo histrico de Boas.
El antroplogo debe comprender (interpretar) cada uno de los fragmentos
pasados y presentes que se reflejan en la cultura, para luego armar un discurso
que tenga la forma de una descripcin densa, en la que se rescata la riqueza
contextua} de la vida social.
9
A pesar de lo atractiva que result esta teora entre los aos setenta y
ochenta, muchos autores criticaron lo absurdo que puede resultar analizar la so-
ciedad como textos culturales para ser ledos, porque esto implica pensar a las
formaciones sociales como entidades coherentes. No cuestionan la posibilidad de
\ intepretar significados, pero afirman que es necesario tambin conocer cmo "leen"
j los "actores nativos" su propia cultura, porque son "los
} que viven sus vidas a _ significados--culturales".
10
j; -
l76
LAS NUEVAS PERSPECTIVAS EN ANTROPOLOGA
Teora de la Prctica y la Perspectiva del Actor
Estas dos orientaciones surgieron aos atrs como respuesta crtica al es-
Se rechaza la idea de que existan marcas estructurales rgidas en
_.:.;.::_,
1
JL\:::; .... accionar de los actores sociales. Para los autores de estas corrientes (I. Goffman,
Barth, P. Bourdieu, etc.) la estructura es el resultado y no la condicin deter-
J'c milnamte. La estructura aparece como el producto de las acciones individuales, por
Jos fenmenos sociales deben ser explicados segn las estrategias
. manmttla'ti que utilizan los individuos.
categoras conceptuales que prevalecen en este perodo sern: prctica,
accin, estrategia, reproduccin, interaccin, experiencia, agente, actor, per-
individuo, sujeto.
11
El aporte fundamental que realizaron estas escuelas es que los actores no
: culm]:Hen con roles predeterminados por la sociedad, que los obliguen a adaptarse
como lo enunciaba el modelo normativo de Durkheim. Por el contrario, son
propios actores que en situaciones concretas, generan las normas en funcin de
intereses a travs de mecanismos de comunicacin social.
.2 La Antropologa Postmoderna
Hace aproximadamente dos dcadas surgen en los pases centrales, como
respuesta a la crisis del modelo del Estado de Bjenestar, polticas neoconservadoras
neoliberales que propician la reestructuracin de los estados nacionales y de la
ciedad a los nuevos imperativos del capital. El nuevo discurso de la
JilOlStrrloclermc 1ad pregona la muerte del sujeto, el fin de la historia, las ideologas
el progreso. Es dentro de este contexto "ideolgico". que se desarrollar una
cia social que representa las problemticas de las sociedades capitalistas avan-
Carlos Reynoso, antroplogo argentino que ha prologado y compilado un
sobre la antropologa postmoderna,I
2
dice que esta antropologa es una trans-
,w:rmaclln de la llamada antropologa interpretativa y que ha generado una larga
UJCiteimc:a dentro de la disciplina, polmica que an contina.
''Despus de algunos aos en queno se pudo hablar a ciencia cierta de ningn
paradigma dominante, la antropolog'ia mundial ha sido ganada por lo que parece ser
una nueva moda intelectual que responde a las premisas del po.stmodernismo"Y
177
E1 movimiento postmodemo es multitudinario -porque abarca diferentes
disciplinas- y se ha transformado en una moda intelectual sobre todo en los
Estados Unidos y en Francia. Es precisamente en Estados Unidos donde irrumpe
la antropologa postmodema, que se dedicar a interpretar la prctica antropol-
gica a travs del anlisis de los textos etnogrficos. S. Tyler fue el primero que
utiliz el trmino Antropologa Postmodema. Los pri_n.cipales representantes de
esta corriente son P. Rabinow, J. Clifford, D. Tedlock; G: Marcus, D. Cushman, S.
Tyler, etc., la mayora de los cuales han sido discpulos de C. Geertz.
Existen segn. C. Reynoso tres lineamientos que caracterizan a la antropo-
loga postmodema:
l. La "meta.:etnografa": no analiza a la cultura sino a la etnografa como
gnero literario y al antroplogo como autor. Se critica la "autoridad etnogrfica"
de los . antroplogos clsicos, por eso esta corriente se la define tambin como una
"antropologa de la antropologa".
2. "Etnografa-experimental": se redefinen las prcticas antropolgicas y se
analizan las diferentes formas en que aparece delineado el trabajo de campo en las
monografas etnogrficas.
3. La tercera corriente, ms crtica, proclama la crisis de la ciencia antro-
polgica. No se interesa como las anteriores por el anlisis del texto antropolgico.
Se dice que esta lnea dentro de la antropologa representa a la "vanguardia"
postmodema. Su representante ms importante es S. Tyler.
S. Tyler es considerado como el antroplogo que llev ms lejos las ideas
postmodernas. Afirma que la antropologa tradicional ha terminado, porque esa
antropologa no trat en realidad de comprender a los "otros" sino que los trans-
form en "objetos" de estudio, para poder aplicar en forma indiscriminada el mtodo
cientfico de las ciencias naturales. Para Tyler todo ese discurso estaba motivado
por la ideologa de la ciencia y es por eso que la antropologa clsica ha fracasado.
Es necesario buscar nuevos tipos de discurso que en vez de apuntar a la idea de
verdad, se dediquen a la honestidad cientfica.
14
Como hemos visto en esta breve sntesis, la antropologa postmoderna ha
cuestionado epistemolgicamente las condiciones en que se produjo el saber antro-
polgico y la forma en que se escribieron los textos etnogrficos; pero compartimos
con autores como Garca Canclini, Menndez y Reynoso que esta antropologa
basada en una "teora del discurso, de la desconstruccin, del descentramiento, no
puede negar la importancia del trabajo de campo, ya que es la nica forma
obtener datos, como muy bien afirma Garca Canc1ini:
"Hacer antropologa, o simplemente hacer investigacin, requiere datos, y
para obtenerlos es necesario hacer trabajo sobre el terreno. Las discusi-ones tericas
y la crtica a los textos antropolgicos sirven para hacer ms concientes de que los
datos no estn en el campo, esperndonos, y que son resultados de procesos
institucionales y discursivos de construccin: pero la labor terica no puede sw:;tit.ulr
el esfuerzo por obtenerlos".
15
Adems no hay que olvidar que la realidad no es tan solo una "ficcin" como
creen los postmodernos y que es necesario conocerla para poder modificarla o
transformarla.
178
. Bibliograa
BLOCH, Maurice, compilador, Anlisis Marxista y Antropologa Social, Barcelona, Anagra-
ma, 1977.
GEERTZ, Clifford, La de las Culturas, Barcelona, Gedisa, 1973.
GEERTZ, Clifford, El Antroplogo como Autor, Barcelona, Paids, 1989.
KEESING, Roger, "La Antropologa como Bsqueda Interpretativa", en Current Anthropology
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MENNDEZ, Eduardo, "Definiciones, Indefiniciones y Pequeos Saberes", enAlteridades,
1991.
ORTNER, Sherry, "Teora en Antropologa desde los Sesenta", en Comparative Studies in
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cardo Slanutsky.
REYNOSO, Carlos, El Surgimiento de la Antropologa Posmoderna, Barcelona, Gedisa,
1992.
Notas
1 lVIENENDEZ, E., "Definiciones, indefiniciones y pequeos saberes, en Alteridades, 1991.
2 ORTNER, S., "Teora en antropologa desde los sesenta, en Comparative studies in society
and history, Vol. 26, N 1, Cambridge, 1984, traduccin Elena Belli y Ricardo Slanutsky.
3 Ibd.
4 REYNOSO, C., La antropologa simblica, mimeo.
5 ORTNER, S., op. cit.
6 Ibd.
7 Ibd.
. 8 KEESING, R., "La antropologa como bsqueda interpretativa, en Current Anthropology,
abril, 1987.
9 GEERTZ, C., La interpretacin de las culturas, Barcelona, Gedisa, 1973.
10 KEESING, op. cit.
11 ORTNER, S., op. cit.
12 REYNOSO, C., compilador, El surgimiento de la antropologa postmod.erna, Barcelona,
Gedisa, 1992.
13 Ibd.
14 Ibd.
15 GARCA CANCLlNI, N., "Construccin o simulacro del objeto de estudio?" Trabajo de
campo y retrica textual en Alteridades, 1991.
179
PROCESOS DE CONFORMACIN
DE LA IDENTIDAD TNICA EN AMRICA LATINA
No FRAGUAS Y P. MoNSALVE
UN PROBLEMA ANTROPOLGICO:
LA CONSTRUCCIN DE LA OTRED.AD
Los conceptos bsicos, de los cuales par-
timos, dejan repentinamente de ser con-
ceptos para convertirse en problemas; no
problemas analticos, sino movimientos
histricos, que todava no han sido re-
sueltos.
RAYMOND WILLIAMS
El discurso antropolgico construido para entender la cuestin de la diferen-
cia y, consecuentemente generar las categorizaciones que refieren a la otredad,
slo puede ser comprendido en el contexto de los procesos histricos que lo gene-
raron. En la historia del pensamiento occidental la reflexin sobre la diferencia y
la irrupcin del Otro reconocen un momento casi fundacional: el "descubrimiento"
de Amrica.
El diferente empez a ser nombrado: naci el indio. Y tal vez por eso del que
nomina, domina, el indio se constituy en una categora social homognea que
representaba el polo inferior en esta relacin asimtrica de colonizadores y coloni-
zados. Esta categora impona una identidad supratnica que ocultaba y negaba
las identidades de los distintos grupos tnicos que habitaban Amrica. Como dice
el uruguayo Mauricio Langon, la categora indio es una identidad construida desde
afuera, que niega la verdad del "observado" como otro, como hombre, como sujeto.
Se engendra en una mirada etnocntrica que devuelve slo la imagen especular de
un observador que crea el estereotipo conforme a sus intereses de dominacin,
desintegrando las i.dentidades colectivas para reintegrarlas en el lugar d ~ la sub-
ordinacin.
La din:,mica de la identidad tnica
En su afn por comprender los fenmenos sociales, ms precisamente, el
origen y la existencia actual de las diferencias culturales de los grupos humanos,
la antropologa ha buscado por distintos caminos establecer categorizaciones sufi-
cientemente descriptivas, que le perntitan determinar los lmites de las identida-
des particulares de los distintos grupos sociales. La primer dificultad aparece con
el concepto mismo de identidad, que refiere a un espectro amplsimo de
183
contrastaciones de niveles que van desde lo individual a lo grupal, atravesando
distinciones de rdenes absolutamente diferenciados. As es posible hablar de una
identidad femenina, por oposicin a la masculina, de una identidad religiosa, po-
ltica, de diferencJacin etaria, de clase social, y as podramos seguir identificando
identidades que "en algunos casos se oponen y en otros se Otra difi-
cultad est por la caracterstica dinmica de la identidad, que se modifica
permanentemente ya sea porque cambian los sentidos y significaciones socialmen- .
te. construido$, o; bien porque desde el plano de la adscripcin individual a una
determinada identidad tambin hay Por ejemplo, si tomamos una de las
identidades que se suponen inamovibles como la pertenencia a un determi-
nado sexo, es obvio que, desde el punto de visui .biolgico, el ser mujer u hombre
no sufrira modificaciones, sin embargo, considerando al gnero, masculino o feme-
nino como una construccin social, es tambin que no es lo mismo ser .
mujer en la actualidad que haber sido mujer elsiglo pasado.
Estas dificultades no se soslayan, an $ando se proceda al recorte
presupone hablar de un tipo de identidad en particular, en el caso que nos vvi.&.IJa.;.::: .. ..
la identidad tnica.
La identidad tnica se construye en un campo social en el que hay ms de
una identidad cultural en contacto. Supone una conciencia de la alteridad, implica
la afirmacin del nosotros frente a los otros. .
En la medida en que los grupos tnicos en contacto mantienen
mente posiciones estructuralmente antagnicas -relaciones de dominacin y sub- .
ordinacin-, existen situaciones vigentes o potenciales de conflicto que activan la
adscripcin a una identidad tnica determinada. Esto pone en claro el hecho de
que las identidades no constituyen entidades con lmites trazados objetivamente
sino, que se constituyen en el entramado de las relaciones sociales existentes ell
una estructura dada. Al respecto dice Dolores Juliano: " ... dentro de Espaa, .
lanes o vascos ven como su principal contrincante el estado que los contiene, y se .
autodefinen siempre por el gentilicio de su nacin o grupo tnico, cuando salen al..
extraJtjero suelen considerar que la oposicin principal se desplaza hacia afuera . .
la pennsula Ibrica y aceptan definirse como espa.oles". As, de acuerdo a la.< : .
situacin los individuos y los grupos sociales resaltarn su identificacin con uri ,.;
u otra las mltiples identidades que los atraviesan. Ese mecanismo identifica:-
torio, no es ajeno a las determinaciones de las coyunturas histricas, ni al juego .
de la lucha por ejercer el poder o resistirlo. Incluso la identificacin tendr un
carcter negativo, cuando se la asuma con todos los atrib1,1tos descalificadores
se le asignan d?sde afuera, o bien ser positivamente valorada en un contex-00,.
reivindicatorio en el que los sujetos sociales alguna recompensa moral o
material por su .pertenencia tnica. En el prim;tCaso hay una desvalorizacin de
lo propio que puede llegar al extremo de negar la. identidad, el indio que niega su
indianidad, o bien aquel que intemaliza la ideologa del dominador y terminan./
aceptando el lugar que se le asigna como En el segundo caso, ta1rnb1irt:
de acuerdo a las circunstancias histricas, una identificacin tnica positiva puede
ser el germen . transformaciones que involucren a de. una
etnia. El del surgimiento del movimiento por el Ejrcito Zapatista de
Liberacin de. Chiapas, en el sur de Mxico, en enero de es un claro ejemplo',
de la continuidad que, a pesar de los siglos, pue4en tener los pueblos que habiendo
oprimidos no se a ese destino. El peso de la identidad tnica en esUI:..
184
lucha es fcilmente comprobable si se analizan algunas de sus demandas ms
sentidas:
respeto a la dignidad de los pueblos indios;
autogobierno indgena;
educacin bilinge;
que las lenguas indgenas tengan carcter oficial;
que ejrcito y polica no entren en zonas indgenas;
derecho a la informacin y creacin de una estacin de radio indgena;
y hay adems, demandas sociales y econmicas que involucran a la regin ms all
de la pertenencia tnica particular, por
reparto de los beneficios por la explotacin de los recursos petroleros y
de energa elctrica en
reparto e implementacin de crditos para acceder a la tierra;
ms hospitales, clnicas, mdicos y medicinas acorde a las necesidades
de la regin, etc.
Indudablemente, movimientos de este tipo nos recuerdan la vigencia y el
vigor que pueden tener los pueblos cuya historia y presente suelen estar en el
. olvido y fuera de las primeras planas internacionales. Para muchos contempor-
neos los mayas eran poco ms que unas simples pginas en los libros de historia.
An algunos intelectuales polmicamente, han subestimado la continuidad hist-
rica de la lucha y resistencia de los grupos tnicos en Amrica, hasta el extremo
de firmar su partida de defuncin con una ligereza sorprendente. Por ejemplo,
Juan Jos Sebreli expone en su libro "El asedio a la modernidad" que: "los indios
estn muertos" ya que ''la llamada identidad cultural va cediendo ante los bene-
ficios de la vida moderna". Es que Sebreli, parte de un supuesto que la antropo-
loga social ha discutido en profundidad: el de que las identidades tnicas pueden
definirse por rasgos demarcatorios externos, que permanecen idnticos a s mismos
a lo largo del tiempo. Por eso se siente autorizado a negar la indianidad a quienes
no visten plumas y taparrabos. Duda de la identidad toba de aquellos caciques que
.. l ve en una foto vistiendo pulveres de cuello alto y anteojos negros, y cree que
las luchas reivindicativas de los que l, errneamente, llama indigenistas (en rea-
lidad debera decir indianistas), tienden a volver a la tradicin, "una utopa reac-
cionaria que obstaculiza el progreso". Segn su razonamiento, para los indios que
as se reivindican, "la mejor manera de luchar contra la sequa no es la adquisicin
de una bomba hidrulica sino los rituales con sacrificios de animales". La reflexin
antropolgica mayoritaria y la realidad de Chiapas lo desmienten.
La negacin de la identidad no es total ni permanente, muchas veces iden-
tidades subsumidas u ocultas, se hacen visibles cuando la presencia de un conflicto
torna inevitable la identificacin o el rechazo. As, al filo del siglo XX hemos visto
resurgir identidades regionales que parecan haberse diludo en otro tipo de iden-
tificaciones (nacionales, ideolgicas, etc.) y q-p.e sin embargo, ante coyunturas cam-
biantes se manifiestan con una virulencia irisospechada, pensemos en el belicismo
imperante entre distintos grupos tnico-religiosos en la ex-Yugoeslavia, o en los
diversos conflictos en y entre las naciones que conformaban la Unin Sovitica. Sin
embargo, ese resurgimiento no debe ser interpretado como el despertar de identi-
185
dades esenciales inmunes al cambio, no podemos reducirlas a II1:omentos his-
tricos an cuando contengan en s elementos de su pasado, La Identidad es,
dice un fenmeno ms simblico que real compuesto de valoraciones
socialmente atribuidas.
Discutir la cuestin de las identidades tnicas y sus relaciones con las iden-
tidades nacionales o regionales tiene, al filo del :siglo:,_ ll.:J.1 inters especiaL No
obstante, limitaremos la reflexin a la conformacin de las -identidades constitui-
das en Amrica Latina desde el "descubrimiento", las de los dos polos de la relacin
colonial: indios yblancos.
186
AMRICA Y EUROPA EN LA POCA DE LA CONQUISTA
Hacia fines del siglo XV, Espaa era un incipiente estado cuya hegemona
acababa de consolidarse tras la unin de los reinos de Castilla y Aragn. Castilla,
con una economa basada en la ganadera ovina, y una estructura latifundista en la
que slo el 2 % de la poblacin posea el 97 % de las tierras, predomin sobre Aragn.
As se impuso un sector aristocrtico fuertemente ligado a la Iglesia catlica.
Otro polo de desarrollo regional, pero orientado al comercio mediterrneo y
a la industria textil, era el principado de Catalua. Sin embargo desde el S. XIV
haba comenzado un perodo de decadencia por la competencia comercial con G-
nova, ciudad que a partir del S. XV consolid lazos financieros con Castilla, pre-
cipitando as el deterioro cataln.
Por lo dems, esta alianza con Gnova vena a suplir el vaco financiero
dejado tras la expulsin de los judos llevada a cabo por los Reyes Catlicos, con
la que Espaa "se priv de muchos artesanos hbiles y de capitales imprescindi-
bles" (Galeano, 1974:38).
La posterior expulsin de los moros, a comienzos del S XVII, deterior la
estructura agraria del sur de Espaa, cerrando una va ms de expansin econ-
mica.
As, la consolidacin de una economa pastoril liderada por la nobleza mili-
tarista aliada a la monarqua y al clero, ahog toda posibilidad de desarrollo
industrial y comercial.
El liderazgo de la nobleza sobre la base de la apropiacin de tierras median-
te la guerra, model ideolgicamente un espritu de conquista, que, como sealan
numerosos autores, se forj en la Reconquista espaola y se continu en la Con-
quista de Amrica.
La irrupcin del Nuevo Continente en la escena europea tuvo consecuencias
diversas. Paulatinamente se fue constituyendo un nuevo eje econmico en el Atln-
tico, quedando atrs el esplendor del Mediterrneo, cuya decadencia comercial se
haba iniciado ya en 1453 con la caida de Constantinopla en poder de los turcos
otomanos.
En la fase inicial de consolidacin de este nuevo eje econmico, Espaa tuvo,
sin dudas, un lugar protagnico. As logr poseer el Imperio ms poderoso del
occidente contemporneo, en tiempos de Carlos V y de Felipe II. Sin embargo,
gradualmente fue perdiendo ese lugar hegemnico. Como bien sintetiza Eduardo
Galeano, "Espaa tena la vaca pero otros se tomaron la leche".
El camino hacia la decadencia econmica se sintetiza en estos
datos que menciona Eric Wolf: "Entre 1503 y 1660 llegaron a Sevilla procedentes
de Amrica ms de 7.000.000 de libras de plata, lo cual triplic la cantidad que de
ese metal haba en Europa (Elliot, 1966:180) de ese total, la corona se quedaba con
187
casi un 40%, sea como ajuste de impuestos americanos o en pago del quinto real .
sobre toda la produccin argentfera. Sin embargo, ni toda la plata de las Amricas
pudo detener la quiebra de la Corona espaola; _as de gravada estaba por sus
empresas militares en Europa y en el resto del Hasta ms o menos 1550 el
emperador Ca,rlos V reciba entre 200.000 y 30p.ooo_ ducados anuales de plata
americana, 'pero :como gastaba 1.000.000; e!l3(Z acumul una deuda de
39.000.000 de.,du,c:ados,en su mayor parte a acreoores extranjeros. Felipe II, ms
parco que su recibi unos 2.000.000 de ducados de plata americana en
decenio de 1590-; amn de casi 8.000.000 en impuestos cobrados en Castilla y en
ingresos eclesisticos. Sin embargo, para esas fechas gastaba ya ms de 21.000.000
de ducados al ao (Elliot, 1966:203, 282-283). Al mismo tiempo, esta entrada de
plata 6lev los precios en una economa interna, ya debilitada por una
en la produccin de alimentos y por un fuerte aumento en la importacin
mercancas manufacturadas para usarse en Espaa y en las Indias. As
entrada de la plata de Amrica sirvi de muy 'poco para aliviar los .,.-,,.,,.. ......
financieros de la Corona, en tanto que s aceler la declinacin de la
espaola en favor de los competidores de Espaa".
El sistema mercantilista, mediante la poltica de acumulacin, basada
en tributos, (as eran considerados la plata y el oro que llegaban de Amrica),
en la explotacin de mano de obra casi esclava, sent las bases de otra
cin: la del capital, que a mediados del Siglo XVIII iba a financiar la Revolucin
Industrial que cambiara la historia de la humanidad. El oro, la plata y los indios
americanos contribuyeron as, al desarrollo hegemnico de algunos pases ,._, ...
que no han perdido ese lugar hasta nuestros ds.
Los focos de atraccin para los conquistadores espaoles fueron las
ricas en metales preciosos. ''Vale un Per", era una suerte de adjetivo "''-'-IIJ<:iJLJ.a.tJJ.
de la riqueza desde los tiempos en que Pizarro conquist el Cuzco.
A los portugueses, el lmite de expansin fijado por el Tratado de
de 1494, les dej las tierras tropicales del litoral brasilero para establecer
economa de plantacin. En un principio, la economa se bas en la explotacin
forestal indiscriminada del pino Brasil, que en breve lapso dio paso a la org-a11iza;,;'
cin de la grandes plantaciones de azcar, a las que le sucederan mucho deSPlJ.s
el cacao junto con el caucho y el caf.
Habran de pasar casi dos siglos ms, para que apareciera el preciado oro
y Minas Gerais se transformara en el polo de atraccin y Ro de Janeiro desplazara
a la otrora capital econmica de San Salvador de Baha. El Siglo XVIII fue el siglo
del oro para el Brasil. La produccin de ese metal a lo largo del siglo super la -
produccin espaola de los dos siglos anterio1es, la poblacin se multiplic y tam-:_
biil se multiplic el trfico de esclavos. - - -
Los pueblos de Amrica
Amrica fue descubierta hace unos. 40, mil aos en tiempos de la
glaciacin, durante la cual el congelamiento de ag1.;1as del Estrecho de tienn.mr
tendi un puente que uni nuestro continente' co!f el-asitico. De all provinieron
las primeras oleadas de pobladores en busca de: la megafauna que constitua su
alimento bsico. . -- :
Gradualmente, en desplazamientos que a varias generaciones,
188
los hombres fuero!l ocupando el vasto continente, llegando hace unos 9 mil aos
a lo que hoy es Tierra del_ Fuego.
Durante este largo proceso, pueblos con culturas diversas surgieron dando
lugar a la amplia variedad de formaciones econmico-sociales que los
espaoles a su llegada. .
De cazadores y recolectores nmades, proceso de diferenciacin, algu-
nos de estos grupos se fueron sedentarizandoal domesticar plantas y animales. A
partir de la revolucionaria innovacin que signific transformar en domstica una
planta silvestre, estas sociedades llegaron a desar:rollar una agricultura intensiva
de extraordinaria tecnologJ_a, que sustent eficientemente numerosas poblaciones.
De acuerdo aJ que es posible establecer a travs de lo registros arqueolgicos no
hubo en Amenca grandes mortandades por hambrunas equiparables a las que
para la misma poca asolaron el continente europeo.
Mirma Escudero: "una agricultura eficiente es aquella que alimenta efi-
cazmente, utilizando una cantidad mnima de insumos para una cantidad mxi-
maJ de seres humanos" .. !al fue la productividad de cultivos como la papa, el
ma1z, la calabaza, los friJoles, etc., fundamentales en la subsistencia de muchos
pueblos americanos cuya agricultura fue arrasada por los conquistadores euro-
peos.
Contraponiendo aquella eficiencia a lo que ocurre en nuestros das Escude-
r? sostiene que: "La agricultura que ejerce una hegemona ideolgica a 'fines del
siglo XX es la opuesta a sta. Con grandes insumos energticos y alardeando de
"revoluciones verdes", de "ingenieras genticas" y del uso masivo de fertilizantes
y plaguicidas qumicos, esta agricultura est coexistiendo hoy con un aumento de
la desnutricin humana en el planeta". (Escudero, 1990:15).
. de medios de subsistencia basados en una agricultura inten-
Siva, solo posible en aquellos grupos que, ms all de condiciones propicias,
lograron un Importante grado de organizacin poltico-institucional. Sin la existen-
cia de lo. h?Y calificaramos de sistema estatal, no hubiese sido posible la
construccwn de Infraestructuras productivas tales como los sistemas de regados
las. de cultivo, las redes viales, o incluso de grandes obras de carcte;
rehgwso, smbolos de poder y cohesin social.
Otros grupos desarrollaron una economa centrada en actividades de caza
y re?oleccin. Contrariamente a un prejuicio muy arraigado, estas formas
subsistencia no son menos eficientes que la agricultura. La eficiencia slo debe
medirse en funcin de la cobertura de las necesidades de un grupo. Este prejuicio
se en la categorizacin de "altas culturas" por oposicin a las "culturas
. As,, se a las J?rimeras conceptos tales como sedentarismo, gran-
des obras arqmtectomcas, y agricultura; y a las segundas, nomadismo y ausencia
de estructuras organizativas. -
inters. por las "altas culturas" se debi a que estas tenan, y en muchos
siguen temendo, el mayor p:so demogrfi_co y el mayor grado de acumulacin
nquezas. Actualmente, los treinta millones de indgenas que segn se estima
---t,-::,,.;,.. en Amrica Latina se dividen en unos 400 grupos tnicos diferentes.
quechuas (herederos de los antiguos Incas) ien el rea andina y nahuas (herede-
ros de lo.s AZtecas) y mayas en Mesoamrica constituyen los grupos ms numero-
sos. Vanos grupos han desaparecido, aniquilados, por la conquista y la coloniza-
su historia apenas puede ser reconstruida gracias a los aportes de la arqueo-
y a las referencias de las Crnicas hispanas. Otros sobreviven, desafiando a
189
los modernos exterminadores, en las zonas selvticas del Amazonas conformando
pequeas tribus de algunos centenares de individuos. Tal es el caso de los Y anomani,
cazadores y recolectores semi-nmades, a quienes la presin internacional, luego
de la difusin de noticias acerca de matanzas que se vierten llevando a cabo desde
la dcada del'70, ha resguardado, exigiendo el del gobierno de Brasil
en tal sentido. . . . . : ---
No es posible dar cuenta de la situacin actuii-aectodos ellos, dadas las
caractersticas de este trabajo. Si biEm centraremos, rhiestro anlisis en los si-
guientes tramos en los grupos de mayor peso deniografco. y ms continuidad
histrica, no debe verse en ello una desvalorizacin de los aportes y de la impor-
tancia histrica del resto de las etnias americanas. Por otra parte, hacia el final
del texto, nos referiremos en profundidad al presente de un pueblo aborigen con
una historia de subsistencia basada en la caza y la recoleccin, es decir, repre-
sentante de los que hab!tual y etnocntricamente han sido valorados como "cul-
turas inferiores".
Amrica Andina
En la vasta regin de los Andes Centrales se desarroll una de las llamadas
"altas culturas" precolombinas, el Imperio Inca. Sus dominios se extendan desde
el actual Ecuador hasta Chile.
A pesar de la gran extensin del Imperio que ocupaba, a la llegada de los
espaoles en 1533, ms de 3.000.000 de kilmetros cuadrados, su expansin era
muy reciente.
En el 1400 los incas constituan una poblacin relativamente pequea en la
parte superior de la cuenca del Urubamba. Alrededor del 1440, en tiempos de
Pachacuti Yupanqui, noveno rey de la dinasta, empez la integracin de las Cuatro
Provincias o regiones en el poderoso Tahuantinsuyu. En menos de dos siglos se
edific una estructura poltico-social que no deja de asombrar por el nivel organi-
zativo alcanzado dentro del que se desenvolvan las vidas de alrededor de 10
millones de personas.
La sociedad incaica estaba jerrquicamente organizada. El centro del po-
der lo ocupabB una monarqua de origen divino secundada por un sector aristo-
crtico residente en Cuzco, capital imperial. El resto de la poblacin se agrupaba
en comunidades denominadas ayllus, bajo el mando de un gobernador local
(curaca). El imperio se mantena a travs de la recaudacin tributaria, ya sea
trabajando en las obras pblicas, agricultura o militar, y/o en especie. De
esa forma se pqdan llevar a cabo grandes obras de caminos y mantener
el eficiente sistema postal, (chasquis) que permita un buen control del-extenso
estado. Permanentemente se avanzaba en la colonizacin de nuevos territorios
cuyos habitantes eran sometidos, de ser necesario por las armas y cuando la
resistencia era mucha los incas trasladaban forzadamente a los rebeldes fuera d.e
sus lugares de origen. .
Expertos cultivadores, los incas recurrieron a sistemas que optimizaban el
uso de los suelos mediante la construccin de terraza'sd c:dltivo y desarrollaron
verdaderas obras de ingeniera hidrulica para la irrigacin por medio de canales
o vertederos en las laderas de las montaas. La produccin fundamental era el
190
maz, aun<!_ue en las tierras de las mesetas obtenan papa y quinoa, y en la
zona punena, pastaban los rebanos de llamas que provean carne y lana.
La diversificacin regional de la produccin, de acuerdo a los diferentes
nichos ecolgicos, generaba la necesidad de un intercambio coordinado desde el
propio estado. No existan mercados libres sino una estructura estatal de centra-
lizacin y redistribucin de los productos. _ . . _ -
La propiedad del suelo en cada uno de ls..yHu, comunidades o aldeas de
base, era comunitaria. Peridicamente la tierra era redistribuida entre las familias
de la comunidad de acuerdo a sus necesidades. Tambin el trabajo se realizaba
comunitariamente, la produccin se basaba en la cooperacin. La desigualdad social
era casi inexistente en este nivel organizativo, aunque el jefe o curaca tena ciertas
prerrogativas. De todas formas esas comunidades no era autnomas, era el estado
Inca el que se reservaba el derecho de control del uso de la tierra, suministraba
utensilios Y distribua semillas. Para poder imponerse, el estado incaico estaba
hacia 1532 consolidando una poltica expansiva de control llevada a cabo mediante
la fuerza, los traslados masivos de poblaciones rebeldes, o la creacin de colonias
militares en las zonas ms conflictivas. Haba nacido para este tiempo la figura del
yana, individuos separados de sus comunidades de origen y reducidos a una suerte
de esclavitud: el yanaconazgo.
Apenas un ao despus y con un puado de hombres, Francisco Pizarro iba
a entrar triunfalmente en el Cuzco, la capital imperial, contando para tan rpido
xito con dos elementos: las luchas dinsticas que dividan internamente a los
Incas y la ayuda de grupos tributarios que buscaban liberarse de la dominacin
imperial.
Aunque aparentemente la conquista del imperio Inca fue rpida y efectiva,
en realidad las luchas de resistencia se prolongaron por mucho tiempo. No pode-
mos dejar de establecer una continuidad entre las luchas que durante cuarenta
aos siguierr. a la cada del Tiahuantinsuyo con las valientes rebeliones de los
valles calchaques o con la epopeya de Tupac Amaru a fines del siglo XVIII.
Mesoamrica
Cuando hablamos de Mesoamrica nos referimos al vasto territorio que hoy
comprende la casi totalidad de Mxico, Guatemala, El Salvador, Belice y Hondu-
ras. All se desarrollaron dos grandes organizaciones sociales en distintos espacios
que reconocen su momento de esplendor en diferentes perodos. Los mayas primero
Y los aztecas posteriormente hegemonizaron no slo desde el punto de vista demo-
grfico sino tambin desde la consideracin de los logros organizativos y la produc--
cin cientfica de sus respectivas sociedades.
A la llegada de los espaoles, la poblacin del Mxico central se estima en
unos 25 millones de habitantes, 75 aos despus slo quedaba aproximadamente
un milln. (Nervi, 1987:280). En cuanto a los mayas, las estimaciones son ms
difciles de establecer, ya que su decadencia haba comenzado hacia el ao 900 de
nuestra era. Sin embargo, a juzgar por los testimonios. arqueolgicos que quedan
del perodo de esplendor su poblacin debe haber sido muy numerosa.
La sociedad azteca se edific sobre un entramado de antiguas culturas de los
diversos pueblos que habitaban el valle de Mxico. Tambin es indudable que
191
incorporaron una serie de conocimientos que estaban presentes en la sociedad
maya.
La. organizacin social azteca planteaba 9.ifer.endaciones y estratificaciones.
Se distinguan los nobles o seores, los guerreros, los mercaderes
y un diferenciado a partir de ciertas artesanos, .
tores; canteros, pintores, alfareros, . . .
La gran capital, Tenochtitln, estaba diVidid;":en veinte calpulli, o comuni-
d51des de asentados en los cuatro barrios componan. El rgimen. de
propiedad de la tjerra tena tres modalidades princip_als: las tierras comunales de
los calpulli, las de los nobles y las tierras pblicas . .Los calpulli, constituan
estructura econ6mtco social similar a la descripta cuando caracterizamos los ayllu.
incaicos. .
La agricultura fue para ste y muchos pueblos de Mesoamrica la base que; .
posibilit el demogrfico y la expansin espacial. Maz, frijol y .
za son la t:r;iloga fundamental de la produccin agrcola. Sin embargo, la extensa
lista no se agota ellos. Tomate, cacao, papa, taqaco, chile, chicle, y numerosas : .
plantas medicinales fueron asiduamente cultivadas en diversas regiones>
Constituyeron un aporte inestimable al patrimonio de la huma.:.
nidad que, en casos como los de la papa, evitaron en Europa las muertes por
hambrunas que cclicamente afectaban a ese continente.
Con un ptimo aprovechamiento del medio natural, y una tecnologia de
avanzada, fue posible una agricultura intensiva. Canales de riego, terrazas artifi- :
ciales, represas, chinampas, posibilitaron la abundancia de productos, que, como
en el caso de los incas abastecan regiones distantes echando mano tambin a I
complementacin mediante la circulacin de lo producido en diversos nichos eco,.
lgicos. .
Tenochtitln estaba construida sobre una laguna. Protegida y aislada por
una gran muralla de agua, haba sido absolutamente planificada por los cons-
tructores de este poderoso estado. Tena, cuando Corts lleg hasta ella, uru1'
cantidad de habitantes estimada, segn las cifras ms generosas, en unos 300.000;.
Para ese entonces las ciudades europeas ms pobladas no llegaban ni remota.:
mente a las 100.000 person,as. La construccin de la actual ciudad de Mxico
sobre la capital azteca, slo fue posible mediante la disecacin completa del
pantano. A travs de los siglos, un rasgo comn vincula a ambas ciudades: con
cerca de 20 millones de habitantes sigue siendo uno de los ncleos urbanos ms. '
grandes del mundo.
Adems del desarrollo urbanstico, y de la impresionante magnificencia de .
la arquitectura tanto azteca como maya, plasmada en la sorprendente belleza de
los templos y otros monumentos cuyas ruinas an hoy podemos apreciar, debel
mencionarse . tipos de realizaciones culturales .. _,, . _
Tanto mayas como aztecas crearon sistemas de_ escritura con los que regis- ..
traron hechos histricos, conocimientos referidos a astronoma, nombres de
des, conceptos metafisicos, etc. La escritura azteca atraves etapas .
ideogrficas para llegar incluso a la utilizacin de elementos fonticos. La escritura
maya an no ha sido completamente descifrada 1;: tambin contiene elementos d ;
las tres formas de escritura descriptas. : '-f.; _;: : :
Los granqes conocimientos astronmicos- .los aztecas, plasmados en su
clebre calendario:, reconocen como antecedente el saber atesorado por los mayas
quienes contaban con verdaderos observatonos el de Uxmal. Esto les
192
ta pronosticar eclipses, conocer los ciclos de los planetas y, lo ms importante
establecer el calendario agrcola. '
Una descripcin ms exhaustiva, que d cabal cuenta del nivel creativo y
productivo de los pueblos de Mesoamrica podra llevarnos varias pginas. Sin
embarg(), con lo que hasta aqu hemos descripto es lcito que nos preguntemos:
Cmo explicar que Corts a la cabeza de.algimoscentenares de hombres haya
podido apoderarse del reino de Moctezuma? : . :
Hay para ello explicaciones de diversa ridole. Por un lado la incertidumbre
y la credulidad de Moctezuma, quien a partir de ua serie de profecas previas cree
que Corts es la encarnacin del dios Quetzalcalt y se relaciona ambiguamente
con l, permitindole armar su juego con ventaja. Desde otro ngulo, se advierte
que la derrota azteca no hubiese sid posible si no se hubiera contado con el apoyo
de diversos pueblos tributarios del imperio que vieron en la alianza con el adve-
nedizo blanco la posibilidad de la liberacin del yugo azteca. "El Mxico de aquel
entonces no es un estado homogneo, sino un conglomerado de poblaciones, some-
tidas por los aztecas quienes ocupan la cumbre de la pirmide. De modo que, lejos
de encarnar el mal absoluto, Corts a menudo les parecer un mal menor ... " (To-
dorov, 1992: 64).
De todas maneras, debemos ver la persistencia como una forma de resisten-
cia que a menudo tiene facetas polticamente activas. En Guatemala, por ejemplo,
donde el 55% de la poblacin es de origen maya y tiene un bajo nivel de castella-
nizacin, los indgenas se han constituido en una fuerza que, a juzgar por la
poltica represiva y genocida de la que son vctimas, deben ser vistos como una
amenaza real para quienes ocupan el poder. El otorgamiento del premio Nobel de
la Paz a una luchadora por los derechos humanos de su pueblo, la india maya
Rigoberta Menchu, en el ao 1992, nos habla de que el conquistador no pudo
acabar su tarea: la resistencia contina.
El impacto de la conquista
Al momento de la Conquista, la poblacin estimada para el continente
americano superaba a la europea. Se calcula que para el 1500 Europa tena alre-
dedor de 50 millones de habitantes, mientras que para Amrica se manejaban
cifras que rondan entre 9J)__y 112 (Snchez Albornoz, 1968:29). Ciento
cincuenta aos despus la poblacin aborigen se haba reducido a la cifra de ape-
nas 11 millones ... de .. Puesto en trminos porcentuales, la poblacin de
Amrica representaba cerca del htt.Ill.igg, up. despus
an incluyendo a los europeos reCieii inmigradoJ}.gf.lb.a ....aL.3%. -----
Como_ .afirma Todorov, si alguna vez se aplica con precisin a un caso la
palabra genocidio, es a ste. No slo en trminos relativos, ya que hubo una
destruccin del .. . 70 millones \
de ..JT.9.dor.o.\!,-.l99.2:.144).
Los indgenas de la regin caribea fueron literalmente condenados a la
extincin. La EspanoTa;-actuai1ente-rtrut-y-Santo
Domingo, estaba habitada .. pQr.l ...
quedaban 500. Todo esto, que
responsabiliza a Espaa del ..desastre ...que.impliGJ.-Go.nquis:t.: .. haya
sido utilizada para su descrdito .. por.sus.CQill.Q.:tidore.s...eur.ope.os.e..ti. .. .eLP-J:oyecto de
193
colonizacin, tambin Inglaterra como Francia 1Ievaron a cabo acciones de
minio. Pero, el genocidio americano fue proporcional a la magnitud de la expansin
espaola, y ninguna de las matanzas del siglo XX es comparable al mismo. Es
importante hablar de cuntos murieron, -pero ms significativo es hablar de cmo
murieron. _
, El genocidio, no refiere solamente al exterminio directo de m]llones de
\rgenes. Las malas condiciones de trabaj, las enfermedades, la dismiricin
'natalidad, la destruccin del tejido social y del sistema econmico, son causales de
"tina mayor mortandad.
1
S:in embargo; las matanzas directas merecen unq:referencia especial por el
lugar que ocupan. en historia revelandO aspectoscue crueldad inditas.
Las crni_cas de los primeros aos de la Conquista; son un verdadero mues-
trario del despliegue de terror y violencia llevad.J a cabo>sin que medie ninguna
explicacin racional para e11o. Las guerras tienen una lgica interna ms a11 de
los mviles y las valoraciones ticas.
Pero las matanzas que refieren algtmas fuentes, como la relatada en el
informe dirigido en ..lQ16--por un grupo de dominicos al Ministro de Carlos V en
.. en islas dd Caribe, son de una crueldad inaudita
"Hendo ciertos _cristianos,- .. los brazos, que
criab; que por Uii perro que TI?s ..to.maron el nio
vivo d los brzs -de l in-adre, dironlo al __ __ as Jo despedaz en presencia
.. "Cuando 1levaban de- aqueas gentes---captfvs .. lgunas mujeres
paridas, por solo que Horaban 1os nios, los tomaban por las piernas e los aporrea-
ban en las peas o los arrojaban en los montes, por que all se muriesen".
Pero como ya mencionramos, la mayor mortalidad obedeci a causas
rectas. Como seala Fcu.cau1t, "el hecho de exponer a la muerte o de multiplicar
para algunos el riesgo de muerte, o ms simplemente la muerte poltica, la expul-
sin", tiene consecuencias ms profundas y ms abarcatvas que las formas de
homicidio directo. (Genealoga del racismo, 1992:183).
La invasin europea oper en todos los mbitos de la vida de los pueblos.
Despus de la conquiEta militar vertiginosamente se destruy la organizacin eco-
nmica, pol:tica y social preexistente.
Los espaoles movidos por un afn de enriquecimiento fcil e ilimitado,
persiguieron obsesivamente saciar 1a sed de oro y plata a cualquier costo. Ya en
las primeras cartas de Coln a los reyes de Espaa es permanente la referencia a
las posibles fuentes de abastecimiento de metales preciosos en las tierras recin
"descubiertas".
As, la minera se va constituyendo en uno de los principales ejes producti-
vos y en una de las fonnas ms brutales de explotacin de la mano de obra
indgena. __ . = . -.
Dede el ti.?mpo de los incas haba un de mano de
obra rotativo para el serVicio estatal (mita). De esta fonna era posible construir y
mantener 1as obras pblicas, templos, red de caminos, eto.-y tambin, al trabajar
]a. tierra, producir e1 excedente necesario para solventar las necesidades de la
nobleza, los sacerdotes y del resto de la poblacin pordistintos motivos no eran
productores directos. Era un verdadero sistema depistr1bucin estatal ms eficien-
: te que los actuales sistemas de seguridad social. Ef-1 A:irica el alimento no era
una mercanca, por una red de reciprocidad todos tenian acceso a l.
Los espaoles utilizaron esta institucin, la mita, para el trabajo en las
194
minas, desvirtuando su finalidad y las condiciones bajo las cuales se cumpla dicho
servicio. Se trataba de una :Vi:ttua.J, de los indgenas, que adems del
trabajo deban aportar un tributo en oro 6' plata. Dice _!'odrV que .una . .de las
mayores caJ!f3Xi:S de. ... ..
do sobre todo_ ...
mente en lasillkas ..pe:ro-no-slo-ah .... Ls-conquistadores-colonizadores.p.o:-tienen

la vida de sus obreros. La esperanza media de vida de un minero de.la ..poca es
de veinticinco aos". (Todorov, 1992:145).
Otra forma de apropiacin de la _fuerza. de trapajo indgena .fue el
de la encomienda. Por ..ella se otorgaban concesiones .de tierras y repartimiento de
indios a los conquistadores, quienes a cambio. deban cuidar de su salud y
evangelizarlos. Nada de esto ocurra en realid<:t<;l_ya que eons.?,tuy otra forma
solapada de esclavizacin ..
La reduccin a la esclyi:t1,1ci provoc_.Pl+.:disminucin. masiva. de -la-pobla-
cin, no slo _por las ..condiciones impuestas para el trabajo, sino tambin por los
traslados forzosos, lo cual redundaba en un aumento de la mortalidad pero tam-
bin en un descenso de la natalidad. Dice el obispo de Mxico en una carta al rey:
"Ninguno tiene participacin con su mujer, por no hacer generacin que a sus ojos
hagan esclavos".
Pero el abandono de las tierras de cultivoparaira trabajar en las minas,
la destruccin de sistemas de regadfo, 'ia mtroduccin de ganado europeo- que
ocupaba las tierras ms frtiles brindando a cambio menos nutricin a mayor
costo, la imposicin de monocultivos destinados bsicamente al mercado europeo y
no a la alimentacin, provoc una mal nutricin, bajando las defensas inmunolgicas
y aumentando la vulnerabilidad a las distintas enfermedades. En efecto, la mor-
tandad por las varias epidemias que sufrieron los indgenas americanos diezm
literalmente la poblacin. Frecuentemente. ha .utilizado ...este._dato_comQ.lQ. __
mento para __ c:;g!qP.JM..s.ta. ..europ_e.&_ ..7-:t:l..
tombe. deniogl;:fica. Como si los agentes microbianos, por su sola esencia bwlogiCa
pudieran lo. .
hay quienes exphcan __ ,Sfllf:!_

... .. __ (lborrd-
genes Wich, ... !s..'!J . .ffiP.Xt ... al ..Y!-hn..on. colnco ...y._no ... a .. .... 9.1:2:!!... e
vida, _que_ __ ... . .
Viruela, peste bubnica, tifus, lepra, tuberculosis, paludismo, fiebre aman-
Ha, sarampin y hasta gripe, todas ellas importadas _de provocaron estra-
gos en __ .._ . .. .... _ .
En la vulnerabilidad ... inmunolgica. jug un _papel 1m portante el qmebre
psicolgico. La desvalorizacin .. de.su .. sus templos
sus dioses negados, sus muje.r.es.:Yioladas . ..
y tantos factores_ms.Jos .. -llevaxon.-al.Jmite_ ..de._la ...fragilidad._.e_.inde.f.e.:g.,:;;.in. La
disminucin de su..autoestima_s.e .... .. ...de .. procr_ear Y de
vivir. Esto gefi.eraba una actitud de resignacin que,- simultne.a:rn.E:Jp.te, colocaba a
los invasores- en el lugar de la superioridad. Si ellos no moran por...l.___Qestes tal
vez su Dios era..el verdader.o_, _ _La.misma._con:fir.macin.)lalj-:RI.que los espaoles
reafirmaran las __ que se abtan sobre los lllfieTes ... u:r;
..
195
a la benevolencia divina frente a ellos; pero,. en su concepcin, el asunto era indis-
cutible." (Todorov, 1992:146)
Junto con los virus, los espaoles introdujenm una serie de hbitos .que
condujeron a los resultados. El alcohol y las drogas eran utilizados ritual-
mente en muchas-d:e.las culturas precolombinas. Los espaoles
el uso ritual y la:s.tinsformaron en verdaderas armas de dominacin, atc:onon;z;aJl1d<:f-
y drogando a los: indgenas como incentivo para el trabajo servil, craln<=>'.:>rin.l'\
adiccin que anulaba su capacidad de accin y reaccin. Esta larga
muerte llega hasU:l .. nuestros das tal cmo lo atestigha la matanza 73
indgenas Y anomami del Brasil en agosto de 1993, aimanos de los garimpeiros, los
modernos. buscadores de oro, herederos de los paulistas que, a co-
mienzos del S XVII, avanzaron sobre territorios indgenas hasta encontrar el oro
de Minas Gerais. . {
Pero la muerte no es slo desaparicin se "mata" a un pueblo
cuando se desconoce _sus valores, sus creencias, y se niega su cultura.
Esto es lo que la literatura antropolgica llama como dice el antro-
plogo francs Pi erre Clastres es )a .. --.. -- ...----
En la ..de .. Amrica- uno de los pilares ideolgicos del sometimiento
fue el discurso de la Iglesia Catlica, que al tiempo que legitimaba las acciones de
los conquistadres-;aestria-Taarmona del orden preexistente en las sociedades
Su de.seriipeno-fuenruchoms'importartte qe etaerefrcito, al menos
hasta las ltimas dcadas del Siglo XVIII.
A pesar de que muchos representantes de la Iglesia, asumieron una actitud
crtica y de hacia los abusos que cometan: los encomenderos, -recorde,.
mos la prdica vehemente en defensa de los derechos elementales de los indgenas
de Fray de las Casas-, la accin evangelizadora no represent una.
alternativa sino diferente del ejercicio de la dominacin colo-
nial.
Para describir la relacin entre los misioneros y los indios, es clarificador el
siguiente prrafo del libro Mxico Profundo, del antroplogo Bonfil Batalla: "El
sentido de propiedad que desarrollaron los misioneros en relacin con los indios
lleg a ser tan absoluto que en ocasiones emplearon a "sus " indios como fuerza de
choque para expulsar a frailes de otra orden que osado establecerse en lo
que los primeros consideraban su coto privado . de caza -as fuera cacera de
almas-. No eran ajenos a estas luchas internas otros motivos menos piadosos,
como el usufructo de los diezmos y de los diversos servicios personales de los
indios. Para gozar estos beneficios del siglo, los religiosos no rechazaban el uso de
la violencia: la Junta Eclesistica de 1539 se vio obligada a prohibir que los frailes
apresaran a los indios". (1990:131) 'r- "." ... -
Lo la accin e.I:.l)i4fi-w-t1y4>: control
social sobre. l .. P<'l.b1.::wi9.n.. .. .. .. recursos .cm:xw la
tierra; la Iglesia .. en ... .. ..
' r..;
....
1-.
196
GRUPOS TNICOS EN LA ARGENTINA
En el ao 1527, Sebastin Gaboto fllp:daba a orillas del ro Carcara, el
primer emplazamiento espaol en nuestro territorio, el "fuerte" de Sancti Spiritus.
Muy lejos de su saber, e incluso de su imaginacin, l estaba inaugurando una
etapa nueva y conflictiva para los hombres que, hace unos 9.500 aos, poblaron de
norte a sur el suelo argentino.
Poco le importaba la historia y la vida de aquellos pobladores que, sorpren-
didos y desconfiados, vean llegar las naves. Para Gaboto, como para casi todo el
resto de los recin llegados, la bsqueda de riqueza era una verdadera obsesin;
el oro y la plata, reales o soados impregnaban todo: el ro se llam de La Plata,
el pas Argentina.
Sin embargo, no transcurri demasiado tiempo para que los espaoles em-
pezaran a valorar la mano de obra indgena que, junto con los. esclavos negros,
integraban un factor econmico fundamental en el desarrollo colonial.
Uno de los grupos indgenas ms rpidamente sometidos en el Ro de la
Plata fueron los guaranes. En 1537, Salazar de Espinosa funda Asuncin, en
pleno territorio guaran y empieza la violenta dominacin.
Apenas dos das despus de la fundacin, un terrible enfrentamiento termi-
na con la resistencia de la parcialidad de los Lambar. Nos cuenta el cronista
Ulrico Schmidel: "Y cuando nos pusimos cerca de ellos les hicimos una descarga
con nuestras bocas de fuego; esa que la oyeron y vieron que su gente caa al suelo,
y que no asomaban ni jara ni flecha alguna y slo si un agujero en el cuerpo, se
llenaron de espanto, les entr miedo y al punto huyeron en pelotn y se caan unos
sobre otros c'tno perros; y tanto fue el apuro de meterse en su pueblo que como
unos doscientos cayeron ellos mismos en sus ya dichos hoyos durante el descala-
bro". (Rodrguez Molas, 1985:45).
Alimentos y mujeres eran los primeros tributos exigidos. Luego vendra la
explotacin de la mano de obra, sobre todo cuando en 1545 se descubri la frtil
mina de plata de Potos. Mediante una esclvtud encubierta, las minas devoraron
sin- piedad l vida de miles de indgenas y tambin de eselavos africanos. Decimos
encubierta porque desde 1537, mediante una Bula Papal se haba prohibido la
esclavizacin de indgenas, en ella se reconoca que los indios tenan alma y ade-
ms eran seres racionales.
Los negros quedaban excluidos de los "beneficios" de la Bula Sublimis Deus.
Ellos constituyeron la mano de obra fundaimmtal para la explotacin azucarera
del nordeste de Brasil y posteriormente sei11corporaron al trabajo en las minas
espaolas, cuando ya comenzaba a diezmarse la poblacin indgena.
Desde principios del siglo XVI, la mano de obra esclava comenz a difundir-
se por todo nuestro territorio. En un principio los esclavos eran introducidos por
197
Panam pero el alto costo de los traslados determin la bsqueda de una alterna-
tiva: el puerto de Buenos Aires. Claro que esta no era la va legal, durante todo
el siglo XVII floreci el trfico ilegal y miles de esclavos negros procedentes de
Brasil llegaron al Ro de la Plata. De esa manera, nuestra regin se integr l gran
negocio del comercio esclavista, que sucesivamente lp._fl.nejar_pi) __
deses, franceses .e ingleses. En las regiones de Tucumn, Crd:oba y.B'!J.enosAires
su presencia sera notoria a lo largo del siglo :XVIII y hasta entrado el XIX.
sealar que, por ejemplo, en Tucumn la poblacin negra representaba para 1778
el 64% del total, siendo ms de la mitad. en Catamarca. y :Santiago del Estero y el
25% en la ciudad de Buenos Aires.
La transformacin econmica de la regin que sobrevino al. descubrimiento
de la plata de Potos cambiara la estrategia de poblamiento que la Corona tena
. para nuestro territorio. Buenos Aires se convirti en una importante sal da del
metal hacia Europa y se intensificaron los esfuerzos por ocupar efectiva.inente
:cada vez ms territorio y dominar a los indgenas e incrporarlos como fuerza
laboral.
Indios y tierras fueron lo nico que esta regin ofreci a los conquistadores.
Las mejores tierras quedaban en manos de los blancos y a los indios se los man-
tena en cierto aislamiento para evitar el mestizaje y sobre todo para ontrlarlos
y evangelizarlos.
Del mismo modo que en otras partes de Hispanoamrica, la encomienda, la
mita y la creacin de Pueblos de Indios y reducciones constituyeron las formas de
sistematizacin de las relaciones de espaoles e indios.
El decrecimiento demogrfico de la poblacin indgena argentina, en los
primeros 150 aos de la Colonia habla claramente de la situacin opresiva que
sufra. Segn algunas estimaciones los 300.000 indios que haba hacia 1570 ha-
bran descendido un 17% en slo 80 aos (Rosemblat, Angel, 1982:40).
Como sucedi en el resto del continente, no slo aument la mortalidad sino
que tambin cay el ndice de natalidad. La alta mortalidad fue, como lo seala
Roberto Mellafe, una consecuencia del complejo trabajo-dieta-epidemia, que ya
describiramos al hablar de los grupos indgenas del continente en general. Para
el decrecimiento de la natalidad el primer factor explicativo es la destruccin de
la unidad familiar. Los traslados forzosos afectaban a menudo a toda la poblacin
masculina en edad productiva y, obviamente, reproductiva. A esto se suma el
impacto emocional y psicolgico del sometimiento al que tambin ya hiciramos
referencia.
A medida que disminuyeron los indios aumentaron los esclavos negros. Dice
Hilda Sbato: "Indios, mestizos, negros, mulatos y zambos eran la mano de obra
por excelencia en esta sociedad estratificada .. As, es interesante destacar que en
las reas donde exista una importante poblacin indgena -dminada, la presencia
., ''"' .. de negros no era significativa mientras cuando aparedarr
pocos "naturales", la proporcin de negros era mayor"(1982:55).
Un dato interesante y mal conocido por los argentinos, es el de la importan-
. te proporcin de negros libres que vivan en las ciudades del interior, lo cual hace
an ms difcil comprender, cmo es posible que no haya ,'llna continuidad de la
presencia de este grupo tnico hasta nuestros. das., ''racconto" de lo
--- sucedido en el Siglo XlX; tal vez- esclarezca esta :;. <: ''' '
En 1813, la Asamblea General establece la Ley de Vientres, por .la que se
otorga la libertad a los nios nacidos despus de esa sin enibargo:. se regla-
198
menta tambin el llamado derecho de patronato, por el cual los nios quedaban
hasta los 20 aos bajo la "proteccin" de sus amos. En definitiva las modificaciones
concretas son pocas.
Recin en 1853, la Asamblea Constituyente dispondr la libertad total de los
esclavos. Por otra parte, la necesidad del reclutamiento militar, luego de la rup-
tura con Espaa, se salda en medida. con la pblcin negra que en 1813
representa ms de la cuarta parte de la tropa reglt; Ms de 1500 hombres
negros forman dos de los regimientos del Ejrcito de los Andes. En una carta del
11 de febrero de 1816 San Martn daba cuenta de lo difcl que le resultaba inte-
grar amos y esclavos en una misma lnea de combate. Y a sobre el fin del siglo
reaparecen los negros luchando en la guerra de la Triple Alianza o en la Conquista
del Desierto. Pero el golpe final llegara en 1871, cuando la epidemia de fiebre
amarilla irrumpi en los hogares de los ms humildes e indefensos pobladores de
Buenos Aires: los negros.
La poblacin indgena que tozudamente resiste y perdura en nuestro terri-
torio, cuenta en la actualidad con un total de al menos 500.000 individuos. La
cifras son estimativas porque, aunque estamos en uno de los pases de Amrica con
ms antigua tradicin censista, los indios no figuran discriminados del resto de la
poblacin. Y no se trata justamente de una medida igualadora, ms bien una de
las formas, no muy sutil, de negar al indio. As lo advierte Dolores Juliano cuando
da cuenta de esto, recordando que el nico censo indgena del pas, realizado en
1966/67, fue tan imperfectamente aplicado que apenas podemos confiar en la cifra
de 250.000 aborgenes resultante del mismo. (Juliano, 1987:67)
El desconocimiento institucionalizado de la realidad indgena, reafirma
Juliano, est presente en la caracterizacin del "sentido comn" para el que en
primer lugar, en la Argentina no hay indios, o son muy pocos; los que hubo no
fueron eliminados sino que se integraron, lo que contradice otra de las afirmacio-
nes del "sentido comn": la Argentina es un pas de blancos, etc. y finalmente, el
tercer enunciado que parte de un supuesto discriminador, al que hiciramos refe-
rencia cuando hablamos de los estereotipos que dividan a los pueblos aborgenes
en "altas" y "bajas" culturas y que se sintetiza diciendo que los indios de nuestro
territorio tenan muy bajo nivel cultural.
Todas estas afirmaciones revelan el grado de ignorancia que existe y ha
existido en nuestro pas acerca del tema indgena. Pero, como dice Peter Worsley,
la ignorancia no es slo falta de inters. Forma parte del discurso negador que
legitima la indiferencia ante la evidencia del genocidio y del etnocidio cometido
contra los pueblos autctonos de Amrica, tanto en la etapa colonial como en el
perodo republicano.
Producidas las revoluciones independistas, la situacin de los indgenas
no cambi sustancialmente. En una carta escrita. en 1815, Bolvar reflexiona ,
acerca de lo difcil que era legitimar un revolucin que no restauraba en el
poder a las vctimas de la usurpacin sino a los hijos de los invasores, es decir
a los criollos .
En general, la poltica del estado nacional para con los grupos indios ha
oscilado entre la represin o el paternalismo, aunque la actitud ms comn ha sido
la indiferencia.
Paradigma de la represin fue la llamada Conquista del Desierto iniciada
con la ocupacin de Choele Choel el 25 de mayo de 1879 por las tropas co:r;nandadas
199
por el GraL Julio A .. Roca. Como Ral Mandrini. ''"el nombre de
del Desierto, encierra una contradiCCion, pues a un. desierto no es con-
quistarlo, simplemente se lo ocupa. Pero en en el_ aspecto geogrfico .
como en el humano,.:.:el territorio conquistado no .un desierto". (1987:311)
Es es_i&blecer una correlacin entre de. establecer el some-
tniento y:Jas econmicas que. (;llpoder: Cuando lo reque-
rido eran las tie':rrs; para la ganadera ovina, comq :(=!h'-el caso de la Patagonia,
actividad que por otra parte demandaba muy poca de. obra, la accin er?- de
muerte y arrnciiamiento o traslado de las con:mJ1idad.es aborgenes. Segn M.
Fernndez Lpez; all se consum, mediante " .. .la a:i)ropiacin de la tierra, la pri-
mera privatizacin en la historia. En la Argentina, 1?- previa eliminacin. del abo-
rigen y la adquisicin de tierras por el Estado se 11arq., genricamente, civiliz::tcin
o Conquista del Desierto. Conquista seguida de privatizacin: setenta. ao:: .llev
privatizar la tierra ms rica, la pampa, desde la Rosas a la seggnda
presidencia de Roca ... " (1991) . _ . _ . .
All donde era necesario contar con mano de obra abunaante y barata, no se
aplicaba una poltica de exterminio total. Tal fue el caso de las llamadas Campa-
as militares del Norte, la primera en 1884 y la ltirna y definitiva en 1911, cuyo
objetivo priorizado era "pacificar" a los indios. La "pacificacin" era la forma oficial
de denominar el proceso de reduccin y disciplinamiento de la mano de obra.
Analizaremos ms profundamente este tema cuando veamos la situacin actual de
un pueblo Wich en la provincia de Formosa.
En la actualidad en nuestro pas hay un total de 14 grupos tnicos distri-
buidos en diferentes provincias de la siguiente manera: Toba en Chaco, Formosa
y Salta: 60.000; Pilag en Formosa: 5.000, Mocov en Santa Fe y Chaco: 7.300;
Wich en Formosa, Salta y Chaco: 80.000; Chorote en Salta: 900: Chulup en Salta:
1.200; Guaran en Misiones: 2.900; Chiriguano en Salta y Jll:juy: 21.000; Tapiete
en Salta: 600; Chane en Salta: 1.400; Mapuche en Neuqun, Ro Negro, La Pampa,
Chubut y Buenos Aires: 90.000; Tehuelche en Chubut, Santa Cruz y Tierra del
Fuego: 1.000; Diaguita en Catamarca y Tucumn, Santiago del Estero y La Rioja:
6.000; y finalmente Kolla en Jujuy y Salta: 170.000. En total suman 447.30?
indgenas en la Repblica Argentina, segn datos recientes de _la Pastoral Aban-
gen -ENDEPA-. (cit. en Balazote, A. y Radovich J., 1992:11)
El Potrillo, un pueblo Wichi
Los Wich, tambin conocidos com Matacos, son un grupo aborigen que
habita en las provincias de Chaco, Salta y Formosa-..Lamayora de su poblacin
se concentra en el oeste de Formosa. , . . ..
En esta regi-n se encuentran una serie de poblados que en promedio no
exceden el millar de habitantes, alineados varios. de ellos sobre las mrgenes de los
dos grandes ros del .rea: el Bermejo y el Pilcomayo. -
Una de esas comunidades, El Potrilla, ser el centro de este anlisis aunque,
mucho de lo que se describa y concluya ser vlido p:ar<;t _c.omprender las condicio-
nes general.B.s d.e: 0.-.d.a de los dems grupos '
Ms de la mitad del total de la poblacin del_:oestEl formoseo es de origen
Wich, con un porcentaje menor de Toba y de : : .
Esta regin, habitada por aborgenes desde tie1ppos prehispnicos se convu-
200
con la llegada del "hombre blanco", en una zona de refugio o de acorralamiento
para estos grupos autctonos. La delimitacin de la expansin del blanco respondi
claramente a la falta de inters econmico en estas tierras, consideradas poco
productivas. . .
.. Son poc() aptas para la agricultura por la calidad del suelo y por-la alternan-
ca; de periodos de sequa con inundaciones frecuentes de los grandes ros, cuyos
cursos varan. mpredeciblemente. Estos problemas de irrigacin natural, tampoco
. se solucionan mediante perforaciones debido a. ia cantidad de arsnico contenido en
las napas subterrneas ms superficiales. A. estas desfavorables condiCiones natu-
rales, se agrega la destruccin del ecosistema por accin de la explotacin irracio-
nal de los recursos. La tala indiscriminada del monte sin una poltica
reforestacin, principalmente de quebracho parala extraccin del tanino para la
industria del cuero y para durmientes del ferrocarril, ha modificado el paisaje y el
clima. .
El sobrepastoreo del ganado vacuno contribuy a la erosin del suelo. Desde
la dcada de 1930 hasta comienzos de la del '60 hubo un auge de la ganadera en
la zona propiciado en sus orgenes por la demanda de carnes de Bolivia y Para-
guay, en circunstancias de la guerra entre ambos pases por la disputa del Chaco
Boreal(1932-35).
Otros factores que contribuyen a la baja rentabilidad de la tierra son los de
carcter infraestructura}. La precariedad de la red vial que comunica los distintos
poblados entre s y con los centros urbanos ms importantes, y, un ramal ferrovial
que comunica Embarcacin (Salta) con la ciudad de Formosa con una frecuencia
semanal, aislan la regin. A esto se agregan deficiencias estructurales de otra
ndole, por ejemplo sanitarias y de provisin de servicios, electricidad, red de agua
potable, etc. Esto explica por qu grandes extensiones del oeste formoseo han
permanecido bajo el dominio fiscal sin que se haya consolidado la propiedad pri-
vada. A diferencia de lo ocurrido en otras regiones del pas habitadas por aborge-
nes (v.g. Patagonia), la tierra no constituy un factor de inters en s misma, sino
ms bien algunos de sus productos dentro de los cuales se incluy la mano de obra
indgena como U:n factor econmico ms.
Esa fuerza de trabajo financi el surgimiento de agroindustrias como la del
azcar, en Salta y Jujuy, o el algodn en Fonnosa y Chaco. En un documentado
estudio histrico acerca del surgimientc de la industria azucarera (Conti, V. et. al.
1988) se da cuenta del hecho de que el grueso de la mMo de obra estacional desde
1880 'a 1930 eran aborgenes en especial Tobas y Wich. " ... la de los
matacos, principalmente, es la ms preferida, pues son los ms hacendosos, hbi-
les y tiles y acaso tambin por su ignorancia que permite explotarlos en sus
jornales", informaba Vidal, inspector del Departamento Nacional de Tz:abajo en el
Boletn No. 28 de 1914. (En Conti, V. op. cit.)
El reclutamient-o de mano de obra indgena comenz, tal como lo mencion-
ramos, a partir de las Campaas militares al_ Norte. La primera implicancia fue
la destruccin del sistema econmico autosubsistente basado en la caza, la pesca
y la recoleccin, complementado por una horticultura a pequea escala de anco,
maz, etc. La competencia con la ganadepa criolla redujo los te'?'itorios de
ca:t:a y los cursos de agua comenzaron a ser controlados en gran med1da por los
puesteros.
El ejrcito cumpli un rol fundamental ,como aprovisionador de mano de
Qbra barata, actuando ya -sea como tutor de los indios o como representante de los
201
ingenios. Habitualmente los contratos de trabajo se firmaban entre militares y
personal de los ingenios. El salario, siempre menor que el de los otros trabajadores,
se pagaba parte en efectivo y parte en mercadera. Para el entrenamiento de la
mano de obra !=;e crearon reducciones como Napalp (1911) y Bartolom de Las .
Casas poco despus. En el oeste de la provipcia;.una,serie de misiones religiosas
muchas de ellas anglicana.s, agh1tinar.qn i:t:los Wich en un. intento po;
sedentarizarlos e incorporarlos a la activiQ.ad. agfcqla, lo que a la larga fue una
forma ms de calificar la mano barata.: con las misiones y el .
ejrcito como intermediario para los conchabas, anpos'patapetados en la retrica
de alejar a los indgenas de la miseria y la holgazanera, e introducirlos en nuevos.
hbitos de trabajo y consumo, confluyeron en este proceso. Ce.rca de 100 aos
despus el balance indica que si tales eran los fines, slo. algunos se cumplieron:
de la miseria no se han desprendido, y, en cambio, los hbitos de trabajo y consu-
mo son otros.
La contratacin de Wich empez a disminuir bruscamente en la dcada del
'30 como consecuencia de su reemplazo por campesinos bolivianos que, a raz de
la guerra con Paraguay migraron, aportando una fuerza de trabajo ms calificada
para la agricultura. La crisis de la industria algodonera en la dcada del '60
tambin disminuy las posibilidades de salarizacin de los Wich. Sin embargo, el
ingreso en una economa monetarizada y la depende!J.cia de consumo de bienes no
producidos por ellos mismos como yerba, azcar, grasa, harina de trigo, medica-
mentos, etc. es un proceso sin retorno que obliga a una bsqueda permanente de
ingresos en forma de salarios. Simultneamente y hasta nuestros das se sigue
recurriendo a la caza, la pesca y la recoleccin como formas complementarias
fundamentales en la reproduccin de la fuerza de trabajo. Esta persistencia no es
la expresin de un rasgo que est gentica o ambientalmente prefigurado por la
cultura. Tampoco es producto de una eleccin librada a la voluntad social del
grupo. Sin negar la profundidad histrica ni el arraigo ancestral, podemos afirmar
que sta actividad econmica es la nica alternativa viable para sobrevivir durante
largos perodos del ao.
En la actualidad siguen siendo requeridos para trabajos estacionales en el
este de Salta. La cosecha de naranjas y/o. la recoleccin de porotos en el rea de
Pichanal reciben una importante cantidad de braceros por perodos no inferiores
a dos meses.
Segn los relatos de informantes Wich que en 1989 concurrieron a la
"poroteada", las condiciones de trabajo no difieren demasiado de las de principio
de siglo. El reclutamiento es llevado a cabo por contratistas que recorren las
comunidades en camiones a los que van subiendo los trabajadores para su trasla-
do. ... --
Despus un viaje_ condiciones lQ$, campamen-
tos de cosecheros donde se les provee un machete y se les da consigna de construir-
se una vivienda. Normalmente es una "enra:r:nada", una .vivienda precarsima de .
troncos y ramas que sirve de ''hogar" durante los casi dos meses que dura la
cosecha. El pago se hace por hilada recogida. Si llueve durante este perodo pier-
den el jornal y al mismo tiempo deben pagarse'.el alimento que consumen. La
provisin del :mismo, tal como era en la pQGf;t_/aJ. trapajo en los ingenios, la. ,
realizan los propios contratistas, quienes al fin de la cosecha descuentan del sala-
rio el gasto en mercaderas cuyo precio fijan arbitrariamente.
Hombres, mujeres y nios, estos ltimos an a pesar de la legislacin labo-
202
ral que prohibe el trabajo infantil, constituyen un peculiar contingente en el que
se mezclan diferentes grupos tnicos, provenientes de diversas localidades.
Otra actividad econmica de la regin, que desde 1983 se est desarrollando
es la vinculada con la exploracin y explotacin petrolera. Distante a slo 5 km.
de EJ Potrilla se encuentra el campamento petrolfero de Palmar Largo, una planta
que ocupaba alrededor de 300 trabajadores. Es importante destacar que YPF no
contrata mano de obra indgena, ni fm;mosea en general ya que los trabajadores
provienen de la pcia. de Salta. La empresa justifica esta decisin sobre la argu-
mentacin de que "los'indios no tienen hbitos -de trabajo ni de cumplimiento de
horarios", discriminndolos por su supuesta falta de educacin. Para las poblacio-
nes aborgenes la presencia de YPF no slo no aporta desde la perspectiva de la
apertura de una fuente de trabajo, sino que adems acarrea una serie de perjuicios
sociales y deterioro del ecosistema. En primer lugar, al establecerse gran cantidad
de hombres solos en la zona se ha gestado un circuito de prostitucin indito entre
las jvenes aborgenes con consecuencias para la salud general debido al incremen-
to de enfermedades de transmisin sexual. El alcoholismo se ha multiplicado
alarmantemente y la confrontacin de modos de vida diferentes genera situaciones
de angustia social sobre todo en los grupos adolescentes.
El impacto medioambiental tambin conlleva consecuencias desfavorables.
La forma de exploracin .Petrolera a travs del uso de explosivos en los sondeos
produce el paulatino alejamiento de la fauna autctona disponible para la caza.
Adems para el traslado a los pozos de petrleo o para llevar la maquinaria de uno
a otro lugar se abren permanentemente picadas o caminos en el monte, destruyen-
do vegetacin y favoreciendo el avance de las aguas provenientes de los desbordes
peridicos de los ros que avanzan por las picadas como si estas fueran nuevos
brazos del ro.
A pesar de todas las deficiencias y carencias del medio ambiente sigue
siendo importante disponer de territorios que aportan recursos fundamentales
para la supervivencia de los indgenas.
La lucha por la tierra ha tenido en la provincia de Formosa logros mayores
de los que se han obtenido en otras reas del pas. La Ley Integral del Aborigen,
sancionada en 1984, ha sido pionera en marcar una nueva lnea en materia de
legislacin sobre la cuestin indgena.
En virtud de este instrumento legal se entregaron, a partir de 1987, cinco
mil hectreas en propiedad comunal a las comunidades aborgenes. Este avance,
no es enteramente significativo desde el punto de vista econmico ya que por las
caractersticas regionales descriptas no posibilitan un mejoramiento de la calidad
de vida a corto plazo. Seran necesarias fuertes inversiones en infraestructura
impensables dentro del modelo econmico actual. . . . . ....
Sin embargo,- as se garantiza a los grupos. tnicos -un espacio vital y se
establece un antecedente fundamental en tanto reivindicacin histrica y politi-
ca.
Esta misma Ley, determin la creacin de un organismo provincial de carc-
ter ejecutivo que entiende en materia de salud, educacin y produccin: el Instituto
de Comunidades Aborgenes (ICA). En l se enc:uentran representados a travs de
directores los distintos grupos tnicos de la provincia: toba, pilag y wichi.
La estructura poltica local est centrada en un Consejo. Vecinal electivo, un
cacique y un delegado comunal ante el ICA. El poder del cacique se ejerce hacia
203
el interior de la comunidad, mientras que el delegado cumple funciones en relacin
a las distintas cuestiones extracomunitarias. .
La ern.e-rgncia de esta nueva estructura de poder ha generado prcticas
polticas .. nvedosas en las comunidades indgenas. Se han incorporado _a la vida
social :p:-p.evos . roles y nuevas form.as . de .exige y posibilitfl_ cierta cpa-
cita:Cin pero al mismo tiempo, expone a-los iniddos'a la manipulacin 'poltica 'de
los no indios. . '
. Otro cam'Qio significativo se ha dado en el rea. educativa.
En El Potrillo. y en muchas otras localidades ae: la zona funcionan escuelas
primarias y aJgl;mas se'cundarias con aborigen. La misma prev l
enseanza bilinge y bicti.ltural con la participacin' activa de docentes aborge.:.
nes. Esta inlwyacin es fundamental para garantiz'a:r la efectividad de la educa.;
cin de los que llegan al ingreso escolar hablando solamente en lengua
ya qu, en esta regin de Formosa el no es hablado ni por las
mujeres ni por los nios. Los.hombres tienen eri general un manejo instrumental
limitado del mismo. -Lamentablemente los docentes, en su gran mayora, no tie-
nen conocimientos de l-engua aborigen, suplindose parcialmente esta carencia.
por medio del aporte de los auxiliares aborgenes. Tampoco se contempla
mente la diferencia cultural, pr ejemplo, algo. elemental como el respeto
las pautas locales en el uso del espacio no es considerado. As se impone a los
chicos la permanencia en l aula, mbito diferente, cerrado e inusual para quie-
nes realizan todo el resto de las actividades cotidianas al aire libre. Adenis, no
se tienen en cuenta, en los programas de estudio, contenidos que recuperen y
revaloricen su propia historia. Si no se consideran todos estos factores, el fracaso
escolar, o la prolongacin del ciclo por repeticin son ex)licados discriminatoriamente.
por los docentes, para quienes el.origen de los problemas est en una supuesta
falta de capacidad intelectual ..
En las escuelas. medias, los jvenes se capacitan para ejercer como at.Pcilia'"
res docentes o pueden optar por otras especialidades como, por ejemplo, peritos,
recursos naturales, en salud, etc.
La incorporacin de . nuevos saberes puede- poner en juego o
autoafirmacin de la conciencia tnica o por el contrario generar una demtidaLd
negativa. Sin embargo, esta es una cuestin menor en relacin a la
general de los jvenes. En la primavera de 1989 se registrarn en el Potri1lo y
algunas localidades ale'daas, nueve casos de suicidios en la franja etaria que va
de los catorce a los veinte aos. .
Interpretar este fenmeno como una conducta culturalmente prefigurada,
no slo es msati.sfactorio sino tambin reaccionari.Q. N o se puede dar cuenta de este
tipo de considerar la complejidad de socioeconmicos intervi.;
mentes. La situacin de pobreza extrema, la discriminacin tnica cot.idian;a,
fundamentalmep.te la ausencia de un proyecto de vida viable no pueden "''"'c''"',,"',.C!
0
'
en un anlisis s'erio. De no ser as sera imposible establecer la relacin y
que este fenmeno presenta con los suicidios jvenes indgenas caingu en
sur de e. incluso entre los \)Ha Gobernador Glvez en
de' . - ::, . --- - ; . . . .
'An en medio de muchas condiCiones adv:erss, hay esferas en las que los
esfuerzos por mejorar la calidad de vida merecen destacarse. Tal es l caso de la ]
poltica de sald llevada a cabo en la regin Samtaria IV que cubre buena parte
204'
del oeste formoseo. Una muestra de ello es la eficiencia en la p / d
f, d d / revenc10n e
en a es el colera, que a pesar de haberse iniciado en reas indgenas
vecmas, de la pc_1a. de Salta, no ha prosperado en Formosa. .
. el Potnllo hay centro de salud que cuenta con un pequeo laboratorio
. espec1a_hzado en la detecc10n de tuberculqsis y un precario consultorio odontolgico.
El de se ha propuesto ,como meta una participacin activa d la
P?blac10n .. Se han a cabo cursos de capacitacin de parteras in-
digenas. y de aux1hares samtanos para el control de la turberculosis De t
t 1
1 - es a
. manera _se resca a y e saber tnico tradicional, al tiempo que se com-
parte e Incorporan conoc1m1entos de la medicina occidental.
. Esta de _un pueblo indgena del monte chaqueo no agota toda
la y seguramente, una serie de cuestiones abiertas a ms
profundas 1ndagac1?nes. S1n /em_bargo, '?-11 intento para que en este pais,
tan poco afecto a mirarse a s1 mismo, los md10s deJen de ser considerados estampas
del pasado.
Ya sea de un pasa/do histrico, o de un presente que congela las imgenes
del destacando solo aquello que remite a una identidad ilusoria. Pensar a
los mdigenas en la actualidad, compartiendo el presente con el resto de la socie-
dad, reconocerlos cabalmente como nuestros semejantes. Y semejantes son sus
necesidades, sus deseos y sus angustias.
205
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206
NATURALEZA Y .CULTURA
NATURALEZA Y CULTURA
MIRTHA LISCHETTI
- .:,-:_;;..':,r_.; .. -,!1--- .-.
' ~ ~ : ~ ~ ; , .
. '.
~ : ~ - - ~ ~ - - .. ---.. ~ - ' ~ - -
.-... ~ -
La Antropologa se plantea como problema: el origen, el desarrollo y las
cualidades de la naturaleza humana. Tambin lo hacen otras disciplinas. Es un
problema cuyo tratamiento presenta muchas dificultades. Desde la filosofa, la
teologa y las distintas ciencias, fueron surgiendo conceptos y formulaciones. Es,
como decamos un tema de difcil resolucin y en l se incluyen prejuicios polticos,
suposiciones personales y compromisos ideolgicos, que es necesario ubicar en el
contexto histrico de cada poca .
. La reflexin acerca de la "naturaleza" de la "naturaleza humana", se inicia
en el siglo XVIII, cuando la idea de evolucin natural de nuestra especie es todava
un tema de ciencia ficcin.
Con Ch. Darwin (1859; 1871), dicha evolucin deja de ser una idea para
pasar a ser una teora cientfica, construida con la apoyatura de la verificacin de
los hechos. Desde ese momento, los seres humanos, dejamos de ser criaturas crea-
das a imagen y semejanza da Dios y empezamos a ser animales, para el conoci-
miento de la ciencia occidental.
En 1885, Topinard, afirma en sus "Elementos de Antropologa General", la
necesidad de una dicotoma entre una antropologa zoolgica, que se ocupe del
estudio de la especie humana y de todas sus variedades, y por otra parte, una
etnografa, que se ocupe de los diversos pueblos de la tierra, dejando de lado toda
consideracin anatmica y fisiolgica. Desde ese momento, se hace evidente una
divisin de trabajo, dentro de la antropologa, entre una ciencia natural de la
especie humana y una ciencia cultural de los pueblos y civilizaciones, asegurando,
de esta manera, el" nexo entre las ciencias de la naturaleza y la historia.
211
LA OBRA DE DARWIN: PODER Y VISIN DEL MUNDO
La conmocin que supuso en la Inglaterra siglo XIX, la publicacin .... ...
la obra de Darwin (1859: "El origen de las especies"; 1871: "La descendencia
hombre"), implic no slo a la comunidad cientficp. sino tambin al pblico
general. A partir de ese primer momento, los enunciados de la teora de la
cin enfrentan a los enunciados de la teologa, e inician una lucha entre u.
ciones por el poder de un determinado conocimiento. acerca de la vida del hombre;
Incluso estos enunciados -los evolucionistas del siglo XIX- van a ser :
mados como bandera por los partidarios de posiciones libertarias y socialistas \;
politizando la polmica, sacndola de los mbitos cientficos. ''-<
Desde el primer momento a esta teora no se la circunscribe al campo estriM/'.
tamente biolgico, sino que se la relaciona con la teologa, la sociedad y la polticl::_::
Podramos decir que los argumentos que se oponen a la teora en ese
mento son de dos tipos, los que se refieren a cuestiones puramente teolgicas, y lo-S
que le cuestionan deficiencias tcnico-metodolgicas: nocin de especie y variacirL'
insuficiencias demostrativas, la teleologa. '
En cuanto al primer tipo de argumentos, la obra de Darwin, tiende :ru'-
materialismo y al atesmo: el pensamiento evolucionista es visto como un
miento destinado a terminar con una serie de ideas religiosas. El debate se entabla
entre los creacionistas y los evolucionistas. Ms all de su obra, Darwin, personal',.
mente, no entra en esa polmica y se muestra respetuoso de la Biblia y los dogmas:..
cristianos, expresando que sus teoras no tenan nada que ver con la explicacin
de las ltimas causas. Sin embargo, sus seguidores, y entre ellos se destaca E;.,
Haeckel (1899) van a confrontar duramente con las ideas religiosas. Haeckel
ma que no existe ninguna diferencia esencial entre el hombre y los animales y
niega el dogma de la resurreccin de los cuerpos y de la inmortalidad del alma.
En la los telogos reconocen como error de aquella poca el
haber tomado a la Biblia como un libro de ciencias naturales, y las relaciones
ciencia y religin S9h de mutuo respeto. . , . __ _
La -teora de',.la evolucin se inscribe en esa ca:rriente ideolgica; que"unida :
a la revolucin industrial y a las revoluciones polticas, a partir del siglo XVIII, va --
a hacer cambiar los intereses cientficos, dando origen-a Un.a serie de teoras acerca
de la evolucin- sociftl y cultural de la humanidad. De 'teoras, en fin, que amena-
zaban el orden existente. . _ :
Teor&s qvr yan a dejar atrs el cartesiano: que dis-:
tingua, al hombre como "res Cogitari""'';;'ll'tado de alma y/d razn; y
por el otro, vean aLhombre como "res extensa", y cuantificable en su
aspecto fsico-anatmico. r: (':
A fines del XVIII y principios del Xrx, de hechos cientficos
212
sociolgicos convergen hacia una concepcin unitaria del hombre, en la que tanto
la anatoma y la fisiologa como la psicologa y la moral son consideradas partes
de un mismo saber: el saber sobre el hombre, saber que va a consistir en pensarlo
como emparentado con los animales, colocndolo dentro del medio natural y dentro
de una histori6dd con tiempo y leyes
_ La d Darwin arranca de estos La situacin social del
comienzo de la era industrial (Liberalismo econmico) le ofrece el modelo explica-
tivo para el mundo biolgico, incluido el hombre; El utilitarismo biolgico de su
teora est de acuerdo con la ideologa reinante.
La obra de Darwin va a reforzar la ruptura epistemolgica que supuso esta
nueva corriente de ideas.
1
Adems de la polmica Iglesia/teora de la evolucin, o materialidad/espiri-
tualidad en el hombre, la teora de la evolucin va a dar lugar a otra, esta vez, la
que va a enfrentar lo natural con lo histrico o _cultural en el hombre, en la que
muchos, simplificando, han querido ver la continuacin de la anterior. Pero, que
trata de otra situacin, en la que no se discute la materialidad del cuerpo del
hombre y la existencia o no del alma, sino la interpretacin de sus comportamien-
tos, atribuyndolos bien a la biologa o bien a la historia, en forma exclusiva.
Dando lugar a los determinismos biologico o cultural, entendidos como falacias
metodolgicas.
Esta controversia se va a caracterizar por el hecho de que las pruebas
aportadas por cada una de las posiciones van a resultar insuficientes. Y que, en
muchos casos se van a transformar en reflexiones de tipo metafsico, en el sentido
de que las argumentaciones van a expresar ms un sistema de creencias que
aseveraciones sostenidas con la fuerza de los hechos.
O sea, que an hoy, este tema no cuenta con pruebas irrefutables en pos de
una u otra postura, por lo tanto la adhesin a las mismas, contina siendo prefe-
rentemente ideolgica.
. Y en este sentido coincidimos con Ashley Montagu, cuando argumenta que
"los hombres y las sociedades se han hecho de acuerdo con la imagen que tenan
de s mismos, y han cambiado conforme a la nueva imagen desarrollada por ellos".
En los temas que nos ocupan, vamos a poder construir distintos tipos de
sociedades, segn pensemos que los comportamientos de los hombres estn deter-
minados biolgicamente, significando con esto su fijismo, o bien que pensemos que
dichos comportamientos se arman a partir de la vida social de los hombres, signi-
ficando con esto la posibilidad de transformarlos. Posicionndonos de esta manera
frente al biologicismo, que es el que ms presencia ha tenido en las ltimas dca-
das.
Al mismo tiempo, sealamos los lmites biolgicos que para toda vida hmna-
na, tanto de la especie como del individuo, suponen la enfermedad; la decrepitud
y la muerte, como as tambin las potencialidades de la especie: la premisa biol-
gica del psiquismo humano: la actividad nerviosa superior, teniendo c:uidado en no
identificar actividad psquica con actividad nerviosa superior. Destacando el hecho,
de que para que se estructure el psiquismo en up. sujeto tienen que estar presentes
la sociedfld y la cultura.
Poreritenderlo de esta manera, nos patce''nprescindible la existencia de
investigaciones que profundicen, sin prejuicios, la Telacin biologa/historia, que
hasta este momento (salvo excepciones), el calor-de la polmica no hl;l. permitido
hacer. --
213
.. ..
N os proponemos hacer un recorrido histrico de este debate biologicismo/
historia, que va a partir desde posiciones irreductibles, situadas en la segunda
mitad del siglo XIX, hasta llegar a la actualidad con posturas ms conciliadoras
habiendo pasado por momentos de mucha virulencia y hegemona de una u otra:
explicitando en cada caso los razonamientos a que dieron lugar.
. La realidad econmica y sociopoltica del siglo .XIX necesita hallar. nuevas
fundamentaciones para la accin. La situaCirideInglateria en.la 2da. mitad del
siglo, conduce a la expansin colonial. pocas_ dcadas un rpido
aumento de poblacin y un incremento econmico {J,Ue a un nmero con-
siderable de personas, elevar su nivel de vida. El umerlto de poblacin plantea el
problema de la relacin entre poblacin y medios de sUbsistencia.
Si; como opina Malthus,
2
los bienes de subsistencia aumentan aritm-
ticamente y la poblacin, geomtricamente, es necesario prevenir las posibles
situaciones catastrficas futuras. Cada uno debe esforzarse en obtener su parte,
mediante el trabajo en la sociedad; los pobres, los perezosos, los intiles no
tienen derecho a vivir a expensas de los dems. Su desaparicin es un efecto
beneficioso para la sociedad. N o hay que hacer nada para evitar la competencia
entre los hombres en cuanto a los bienes de subsistencia se refiere. (Azcona, op.
cit.).
La teora que postula el progreso de la sociedad a travs de la lucha, lleva
el nombre de "darwinismo social". Haciendo pensar que es la teora de Darwin, la
que a partir de 1859 condujo a los cientficos sociales, liderados por H. Spencer a
elaborar una teora con esos contenidos para explicar el funcionamiento de la
sociedad. Cuando en realidad, lo que sucedi, fue lo contrario, fue Darwin quien
se inspir en teoras sociales, en especial las desarrolladas por Malthus, para
construir la teora de la evolucin. En sus propias palabras: "Esta es la teora de
Malthus aplicada a todo el reino animal y vegetal".
Spencer, en 1852 escribe un ensayo al que titula "Una teora de poblacin",
es una respuesta a la teora de Malthus. Es de destacar que su argumentacin la
va a desarrollar en trminos fisiolgicos y no en trminos socio-culturales, siendo
como era un estudioso de la sociedad. Sostiene que la inteligencia y la. fertilidad
estn en relacin inversa.
"Las clulas de la mente y las del sexo compiten por los mismos materiales.
El exceso de fertilidad estimula una mayor actividad mental porque cuanto ms
gente hay, ms ingenio se necesita para mantenerse en vida. Los individuos y las
razas menos inteligentes mueren y el nivel de inteligencia se eleva gradualmente.
Pero este aumento de inteligencia slo se logra a costa de intensificar la competen-
cia entre las clulas de la mente y "las clulas del sexo, y, en consecuencia, se
prod:uce una de la _op. cit.).__
Las la lucha por la vida y
preservan a Tos'msaptos. Y esto queda dicho seis lo publicara
Darwin. _ .. . .. . . , _. ,. . .. . ._, ..
Segn Harris, estos acontecimientos serviran para mostrar, que a fines del
XIX, la tendencia hacia la biologizacin no tena nada- que ver con el mayor pres-
tigio de las ciencias biolgicas. De acuerdo a:como ocurrieron los hechos se:.tratara
de que Ja y
nera indeprlimte necesidades ideolgi-cas' shnihires. . . . . " -. . .
. . En relacin, tambin, con los contenidos ideolgicos del liberalismo econmi-
-c{} finisecular, Ashley IVIontagu, seala cmo una determinada interpretacin del
214
mundo animal modeliza una interpretacin de la sociedad humana. La falsa idea
de que el mundo animal se caracteriza por una feroz lucha por la existencia y que
la sociedad humana descendiente directa de ese mundo animal, se caracteriza por
"la lucha, la hostilidad, la competencia desaforada y la agresividad", van a domi-
nar la escena. La seleccin natural (Ver: Tapia, Pinotti, Icasate) va a ser mal
expuesta, mal interpretada, hasta elextremo_de alejarla de su intencin OTiginal
por la as llamada "teora gladiatoria ?e existencia". La de que
esto haya ocurrido, no recae en Darwm, smo, aunque no exclusiVamente, en uno
de los divulgadores de su teora, el bilogo ingls Thomas Huxley, quien en 1888
public un artculo titulado "La lucha por _la existencia: .un programa". En. el que
se lea lo siguiente: "Desde el punto de VIsta del moralista, el mundo an1mal se
encuentra en un nivel aproximadamente idntico al espectculo de los gladiadores.
A las criaturas se las dispensa de un trato bastante bueno, para ponerlas luego a
luchar --con lo cual, los ms fuertes, los ms giles y los ms astutos viven pa:a
luchar un da ms. El espectador no necesita indicar con el pulgar hacia abaJo,
porque no se concede cuartel".
Esta escena no guarda relacin con el concepto de seleccin natural, no se
explica cmo a partir de esta lucha se va a producir la evolucin del hombre a
partir de animales no humanos. Segn ella, cada individuo, cada tribu, cada na-
cin deba resolver el problema de su lucha por la vida. Ms que cientfica, esta
forma de concebir la evolucin era una pretendida justificacin del liberalismo
econmico. Pero planteado de esta manera quedaba como "ms dramtico, ms
fcil de entender y por lo mismo ms popular" (Ashley Motagu, op. cit.).
Se habra producido lo que muy bien sintetiza Sahlins cuando dice: "La
naturaleza, imaginada culturalmente, ha sido usada a su vez, para explicar el
orden social humano, y viceversa, en un intercambio recproco sin fin e'?-tre
darwinismo social y capitalismo natural". (Sahlins, M. "Uso y abuso de la Bwlo-
ga", op. cit.).
215
EL SIGLO XX: LA BIOLOGA y LA IDST,ORIA
Al comenzar el siglo, el difusionismo el y el
particularismo histrico se van a constituir, ejerciendo la cnt1ca al
En las primeras dcadas de nuestro E. Boas, A. Kroeber, .B.
entre otros se esfuerzan por diferenciar y fundamentar el nuevo nivel de anhs1s
de la realidad sobre el cual fundan y realizan su actividad cientfica.
Si bien Boas en su polmica contra lo&, evolucionistas, empieza a argumen-
tar en pos de la de la cultura como m: nivel diferenciado, va a
Kroeber, uno de sus discpulos, quien va a llevar dicho argumento hasta sus ulti-
mas consecuencias:
''Esto es lo que ha sucedido en. el campo de la ev?lucin y La
distincin entre ambas, que es tan eVIdente que en las antenores un
vulgar tpico para que mereciera ha sido en gran m7di.da en
los ltimos cincuenta aos por la mfluenc1a que ha t.emao sobre los
de la poca los pensamientos relacionados con la 1dea de la evolucwn orgamca.
Incluso parece correcto afirmar que esta ha mayor Y m?s general
entre aquellos para quienes el estudio y la erudicwn constituyen el trabaJO de todos
los das.
.. ..
hecho consiste en cambios de su constitucin orgnica. En lo que se refiere al
crecimiento de la por otra parte, el cambio y el progreso pueden
lugar mediante la invencin, sin ninguna alteracin constitucional de la especie
humana.

gico, o explicada por las observaciones o experim.entos .la herencia, .o'
pueda predecirse el destino de las naciones a del de la
orgniea.de sus miembros, presupone que es u?a
.. q';le la slo es .. ps1qmcas Y no
Ei.tmbieii una entidad ms alla de ellas; en resllillen que lo social puede resolverse por
completo en lo mental, del mismo modo piensa que lo mental se resuelve en
lo ;) (
.
. . . en el camino, sino un salto a otro (X)mpararse con de la,
; ,NVJ.da-.."en:'.el UniVerSO hasta entOilCeS sin yfda; ef'momento en que Se prodUJO una
216
combinacin qumica entre las infinitas posibles que dio existencia a lo orgnico E1
hizo que, a partir de entonces, hubiera dos:rp.undos en yez de uno."
En estos prrafos de "Lo Superorgnico" (1917) se expresa la construccin
de un nuevo nivel de anlisis. Pero Kroeber va ms all al concebir la completa
subordinacin del individuo al medio cultural. Y deja sentadas las bases del "de-
terminismo cultural". Bidney (1944) acusa a Kroeber de incurrir en la "Falacia
culturalista": "la tendencia a hipostasiar la cultura y concebirla como una fuerza
trascendental; superorgnica-o superpsquica, que determina por $ sola el destino .
histrico humano, ( ... ) la suposicin de que la cultura es una fuerza capaz de
hacerse y desarrollarse por s misma". (citado.por Harris, op. cit. pg. 287). Kroeber
no permanece insensible a las crticas que sus ideas deterministas, expresadas en
el trabajo de 1917 producen entre sus colegas antroplogos. Pero, a pesar de sus
buenas intenciones de tener en cuenta esas criticas, retorna siempre a su postura
inicial de 1917. Altan comenta, que, as, la.'cultura es concebida por Kroeber, de
modo tal que la accin humana deviene ilusoria, por estar totalmente determinada
por la cultura. Con estas ideas se legitima la situacin de manipulacin de los
individuos por la sociedad (en el sentido que se "naturaliza el nivel de la cultura").
Y lo que es ms importante para Altan, el hecho de que esta manera de pensar la
cultura excluye los problemas de crtica, cambio y conflicto, del nivel de la cultura,
siendo como son estos problemas, constitutivos de la historia de los pueblos.
En el mismo sentido que los autores anteriores (Boas, Kroeber), se expresa
Malinowski en 1931, aunque desde posturas tericas diferentes. Esto leemos en un
artculo titulado "Cultura" que prepara para la Enciclopedia de Ciencias Sociales:
" ... Si solo la biologa controlara la procreacin humana, la gente se empa-
rejara segn leyes fisiolgicas, que son las mismas para todas las especies; produ-
cira descendencia segn el curso natural del embarazo y el alumbramiento; y la
especie animal hombre tendra una tpica vida familiar, fisiolgicamente determi-
nada. La familia humana, la unidad biolgica presentara entonces la misma cons-
titucin a todo lo ancho de la humanidad. Tambin quedara fuera del campo de
la cultura, como han postulado muchos socilogos, singularmente Durkheim. Pero
en lugar de esto, el emparejamiento, es decir, el sistema de hacer la corte, el amor
y la seleccin de consortes est tradicionalmente determinado en todas las socie-
dades humanas por un cuerpo de costumbres culturales que prevalecen en cada
comunidad. Existen reglas que prohiben el matrimonio de determinadas personas
y que hacen deseable, si no obligatorio, que otras se casen; existen reglas de cas-
tidad y reglas de libertinaje; hay elementos estrictamente culturales que se mez-
clan con el impulso natural y producen un atractivo ideal que oscila de una socie-
dad y una cultura a otra. En lugar de la uniformidad biolgicamente determinada,
existe una enorme variedad de costumbres sexuales y dispositivos para hacer la
corte que regulan el emparejamiento."
, .. Ep._;este entramado de ideas se va a pensar uno de los problemas
la .Ai:itropologa se impone como propio de su campo. Nos referimos al proble-
ma de Naturaleza y Cultura. El esquema explicativo de la relacin entre Natura-
leza y Cultura en la determinacin de la naturaleza humana qued establecido, a
partir de los aos 40 de una ma,.nera.
Desde el campo de la Psicologa Social, autores como O. Klineberg (1940), T .
,,,,.,",..,..-r.nh (1950), M. Dufrenne (1953) tambin van a estar preocupados por la
explicitacin de lo humano. Sus esquemas explicativos van a partir de la determi-
nacin de "motivos", anteriores a la cultura. La teora de los instintos, desacredi-
tada por la psicologa del aprendizaje y porla psicologa social ser sustituida por
217
una teora de impulsos y/o necesidades. Se piensa encontrar en lo pre-social,
lo humano en estado puro. Klineberg propone someter a cada mobvo de compor-
tamiento de los hombres, al anlisis de un triple criterio: a) examinar en .cada caso
si hay una continuidad filogentica (entre los hombres y monos antropoides; b) si
dicha conducta tiene una base bioqumica o fisiolgica; e interrogarla acerca de e)
su 'l.lniversalidd,. o sa si est presente en todas :las que los
mviles de una conducta hubieran pasado 1a pniba tnple se estara
en condiciones de determinar su o su "cultura".
3

Dufrenne sostiene que es imposible comprender la naturaleza humana, a
partir de la animalidad, que lo que realmente_ s justamente lo inverso, se
comprende a los animaleB a partir de lo , . . .
Para l, lo biolgico, en el hombre, sxempre ms que lo b1olgco. Incluso
las necesidades ms inmperiosas no son impulsos o mecanismos ciegos, v.g. el
hambre adems de ser un impulso fisiolgico, puede ser sentido tambin como una
humillacin o como una Lo humano para l, se realiza a travs del
individuo en situacin. social. .
En la dcada del 40, los libros de antropologa general comenzaban plan-
tendose el tema de la Naturaleza y la Cultura, se esforzaban por poner ejemplos
que demostraran la singularidad de la cultura, como nivel diferenciado, no
minado por la biologa, y en especial, utilizaban el argumento de la vanedad
cultural como vlido para probar la autonoma de la cultura con respecto a la
naturaleza.
Cuando en 1949, C. Lvi-Strauss publica "Las Estructuras Elementales del
Parentesco", escribe una introduccin, que contiene su pensamiento sobre el tema .
que nos ocupa, al que considera el punto de partida para comenzar a pensar la
sociedad humana. .
Ante la imposibilidad de precisar la situacin histrica que marca la
racin entre Naturaleza y Cultura en las sociedades humanas, pero, reconociendo,
sin embargo, el valor lgico de la distincin entre estado de naturaleza y estado
cultura, se va a disponer a utilizar dicha distincin como instrumento metodolgJ.-
co, en lugar de negarla o subestimarla.
Para nevar adelante su anlisis va a partir de las siguientes preguntas:
Dnde termina la naturaleza? Dnde comienza la cultura? Para responder a esas
va a descartar como inviables los que encontrar en
el hombre comportamientos preculturales (mos rec1n nacidos; n1nos lobos -en
los hallazgos. de . "nios lobos" se crea ver un "regreso" de esos . a estad.os
naturales, al ser abandonados y no socializados por su grupo. LeVI-Strauss,
ne. que que es propio otras hombre no
po1;que no existen espeCie a los, que .el mdiy1duo
''is1ado pueda volver por "iegresiori";' Pores ... nios lobos no pueden ser
considerados testigos de un estad() nsmo mod9, a
tambin aquellos argumentos que piensan encoptrar. E!Sas respue_stas en el anlis1s
de comportamientos presentes en la continuidad filogentica. .
Al referirse a la presencia de similitudes entre monos antropo1des y hombre
-::-"de_ntro de ci,e-rto.s. el chiwp_an_c . elementa-
les, y en ocasione-s, 'improvisarlas'"..:...., Lvi-Strauss, el heclo de la pobreza,
del esbozo e1ementa.I de esos comportamientos en}os animales y se sorprende ante
218
.Ja de que a pesar de que no haya impedimento de tipo anatmico para
articular lenguaJe en el mono, ste no logre atribuir sentido a los sonidos
" , De la y la vida animal, concluye Lvi-StraU:ss que
no solo el del mdividuo es inconstante, sino que tampoco en el
comportamiento colectivo puede encontrarse ninguna regularidad".
Y aunque reconoce la existencia de constancia-y regularidad en los fenme-
nos tan.to. de la la cultura,_em el primer caso, dice, representan
el de la herencia b10log:tca y en el otro, el de la tradicin externa. "No
podna esperarse que una ilusoria continuidad_ entr-e los dos rdenes diera cuenta
de los puntos en que ellos se oponen".
. , originalidad de la postura de Lvi-Strauss. consiste en elegir como crite-
no vahdo para reconocer ..presencia. de hl.--sociedad-cultura ...la ..existencia.de.. "la
regla" .... __ sociedad). "En todas partes donde 'se presenta la regla .
sabemos CQU ... -------- ------------- ---
. .Y con este criterio constr.-ye--un--an-lrs1s-ideaf'en-r:eemplazo de aquella
real," que no es posible. reconstruir: el momento preciso del inicio de la
humanidad. Sostenemos -escnbe- que todo lo que es universal en el hombre
corresponde al orden de la naturaleza mien-
e toddo
1
1o qu
1
e sudjet
1
o ... y. ta los
a n u os e o re at1vo y e o particular." -
, . Y la-profuki.n dm que comparte esas carac-
tenstlcas de y estariaaiite-la-presenCia""cJ:e-un
hecho perteecea-,raiEos estados, el de la naturaleza y el de la cultura. La
regla del mcesto marca, para Lvi-Strauss, el pasaje de la naturaleza a la cultura,
en la naturaleza humana.
. Es una Est presente en todas las sociedades, aunque
en ca<fa ellas por su contenido. En nuestra sociedad la prohibicin
del mcesto se padres y hermanos, entre los trobriandeses hay exogamia
grupal,
nos, en el antiguo, __ se con la hermana mayor y se
condena con la menor v as' d ' --------------,--:::-:r:-..:r:--------------
- .Lp.o ... uistmtas situaciones .
. , Este
1
fen
1
men? posee pul-
swn sexufl. Y __ ..y:_las.instituciones: ---- ---
. Esta regla es en tanto las rela-
CIOnes sociales que deben establecerse entr
As entiende Lvi-Strauss, en la dcada del 40 la relacin entre Naturaleza
y Cultura.
La en su forma simblica
Wi.lden-, la "fuu.d.n ....
liDphca un algo simblico mas bien que'un aigo real
simblico es la de inform.3.cin a un
nivel de organizacin diferente. As es que;
otro lado, es .enteramente "no n.t:q..rae .. .De.este. modo, ...eLinter.cambio. simb-
lico en la cultura tlene como funcin mantener las relaciones en un nivel diferente
delma:J!teJ?.imiento de las relaciones en el ecosistema naturaL-'c
La sexualidad humana fenmeno social total.
Lo sexual Y lo corporal son producidos socialmente. La conjugacin sexual refiere
219
220
LA BIOLOGIZACIN DE LAS REPRESENTACIONES DE LA SOCIEDAD
En los aos 50 van a irrumpir otras posturas, que van a considerar insos-
tenible la dicotomizacin entre hombre y animal. Van a cuestionar incluso que
fenmenos como mente, lenguaje, sociedad, cultura, existan exclusivamente en el
nivel de la evolucin humana y los van a hacer extensivos a los no humanos. Los
fenmenos socio-culturales no van a ser considerados por ellos como algo
superorgnico, producto de la inteligencia del hombre, sino como un elemento ms
en el proceso adaptativo, una extensin de su fisiologa, que a su vez impone sus
propios lmites.
Estos autores no van a asentar solamente los criterios de diferenciacin
sobre bases anatmicas, sino que va a ser, principalmente, a partir de estos aos,
van a considerarse fundamentales las investigaciones sobre el "comportamien-
' tanto biolgico como psicolgico.
Esta nueva concepcin del hombre y de la cultura es un nuevo desarrollo,
en el cual han influido tanto factores cientficos como extracientficos o de natura-
leza ideolgica. La etologa, la sociobiologa (Ver: Chiriguini), la primatologa (ver:
Tapia, Pinotti, Icasate) van a expresar cada una desde su especificidad, estas
formulaciones.
La preocupacin entre psiclogos, antroplogos, socilogos, lingistas, crece
frente a la biologizacin acelerada de los problemas polticos y sociales, que se
no slo en los discursos cientficos sino tambin en los medios de
comunicacin y y en las prcticas sociales.
N os parece importante separar de esta apreciacin, a la ciencia biolgica,
que tiene por objeto explicitar fenmenos que competen a lo que se llama vida,
separar a los que hacen biologa. Distinguirlos de los que asumindose como pro-
fetas o mesas utilizan conceptos y representaciones, o sea esquemas explicativos
de los fenmenos, producidos en el nivel de anlisis de la biologa, para dar cuenta
de fenmenos poltico-econmicos o socio-culturales.
Por qu la preocupacin? Porque-sftuadones como stas, adems de obs-
el desarrollo de la ciencia pueden tener peligrosas consecuencias en la vida
la sociedad. Nos parece oportuno recordar el hecho de que los fenmenos de la
y de la sociedad acaeceQ, suceden, 'sigUiendo una dinmica interna. La
manera de explicarlos es una construccin, si 'se sigue la metodologa cientfica es
una construccin cientfica. Esta construccin pertenece a una dimensin distinta
de los hechos que explica. Y la produccin qe: conocimiento parte de los
hombres 'est sujeta a condicionamientos hisoncos concretos. La ciencia tiene una
nu;toJna externa, la de esos condicionamientos, y otra interna, la que hace a la
congruencia de sus propias ideas. Pensemos, por ejemplo, que en -el II, el
astrnomo griego Ptolomeo, construye una teora explicativa acerca de las relacio-
221
nes entre los astros. Segn esta teora, la tierra era el centro de nuestro sistema
planetario. Este fue el conocimiento que tuvo Occidente hasta 1543, cuando el
astrnomo polaco Coprnico construye su teora del doble movimiento de los pla-
netas y establece que el centro del sistema lo ocupa el sol' y que el resto de los
planetas giran alrededor del sol y en_ tomo a su eje. O cuando Darwin en 1859
demuestra que estamos incluidos como especie en la evoludn del resto de las
formas vivientes. En estas fechas concretas de los ejemplds;:no se produce una
transformacin de _los. fenmenos sino que se produce una transformacin en el
conocimiento de esos fenmenos. Cada vez se construye p: onocimiento diferente.
La teora de niveles de anlisis de la realidad rios' irifrina que los distintos
niveles van progresivamente por mayor complejidad en. su organi-
zacin. Cada nivel coincide con la aparicin de nuevas cua]idades que no existan
en las anteriores. Los elementos son siempre los mismos, pr difieren las relacio-
nes y la organizacin que se estructura en cada nivel. Por. su parte, los fenmenos
siempre se manifiestan en toda su complejidad, en cada> urio de ellos podemos
reconocer hechos fsicos, qumicos, biolgicos, psicolgicos. y culturales. Pero los
niveles no son empricos, son metodolgicos, queriendo sigriificar con esto que los
objetos son construidos por la ciencia. En cada nivel hay un cuerpo de teora. Surge
un problema cuando se corn.binan variables de distintos niveles, cuando se estable-
ce una relacin causal entre ellas. Cmo se resuelve? Construyendo una teora de
vinculacin de niveles. Esto que es tericamente posible es muy difcil de lograr.
Y si bien estamos de acuerdo en la posibilidad de construir una ciencia que exprese
la complejidad de los fenmenos, no podemos dejar de sealar el nudo epistemo.;
lgico que supone.
La preocupacin lleva a que tratemos de explicitar cmo se elaboran esas
concepciones que la biologa extiende a la explicacin de fenmenos propios de
otros niveles de anlisis, porque se corre el riesgo de que sean tomadas como
instrumento de poder. Cuando decimos que las representaciones, las construccio-
nes de la biologa intervienen sobre lo social, queremos decir por ejemplo que
nociones como seleccin, jerarqua, orden, basados en un orden "natural", o los_
dones de la herencia y la concepcin de las desigualdades programadas, pretenden
cubrir la explicacin de la sociedad. La biologa se convierte en referencia indiscu-::
tible de un orden que deja de parecer sociopoltico, por estar garantizado como
natural.
Hay dos ideas fuertes en estas pretensiones de la biologa: a) la "teleologa,,
encontrar la finalidad de los seres humanos, de lo viviente, el sentido del mundo;
al considerar positivamente o con optimismo los resultados alcanzados a lo largQ
del proceso evolutivo. b) el proyecto de unificar todas las ciencias, de vieja data. El
concepto bsico que sostiene estas. ideas es el .de Se i9e!l_tifica biologa
con darwinismo. Se une.la ev.olu.cinde lo. viviente con la historia .de Ias
des. Las causas primras J'a producida d!'las 'se usan:
para fundamentar teleolgicamenete, las causas finales -una representacin de ta
historia de las sociedades basada en la seleccin y eliminacin de''los menos adap;..
tados-.
Documentamos con una cita de J. Monod: "El azar y la necesidad" (Monod
obtiene el;.Premio Nobel en 1965, junto,a ..A.; LW;pff y F .: . .Jacob) . ,. ' ..'' . . ; . _ .. . -, :
222
"Como todos sabemos, las estadsticas.rev_elarruria correlacin negativa entre
el cociente de inteligencia (o el nivel de: cu1tuti) d)os: matrimonios y el nmero


1 medio de l:ijos. Estas mismas estadsticas demuest .
l para el cociente de inteligencia una fuerte corr 1 . _ran el contrano que existe
f cin peligrosa que conlleva el riesgo de t e acwn posrtiva ent:e esposos. Situa-
tendera a restringirse en valor relativo ::r )oco da poco una lite, que
. Hoy muchos de los l. 'lid . ' , . s e eva o potencial gentico.
' nva os genetlcos b 1 b
1 Gracias a los progresos 1 o como para
1
rusmo que defenda a la especie co tr .
1
. d . . . , .. a Ica social, el meca-
1 natural, funciona ya a . elgradt. acwn, mevJtable al abolirse la
' A t
1
. para as aras muy graves
1 es os pe 1gros, frecuentemente sealad h -
: dios esperados de los recientes ro . . os,, an opuesto a veces los reme-
...l .. esta ilusin, difundida por ger;-etca m?lecular. Es preciso disipar
ciertas taras genticas, pero solame::te Sm duda se podran paliar
descendencia. No slo la gentica molecul . el que las padece, no en su
de actuar en el patrimonio heredit . ar mo no nos propone ningn medio
crear un "superhombre" gentico ennquece::l.o con nuevos rasgos, para
._.:Ji_._;_ La escala microscpica del genom.'a pr m\ reve\a la futhdad ?e una esperanza as:
l tales manipulaciones. Aparte de la o . e por de y sm duda para siempre,
"mejorar" la especie humana s -, s qmmeras e a ciencia-ficcin, el nico medio de
l quin querr, quin osar una seleccin deliberada y severa. Pero
i El pehgro, para la especie, de las condiciones d l . ,
f al revs, que reinan en las sociedade d . e no se ecc10n, o de seleccin
a ser realmente serio a largo cierto. _Slo llegar, sin embargo,
:: :::s:nquietamos ante esta gamos ez o qmnce generaciones, varios
l puesta a responder a cualquier re t a porque vemos que la biologa est dis-
j. instrumentos concretos de a que el hombre se fonnule, produciendo
, Por otro lado, aunque, reiteramos no estam d
'j: Clon de una ciencia que exprese la com 'le"'dad d os1 en en la construc-
: a decir, que esa ciencia sea la b. ol P, J e os fenomenos, eso no equivale
._._;,..;. .. as
1
Y complejidades en
, . os I ogos que se expresan en t t. d .
conocimientos que producen son una es te ,1 o, no tienen en cuenta que los
; trucciones el mismo valor el mismo rucclon so?ial y a sus cons-
l, a los fenmenos . s atus que al obJeto de su mvestigacin, que
!' Cmo proceden para fundamentar el . - r
l Con un argumento de autoridad camuflado Ismo construcciones?
l: es una ley que se aplica a las le d l detra;:; de la ley la evolucin
:t: cerebral es una actividad de la a naturaleza. Ahora bLen, la actividad
1
actividad cerebral y en particular lo -d en todo producto de esa
...., aplicacin de las leyes biolgicas. que zcen os entra en el campo de
Un razonamiento de esta ndole d r , 1 .
. :"jL que expusiera lo contrario a ::: n:l Irra a coexl&tencia de unaafh'macin
cerebral. Por lo tanto, es

.el _produ_cto la
-l' otras . que no lo son. Las justas son las f: a Hay .Jl!stas y
.
.__ -_"'t._ autondad social su posicio'n domln t llos b10logos. Los biOlogos utihzan su
;;y,' 1 ' an e en e campo de la . .
-. .. ... ..__._._.: __ ..-va or de a sus afirmaciones filosfi <> s. para atnbmr
'),; razonamiento si los b' '1 d' . cas, con "xclus10n de otras formas de
. < ;: . . lO ogos leen cosas :JUStas es po t, . l
'i condiciones de determinar lo verdad d 1 r 1 rque. es an socia mente en
tfica. As el positivismo y el redu :ro. e o .a_so y de en la esfera cien-
ccwmsmo aseguran al bwlogo una posicin de
j;J 223
poder, a partir de la cual no se admite ms que la racionalidad evolucionista.
(Chauvenet A.:"Biologa y gestin de los cuerpos").
Me parece ilustrativo traer el caso n diario de nuestra ciudad
el25/5/94. En l se informa que unos neurlogos portiJguE)ses, residentes en EE.UU.
publican revista "Science", el resultado_, de investigaciones, que determi-
na-n que la conciencia moral tendra su propiaregiQI)crebral en la lnea m.edia Y'
ventral del lbulo frontal, por encima de las rbitas:. Cientficos argentinos
tan estos y transcribimos la opinin de u.no;_de ellos, el Dr Jorge Colom-
bo, neurobilogo, i{vestigador del CONICET ydire'ctordel PRUNA (Programa de
la Unidad de Neur.9biologa Aplicada): "En realidad1 habra que hacer una disqui-
sicin sobre el cortepto de lo moral. Si una lesin afecta en una persona
los circuitos que inhiben ciertos la: sociedad puede calificar algu-
nos de sus actos como "inmorales", pero yo me pregunto si es correcto, ya que el
individuo reacciona automticamente, sin concienc1a de lo que hace. Por otra par-
te, un individuo de otra cultura que llega a nuestra sociedad puede ser visto como
inmoral cuando no lo es, por lo tanto hay que tener cuidado cuando se habla de
centros biolgicos de la moralidad. Si la conciencia- moral tiene localizacin en el
cerebro tambin los animales podran tenerla, Por qu no?"
Por su parte, la Dra. Silvia Kochen, Directora del Centro de Epiiepsia del
Hospital Ramos Meja, dice en el mismo artculo " ... el lbulo frontal
cumple un rol importante en la conducta humana, pero la moral depende de con-
venciones sociales. Si una persona pierde los circuitos inhibitorios, tendr compor-
tamientos pueriles o hipersexuales, como le ocurre a muchos ancianos, pero no por
eso son inmorales".
Pensamos que este caso es un ejemplo de pensamiento totalitario por parte
de los bilogos. La biologa no se contenta con aportar su punto de vista, sino que
pretende reducir todo a un fenmeno biolgico.
Despus de los aos 60, ese afn totalizador se va a intensificar imponiendo
modelos, cuya meta comn sera la integracin de todos los campos cientficos por
medio de una metodologa unificada de conceptualizacin. Se trata de modelos
puramente analgicos, provistos de un vocabulario simple, que permite auu1 uca.I .
sin ms trmite, la mquina o el organismo, la vida biolgica o la vida
Lwoff, escribe en "El orden biolgico": "Aparentemente, no hay nada en
entre una sociedad molecular y una sociedad humana. Sin embargo, uno no deja
de sorprenderse por la existencia de cierta analoga entre la evolucin filogentica
de los organismos y la evolucin histrica de las sociedades. En ambos casos inter:-
vienen la . y la seleccin. Y tambin las interacciones que gobiernan el
orden. celular, hacen pensar en los que aseguFan el
namient humanas. Tanto la& lqs. h.ombres estn
sometidos a pe:q_9sas normas. Finalmente, las molculas rebelde mlculas
parsitas tienen. su equivalente en las sociedades}humanas".
Monod, por su parte,encuentra en la biologa la ciencia capaz de ex1::>n<:arw
todo, fundando ::este pensamiento en una doble. reduccin: la del hombre a
kiQlqgica y la de la historia de los col}ocimientos a un ev<HU.Cl01IDl5Ul
1
0,
que pondra dE:(manifiesto la funcin principal::;f\1reeminente de la OHHOI:ria
respecto a las qtras ciencias. -' .. '
En su "Lgica de lo viviente", Ja:cob que: "la variacin de
sociedades y de las culturas reposaba en una evolucin semejante a la de
224
.Y slo basta con defmir los criterios de. seleccin. Lo lam . t bl
aun nadie lo ha logrado." . en a e es que
leer y acordamos con ella, la siguinte respuesta de J b
un reportaJe de L'Express (1981): : aco , en
: . d L'Express: Y usted precisa: "una: tebra que busca explicar todo 1 .
na a". Hace alusin a los dogmas?. . , , no exp 1ca
F. Jacob: Ciertamente. El cerebro humano esta hecho de tal forro
que c1p una explica"!n de todoo!oshechos del mverso. E!

t= esf a todo estaramos haciend,o de ella un dogma. Sin hablar de 1
e ap?; externas del por las cuales se busca e le as
? Ja evoluci_n qmic o, Sobre todo, la evolucin d:fas
. . a:Wllllsmo soc1 que en explicar y justificar las desigualdades entre
fd entre las poblaCiones p_or una seleccin natural, aplicadas a las socie-
a es es eVI entemente una perverswn del sistema. {traduccin de Patricia Monsalve).
. . ql:le la de. situar adecuadamente los avances
de la ) <tistmgmr .al conoc1meinto biolgico como producido socio-histri-
e. . var el hecho de que este conocimiento y puede
nafr s!, por )eJemplilo, el sexo de . un . hlJo, lo que avanza es la cultura sobre la
; a eza .. e ana zar en profundidad- los nuevos conocimie to
c1onan la. b1.ologa sobre naturaleza hwnana, y articularlo:
los proporci<;mados por la ciencias socio-culturales d) diferenciar lo
P?-SO en e proceso de hominizacin de lo ue 6 '
histona 1<18 humanas, e) reflexior! r:
e conceptu?-lizar a la naturaleza, los fenmenos naturale
como rigurosamente determm ados y en - - b" . . . s ya no son_
ta di . ' .cam 10 se p1ensa que en
Clsoert. s copn. ciO;nes) se dan autoorganizaciones espontneas . de la materia .(como
s 1ene ngogne . .
NATURALEZA Y CULTURA
Es necesario contar con la materialidad del cuerpo: y con los lmites biol-
gicos que para toda vida humana, tanto de la co1Ilo del suponen
la enfermedad, la decrepitud y la muerte. Tamb1en _es entender las
capacidades humanas como caractersticas de la especie, devemdas en proceso
evolutivo, pero es aqu donde la naturaleza social del hombre se entreteJe con su
originaria naturaleza animal. . .
"En efecto, el hombre es un animal con atnbutos el se:
mente erecto, con una espina dorsal de doble curvatura, P!ommente, ... pies
arqueados, que sirven para andar, son --entre otras- caractenstlcas estrucLura-
les propias (Ver 'Tapia-,-Pinotti, Icasate); pero fundame?talmente es su cerebro (no
slo mucho mayor sino, sobre todo, funciOnalmente mas _que el de
uier otro animal) de donde derivan la mayora de sus caractensticas
exclusivamente humanas. Y es la evolucin seguida por el de los
lo que nos permitir descubrir en qu momento de e_ste leyes biOlo.gtcas
resultarn insuficientes ya para completar su exphcacio?- , (Sirkin, A. op. cit: ).
En el primer estadio de la evolucin, dominan, mcas las leyes ?e la ?IOlo-
ga, pero en una segunda etapa, cerebro, mano y rganos vocales se en
el despliegue de una nueva realidad surgida con el hombre: la de la VIda
trabajo y la comunicacin J:?urante _esta etapa los _cambiOs b:o-
lgicos se producen bajo la creciente mfluencm del trabaJO y los
verbales que esta praxis produce. El hombre crea una nueva entre el Y
la naturaleza, para adaptarse a ella transformnd?la y actuac10n necesa-
riamente social. La dimensin social pasa a ser asi condic10n de su supe!-
vivencia biolgica, y presiona selectivamente en la de los cambios mas
favorables para asegurar su adaptacin y reproducciOn. El s.e va
independizando de los cambios biolgicos las
leyes de la sociedad y de la historia. En los ultimas Ic:s
biolgicas de la. no pan tan
pe-queas q':le no ?flJ\_repercutido en las __A pa.rtlr de
un aeterrliii:iii'do 'Iri6i:hento, las transformaciOnes produt.'itla'S'"-:f por
hombre en el curso deJa historia, ya no se fijan de la
biolgica, sino bajo la forma de fenmenos externos que se
ten de generacin en generacin merced a una capac1dad exclus1va del hombre. el
lenguaje simblico. . . ' . . .
_ -. .. svjeto a .. no le
basta con lo que la naturaleza le d10 a1 nacer, debe as1m1lar ademas lo que la
humanidad ha alcanzado en el curso de su desarrollo histrico. El hombre crea Y
produce, despliega, a diferencia del animal, una accin transformadora. rransfor-
226
ma el medio en el que vive, de acuerdo a sus necesidades; crea objetos capaces de
satisfacerlo y crea medios para producir esos objetos. En este proceso se modifica
a s mismo y a los dems hombres. Crea relaciones sociales y las transforma
produciendo modos de actividad especficos, conocimientos, valores, normas etc.'
Cada generacin comienza a vivir en un mundo de objetos y
creados por las generaciones precedentes, _las que le transmiten ese mundo de
significados y objetos culturales, cuya asimilacin le permitir adquirir aptitudes
y propiedades especficamente humanas. Pero esta asimilacin depende a su vez
de una premisa biolgica: el cerebro humano. Lo cul_no significa que el psiquismo
est "contenido" en el cerebro, ni que pueda identificarse actividad psquica con
actividad nerviosa superior. La actividad nerviosa superior es el sustrato material
que, en interaccin con la sociedad y la cultura, hace posible ese mundo de im-
genes, ideas, anhelos, sentimientos, actitudes, etc. que se denomina psiquismo.
En las ltimas dcadas, se produce un avance significativo en las investiga-
ciones sobre neurofisiologa del sistema nervioso superior. Estas.investigaciones
muestran que las localizaciones de las funciones psquicas no son centros cerebra-
les innatos y fijados de antemano, sino que_ se caracterizan por su dinamismo. El
cerebro es pensado como un sistema autorregulador complejo. Los procesos que
constituyen la base de la actividad psquica se apoyan sobre todo el sistema fun-
cional de zonas cerebrales que trabajan en forma conjunta, las zonas correspon-
dientes se integran mediante conexiones neuronales y estn dotadas de gran
plasticidad por cuanto pueden reemplazarse y complementarse. Pero lo que inte-
resa sealar es que tales sistemas no estn preformados desde el nacimiento, sino
que se constituyen en el curso de la vida en sociedad de cada sujeto. El cerebro
responde a una ley biolgica de la especie (genticamente heredado), pero tiene la
capacidad de producir situaciones de carcter funcional (conexiones neuronales
estables) que se establecen segn las experiencias que el sujeto va realizando en
y con el medio social, durante su proceso de asimilacin a la cultura. Esta asimi-
lacin es un proceso de actividad transformadora por el que se van formando los
procesos internos de una vida mental, de la conciencia, de la subjetividad. Todo
sujeto orgnicamente sano nace con la capacidad para organizar y reorganizar
tales conexiones neuronales. Pero si no hay contacto con un medio social, del cual
nutrirse, para formar las imgenes psquicas, la capacidad del cerebro no despliega
su potencialidad. El medio socio-cultural (fuente del psiquismo) no es captado por
el sujeto de manera directa, sino a travs de la intermediacin humana. La cultura
le es transmitida por otros hombres en el marco .de las relaciones que establece con
ellos desde su nacimiento. Esta comunicacin se realiza por distintas vas, pero la
fundamental es el lenguaje verbal, que no slo tiene la funcin comunicativa, sino
que es el medio a. travs del cual se forman las imgenes- internas del psiquismo.
(Sirkin,A op. cit.) .... __ , , _.,_, .
Chando el infante humano nace no apoaa: las estructuras
psicofisiolgicas heredadas, sino que rebasa los lmites la herencia gentica. Es
hereditario aquello que se debe a los genes y constitucional, todo aquello que el
infante trae al nacer, pero que no es hereditario. El feto tiene una vida fisiolgica
y psicolgica intrauterina. Esta vida prenatal es, eh parte, funcin del "medio
., materno", es decir del estado fsico y fisiolgic9 de la madre, as de su estado
psicolgico.
Los accidentes de parto y las reacciones psquicas del nio al naGer pueden
corresponder tambin a los elementos constitucionales dados. Por esto lo constitu-
227
1 desborda lo puramente hereditario. Paradjicamente, se pued. e considerar
c1ona , "' , .!' rt d 1 d
que los elementos adquiridos m utero , torman pa e e rec1en nac1 o, o sea que
la nurtura contribuye a formar la natura. . " ,
, Por otra parte, no todas las estructuras que la_
. dda estn en el momento_del nacimiento. La .de.
_,desarrollo locoinotory lingstico en el transcurso de. la pnm_era muestra
, queciertas formas de conducta no n:usc.ular,
. rieurovegetativa y cerebral hacen posible s.u Diversas
hn establecido que es intil ensear a cammar a ,n;no: antes tiempo reque-
rido, porque caminar, a su debido momento; y se generalizar esta
: 'cin a la adquisicin de todas las conductas la
Ahora bien, la: maduracin, por su parte, no-brmda mas que posibilidades
de accin: la actualizacin de estas posibilidades es funcin del ambiente. Las
experiencias muestran que el adiestramiento es intil antes de ur:a
gnica suficiente, pero que en cierto momento se: P?SICIOn
vertical pertenece a la naturaleza del hombre, perOl el mno no cammara SI no se
le ensea a caminar. . . . . . .
Vemos entonces que existe una dificultad para distingmr lo adquindo de lo
dado, ya sea' al nacer o en el proceso de maduracin. _Algo dado en todo
sujeto, pero no se trata de una naturaleza acabada. (Filloux,_ op. cit.) .
A diferencia del animal, el hombre puede evocar los obJetos ausentes aleJa-
dos en el tiempo y en el espacio, por medio de la puesta en marcha. de. cyersos
sustitutos: retratos, esquemas, smbolos, signos, palabras del lenguaJe, Imagenes
mentales, conceptos. El retrato re-presenta (vuelve a hacer presente) a la
la estatua al dios o al santo, el embajador al jefe de estado, el abogado a su
el actor al personaje, la cruz al cristianismo, el mapa al pas, la palabra, la 1:magen
mental o el concepto al objeto. (Paulus: "La funcin y el
Se reemplaza la experimentacin efectiva sobre los obJetos la
tacin verbal o mental sobre los signos. Esto se produce por medio de la func10n
simblica o representativa.
La capacidad. de representacin o simbolizacin es de nuestra
cie, el smbolo re-p.resenta a un objeto. pueden _usarse .simbolos _de distm- '.J ...._
tos tipos, como vimos en el prrafo antenor, el lenguae constituye el sistema de
smbolos convencionales ms acabado. . -.
"El lenguaje representa la forma ms alta de una facultad inher.ente a la .
humana la de simbolizar. Queremos decircon esto, en un sentido muy amplio, la
_ lo real por un con:? repre-
real y consecuentemente de SigruficaciOn entre
:, del otro. . :: ... , ... ,,. .
228
. -
.; . ......................................................... ........ ............................................. .
.. :.. .:g
El la realidad: la es);m)du?ida de por una
pretacn del.'lenguaje. El que habla hace te su discurso el suceso
.:2su. de el. El que oye, Y P?r su .
el suceso reproducido. As, el intercambio y el SituaciOn _mlerente
lenguaje, confiere al acto del discurso una doble ffi.nc10n: para qmen habla, ..._.o,...,. ..,.;.'ll"A
la realidad; y recrea esta realidad para quien esucha. De forma, el lenguaJe.
hace instrumento de comunicacin intersubjetiva. (Benveruste: Problemas de
gstica general)".
Otra particularidad importante del lenguaje es su gran productividad en la
percepcin, y comprensin de palabras y oraciones se encuentra la capacidad de
reconocer estructuras semejantes entre palabras ya conocidas y otras completa-
mente nuevas .
Para la produccin del habla no es necesario que el sujeto posea los
prerrequisitos anatmicos yfi.siolgicos. En el caso del hombre, tenemos .nios que
han aprendido a entender ellengu!\ie, pero que no pueden hablar. En el caso de
los arumales, tenemos aves que pueden pero que no proporcionan pruebas
de la comprensin del lenguaje.
La adquisicin del lenguaje, en el hombre, no depende de la existencia de
acsticas. Existen muchos ejemplos de gente sorda y ciega que ha
constl'Uldo sus capacidades lingsticas sobre configuraciones de estmulos percibidos
tctilmente. La historia de Hellen Keller es ilustrativa de lo que decimos: Esta
nia haba perdi?o la vista y el odo a causa de una enfermedad a edad muy
temprana. A los siete aos es tomada a su cargo por una institutriz, Miss Sullivan
quien va a intentar un mtodo de acercamiento y contacto a travs de una de
vas sensitivas posibles: el tacto. Miss Sullivan haca que la nia tocara los con-
tornos de los objet-os y despus escriba la palabra correspondiente en la palma de
su mano. Al comienzo, esta palabra as registrada, era slo algo fisico para la nia.
Hasta que transcurrido un mes de aplicacin de este mtodo, mientras jugaban en
el jardn, la maestra escribe la palabra agua en la palma de su alumna, en el
momento que el lquido fluye desde la canilla. En ese instante H. Keller se da
cuenta del lenguaje, se da cuenta de que cada objeto tiene una palabra que lo
nombra. Esas palabras eran ms que la realidad fsica de sentir garabatear la
palma de su mano. A partir de ese momento pasaron a ser smbolos. La nia fue
transformada por esa experiencia: "Me alej de la glorieta y sus madreselvas
impaciente por aprender -escribe ms tarde H. Keller- Cada cosa llevaba
nombre y cada nombre hacia nacer un nuevo pensamiento. Cuando regresbamos
a la casa, todo objeto que tocaba mi mano pareca palpitar con vida. Ello se deba
a que vea todo con la nueva y extraa vista que haba llegado a mi." (L.A White:
La ciencia de la cultura). -
La actividad sensoriomotriz y la actividad representativa basada en la fun-
cin simblica son dos actividades diferentes, si bien la ltima necesita de la
primera para desarrollarse, sin que sea imprescindible que se trate de una activi-
dad sensoriomotriz especfica, por ejemplo vista y habla. Aunque el lenguaje se
expresa en el habla, sta no lo determina.
Los orgenes del lenguaje auditivo-verbal (habla) se confunden con las de la
Luego, en el neoltico, aparece, un segundo sistema de signos, el
visoman;l:ia.J (escritura). El simbolismo en el espacio, lo que el len-
. fontico expresa en la dimensin
En cuanto a la entre el lenguaje animal y el lenguaje humano
pensamos que la distincin pavloviana entr elprimer y segundo sistema de sea-
les- bastante bien la diferencia que media entre unas respuestas regidas
por las tpicas leyes de condicionamiento y unas operaciones cognoscitivas donde
unas seales sealan a otras, segn reglas. En un caso, el aprendizaje se efecta
por conexidnes consolidadas en virtud de a prctica y de refuerzs ajenos a la
comprensin de la relcin entre el estmulo y la respuesta. En el otro, la operacin
consiste justamente en comprender tal relacin.
Los intentos de ensear lenguaje a los simios (N.Kellog: Gua, 1968; Gardner
229
y Gardner: Washoe, 1968; Premack: Sara, 1971) han demostrado que estos no
poseen capacidad Si bien todas espec.ie.s de
manera, esto es, utlhzan signos para transmitir y recibir mformacwn; en nmguna
de ellas se presenta el caso de que los signos que uitilizan puedan. connotarse con
el significado de otrosque han sido acumulados en un sistema producido
histricamente. El lenguaje h11inano es algo ms qe:una simple r,espuesta a los
estmulos inmediatos del entorno. Los animales pero
no pueden hacer directa o especfica a Pr. eso,. cuando
hablamos de competencia lj!lg;tica nos referimos, reiteramos, a un comporta-
miento de nuestra especie. La prctica lingstica en eJ. ser humano forma incesan-
'temente nuevas situaciones, recrea otras, p.a productividad ilimi-
tada.
Quisiramos concluir con la opinin sobre el teina que nos ocupa, encon-
tramos en un libro de Biologa de reciente edicin (Curtis,H. y Barnes, N.S.: Bio-
loga. Panamericana. Bs.As., 1992): .
((La biologa de la conducta humana. Es tentador -en verdad, casi irresis-
tible- trazar paralelos entre el comportamiento de los humanos y el observado en
otras especies. Hasta qu punto estos conceptos concernientes a la evolucin del
comportamiento pueden extrapolarse a la especie humana, es una cuestin que se
debate actualmente. Un grupo de bilogos sostiene que la especie humana bsica-
mente no es diferente de cualquier otra especie, que nuestros genes son tan egos-
tas como los de cualquiera, y que si buscamos modificar la conducta humana para
el bienestar comn, debiramos comprender sus races. Un grupo de opositores
sostiene que mientras los tempranos antecesores humanos pueden haber sido
gobernados por sus genes en el pasado, los humanos modernos son tambin pro-
ducto de su cultura y de su experiencia individual y, por consiguiente, aquellos
anlisis ya no son vlidos. Adems, pueden ser peligrosos. Sealan que el concepto
de que la biologa determina la conducta humana yace en las races de todas las
nociones de superioridad racial. As, ha proporcionado la fundamentacin para la
esclavitud, la explotacin y el genocidio. Ms comnmente, la nocin de que nues-.
tra conducta est determinada, hasta cierto grado biolgicamente, nos permite
perdonarnos, a nosotros mismos por la violencia, la agresividad, la docilidad y la
codicia, e inclusive, justificarlas."
230
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Notas
1
Contribuyen tambin a cuestionar la autoridad teolgica y afdespejarle el camino a Darwin,
las nuevas teoras acerca de laedad de la tierra (Hutton, 1778; Lyell,)830): "poca duda puede haber
de que fueron los Principios de Geologa de Lyell, los que liberaron a la 1p.ente de Darwin de los grilletes
de la cronologa bblica" (Harris, M., op. cit.). .
2
MALTHUS, T. (1798; 1803) era el responsable de pensar que una porcin considerable de la:
humanidad estaba para siempre condenada a la miseria por el deseqilibrio existente entre la capa-
cidad de reproduccin y la capacidad de produccin. Se seala que esta idea sobre la sociedad contri-
buy a fo:tjar en la mente de Darwin el concepto de seleccin natural.
3
Desde el psicoanlisis surge el concepto de pulsin (TRIEB: Freud, 1905). Trieb e instinkt se
distinguen en lengua alemana en la obra de Freud. Instinkt se usa para calificar un Gomportamiento
animal fijado por herencia, caracterstico de la especie. Trieb (pulsin) se establece en la descripcin
de la sexualidad humana y nombra a un impulso, o empuje proveniente del interior del organismo que
promueve la pregunta se trata de una fuerza somtica o de una energa psquica? La respuesta da
cuenta de un concepto lmite entre lo somtico y lo psquico; la pulsin, es para Freud, un representante,
es una especie de delegacin enviada por lo somtico al psiquismo. (Laplanche, Pontalis: D:ci.onario
de Rpicoanlisis, Labor, 1981.)
.. -";!-- -_:;,.

232
LA SOCIOBIOLOGA
MARA CRISTINA CHIRIGUINI o
INTRODUCCIN
;
El propsito que gua este artculo es el :de analizar crticamente la
socio biologa como marco de referencia inadecuado- para explicar la naturaleza
humana.
La reactualizacin en la sociedad del pensamiento biologizante del siglo XIX
podriamos ubicarlo en el tiempo con la publicacin del libro de Edward Wilson:
"Sociobiologa: la nueva sintess", en el ao 1975. La obra de este prestigioso
entomlogo puso en marcha una polmica que trascendi el mbito de la discusin
acadmica, instalndose en toda la sociedad y generando una corriente de pensa-
miento de gran peso en la actualidad.
El libro de Wilson es una ambiciosa sntesis sobre el comportamiento social
desde los invertebrados hasta los primates, pero, a su vez, el manifiesto de una
teora que se propone explicar la vida social de los animales, incluyendo al hombre.
Este autor define a la Sociobiologa como "el estudio sistemtico de la base
biolgica de todo comportamiento social".
En otras palabras, esto significa interpretar la conducta social de los anima-
les y del hombre, como emergente de su historia evolutiva biolgica y sujeta a las
mismas leyes que rigen todo lo viviente.
Se pretende estudiar, en consecuencia, la medida en que el comportamiento
social humano es determinado por genes ancestrales que fueron escogidos y pre-
servados por la seleccin natural.
235
I. BAJO EL PRISMA DE LA SOCIOBIOLOGA ;
Nuestra mirada crtica a la sociobiologa se' dirige fundamentalmente a
sealar la falacia de analizar el comportamiento de los hombres por su ser biol-
gico, condicin necesaria pero no suficiente, para entender la diversidad y la pe-
culiaridad humana.-
En una obra posterior que publicara Wilson en '1980 y que titulara "Sobre
la naturaleza humana", reafirma su concepcin con estas palabras: " ... ninguna
especie, incluida la nuestra, posee un propsito ms all de los imperativos creados
por su historia gentica. Las especies pueden tener un vasto potencial para el
progreso material y mental, pero carecen de cualquier propsito inmanente o una
gua de agentes ms all del ambiente inmediato ... ".(Wilson, 1980: 14.)
El autor contina diciendo: "Si el cerebro evolucion por la seleccin natural,
aun las capacidades para seleccionar juicios estticos y creencias religiosas parti-
culares deben haber surgido por el mismo proceso mecnico. Son adaptaciones
directas a situaciones ambientales del pasado en las que evolucionaron las pobla-
ciones humanas ancestrales o, en el mejor de los casos, construcciones determina-
das secundariamente por actividades ms profundas y menos visibles que en algu-
na ocasin fueron capaces de adaptarse a este sentido biolgico estricto". (Wilson,
1980: 14.)
El mensaje sugiere que el comportamiento humano, en toda su complejidad,
puede ser explicado cabalmente por la
La esencia del argumento es, entonces, que el_ conocimiento de nuestra so-
ciedad debe ser construido en trminos biolgicos, en la medida que la naturaleza
por medio de la evolucin no solamente dise nuestros rasgos sino, adems,
nuestro comportamiento.
El instinto agresivo, el odio hacia el extrao, la facilidad para dejarse
adoctrinar seran expresin de esquemas innatos para la supervivencia de la
especie .. fijspg.jtj.,Qn_ de la madre a cuidar a
siva; pero los de explicar la tendencia de la a agredir a los. extraos
o la que ocupan los hombres en las
4
s5(fiedades,
a partir de biolgicos, resultan ideolgicamente peligrosos e incorrec-
tos desde ri pntQ_-ae vista cientfico, como se ver adelante. _
La premisa esencial de este discurso biolgico seria, en palabras de Eldredge
N. y Tattersall I., crticos de la sociobiologa: "Somos quienes porque nues-
tros antepasados -fueron quienes fueron". Y quinep::::fueron esos antepasac!os de
.. . ;_ >; . ' .- ... . . . . ..
quieries hredamos nuestros comportamientos? ... _.
Nada menos que el Australopithecus )isus descendientes que_hace
3 4 millones de aos sobrevivieron en la "Debemos nuestra
crueldad, al parecer, a este remoto antepasado. la pena repetir que esto es
236
sacar el cuerpo, echarle la culpa de nuestras guerras y crmenes violentos a algn
antepasado remoto, en vez de cargar la censura redondamente donde se debe
sobre las espaldas de] Horno Sapiens, el hombre sabio". (Eldredge N. Tattersall 1 '
1986.) . . ' .,
As, pues, e] pur;tto de bio1ogicista ncleja nada fuera de su mirada. Se .
ocup!l del socml de los primeros antepasados del hombre a.
. traves de ese pasado mterpreta el presente> . . y
otro lado, siguiendo esta lfnea de'pensamiento, se afirma una corres-
.entre la genticamente adaptada de los individuos y ]as
caractenst1cas de las mst1tuc10nes sociales que conforman ]a sociedad La gu
t 'b . , erra
en re grupos, tr1 us y nacwnes sena una expresin de tendencias agresivas in-
natas.
,:Oesde una perspectiva diferente que incluye la cultura como dimensin
exclusiva de la humana, sostenerse que el comportamiento de los
hombres no puede ser mterpretado sm tener presente la funcin transformadora
aquella, que en tanto mbito de sjgnificados otorga sentido a dicho comporta-
miento.
El histrico y antropolgico nos seala y alerta sobre las dife-
rentes motivaciones e_mpujan a los hombres a luchar entre sf: idealismo, ven-
ganza, a la patna, mtereses econmicos, por nombrar algunas de ellas
Sahlms M. seala que "las razones por las cuales luchan los individuos
no son las razones por las que se producen la guerras. Si se expusieran una
tras otras las raz_ones por las q_ue mmones de americanos en la Segun-
da Guerra no se exphcana la ex1stencia o ]a naturaleza de esa guerra.
Tampoco a partu del mero hecho de su lucha se podran entender sus razones
ya que la no .es una relacin entre individuos sino entre estados (u
formas y las personas participan en ella no
en su cond1C1on .de md1v1duos su de seres sociales y no exac-
esto sm_o en una cond1c10n soc1al especficamente contextua1izada"
(Sahlms M.,1976.)
Otro aspect? important.e .del pensamiento sociobiolgico est relacionado con
el recurso de exphca: la humana observando el comportamiento animaL
El u.so del raz.onam1ento analog:co lleva a comparar propiedades
0
relaciones a
part_1r de .aparentes entre las instituciones de los hombres y e1 compor-
de ammales. El uso de la misma terminologia para referirse a ambos
ordenes, nos Introduce de. otra manera, en el biologicismo.
. con un eJemplo. El macho agresivo de una especie animal cumple
la finl,cwn que en.la sociedad hum;;1n- un grupo de .choque, las "barras
bravas e_n un partido de ftbol o un esposa; est
aspectos de la misma propiedad biolgica sub-
yacente. la competencia terr1tor1al o la dominacin sexual.
. el discurso de la sociobio]gia penetramos en los de
la que ha logrado los avances ms de los ltimos aos
la bwlogJa y de sus ramas ms exitosas,; la gentica. '
". __ .. .. de. los mj.S,t,erios del, genoma humano, de
clom.ficar celulas humanas y obtmer artificialmente dos o ms
embnones lo se hubiera uno; de programar tecnolgicamente la
naturaleza bwlogi:a los ?rgamsmos, ubica a: la bio]ogia como la expresin ms
acabada del conoc1m1ento Cientfico de nuestra sociedad.
237
Pero, paradjicamente, son a su vez los propios logros de esta disciplina, los
que en ltima instancia, nos permiten oponernos al determinismo biolgico. Cada
hallazgo cientfico es un avance de la cultura sobre los propios lmites biolgicos.
Pensemos que aquello que pareca imposible para una gene_racin pasada, se
vuelve probable para la presente y efectivamente posible patrla siguiente: Ja
fertilizacin in vitro, los implantes de_rganos, .son ejmplo de ello.. .
Evidentemente la naturaleza humana no puede desvincularse de su base
biolgica, pero tampoco como lo expresan los bilogos, est nG::iclenada a ella. Y al
mismo tiempo, no es infinitamente maleable.por _l me<)jo:_a1llbjnte y la educacin.
"La sociedad humana slo cabe con organismos dotados ,de un sistema ner-
vioso tan extraordinariamente desarrollado como el humano. (Y slo cabe tamben
con organismos de talla razonable; los liliputienses de Swift son, por necesidad,
mera ficcin, ya que los hombrecillos de diez centmetros no podran levantar un
instrumento suficientemente pesado para generar la energa cintica que requiere
desbastar rocas o extraer minerales. Ni podran tampoco controlar el fuego porque
las ramitas que transportaran como antorchas se consumiran en un
instante.)".(Lewontin, 1984: 14.)
No podemos dejar de preguntarnos, Cll!O puede explicarse el inters desper-
tado por la sociobiologa. .
En primer lugar, recordemos que habla con la voz de la biologa, subyugan-
do no solo a los especialistas de las ciencias biolgicas, sino tambin, a muchos
cientficos sociales dentro del campo acadmico. Y, por otro lado, a la prensa y los
medios de difusin en general.
Suponemos que el xito del biologismo radica en la naturaleza de la propia
explicacin del comportamiento social, de su afirmacin de que la sociedad huma-
na, tal como la conocemos, es-inevitable y el resultado de un proceso de adaptacin:
"si el actual orden social es la consecuencia inevitable del genotipo humano, enton-
ces nada que posea alguna importancia puede ser modificado". (Lewontin et al.,
1991: 28.)
Adems, la interpretacin desde el biologismo tiene las siguientes conse-
cuencias sociales y pliticas. Si la organizaCin social es un resultado de la heren-
cia biolgica, entonces nada que altere el orden social puede ser modificado. Pre-
cisamente por esto, la permanencia del statu quo es desde este modelo inevitable.
Del mismo modo que el danvinismo social en la segunda mitad del siglo XIX
pretendi justificar la explotacin racial en la teora de la evolucin de la especies,
en la actualidad, en nombre de las leyes genticas se racionaliza un orden econ-
mico y social. Por lo tanto, la mejor adaptacin de la especie es el modo de orga-
. _ sqci,al y ecoil.mico vigente en el mundo conte"Illporneo: el capitalismo.
- Taifi!Jiri Ptide decirse- que la sociobiologia Bie1o expre-
san atractivo del precisa-
mente a que es exculpatorio. Si los hombres domina:r. a las mujeres es porque
deben hacrlo. S'i los empresarios explotarta los obrerbi 'es"-porque ia evlucin ha
desarrollado en nosotros los genes para la actividad empresa:rlaJ. Si nos. matamos
en la guer:-ra, es por la fuerza de nuestros genes l territorialidad, la xenofo-
bi?-, el trilalismo y.la agresip. .. _.Tambin sirve., ep el orden p_ara
car actos lndividuaies opresivos y pata' pfotger a los -contra las erigen-
cas. de los oprimidos. Esto es "porque hacemos lo que hacemos y porque a veces
nos comportamos como hombres de las cavernas". (Lewontin et al., 1991: 288J
238
Es la propia ley de la naturaleza la que sanciona aquello que pareca e 1-
dad humana. rue
Veremos, a continuacin, los argumentos a partir de los cuales se b 1
- l'd . . t'fi d l d l b' . usca a
va I ac10n Cien 1 ca e mo e o 10logco del comportamiento social.
239
.\:_ ....
n. FUNDAMENTOS CIENTFICOS DE LAs\QQIOBIOLOGA
. . , . : : . . . . . " -.. . -
La sociobiologa intenta legitimar sus afirn\l!lcines en la teora sinttica de
la evolucin que. explica la evolucin de los vivos basndose en los datos de
la gentica,' la sistemtica (estudio de las y su clasificacin) y eri la
paleontologa. (ver Icasate, Pinotti, Tapia). adems de los resultados
de dos disciplinas: la etologa y la ecologa. :
La ecologa, especializada en el estudio de las interacciones de los
mos con el medio ambiente y entre s, aportar a la sociobiologa sus conclusiOnes
sobre la dinmica de las poblaciones naturales. Entendiendo por ello, a los diferen-
tes factores de crecimiento: natalidad, mortalidad y los efectos de las migraciones
y emigraciones que ocurren en una poblacin que comparte un mismo medio
ambiente y el mismo reservorio gentico. .
El estudio de las diferentes estrategias adaptativas de una especie en un
nicho ecolgico determinado permite interpretar comportamientos sociales antag-
nicos, tales como el altrusmo y el egosmo, dentro del proceso de la evolucin
natural, como veremos ms adelante.
Examinaremos ahora los conceptos bsicos de la etologa, que conjuntamen-
te con los estudios ecolgicos, sirvieron a los sociobilogos para disear su teora,
generalizando las conclusiones sobre el comportamiento de las especies animales
en su ambiente 'natural al comportamiento social del hombre.
Permanentes analogas explican tanto uno como el otro dentro de la lgica
de la seleccin natural. As, observaciones vlidas para el comportamiento animal
se trasladan mecnicamente a la sociedad humana.
La etologa
.. "f.'1:r.'etolug1a hace su aparicin en la en la del
..:ae sus fundadores: Konrad-,.L,(n: . , .. Tmbergen. Emmentes
en. :-el estudio dei comportamiento ii.n:lm&1; edifican un marco teo:dco
.opuestoa las teoras conductistas dominantes de siglo .. Estas teoras
so'stienn que elcomportamiento es el aprendidos y despus
:convertidos en automticos: . . '
. . ._ .. El. .. explicativo esta basado en la. &a reflejo condicionado y en
(ver Lischetti:). :. , ,, . . .
La etologa, n cambio, sostiene la existenCia de instintos de carcter_ iD;nato
y sus ivestigadones son el resultado de observaciones de los animales en su
'habitat hatural. . .. . . _ . ., ... . . , . . . . .. . . . . . . _ . . , . . . . . ...
La etiowa es definida como el estdio de:los patrones de .coili-
.Portamient?. el comportamiento como un programa rgido resultado
de adaptaciOnes filogeneticas. '
la medida que Ja etologa interpreta el comportamiento como
he:edado, a sus el estudi{)
soc1al del hombre los etologos, PQr el mismo proceso_evolutjyo. (etoloo-a
humana1; . .. ': . . ...
. . Estos patrones de coll!portaliento, de:qominados habitualmente
las del ammal su medio. No caprichosamente. El
animal no es un. Juguete de estmulos externos pero utiliza de ellos la informacin
adaptada. (V eudle: 19.)
La etologa va a afirmar, pues, que los instintos se desarrollaron en el
evolucin de similar a la evolucin de los rasgos morfolgicos
a cada especie. Por este motivo, a cada especie, de acuerdo a una
smergia neTVIosa que la caracteriza, corresponde la misma dotacin instintiva.
Segn lo expresado, los instintos son pautas fijas de comportamiento emer-
del de evolucin y de la seleccin natural, vale decir, innatos.
ldenticos en !os de una especie y semejantes en especies cercanas.
El mnato de los mismos le otorga la caracterstica de inmodificables
Y (una se. ?esarrollan aun ante la desaparicin
del Y, ademas, cumplen la funcwn de asegurar la perpetuidad de la
especie.
Modelo de instinto es el comportamiento observado en las abejas cuando
descubren una fuente de alimento: "cuando las abejas "desempleadas" esperan en
la .colmena la llegada un mensajero y finalmente son activadas por ste, que
bmla la danza de la miel, el estmulo dado por el danzante las lleva a abandonar
la colmena. en una direccin definida y a una distancia determinada (am-
datos comumcados po;r el danzante) y comienzan a buscar flores, seleccionando
D11:1camente las que emiten el aroma transportado por la abeja mensajera".
(Tmbergen: 65.)
. El car;ter innato del comportamiento impide no obedecer el mensaje comu-
mcado a traves de la danza y, a la mensajera, dejar de informar su hallazgo a la
colmena. En el 'juego" de los instintos no existe la posibilidad de alterar un pice
el mandato biolgico.
Precisemos, adems, que una reaccin puede ser innata y a pesar de ello no
aparecer que el animal sea adulto. Un ejemplo claro son las pautas de
comportarmento reproductor. Por otra parte, la aparicin gradual de una actividad
durant.e perodo lento y de desarrollo no indica que sea aprendida .
. La.,rneJona gradual de los moVIrmentos de 'ynei'q de las aves, es expresin de un
.. de, desarrollo y maduracin. pg. 63.) .
. Hasta aqu, sealado las caractersticas generales de los instintos, es
,el,momento. de anahzar las causas que los provocan o determinan su aparicin. Los
comportamientos instintivos se inician a partir de estnulos desencadenan tes ins-
criptos ser de orden i!J.terno, de origen hormonal, respon-
sa? les del ms.tmto o estm}Ilos sensoriales internos que deter-
.. minan. por eJemplo, el Impulso del hambre (la: bsqueda espontnea de comida).
:t=:ara son siempre internos, de ah, que pued'an produ-
en yaciO , sm la de estmulos exteriores. Para etlogos, los
. pueden ser por estmulos de orden extEnno que actuaran
como disparadores: los ammales peden reaccionar al color, al movimiento, a la
241
forma que despierta un estmulo visual, al aroma que se desprende de un cong-
nere, al contacto o al sonido que emiten otros animales. Sin olvidarnos que sea cual
sea el estmulo externo, es idntico como disparador del comportamiento, en todos
los animales de una especie:
"Las rea,cciones de mu.chas aves a las de presa, cuando ests vuelan, son
desencadenadas por pjaros 'completamente inocentes._,El gall() domsticb lanza
ui1 grito de alarma no solo cuando pasa un gaviln, como reaccin
a_ la aparicin repentina de 1.1na paloma o de 11n El tipo especial de
movimiento o la aparicin brusca basta para alarma, a_ pesar de
que la forma de la paloma f3S muy distinta de la de cualquier otra ave de presa".
(Tinbergen: 39 .) . :
En otras circunstanCias, los_ estmulos auditivos provocan comportamientos
de este tipo:
"Eh ciertas langostas, las hembras en celo se dirigen hacia los machos can-
tores. Pero si bien son atradas hacia ellos, aunque sean invisibles ... , no se fijan en
los machos silenciosos, que incluso pueden estar cerca. Los machos sexualmente .
excitados pero silenciados, pegndoles un ala contra otra no atraan ni una sola
hembra". (Lorenz K, 1971.) Ejemplo claro del carcter estereotipado y rgido de las
reacciones en los animales.
Es necesario incorporar aqu, algunas observaciones sobre los estmulos
desencadenantes. Generalmente, las reacciones no son iniciadas nicamente por
seales externas, sino que requieren simultneamente del estmulo interno.
Tinbergen observ cmo, en invierno y en otoo, los simulacros ms perfectos
fracasaban al no estar el animal sexualmente preparado para responder a deter-
minada seal.
Una pregunta que se han formulado los etlogos instintivistas est referida
a la posibilidad de alguna instancia de aprendizaje dentro de un programa de
comportamiento tan cerrado. Lorenz ha respondido que el aprendizaje solamente
se produce de acuerdo a mecanismos fijos de comportamiento: el ganso "sabe de
modo innato" que debera copular con un miembro de su especie tendido a poca
profundidad en el agua, pero debe "aprender" a reconocerlo segn la informacin
programada gen ticamente.
El descubrimiento de pautas innatas de aprendizaje, permiti a Lorenz de-
sarrollar el concepto de impronta o troquelado. En el animal existen determinados
periodos en los que puede aprender, generalmente en la etapa precoz de su exis-
tencia. Esto es especialmente notable en muchos casos de troquelado sexual: los
gansos recin nacidos puestos en contacto con animales de otra especie, por ejem-
-.. --- plo. patos, ,pueden grJJ.ba.,:r ... detaHes p13.rticulares de sus nuevos compaeros. Esta
'- impronta o grabado provocar a
'animales cori los que han 1979:;)
. Esta mirada al mundo de los animales, a travs del prisma de la etologa,
nos aproxima al concepto de .. -- ,.,' ,
Los etlogos al abordar el carcter filogentico los y la im-
portancia del-estudio comparativo, sealado al principi.D, hart echado mano al
_uso de hom.ologas,1 gue establecer la de. un probable paren-
tesco. .._. - - ' . _,,.-",? _ ..-,,, .., _,,.,,.,,,-.... :::'_: .-
La bsquega de conductas homlogas ha orientado a los etlogos a trazar la
evolucin de un comportamiento a travs de diferentes especies, de la misma
242
que la anatoma comparada estudia la evolucin d
de eJemplo, la sonrisa humana de un . t elun organo. As, a modo
L d
. nc us en os primat
os estu 1os de los etlogos clsicos est . es.
a algunas pocas especies de animales como i uVIeron cJrcunscnptos generalmente
feros como las ratas. Y, sin lugar a d 'd 1 nsectos, mam-
Iha totalmente.En. cambio en e comportamiento mstmt1Vo los progra-
nervioso, el innato dejan un ms complejo del sistema
El reconocimiento a la posibilidad d? ;spacio a.
llevado a los etlogos contemporneos a especies, ha
en la conducta animal y estudiarla com - a nociOn e un. esquema rgido
seleccionadas en el curso de la evolucin o resultante de alternativas
precisos. (Veuille: 22.) . Y que responden a obJetivos adaptativos
As se puede entender el co t .
territorio y el de sumisin cuandmo psoer ag;esiVo del macho defendiendo su
I
. a eJa . e mismo
ntenc10nalmente hemos d d d 1 d .
tamiento animal las o l e o enl estas descnpciones del compor-
rren los etlogos' en al humana a que recu-
Loren'!Z Y sus disc1pulos al fundam t . .
tamiento en la teora de la evolucin no ar s'?-s el compor-
como portador de instintos. Ienen nmgun reparo de mclwr al hombre
As, en su libro "Sobre la agresin el t d"d l" d .
tamiento agresivo en el animal y en el homG:: en I o ma ' escnbe el compor-
Para este autor todo comp rt t 1
La agresin, el altruismo la ol del hombre puede ser biologizado.
ser interpretadas dentro' del proceso d, e la moral Y la tica pueden
historiadores se vern obli ados e se ecciOn natural. De este modo: " Los
natural determina la de' a enctaratr el hecdho de que .la seleccin
K: 239.) uras an o como e las especies". (Lorenz
Segn parece, tenemos desencadenante . t . .
acciones en el contexto de lo inevitable E t os .nuestras
en la sociedad humana de modo sem : e as, a agres1on que esta mstalada
afectuosamente dentro de su en las !atas .. Estas se comportan
aceyca un extrao identificado por e{ olor "( ) "tra v:_olenc{a mortal . <_:uando se
sociedad humana esta constituida d d .. egana. a a conclusiOn que la
porque de igual modo ' e mo o mll;y semeJante a la de las ratas,
propia tribu pero se Y de su
no a su bando". (Lorenz K: 262.) emomos con os que
A partir de estas analogas fr t b .
si las compartisemos, justificar el e t u ... nos. resultara di?c.il,
que al mbito de ed ralcis.mo, .el etnocidio,
JUStifiCaCIn. . . -. .. ,,,.,,_ lO OgJ.CO, e O llleVItable, de }a
Para finalizar con el anlis d 1 di 1.
. nos introduciremos en el de a\ mas que sustentan a la sociobiologa.
bilogos sociales encontrar el eslab e se ecciOn por parentesco que permiti a los
n que puso un cierre final al modelo biolgico.
; .; '.
243
La inclusiva: solucin a una paradoja
.1 b l etlogos se ocuparon de la teora de la
En el momentq: que. os l. ogos y d d'fl. '1 solucin. En un modelo
. . . . . . lantearon ciertos mterrogantes e , 1 '. . . - . . .
. evoluc1n se P :' . . _ : . . d
1
ms apto como podna _
. 'basado en-la

Yi?fc
1
f to la vida asexuadadeJ: abeJa obrera
_:::de las estn os msec ue con ponen su VIda. en ..
'al de jU: l;:a:fc:do los los leones y especles.
-pehgro, hasta e 1nrt. ai1. t nstintivo que impiden dejar descendenca .. Cn:ao pue- -
Rasgos del compo amlen o 1 . , 1 . . . '? ._-.
- den en el e: de adecuacin
. Hamllton W. encontr a resp?-e . t manera. Los atributos de abnegacin
Y la seleccin por parentesco, de la Sigmell: or estos animales cooperan en
de las abejas, leones, pueden nied:aa que se comparten genes con
la reproduccin de Ja, colaboracin altruista en la
otros (nuestros par1en e . , . , .
supervivencia y en- el xito no depende del grado de prole
Este autor agrega que e gra J . . n de ciertos alelos en la generacin
que sobreviva, sino del aumento o tsmmu:I ostas los que regulan, por medio del
siguiente. En otra.s son los n:ficio del resto) la contribucin gen-
altruismo (el sacnficlO de unos pocos en e '
tica en la generacin. sigui ientle. . arentesco segn los bilogos sociales
En consecuencia, a se ecci P, . ' la su ervivencia del
tiende a del tiempo
individuo, a traves e compo ..,amle
evolutivo. d decuacin inclusiva, central desde la perspectiva
. .El describir los comportamientos aparentemente no adap-
sociObiolgica, pernn d 1 h b s Permanentes analogas. Una vez ms,
tados de los ammales Y el os. tom r: de parentesco la homosexualidad, el tab
fenmenos culturales como os SIS ema ' .
. del incesto, en manos dedlos ge{!es. 1 f 'menos que competen al hombre desde

244
TII. APROXIMACIONES A LA DIVERSIDAD HUMANA
Sistemas de parentesco
Tal como lo hemos sealado el parentesco para los sociobilogos cumple el
requerimiento biolgico de maximizar el xito reproductivo de los genes del mismo
modo en los animales que en el hombre.
La Antropologa ha dedicado gran parte de su atencin a los sistemas de
parentesco de las sociedades etnogrficas, muchas de ellas desaparecidas para
siempre y otras prximas a desaparecer. Es, pues, esta valiosa informacin que nos
permitir echar por la borda los principios de la seleccin por parentesco.
Los estudios antropolgicos han puesto en evidencia que el parentesco es, en
muchas sociedades, la estructura dominante que comprende no solamente la esfera
domstica sino, adems, la dimensin econmica, poltica y ritual.
Si bien su funcin manifiesta es la reproduccin y el ordenamiento de la
sociedad en parientes y no parientes, en algunas culturas regula todas las relacio-
nes sociales.
En otras, como la nuestra, su funcin est ms reducida.
Definamos, en principio, que se entiende por relaciones de parentesco. Son
reglas construidas socialmente que definen las formas de matrimonio, de filiacin
y de residencia en las sociedades. Esto supone que una familia no puede reprodu-
cirse independientemente de otras familias. La interdependencia viene impuesta
por la existencia universal del tab del incesto y de la regla de la exogamia,
cualesquiera sea la forma que adopten, estableciendo relaciones de consanguini-
dad, de intercambio o de alianza entre los grupos sociales que trascienden el
mbito de lo biolgico.
Sahlins en su libro ''U so y abuso de la biologa" describe exhaustivamente
el origen social y cultural de esta institucin. N os dice: "El parentesco no es en las
sociedades huma11as un conjunto naturalmente dado-de lazos de sangre; sino un
conjunto culturaJmente variable de categoras significativas". En con_s,E:lcueqcia,
stos conceptos subrayan que, el reconocimiento del parentesco; la definicin de
pariente cercano o lejano, solamente adquiere significado dentro del sistema de
valores culturales y no es, desde este punto de vista,_ de origen gentico. As, pues,
cada sociedad tiene su propia teora de la herencia o "susta:Ilcia compartida", de
acuerdo a. relaciones construida-s-culfiiralmente. .
El propsito de Sahlins, autor en quien nuestro. anlisis, es sus-
tentar Iarma:cin que en las sociedades humanas no existiq_,__nLexiste-un solo
sistema de parentesco, una organizacin familiar, que-nesfablezca un clculo de)
parentesco diferente al de los principios de la seleccin de parentesco, basado en,
el imperativo de de reproducirse a toda costa. \
------------- 1
245
En el estudio de las sociedades no se observa. que de. las
d' nes para ser considerado pariente, es la eleccwn la
ncia a un grupo domstico es condicin Identidad social,
del grado de consanguinidad. MaliD;owsk1 en. sus es-
d
. p b e los mailu de Nueva Guinea "que los herma:nos que VIVIan o
tu IOS so r . . ' . t han n re laciO
un to paterno y sus sobrinos que residen en 1a e . ,-
nes ms estrechas que los parientes de grado similar gue VIVIan separados .
(Sahlins: 42.) . . . : .. d 1 t ' b't
Otro ejemplo que ilustra la categora de -ranepte es el caso e os am I a
de las islas Salomn, pequeos grupos organizados- en. es, para qmenes la
unidad genealgica es un antepasado comn, sagrada que protege las
tumbas ancestrales. (Sahlnis: 43) . . .. ,
1
Entre los to'ambita, la eleccin de la residencia mar1tal puede o .a
vivir con un pariente del padre o de la madre, sin tener. en la
genealgica que los separe. A partir de ese momento, esta?lecera de
cooperacin econmica que podran enfrentarlo con sus panentes
ms cercanos, pudiendo suceder que entre los extraos, estn sus propios hiJOS.
Es, este ltimo aspecto que importa destacar de En la me-
dida que las relaciones de parentesco culturalmente ngen el proceso
de cooperacin, alianza
0
intercambio, parten de un pnncipio ordenador de .la
reproduccin biolgica, social y cultural de los seres humanos dis-
tinto del previsto en la seleccin por parentesco. En efecto, no esta en genes
ordenar, organizar los lazos de parentesco; de. desc:nden.cia tanto
matrilineal como patrilineal responden a categonas Identidad ('la nnsma san-
gre compartida")
0
de oposicin ("de otro vientre"), aJenas al concepto de adecua-
cin inclusiva. . 1
"Si los parientes cercanos son los que viven Juntos, entonces .os que VIven
juntos son parientes cercanos. Si los parientes hacen regalos de entonces
regalar comida emparenta a las personas; son fo!mas simbohcamente
interconvertibles de la transferencia de sustancia". (Sahhns: 80.)
Podemos afirmar, en consecuencia, sin lugar a dudas, .que el
la sociedad humana tiene como uno de sus atributos su emancipacwn
respecto a las relaciones biolgicas naturales. En relacwn a lo expresado, la adop-
cin es un ejemplo pertinente. . . , , .
En muchos grupos sociales de la Polinesia, la adopc1.on es pra.ctica
generalizada de igual modo que en nuestra sociedad. Ah?ra b1e!l, se en
que los nios adoptados son considerados "como del mismo v1entre , la nnsma
cosa" respecto a los hijos naturales de la casa. .
' 1 b' '1 la manera tortuosa
Fmalmente podnamos--preguntar a os socio _10. og.os. PPJ'.. . . . ... . . .
que se manifiesta_l$}-.. la a
la prctica generalizada de la anticoncepcion conduJera a paises como .Alemama a
no tener una poblacin reem,p.l.::l.Zo para el futvro. . , ,,, .:..:;:, . ... . . . . . , .,,
o es que los genes prefieren reproducirse y maximizar representacwn en
las regiones ms pobres del planeta.
Al avanzar en la bsqueda de lo peculiar y naturaleza
. -humana, haremos referencia a mtimame:qte re-
lacionado con la organizacin del parentesco.
246
El tab del incesto
. Los. bil?gos la del _del incesto por requeri-
mientos bwlogcos. Segun este punto de VIsta, el tal;>u eXIste en todas las socieda-
des por el hecho de permitir una nueva combinacin de genes. Ya sea que esta
combinacin traiga una purga peridica de taras aparecidas por mutacin o bien
porque una combinacin traiga nuevos y ventajosos genotipos. '
. Pues para demostrar el carcter biolgico de la regla de la prohibicin
I.ncesto, Wllson recurre a las analogas con el chimpanc, expresndose de la
Siguiente manera:"Porque el chimpanc es la espe<:ie genticamente ms cercana
al hombre -escriben Lumsden y Wilson- la regla epigentica que inhibe el inces-
to en las dos especies, podra ser verdaderamente honilqga, es decir, basarse en
una prescripcin gentica que ha persistido a partir de uri ancestro comn". (Veuille:
90.)
En primer lugar, para indicar su origen biolgico, los sociobilogos tendran
que demostrar que la eleccin exogmica es gentica.
En segundo trmino, ese supuesto carcter biolgico no tiene explicacin
frente a las transgresiones de la regla.
La de l<: del tab es una de las razones que explican
que su ongen no es genetico. Algunas personas come.ten incesto y salvo que pen-
semos que son variantes genticas, el hecho es que, cualquiera sea la base en la
evolucin biolgica humana, los humanos casi siempre lo evitan; esa base no basta
para explicar el tab. (ver Lischetti.)
La homosexualidad
La teora de la seleccin por parentesco interpreta la persistencia de la
homosexulidad como una ms de las conductas altruistas seleccionadas en el pro-
ceso de evolucin.
Wilson en su libro "Sobre la naturaleza humana", sugiere que los homo-
sexuales pueden ser los portadores de algunos de los pocos rasgos altruistas de la
humanidad.
En apoyo de esta hiptesis describe el grado de generalizacin de esta con-
ducta los animales y en el hombre. Desde los insectos hasta los primates. En
las sociedades etnogrficas y en la sociedad occidental.
Sostiene. que la para Ic:- homosexualidad puede ser gentica y
los genes pudieron d1fund1rse en las sociedades primitivas de los cazadores-
recolectores, a ca?sa de la ventaja que conferan' a quienes los pseyeran. La
pregunta. que su,gere E; l. ra.?onam.iento es: difundirse genes
que predisponen a la homosexualidad, SI los homosexuales no tienen hijos? Wilson
que !a heredabilidad de la conducta es consecuencia de la funcin posi-
tiva que cumplen, maximizar el :patrimonio gentico de los parientes. As, pues,
los homosexuales de las que implica el cuidado de sus hijos,
pueden ayudar eficientemente a los panentes ms cercanos y con ello a sus propios
genes.
. Frente a todo sostenemos lo siguiente. En primer lugar, no hay eviden-
Cia que la homosexualidad tenga base gentica. .
Identificar un gen como responsable de un comportamiento es un absurdo
247
. / . actan individualmente y :todo comportamiento es expre-
bwlogco. Los no l . / a un ambiente social y cultural que lo estructura.
/ del orgamsmo en re acwn -- / .
sion 1 seleccin natural acta JP.nera orgamsmica. /
. En pa}abras: a - / rm"smo valor selectivo .. De hecho los genes no. estan
. --. Nmgun gen posee en SI _ . . _ -.
7
__ , __
." -1 -d ino que interactan. (Vemlle: 80.) ' :,- . _ .._ _
--. ?s, s do 1 ar no hay evidehci d' que la homosexualidad . sea una-
En segun - . ug ' / d"d d de"ar de'scendencia en beneficio de pa-
.. que n;ue 'parientes tasas ms
nentes cercanas. - - - 'd t perrmtan afirmar
elevadas de supervivencia y reproduccin. No a os que. . "... i-n las
ue los homosexu'ales tengan menos descendenma:Be-puede decir dueto ... si b
q nas exclusivtnente homosexuales son necesanamente no repro uc J. as,

sera fcil afirmar que los son en general mas actiVOS
sexualmente. (Lew.ontin, et al: 318.) . :. / ' . b +" l el ue
Por ltimo la perspectiva gentica de los bwlogos, su. e.s"I.ma
1
e paJ q.
mplen las prccas sociales en las diferentes sociedades, mm1mlz:::- _as In
ambiente social y cultural donde se expresan los comportamientos socia ,_,s
humanos.

248
IV. SOBRE LA "NATURALEZA" DE LA NATURALEZA HUMANA
Sabemos que el hombre es producto de la seleccin natural, igual que todo
lo viviente. Pero, tambin, el resultado de la evolucin cultural. La caracterstica
principal de nuestro comportamiento es la de ser moldeado por la sociedad en la
que transcurre nuestra vida.
El error fundamental de los sociobilogos es suponer que todo el comporta-
miento social puede ser explicado en trminos de seleccin y adaptacin.
Desde otro determinismo, el cultural, se sugiere que la biologa se detiene
en el momento que nacemos y de all en ms, somos infinitamente maleables por
la accin de aqulla.
Son precisamente ambas concepciones las que dificultan la interpretacin de
los fenmenos humanos.
Para unos, lo inevitable: "Est en la naturaleza", dicen.
Para otros, somos cual "tabula rasa".
La respuesta no est en que optemos entre lo innato y lo adquirido, lo
biolgico y lo cultural. Sino, ms bien, que consideremos a la naturaleza humana
estructurada tanto biolgica como culturalmente.
La c:;ultura no est "sobre", sino "en" nosotros.
No podemos olvidar que existen factores biolgicos que nos caracterizan
como especie, tales como un cerebro- complejo, ma:rios. extraordinariamente articu-
ladas y un alto grado de indefensin cuando nacemos. En comparacin con algunos
primates altamente especializados, somos naturalmente deficientes. En contraste
con la adecuacin ecolgica intrnseca en los animales, el hombre no ocupa ningn
nicho ecolgico particular.
Consideremos, adems, a diferencia de los animales que responden a est-
mulos fijos, el hombre est expuesto a un exceso de estmulos por su apertura al
ambiente. No posee ninguna "proteccin .naturaLcontra el cambio de clima", ni
"instrumentos naturales para el ataque". (Petryszak: 60.) _ _.
Terititns miembros que nos permiten canfiif'ar' y n"o vofar. Tambin forma
parte de nuestra biologa la capacidad de _un lenguaje. Pero no, nuestra
habilidad para decir un discurso poltico o para cantar una balada de Serrat.
La capacidad de pensar es posible porque poseemos un cerebro, pero como
pensamos e interpretamos al mundo pertenece a lo cultural y social. N o hay com-
portamientos -sociales genticamente estructuradO .. Hasta en la satisfaccin de las
nec-sfdades bioliicas ms elementales se manliesta lo social. La manera de
comer o de satisfacer nuestra sexualidad est mediada socialmente, a diferencia
que en el resto de las especies animales que est regulada biolgicamente. Tal
como lo hemos descripto a travs de las observaciones de los etlogos, los animales
249
se adaptan a determinados nichos ecolgicos por medio de sus instintos, seleccioa
nados en el proceso de la evolucin.
Con este teln de fondo, decimos que el hombre no es innatament-B ruada. Ni
genticamente aip'esivo, ni altruista. o pacfico d_e los pueblos
lo nico que nos 1t1forma es la agresin, por no est en los
genes, sino su potencialidad para ella, del mismo modo 'tUe _la totahdad del com-
portamiento social. . . . . . . . . . . . . ., . .. . .
En los hombres no se desata automticamente n:mgun comportamxento, como
en las ratas. La probabilidad de su aparicin, como :todas las conductas sociales,
est mediada por el ambiente social y cltural
Que ciertos comportamientos sociales o se .no depende
de la propensin de los genes, sino, de deternnnadas Como
nos dice Leakey: "quienes creen que el hombre agresiVIdad 1nnata,_estn
proporcionando una excusa conveniente para la la guerra orgamzada.
La seleccin natural nos ha programado con una fleXIb1hdad para el comporta-
piento que es completamente desconocida en el mundo de los animales. (Leakey:
170.) 1 . . d"
Para la Sociobiologa la universalidad de un rasgo en a especie es un m 1-
cador cierto de su origen gentico. As, la agresividad, el altrn!smo y la
en el comportamiento humano son el resultado de comportamientos genticamente
detenninados. Estn en los genes.
Ante esta argumentacin decimos lo siguiente.
En primer lugar, es un error postular la accin de. los genes sobre el. com-
portamiento. En realidad, los que interactan con el amb1ente son los organismos
humanos. El hombre puede ser agresivo, solidario u homosexual, los. .
En segundo lugar, tomar aspectos aislados del comportamiento soc1al y
atribuirles una cualidad abstracta es una falacia.
Desde ese punto de vista, el cuidado que manifiesta un por su hijo
enfermo un soldado que muere por salvar un compaero, el trabaJO de la madre
Teresa de Calcuta, son todas muestras de altruismo gentico. No situar
cada comportamiento en la interaccin de los individuos .en una concreta.
Por el contrario, se interpretan como resultado de una m1sma propiedad subyacen-
te.
Afirmamos, en cambio, que si bien es cierto que tanto la
el altruismo pueden manifestarse en la sociedad humana. Son las
sociales y culturales de nuestra existencia las que favorecern o no, la apanc1n
de estos comportamientos.
N
Frente. a la argu.mentaci9n de.lq.s. una
diferente a la naturaleza humana. Ya hemos error de d1cotomizar lo
biolgico de lo social o de subsumir una dimensin en otra.
Pensamos que el hombre es la nica especie animal que puede trascender
el mbito de lo biolgico p9r medio.de la ; . , .. . .
La canacidad de crear cultura determina en su naturaleza atnbutos nuevos
que le son inherentes y especficos. - .
. Sabemos que el hombre emerge de un proceso nico que compromete todo
250
lo viviente. Vegetales y animales son el resultado de la combinacin de 1 1
'd d d . . mo ecu as
qu1nncas con capac1 a e autoduphcacwn baJo condiciones que alguna v
t. b 1 E ez eXJs-
Ieron so re a tierra. sas moleculas constituyeron los organismos vivos
pueden explicar la totalidad de las nuevas propiedades emergentes: la
muerte son ;>rocesos nuevos que no formaban del estado anterior. a y a
Del mismo mo.do, los hombres al ser las nicas criaturas creadoras de cul-
tura emergen del mvel de lo biolgico constituyendo una dimensin diferente
su entorno en un proceso de retroalimentacin
su naturaleza biOlogiCa antenor. Nuevos atributos y nuevas leyes inte _
pretaran su naturaleza tanto biolgica como cultural. r
. eso afirma;mos que. todos los comportamientos sociales del hombre, son
Simultaneamente sociales y biOlgicos, del mismo modo que son qumicos y fsicos.
. Esta de entender la naturaleza humana nos aleja totalmente de los
bwlogos s?c1ales cuando reducen la mente humana al cerebro. Al ubicar determi-
atnbuto.s humanos en sectores identificables (pensamientos, sentimientos,
emocwnes), dejan de lado un hecho fundamental. Si bien "los hechos mentales son
po! hechos cerebrales", la capacidad de pensar no es funcin de un sector
especifico, smo del cerebro como un todo, " ... el producto de las interrelaciones de
todos procesos celulares con el mundo exterior. Pensar en otra cosa vendra a
lo m1smo que cometer el error de creer que podemos ver porque en la corteza
VIsual r:uestro cerebro una cm.ara que toma fotos de la retina y un obser-
vador. rr:musculo la registra y las mterpreta. Por el contrario, la totalidad de
la actividad de las celulas del sistema visual del cerebro es el acto de ver e inter-
pretar lo que vemos". (Lewontin, et al: 345.)
. que nuestra naturaleza es tanto biolgica como social, "que posee-
s1multaneamente y cerebro y que son simultneamente sociales y bio-
es superar dicotomas y sealar el camino hacia una comprensin
mtegradora de la relacwn entre nuestro yo conciente y el biolo-ico". (Lewontin et
al: 346.) o '
251
Bibliografa
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WILSON, E., Sobre la naturaleza humana, F.C.E., Mxico, 1980.
Nota
1 Se definen como homlogas estructuras biolgicas que tienen un mismo origen pero que no
cumplen necesariamente la misma funcin. As, el ala. de un pjaro, la aleta de una ballena, la pata
de 1.1:n _perr9 y la mano humana, cumplen funciones diferentes y su aspecto tambin lo es, pero
sus conexiones y simetra determinan la misma que indica un origen comn.
''e el contrario, las estructuras anlogas, !pisma funcin y tener un
superficial parecido pero sus antecedentes evolutivos son diferentes. . .''
252
VIOLENCIA Y SOCIEDAD EN EL FIN DE SIGLO
PATRICIA MONSALVE
....... .
Cuando nos proponemos reflexionar sobre la cuestin de la violencia en la
humanidad hoy, la primera dificultad es la de poder definir el propio objeto de
reflexin. El punto de partida parece ser aquello que se nos presenta como "lo
concreto", es decir las distintas expresiones y fenmenos sociales que percibimos
como violentos.
Este punto de partida objetivista, lejos de posibilitar una racionalizacin
inmediata, nos pone ante una serie incomensurable y difusa de hechos que reco-
rren mbitos dispares, conductas individuales, grupales y sociales. A esta altura,
la violencia se nos figura inabordable. Hay quienes, que para avanzar en el cono-
cimiento, proponen estrategias de recorte, y, aunque no siempre se pierda de vista
la complejidad del tema, optan por circunscribir el anlisis a los fenmenos de
violencia que se manifiestan en mbitos particularizados (violencia familiar, vio-
lencia en el ftbol, violencia escolar, etc.).
Para llegar a una definicin partiendo desde un enfoque subjetivista, nos
encontramos que tampoco hay una nica representacin acerca de lo considerado
"violento". Sin embargo, este abordaje es el que nos permite ir ms lejos en la
reflexin, en tanto y en cuanto, nos aparta de la descripcin de un fenmeno para
situarnos en el lugar de los criterios de asignacin que se construyen socialmente
en contextos histricos concretos.
Como afirma Gerardo Guthmann (1991: pg. 12), dichos criterios de asigna-
cin, an cuando expresen consensos gestados socialmente, se legitiman prese:.'1-
tndose como naturales, ocultando simultneamente, las condiciones de produc-
cin y la posibilidad de existencia de otras concepciones posibles. Se configura
como real slo un determinado mundo posible, descalificndose la validez de la
posibilidad de los dems.
La calificacin de violencia depender entonces de los juicios de valor
los que se fundan esos criterios de asignacin, aunque esto no sea reconocido ni por
el consenso del sentido comn ni por muchos de los discursos cientficos que avalan
la concepcin naturalizada de la violencia, buscando fundamentos subjetivos en la
supuesta "naturaleza" humana, o, en un encuadre objetivista, en las caractersti-
cas esenciales comunes de lo como violento. En tal ,afirma Agnes
Heller, "la agres!vidad como tal no existe, es un concepto de valor, incluso un
concepto negativo de valor;" (1980: p 19). Por lo tanto, la :violencia no puede pen-
sarse como una categora en s misma sino como una idea terica que comprende
las formas de accin u omisin que podemos juzgar como peligrosas para el desa-
rrollo de la subsistencia humana.
Segn esta autora, el sentido comn as.ociado .hQY al concepto de agresivi-
dad, es un producto d las dos ltimas guerras mundiales, ya que a lo largo de la
historia de la humanidad no ha imperado la valoracin negativa de la violencia
masiva puesta en acto. En consecuencia, y coincidiendo con otros autores, Hel1er
255
/ f d t el hecho de que la produccin cien-
t 1 razon que un amen a d 1 1 XX "El
afirma que es es a a . l . tambin un fenmeno e sig o .
tfica de discursos acerca VlO-encia tes. d por guerras de terribles consecuen-
siglo XX no es ta.n slo una epoca a. racionalizacin ideolgica de la
. b' 1 de la va oracwn Y / d
1

cias,. sino. taro. a A 1980 . g. es el tiempo e a concie;n-
. vio.lencia gral)!escala (Heller, di. ."L. P .1 ncia" ..' moderna est en el escenano,
. . .. . . . . . . ... l . . . -.!irma Balan er a VIO e . .. . . . .. 'bl .
cia deJa YJO cuJ . : ilidad.' iia,bindose hecho ms VISI e, aparece
lo su . . . .. :;:{'ia impresin de engendrarse de
. . . onsi0"11lente mas contagiOsa, u . . . . t la
en expanswn, ppr e .. S d'vina se ve se expenmen a en s
s misma, multiplicarse/ po: metamorfosis. e de la vida privada
calles en los lugares en llas .rutas y .. la de las informaciones, la
' . . t .,....,,da Por a Imagen m ' di 'd 1 "
donde SU IITUpCIOn es euw. . 1 . . y el imaginario m Vl ua ; ...
de las ficciones violentas invade as. conciencias
Balandier, G. (1990:191).

256
NATURALIZANDO LA VIOLENCIA
Como queda dicho, con la puesta en escena de la violencia, aparece una serie
de explicaciones cientficas provenientes de las ciencias biolgicas y sociales ten-
dientes a establecer causas y contribuir al control social. Acoplndose, en general,
a las necesidades del poder, legitiman y reprueban, segn sea el caso, reforzando
en la medida de sus alcances la generacin del consenso necesario para el mante-
nimiento del proyecto social en el que se insertan.
Las racionalizaciones acerca de la violencia como fundada por razones bio-
lgicas empiezan a desarrollarse tempranamente en el Iluminismo, vinculadas a la
concepcin del hombre como ser provisto de Razn. Con el predominio de la idea
de Raz&1 se establecan criterios normativos igualitarios, pero al mismo tiempo se
elaboraban distinciones que posibilitaban asociar grados de raciocinio con la pre-
sencia o ausencia de la violencia. Los menos educados, las mujeres y los nios
tenan menos raciocinio y por lo tanto caan ms frecuentemente en situaciones de
violencia impropias de los hombres "civilizados". Es interesante ver cmo ]a ape-
lacin al comportamiento "civilizado" se reitera durante los dos siglos siguientes,
no slo en las valoraciones sociales sino tambin en los discursos cientficos.
Por ejemplo, en su obra Guerra y paz en los animales y el hombre, el bilogo
Nikko Tinbergen, apela a la idea de "normal y civilizado" para calificar el compor-
tamiento social del hombre que slo es violento cuando acta en funcin de las
determinaciones de su comportamiento instintivo de origen filogentico. De esta
manera la Razn es siempre inocente de los comportamientos valorados como
aberrantes que recibirn los calificativos de irracional, asocial, brbaro, pasional,
primitivo, inculto, etc., todo lo cual arraiga en el modelo propuesto en el momento
fundacional de la Modernidad.
Una Modernidad en la que las razones de Estado eran suficientes para
violar el ideario fundante y poda entonces olvidar la Igualdad o .la, Fraternidad,
cuando apuntaba al aniquilamiento de los que se oponan al "progreso civilizador.
Las. ideas centrales de estos consensos dejan siempre el necesatio margen de
ambigedd como para que, llegado el caso, justifiquen o condenen. Sin embargo,
no renuncian a una declamada universalidad, dado el origen supuestamente na-
tural de las conductas calificadas de violentas.
La.naturaleza o, ms precisamente,.la biologa humana va a ser considerada
desde distintas argumentaciones por bilogos y antroplogos, la fuente de la yio-
lEmcia huW,ana. Explicaciones surgidas en lhs envulsinados aos '6 que van a
tener un amplio impacto ms all de los medios estrictamente acadmicos. Un
claro ejemplo de esta masividad fue la lograda por el etlogo Konrad L.orenz, quien
supo despertar la adhesin de sectores de ideologas antitticas. Algunos porque
vieron en sus argumentaciones una forma eficaz de contrarrestar al conductismo
257
norteamericano. Esta corriente enfocaba la violencia como desencadenada a partir
de frustraciones de la ms variada ndole, que conclua fijndose en mecanismos
neurobiolgicos slo_ reversibles por reeducacin mediante estmulos y respuestas
apropiadas. _ _ __ _ - _
- Los conductistas el peso de Jo instintivo en beneficio de lo adquirido
y al describir la conducta como respuesta a estml:Jlos reflejaban una imagen
techicista del mundo coherente con las teoras de la Il!anipulacin, cuya represen-
tacin ms. sonada fue el experimento de la Universidad de Y ale (referido en el
film I como !caro).
Al establecer esta relacin entre violencia y frustracin, quedaba planteado
el prejuicio que circunscribe lo violento a lo desviado. Por es los mbitos en donde
se busca la violencia ya estn prejuzgados: las crceles, los psiqUitricos muestran
un perfil parcializado y discriminatorio. -
Ante este panorama el planteo desde la etologa de Lorenz, en el que la
especie en su conjunto se beneficia con la cuota de agresin necesaria para la
supervivencia, tal como est filogenticamente determinado, convocaba a quienes
preferan anlisis comprensivos rechazando los recortes sealados como
discriminatorios de los conductistas. Bsicamente son ciertos mecanismos instin-
tivos los que llevan a definir la agresin y no los juicios de valor por lo que da lo
mismo que se miren hombres o se miren ratas o gansos para establecer conclusio-
nes del tema. Al centrarlo todo en un instinto de agresin, violencia y agresin
forman una pareja ambigua. La agresividad competitiva puede entonces estar
medida en el campo de batalla, en la Bolsa de Comercio, en el ftbol, o en la sala
de tortura, lo social y lo poltico quedan fuera de la escena. (Guthmann, 1990: pg.
85.) Tal vez, el taln de Aquiles terico es el partir de la asercin de que hay en
el hombre conductas que puedan ser calificada de instintivas.
Heller, en un esfuerzo de establecer criterios, postula que los instintos son:
"mecanismos compulsivos de conducta o coordinaciones motoras compulsivas here-
dados con el cdigo gentico, desencadenados por estmulos internos y externos,
propios de la especie y especficos en cuanto a su accin ... ". (Heller, A. 1980: pg.
73.) Nada de esto est presente en la conducta humana, ni las acciones son com-
pulsivas, ni son iguales para todos los individuos de la especie, ni el hombre est
a merced de tales estmulos. An desde las mismas ciencias biolgicas, han surgido
criticas a estos planteas del determinismo biolgico: Francois Jacobs, premio Nobel
de Medicina, se refiere a la posicin de la Sociobiologa diciendo que "los conflictos
humanos son exasperados por valores esencialmente culturales. La violencia o el
asesinato cometidos por motivos individuales no juegan ms que un pequeo- rol
a lo largo de la historia. Lo que ha matado masivamente por millones, en la
Historia, es la' conviccin de detentar la verdad y la -volunta1-: l-e- imponerla a
otros". (Jacobsr--F.,-19.8h},:,-._ _ - :: .. _
Ms recientes son las formulaciones de Robert Adrey en toi hl}os -de Can,
1970,'0 las de los antroplogos Tiger y Fox (1971) que el}:,.-1?-G:n.itiyaresaltarn esa
parte bestial que segn ellos es constituyente de lo es por la cual puede
explicarse esa atraccin por la guerra y la violencia que ha dominado la Historia.
Quiz quien mejor conjugue con los tiempos es el zologo britnico
Richard Dawkins, autor-deElgen-egosta-; (1976). Para los sociobilogos
que lo precedieron cometieron un error bsico: consideraron que el factor impor-
tante en la especie es la propia especie y.no el individuo, o mejor dicho, sus genes.
Dawkins postula la existencia de estrategias individuales con carcter de adapta-
258
ciones evolutivas. La conducta violenta. es u .
gn . . n mecamsmo en dispo "b"ld d
1 ora sus propios obJetivos que son aquello d 1 . . m I 1 a que
genes. Qu es una gallina?, se pregunta. Unas a de sus propios
un huevo para poner otro huevo se res ond - ga es e mstrumento que utiliza
de- genes" y sus los hombres sern
v:vencia. De nuevo no hay juicios de valor - . . - . a su super-
sigue circunscripta al reducto posibles, la violen-
SI fuera poco hasta se reduce a lo indi "d 1 y e erno e a naturaleza, y como
E / . 1 ua.
n smtesis, as argumentaciones de lo t / .
englobar bajo la denominacin de Sociobi 1 e:mmos generales podemos
cin social y poltica. Para decirlo con esto las esferas de ac-
pg. 156): "Para el poder el problema e al n _an e de Guthmann (1991:
violencia, sino su control Para . s VIOlencia, no porque le preocupe la
sino la poltica, pero el po.der el problema I?-o es la violencia,
la violencia se convierta en su nica reocu . /para la de modo que
campo de confrontacin donde se paciOn. no es ms que un
ajenas a lo social. La voluntad de al en como si fueran
violencil- y tornarla aceptable pohtlcos de la
poder. Este nunca ha necesitado Justificar l estratega del
as guerras en SI para ... ".
' ......-. .... -. .
259
DE ESO NO SE HABLA
:fo -
De qu no hablamos cuando hablamos de Los discursos de vio-
lencia revelan el contexto social que los produce. No extraarnos, entonces,
el nfasis puesto en desentraar y mostrar sin Jos hechos de violencia
protagonizados por quienes pertenecen a los sectores; ms pauperizados de nues-
tras sociedades, en donde, segn el consenso dominante, se concentran los delitos
ms terribles.
La cobertura amarillstica a la que nos tienen habituados las crnicas poli-
ciales de los distintos medios funciona, en este caso, justamente como una cubierta
que al tiempo que oculta y nos distrae de percibir otras violencias, nos muestra el
costado "feo" de la sociedad, responsabilizando de su fealdad a quienes, como pasa
en la pelcula de Scola, siguen siendo Feos, sucios y malos. De esta manera, se
sigue reforzando una descalificacin necesaria para la reproduccin de las relacio-
nes de poder, legitimando marginaciones sociales, c,uya produccin la sociedad
desconoce como propia. As se generan una serie de estereotipos en donde delin-
cuencia criminal, abuso sexual, alcoholismo, drogadiccin forrnan parte de una
representacin nica y unidireccional.
Pero, junto a estas formas conocidas de la violencia, hay otras, ligadas con
condiciones sociales y culturales que son inditas. Balandier (1990: pg. 192)
menciona algunas: "el odio trata de hacerse lenguaje: respuesta agresiva a una
sociedad que es generadora de rechazos, de exclusiones; expresin de xenofobia y
rechazo del Otro; sacrificio improvisado de culpables tomados entre los partidarios
del campo adverso(. .. ). En las sociedades de la moder,Jlidad actual, las situaciones
potencialmente generadoras de violencia son permanentes y no slo coyunturales:
efectos de nmero (con el apilamiento urbano), de masa (con la indiferenciacin),
de multitud (con las reuniones ocasionales cargadas de un poder difcil de contro-
lar), de imitacin (toca la fragilidad de los valores y modelos de identidad, propicia
el desamparo individual)".
Qu I>asa con. otras violencias ms intangibles jriTQuieri cuentas al
Estado que :.:s: la responsabilidad social -condiciones mni-
mas de vida a toda la poblacin.
Segn: las conclusiones de la cumbre ltimo sobre Po-
breza en Amrica Latina, organizada por el BID y 'la: ONU, en Washington, la
pobreza se ha constituido en la principal causa de m-q.erte en el subcontinente. Se
le atribuyen un milln quinientas mil defunciones ah@o. Los ms expuestos son
' '. >:'los ms dbiles, los chiCos, dos mil nios mueren p-t"d'i"'por enferrledades deri-
vadas de Ias malas condiciones de vida. " t.
Luego siguen las mujeres, que son quienes han. pagado con su esfuerzo una
buena parte del peso del ajust2 econmico.
260
Cerca del 40% de los hogares humildes tienen a la cabeza una mujer, en
consecuencia, ellas trabajan ms y duermen y comen menos. La desocupacin
afecta fundamentalmente al sector masculino de la poblacin en edad econmica-
mente activa. Se resquebraja la estructura familiar y faltan las de
contencin :externas otrora garantizadas por el estado.
Finalmente, ante este panorama apocalptico que nos ofrece el mundo al filo
del siglo; podremos abrirnos caminos ms transitables o seguiremos yendo por el
borde del precipicio, volviendo la mirada al interior para no ver cuntos caen al
vaco?
Ser posible ensayar la propuesta que recordando al mtico Baron de
Munchausen evoca Agnes Heller?: "el hombre se sacar de la cinaga a s mismo,
tirando de sus propios cabe11os".
Podremos los cientficos sociales recoger el guante que nos arroja Guthmann
y producir discursos sobre violencia que dejen las villas miserias, las favelas, las
c1celes, los psiquitricos, etc. y empezar a incluir estudios sobre la sutil agresin
de los banqueros, los ejecutivos, o los militares, para no seguir preservando a esos
mbitos como si estuvieran desplegando una sana competitividad legal, indispen-
sable para lograr aquello del "xito"?
261
Bibliografa
BALANDIER, George, El desorden, Barcelona, 1990.
GUTHl\tiANN, Gerardo, Los saberes de la violencia y la. violencia de los saberes, N ordan,
Montevideo, 1991.
HELLER, Agnes, Instinto, agresividad y carcter, Pennsula, Barcelona, 1980.
JACOBS, Franyois, "La. vie, ce bricolage ... ", L'Express, Internationale, No. 1585, 27 Noviem-
bre. 1981.
.:.::".-...
.-;i:
262
EL PROCESO DE HOMINIZACIN.
ASPECTOS BIOLGICOS Y CULTURALES
Tapia, Alicia Hayde; Pinoti, Luisa V.; Icasate, Ester
Agradecemos al Arq. Daniel Santourian y a Ivn
Bradford su colaboracin en el diseo y reelaboracin
de los grficos que acompaan al texto.
1. CUL ES EL ORIGEN DEL HOMBRE?
1.1. La Antropologa y la cuestin de los orgenes
Cada ser humano y cada sociedad, en todos los tiempos y espacios, ha inten-
tado responder a esta cuestin fundamental. Los abordajes han variado desde
doctrinas religiosas y reflexiones filosficas a conocimientos cientficos apoyados en
evidencias concretas (Ver recuadro n
2
1). Si bien las explicaciones religiosas nos
proporcionan significados ltimos del mundo y la vida humana, ellas no son cien-
cia. La ciencia busca organizar el conocimiento en base a datos reales o comprobables
y sobre ellos se construyen las explicaciones cientficas que deben verificarse o ser
sometidas a prueba.
En el campo del conocimiento cientfico le compete especficamente a la
Antropologa como ciencia, por su objeto de estudio y su vasto campo de observa-
cin, el formular respuestas a esta problemtica de los orgenes humanos. Esta
tarea la realizan dos disciplinas o especialidades antropolgicas; la Paleoantropologa
y la Arqueologa. Ambas buscan, analizan e interpretan los datos del pasado hu-
mano con el objetivo de explicar el surgimiento del hombre y los sucesivos cambios
que se produjeron a travs del tiempo. La primera pone nfasis en los aspectos
biolgicos y la segunda lo hace sobre los aspectos culturales, no obstante, la infor-
macin se intervincula y los resultados se relacionan con el de otras ciencias como
la Geologa, Paleoecologa, BiolOga, etc. Este quehacer de la Antropologa consti-
tuye una de las principales contribuciones al conocimiento cientfico en general que
tambin es utilizado por otras ciencias sociales y naturales en sus construcciones
tericas.
Para comprender la perspectiva bajo la cual la Antropologa explica el ori-
gen del hombre es necesario tener en cuenta dos aspectos:
1. Se debe abandonar el ya muy viejo concepto aristotlico que con mucha
soberbia coloca al hombre en alto de la ..
alcanzada por ningn otro ser Hay que sacarlo de este pedestal y
considerarlo una forma de vida m,.$., muy particular por cierto, pero que
en el orden de lo biolgico comparte con otros organismos diversidad de
aspectos;
2. Se debe recordar el concepto de hombre que usa la Antropologa. N o es
. p9sible ubicar en el tiempo y orgenes humanos si previa-
. mente no se tiene en claro qu es lo que se reconoce como hombre. Para
esta ciencia, el hombre es una entidad constituida por dos dimensiones:
una biolgica y otra cultural, ambas intervinculadas (Ver Unidad I). Por
lo tanto, de acuerdo con dicha caracterizacin, el origen del hombre se
265
remontar hacia atrs en el tiempo, al momento en que los datos emp-
ricos demuestren la presencia de esa bidimensionalidad.
Si la vida del hombre es slo un ejemplo dentro de
formasque han adoptado los seres vivos, su origen es .tambiQ- atmismo tiempo:
l) un suceso que aconteci dentro del largo transcurso .de la 'yolucin "biolgica, y
2) im resultado particular de los mecanismos volutivos que igual mariera
sobre todos los organismos del planeta. Por lo tanto_, la antropolgica
sobre el origen de los aspectos biolgicos del hombre se apoya en las respuestas
cientficas que se formulan a las siguientes cuestiones: cundo, dnde y cmo
surge la vida? Estos amplios interrogantes tambin incluyen a la vida humana y
las respuestas que se han elaborado -dentro del paradigma cientfico actual-
constituyen herramientas conceptuales bsicas necesarias para comprender cual-
quier acontecimiento del mundo viviente.
ALGUNAS EXPLICACIONES MTICAS
El origen del hombre entre los chorotes del Gran Chaco
Al principio no haba hombres en la tierra. Una estrella que se senta muy sola en el cielo hizo
una soga y por ella descendi. Una vez aqu, tom un puado de tierra y lo coloc en su vagina.
As concibi a un hijo (Kial, el sol) que creci rpidamente llegando a ser un hermoso joven. La
estrella volvi a prearse con tierra dando a luz una muchacha quien tambin creci
rpido. La muchacha fue preada por su hermano y de esa unin naci una hija. "Ahora somos
muchas personas "-pens la estrella-, y continu prendose a s misma con tierra. Los hijos
crecieron y los hermanos se casaron entre s dando hijos que son los antepasados de todos los
chorotes actuales.!
El origen del hombre entre los quichs de Guatemala
Segn narra el Popal Vuh (libro sagrado de los quichs escrito durante la dominacin espa-
ola) el hombre emergi luego de cuatro creaciones sucedidas de catstrofes:
1) primero fueron creados seres animados desprovistos de sentimiento y razn: " se dispusie-
ron a crear a los animales guardas de los montes; al venado, al pjaro, al len, al tigre, a la
culebra y al cantil" ... peJo c_omo n_o_podan hablary rendir honores a los creadores estos probaron
pq.c;er ptras criaturas; _ _- -- -- - -- - - - .
- 2) hicieron un cuerpo de barrd;:pfo ra'psdo; sin movimiento y como el lodo
:-" . -> ,$e deshaca en el agua; - ..
3) Luego "fue hecha con madera la imagen del se multiplicaron ttuvieron hijos e .hijas
pero salieron medio tontos, sin corazn ni entendimiento, no- tenan sahgre ni vsceras " ... Como
no podan alabar a los creadores fueron con un -diluYio de _y brea .. "quedando
._ s9tg. l9s sea,les de ellos,_ los micos que aridan ahora por los f-110ntes ... P:or eso es que Coy, el
Mico, se parece al hombre"; ' -:<r;:<-
4) Finalmente el hombre fue creado de carne y sangre con gran inteligencia y dotado del
habla.
2

266
2. EL ENGRANAJE EVOLUTIVO .
y EL SURGIMIENTO DEL FORMAS DE VIDA
2.1. Alguna herramienta conceptuale obre el origen de la vida
A qu llamamos vida?
Segn la perspectiva bajo la cu 1 li 1 .
muchas formas. As por e. e m lo a se ana ce, a VIda puede ser definida de
molculas orgnicas que pequ.efia escala Y teniendo en cuenta las
reconocer la existencia de vida. e matenalmente a los seres vivos, la Qumica
drgeno, carbono, nitrgeno, elementos. orgni.c?s fundamentales (hi-
pecficas, se ecuentren combinados lo gdo), condiciones ambientales es-
accin entre .protenas . y cidos d jnas de La nter-
capaz de autorreproducirse. A rna or ese 1 ar !lgar a un sistema molecular
por su capacidad de cumplir un Jclo laf1 BlOlo!!fa defi!le a seres vivos
n.acen, crecen, se reproducen y mueren El o Ciclo vttal; seres que
Clclo. es SU capacidad de replicamie m.o r fe la dinmica de este
tencla de uno o varios d !mf!u so VItal- que asegura la axis-
Para cumplir con este impulso vital 1 e Sl en la generacin siguiente.
el cual se desarrollan intercambiando VlVOS con el medio en
dos por cdigos transmisibles que p yde'nfiergia medlante procesos reg-
mecanismos evolutivos.. - ue en m o 1 lcarse por mutacin u otros
En la actualidad estas dos P t .
la Biolog(a molecular disciplina lyas cientficas se integran a travs de
un hecho fundamental con importante reciente ha descubierto -entre otros-
s consecuencias: _
hecho fundamental existe 'd d d
todos los Ya :a_
1
a en
e
hnumt_ odanos .l7"la TJ,{ormacitm hereditaC:::/;:t:_' sertes
os os casos est formado d bl 'J. v'
8
e,
u;tid?s entre-st por 4 bases (.de _ele_
cltocma), las prote(nas estn -t: a mn_a, tzmma, guamna Y
(Ayala. F.;1987). - los mz.smos 20 aminocidos
consecuencias la existencia de ta 'd d d
gentica de
0
ans - . . es _ um a la continuidad
de la .. -Esto c?nstltuye una demo$traci6n
descinden de un

estd n y
combina.ci6n de los le: id un. grr:: o e en la
en el ser hu nuc t os puede cuantificar: por ejemplo tanto
mano como en el chtmpanc el citocromo e tiene el 'mis:rzo
267
orden y los mismos 104 aminocidos, pero en el macaco rhesus existe 1
aminocido difrente, en el caballo 11 y en el atn 21". (Ayala, F.,. 1987).
Este tipo de anlisis junto con los estudios de comparada y
los que otras disciplinas ind,ependientes<
'dela evolucih biolgica.
jc.mo se explia eiorfgen de la vida?
Hoy sabemos.que origen de la vida se encuentr. en 'la frontera que
ra la evolucin qumica P.e la evolucin biolgica. Aunque se han formulado di-'
versidad de teoras existe amplio consenso entre lo:; cie:ntficos acerca de que las.
molculas para la aparicin de la vida en lfi Tierra fueron sintetiza-
das in situ. Las actuales .experiencias en laboratorio h'an permitido la creacin
artificial de microorganismos y si esto es posible tambin lo es el reconocer los
siguientes aspectos; a) cules fueron las condiciones ne_cesarias que permitieron
el surgimiento de la vida en el pasado y b) cmo pudie::;on ser las formas en que
sta comenz a manifestarse.
Cundo surge la vida?
Mirando hacia atrs, hacia el pasado, cundo se hace visible la frontera en-
tre la evolucin qumica y la evolucin biolgica? La respuesta se encuentra en el
registro fsil que, adems de proporcionar evidencias de los sucesivos cam?ios
geolgicos y ambientales de la Tierra, muestra los indicios directos que han deJado
los mismos protagonistas de la historia evolutiva de la vida.
Se considera que el origen de la vida puede remontarse al mismo momento en
que comienza a formarse nuestro Planeta, an no estn los seres
pero s substancias orgnicas esenciales que luego, formaran la.s
cadenas de aminocidos. El anlisis de materiales radiactivos en rocas muy arcru,..
cas y el clculo de su desintegracin, permite ubicar el comienzo de estos momentos
en los 4.500 m. de aos aproximadamente (fecha que es coherente con la edad calcu-
lada para el sol segn la teora de la evolucin estelar). Desde este momento, .ha-
brn de transcurrir 1.000 m. de aos ms hasta que comience a conformarse la VIda,
ste fue el tiempo que requiri la evolucin qumica. En el registro fsil aparecen
vestigios de organismos muy simples, de morfologa externa semejante a bacterias,
hace 3.500 m de aos. Es a partir de este momento cuando se ponen en marcha los
mecanismos del pru:c:esoque an no han-concluido: la evolucin biolgica.. .. ..
",;t 'c;t, .. ,, Si bien la:Nid a podemos ubicarlo tem:J?9J'Gilmente en
aproximado, para comprender cmo surge es necesariq. observar cmo ha. verudo
Porque 'los 'seres vivos no se originaron de vez Y para s1empre,
conservndose iguales en sus formas: la vida contina cieandose, an no est aca-
bad;3. y tambin esto acontece en la vida humana. el transcurso
,_ da la vida como un. o_ntinuo .e irrefrenable mecanismo_ que se mueve_n
Los mecanismos ser:rilos :lfsm'os; pero los resultadbs
de esos mpvimie.ntos sern iguales: como de un caleidos-
copio, se irn. sucedi_ndo una a la otra cantidades asi 'inasibles de figuras;
268
la que se observa en un momento dado es el resultado de 1a posicin en la que
quedaron los colores de la imagen anterior y a su vez esta prepara el camino para
la figura que sobrevendr. Ninguna forma se repite jams, es nica en su tipo,
pero su ongen es el resultado de anteriores y solo se la puede si
se la. Q,bserva una pe_rspectiv& contemple e1 ,pasado .. La figt1ra.
. humanatamb1en se refleJa en ese .cale1gq$cp10 que es la naturaleza, por eso, para
dar sentido a su configuracin actual ]as posibles imgenes que pode-
mos recrear de nosotros mismos en el futuro, es imprescindible retrotraernos a
nuestros predecesores.
Cmo se viene haciendo la vida ?
Utilizando la informacin del registro fsil y los cronometrados cambios que
se sucedieron en las formas de vida, se pueden reconstruir los numerosos laberin-
tos que conducen hasta el hombre moderno. En el cuadro n
2
1, se presenta sint-
ticamente dicha informacin encuadrada bajo las coordenadas del tiempo y la
historia geolgica del planeta. E1 cuadro no representa a escala la separacin
temporal entre una era o un perodo, pero es importante tener en cuenta que desde
los 4500 m. de aos hasta el surgimiento del gnero humano transcurri 1a mayor
parte de la historia de la Tierra. La siguiente es una breve sntesis de los acon-
tecimientos evolutivos que son clave para descifrar e1 cmo de la vida humana.
. populariz en la serie televisiva "Cosmos" la nocin de la escala temporal
ejemphflcandola con el transcurso de un ao.Segn esta escala, el 1 de enero se habran formado
las rocas, inicindose muy gradualmente la evolucin qumica. A principios de junio surgiran los
primeros procariotas. Hacia finales de septiembre apareceran los primeros eucariontes y hacia
finales de octubre, los primeros organismos unicelulares. Los invertebrados habran poblado la
tierra hacia mediados de noviembre, y hacia finales de mes encontraramos a los primeros peces
vertebrados nadando en las aguas. El 6 de diciembre se arrastraran los primeros anfibios hacia
la tierra, aunque seguan permaneciendo en lugares hmedos; sin embargo, estos animales -as
como las plantas- consiguieron dar el gran salto hacia la vida en tierra firme. Esto ocurra a
principios de. 18 de diciembre apareceran los primeros mamferos ovparos y, al
27 de dtcrembre habnan llegado a desarrollarse los mamferos vivparos. Los primates y los
pnmeros hombres aparecen ya en el ltimo da del ao, el 31 de p9co despus de las
nueve de la noche. El Horno Sapiens consigue llegar al mundo media hora antes de que empiece
el noevo ao.-- _,. ,-_,.; -,,. .
269
270
CUADro 1
ERi\S GEDIDGICl\S
ERA PERIODO. SUB- MILIIONES
PERIO!lO DE ANOS
Holoc:lmO o, oro
kuaternario
P.lais1:1oc:'ano
2
Pl:iocano
Cenozoico
S
MiDceno
22
rterciarlo
Ol.igoosno
37
Ebceno
55
Pal.e.oceno
65
Cretcico
141
Jw:&3ico
Mesozoico
195
Triaico
230
Pi:mico
280
carbonifero
245
Dev6nico
Paleozoico
395
Silrico
<!35

560

630
- .. -:_r. .
.- -:- ,- .
Precnbricoa
FORM\S (*) T1!J!.ON
(-.!:*)
Hc!ilo Sapiens Sapien;; Sl.iB-IiSPS:IE
sapjsns
Hcmo Nsandertalsls:is
0,250 Hcll!D _Armico ESPECIE
sapWm'
1,8 Hcmo Hehil:1s l Hailo 1 GENEro
.!WDtmlClpitecL!S Hcroo
2.5 AustrWOQi.tcus Afr::i.alim.lB
3,75 Ausb:alclpitecus F:l\mLIA

10
SUPER
18 P.roccmsul
mm.IA
Han:inoidea
Separacin INFRA-
catm:rjna 1 Pl.ati.trirli:xl ORDEN
30 catarrinos
40
Separacin Antropoides Sl.lB-OR1'IEN
y l':i:Oiil:l!nios Antn:lpoides
Ptimat:ee ORDF.N
l'r:irn:3tes

l'rimaral!l plantes con :f1ai:a3
Kaniferctil placentados. INFRA-
D:incaaiJria. Aves. CIASE
Eutheria
200 Prlmema manifez:os SUB-CIASE
ma.raupialea 'l'heria
'l'e:rps:idas CIASE
Msmi.fems
Cl:lniferas
310 llepti..1es - Ineectoa
350 .llnfibil:la SUPER CIJiSE
Tetrlpodos
.Primsras plantas
vasc:u.1.m:es tex:restl:es
490 Vert:shrados E'l::imams paces
Vertebrados
540 Art.hrapc:Qo3, moluscos, etc. l?HYWM
Phyla. la vida anjmal
REINO
.Animal
670
111$tafitos, .hcngoa
1400 OJ.ulaa ,5!:'; ...
algas verils szules .
. 3100 P.rocar.iotas ,: .
argan.is!rcs :. E.VOUJC:ICN
3500 Molculas . orgni::as :prebiolgi.cas
. El.enentcs primarios
Biolgi-"'..a
("' J Las fechas con:esp:l!lCen a loa f6Biles ms antiguos
(.,..) Relacin a;u:ox:irnada ent:I:e la hi1.ltoria evoutiva y. J.a. _1:alconania .hurnima.
En los tiempos precmbricos: de los Procariotas a la vida animal.
Los ms antiguos microorganismos fsiles se han encontrados en rocas de 3.500
m. de aos. Estos microorganismos muy semejantes a las bacterias reciben el nombrede
PROCARIOTAS porqueno eran propiamente una clula tal como hoy la conocemos y
carecan de ncleo diferenciado por una membrana envolvente. Existieron co:i:no nicos
seres vivos durante 2.000 m. de aos. A partir de los 1.500 m. de aos aparecieron las
clulas llamadas EUCARIOTAS que constituyeron los primeros organismos unicelula-
res, tenan el material gentico dentro del ncleo rodeado de membrana, mitocondrias y
cloroplastos en el citoplasma que permitan realizar la respiracin celular o bien foto-
sntesis y con capacidad para reproducirse sexualmente (participacin de dos clulas
-macho y hembra- en la produccin de gametos (Knoll1991). Es precisamente este
ltimo rasgo el que ser de gran significacin evolutiva; la reproduccin sexuada -que
permite generar individuos portadores de una combinacin gentica particular, diferen-
te a la de sus progenitores (50 % y 50 % de cada uno de ellos)- introdujo la variabilidad
gentica entre los organismos y la diversidad en las formas de vida sin cuya existencia
no acta la seleccin natural.
"La rep-roduccin sexual no da ventajas en un medio que no cambia rpidamente pero s en
uno que lo hace a gran velocidad porque otorga variabilidad potencial a travs de la recombi-
nacin gnica (crossing over)" (Crow, 1 992)
Otro evento fundamental ocurri hace 1. 000 m. de aos, cuando el registro fsil
muestra la presencia de los primeros organismos pluricelulares. Su organizacin tiene
importantes ventajas adaptativas: mayor tamao, especialidad funcional de las clulas
y mayor sobrevida o longevidad (porque las clulas se pueden reemplazar individual-
mente). Los primero animales celomados aparecen hace 700 m. de aos iniciando el
camino que llevar a la mayora de los invertebrados CKnoll, 1991; Levinton, 1993).
Mientras tanto, en la superficie de los mares poco profundos, se formaron mantos espe-
sos de bacterias y algas verde azules (bacterias cianfilas). Estos mantos de microorga-
nismos "bombearon" grandes cantidades de oxgeno a la atmsfera introduciendo modi-
ficaciones bioqumicas en los seres vivos y en la composicin de los sedimentos (forma-
cin de xido de hierro que produjo la coloracin rojo intensa en los suelos precmbricos
como los del Gran Can del Colorado, U.S.A).
All por Paleozoico; de los Colqra,dos q,_lO$ Reptjle_s
. Haf'-600 de aos cuando se registra una amplia
diversidad de fsiles dentro del Reino animal; aparecen representados alrededor de 30
. PHYLA o -estructuras corporales bsicas. Mtichos,de'ellos se han extinguido (perviven
en la actualidad alrededor de 15) pero ninguno nuevo se ha originado desde entonces,
quiz porque no existen en el Planeta condiciones favorables para la existencia de es-
tructuras diferentes. De todos los PHYLA interesa rastrear la historia evolutiva de
uno de ellos. en
,- '
271
'.-
Esa historia se inicia cuando algunos representantes de los Metazoa celomados
desarrollaron una especializacin natatoria y en este sentido divergieron de otros
. invertebrados originandpla particular organizacin cJ;rporal del PHYLA de los Cordados.
,Esta se caracteriza ;pQt:tener: 13.) un ..sistema nervios() central donde est contenida toda
. ::.la informacin para la vida del.oganismq y b) una cuerda que pennit di.stri-
buir esa informacip.,al rest del cuerpo el cual se encuentra organizado de manera
simtrica. En el Cinbrico la niayor parte de los Phyla se desarrollan de emanera casi .
explosiva, para algunos 'autores esto ocurri quiz' porque encontraron abundanteS rii;.
chos vacos para colonizar (Me Menamin 1987; K:IiolL Levinton 1993).
La vida anima an permaneca en los mares. Los Cardados encontraron mejores
posibilidades para su expansin (mejores posibilidades para la supervivencia y el
replicamiento) a mediados de la era Paleozoica, cuando lij capacidad de realizar una
buena absorcin del calcio les posibilit el desarrollo de t+na proteccin sea del
notocordio. Aquellos Cardados que, entre otros aspectos, su cuerda me-
diante vrtebras articuladas con proyecciones laterales para: proteger la cavidad cor-
poral,darn origen al grupo que integra el SUBPHYLUM de los Vertebrados. El regis-
tro fsil da cuenta de la existencia de organismos Vertebrados a partir de los 490 m.
de aos (Knoll 1991, Levinton 1993).
Representando a los primeros vertebrados se encuentran los primeros peces
agnatos del Cmbrico, le siguen luego los peces seos. Una variacin de estos ltimos
condujo a los Tetrpodos (animales con 4 extremidades). A fines del Paleozoico.Los
Tetrpodos se diferenciaron en dos grupos; 1) el que da origen a los anfibios extingui-
dos y a los anfibios actuales y 2) el que da origen a los primeros reptiles.Los anfibios
fueron los primeros vertebrados en colonizar los espacios terrestres pero dado su
mecanismo reproductor -huevos vulnerables a la desecacin-, tenan que mantener-
se cerca del agua.Una vez que los reptiles lograron la seguridad reproductiva que
introdujo el huevo amniota (con cscara resistente) comenz el distanciamiento del
agua y la conquista de habitats en tierra firme.
En la era Mesozoica; del esplendor de los Reptiles
a los poco llamativos mamtferos
La era secundaria siempre ha estado rodeada de inquietante atraccin dada la
existencia de los famosos grandes Saurios.Sin ernbargo,durante el largo tiempo que
dur la era -de 230 a 75 m. de aos- esta no fue la nic forma de vida reptiliana.
Interesa destacar dos divergencias evolutivas que tuvieron lugar entre los reptiles: 1)
la que condujo al grupo de los Terpsidos, del cual evolucionaron los mamferos y 2)
la que condujo al grupo de los Tecodontes. Terpsidos y Tecodontes comparten la
capacidad de mantener la temperatura corporal constante {homeotermia) lo cual sien-
ta las de la transicin hada los A_ su vez lo.s
Terpsidos des;:trrolh;von el paladar duro seo que trajo <i,lgu!laS ventaJaS como respi-
rar y asimilar mejor los su .vez permite
almacenar energa (necesaria por ejemplo, para obtener mayor. velocidad en los movi-
.... . , . .
El camino evolutivo que desde los Terpsidos condlice 'los mamferos muestra
como a. travs de. diversas alternativas de reproduccin se :ha buscado asegurar la
existencia de la progeh.ie. En este contexto; qu forma reproductora
<los asegurar que la de los s,ea
exitosa se requiere de un gran nmero de huevos, ya que' eXisten muchos riesgos de
'.
272
prdida o destruccin y al menos algunos de ellos deben llegar a
1 , . representar a la
especie en a generacwn siguiente. Sm embargo esto implica un gran g t , .
U f, d ti . . . as o energetlco
na. d . repro uc
11
va qu
1
e permite disnunUlr el gasto energtico invertido en


repro,.,,uccwn a _en_ a cual:se cubren los riesgos de prdida al desarrollarse el
embnon en el.mtenor del utero de la hembra, pero esto reduce el nmero 'a : ,
camada. Este es el caso de los. mamferos que se diferencian en' dos
a) los Therios, que no ponen huevos y conciben crfas fetales y
b) los Protothenos, que ponen huevos como el Ornitorrinco y el Equidna.
Los mamferos Th:rios ms antiguos son los marsupiales (mamferos
poco despues se desarrollan los mamferos placentados a los que se los
clasifica como INFRACLASE Eutheria (que alimentan al feto en el tero de la h _
bra). La de mamferos Eutheria ha resultado ser mas efectiva
competencia co-?- los poblac10nes de marsupiales, es precisamente dentro de los mam-
placentanos donde. se. producir una importante radiacin evolutiva desde los
comienzos de la era terciana.
Ya en el Cenozoico: siguiendo el camino evolutivo
de los mamferos por el perodo terciario
Los primeros mamfferos que all por los 200 m. de aos haban comenzado a
desarrrol_larse, no el tamao de una pequea liebre, eran poco numerosos
Y no podan :ompetr con los reptiles. Pero a partir de la desaparicin de
los dinosaunos Y otras vanedades de formas reptilianas, se hicieron mucho ms nu-
merosos y algunos llegaron a aumentar de tamao .
. , el terciario tuvo lugar la gran radiacin de mamferos que se
abno en canunos de especializacin biolgica; partiendo de una forma an-
se van produciendo modificaciones orgnicas que tienden a la
especializacion en el uso de hbitats especficos tanto acuticos, terrestres corno a-
reos. Es dentr_o de esta admirable diversidad de formas de vida donde se pueden
rastrear los ongenes. de un grupo muy especial de mamferos a los que se incluye en
el de los Pri.mates. La divergencia evolutiva de los Primates se produce por
la ada?tatva que poseen para el aprovechamiento de recursos y el despla-
zanuento e.n ambientes con abundante vegetacin, de selvas o bosques densos. Asimis-
n:o, a comienz.os del terciario, los primates se van diferenciando entre s por
cambiOs orgamcos (en las formas de locomocin, en las preferencias alimen-
t:cias, etc): Uno de estos caminos de diferenciacin conduce, a fines del periodo tercia-
. no Y"Cormenzos del _cuaternario a los- a!ltep-as-ads rns cercanos y a los primeros
. del genero Horno. .,,.e, ., _
- ..... , V.' <[ , .. -
2.2. Interpretando los hechos
.. &Cmo se puede llegar a demostrr:qp,e..-existe una relacin entre una forma
VIda Y sus. antepasados ? La demostracin se puede obtener comparando entre
SI a los orgamsmos :vivos, la distribucin geogrfica que poseen y los restos fsiles
(Ayala 1987). Por eJemplo, mediante estudios cle anatoma comparada se pueden
273
d
rmli"tudes estiucturaies entre las extremidades anteriores del hom-
eterminar si . . . . fu t d
b 1 perro la ballena o las aves; d1chas s1m1htudes constituyen en es e
r:, la historia evolutiva de los organismos y su grado de parentesco.
1
Rn o; t mente la Bioloma Molecular ha contribuido de .manera contundente a la
ec1en e , . ---- - d 1 '1" d 1
demostracin del linaje evolutivo entre los orgamsmos a traves e ana ISIS e a
distancia gentica que los separa. . : - -
A partir del registro fsil, se puede reconocer la existencia de os
se han venido produciendo de manera constante durante la evolucwn bwlog-
;:,e desde los Procariotas los organism?s . Entre hechos, que
muestran las tendencias evolutivas o los cammos que han de
vida en sus procesos de cambio y transformacin, se la adaptativa,
la divergencia /convergencia y la generalizacin/ espec1ahzacwn.
Radiacin Adaptativa
Es un proceso que puede ser representado de. manera el tronco de
rbol que se abre en diversidad de ramas en diferentes direcciOnes. La separac10n
entre los organismos (o entre cada rama del rbol) se pr?_duce se
caminos de especializacin que se dirigen hacia la explotac10n de ecologcos
nuevos. La historia evolutiva ilustra diversidad de casos en que partiendo de un
antecesor comn se van diferenciando multiplicidad de formas.
Divergencia 1 Convergencia
Cuando los organismos divergen o se de la forma ancestral el proceso
evolutivo se denomina Divergencia. Por el contrano, cuando se produce el desarrollo
de caractersticas similares entre organismos que tienen diferentes ance:tr?s, el proceso
evolutivo se denomina Convergencia. Por Divergencia se producen distintas formas
especializadas de vida entre organismos que tienen comunes tal como se .ha
ilustrado con el caso de los mamferos. Por se formas de Vlda
semejantes entre organismos que tienen una histona evolutiva diferente.
Generalizacin 1 Especializacin
Se dice que una especie est cuando :o-?serva ductilid::-d para
vivir en diferentes tipos de ambientes, eJemplos ya clas1cos los proporcionan la cuca-
racha y la rata. En sus comienzos, una forma de como es el
de los primeros vertebrados, no presenta caract-ensticas b10log:.cas de gran
lizacin;, pero luego, a partir de esa forma por
adaptativa se van produciendo cambios orgmcos que favrecen el
de hbitats especficos. Por ejemplo, dentro de los los cannnos se rami-
fican hacia los peces, anfibios, reptiles y mamferos.
- Una forma est especialiiada cuando alcanza gl-ll eficiencia en la
cin de un ambiente a travs de rganos preparados para ello, pero organos
le restan ductilidad para actuar con la misma eficacia en otros ambientes. Por
274
eje:J?plo, caballo una animal adaptado a vivir en espacios abiertos, tiene gran
resistencia y velocidad, pero no puede transformarse en un animal acutico
0
adoptar otro sistema de vida. Al especializarse en direccin al cumplimiento ms
eficiente de una funcin determinada se pierde eficiencia para desempearse en
funciones alternativas o complementarias; el caballo corre muy bien pero no puede
cavar con sus patas. Los organismos especializados no puden susbsistir muy bien
en ambientes diferentes a aquellos hacia los cuales se dirige su especializacin.
El contar con rganos especializados permite el aprovechamiento ventajoso
de aspectos particulares del habitat pero, si estos cambian, esa ventaja por el
contrario puede llegar a ser una desventaja porque cierra caminos de evolucin
alternativos. Por esta razn se afirma que a corto plazo la especializacin genera
ventajas adaptativas pero a largo plazo puede conducir al fracaso o a la extincin.
En su momento, los grandes Saurios lograron xito adaptativo con sus especiali-
zaciones orgnicas mientras se mantenan las mismas condiciones ambientales.
Pero cuando a largo plazo se dieron cambios en los hbitats mesozoicos, aquella
especializacin result un factor limitativo para generar nuevas respuestas
adaptativas. El registro fsil nos ilustra, en todos los tiempos, acerca de estas
historias de generalizacin y especializacin con aumento en el nmero de pobla-
ciones especializadas en un momento particular y extinciones masivas a largo
plazo. .
La evolucin biolgica no puede desandar los caminos: una vez producido un cambio en una
direccin ya no puede volverse al mismo punto de partida; una vez producida una modificacin
que tiende hacia la mayor especializacin se reducen las posibilidades para un futuro cambio. Un
caso atpico corresponde a los seres humanos: tenemos una nica gran especializacin -la
complejidad enceflica- pero continuamos siendo generalizados porque no hemos perdido la
ductilidad para sobrevivir en ambientes diferentes y esto es posible porque hemos realizado una
adaptacin cultural que es extraorgnica y modificable. Nuestra especializacin ha permitido el
desarrollo de la cultura y sta, a su vez, nos permite seguir siendo generalizados.
275
3. MECANISMOS EVOLUTIVOS
3.1. Cules son las fuerzas que han impulsado el proceso evolutivo?
Se han presentado algunos de los hechos que el registro fsil proporciona
como pruebas irrefutables de la evolucin y se han sealado las principales tenden-
cias a travs de las cuales se vienen manifestando los cambios evolutivos. No
obstante, an resta por responder a este interrogante que nos remite a la bsque-
da de las explicaciones causales,o bien a los agentes o mecanismos que han gene-
rado las modificaciones sin las cuales no existira el proceso evolutivo. Entre los
principales mecanismos se destacan la seleccin natural, las mutaciones, la deriva
gentica y el flujo gnico.
Seleccin natural
La seleccin natural acta gracias a la existencia de la rep:roduccin sexuada
que origina la diversidad en las recombinaciones gnicas de una poblacin y por lo
tanto la variabilidad entre los individuos de una misma especie. La existencia de
variaciones individuales hace que no todos los individuos estn igualmente dotados
para hacer frente a la misma situacin ambiental. Algunas de esas variaciones propor-
cionan ventajas que hacen que quienes las posean tengan mayores posibilidades de
sobrevivir y reproducirse. De esta manera, la modificacin o variante ventajosa es
seleccionada y se ir extendiendo a todos los miembros de una poblacin de una
generacin a la otra.
Darwin pensaba que la seleccin natural poda explicar la evolucin biolgica,
para l este mecanismo permita la supervivencia de "los ms aptos, pero cmo deter-
minar cules son los individuos ms aptos? La respuesta a este crucial interrogante
no era posible de efectuar en la poca de Darwin, pero en la actualidad, en especial
con los avances de la gentica de las poblaciones, se puede contestar: son ms aptos
aquellos individuos portadores de genotipos que les permiten dejar mayor nmero de
descendientes en la siguiente generacin. En sntesis: la seleccin natural es la repro-
duccin diferencial de aquellas uariantes hereditarias que, con relacin a otras aumen-
tan las probabilidades de sobreuiuir y reproducirse a sus portadores (Ayala, 1987). La
idea de la seleccin natural propuesta por Darwin ha sufrido modificaciones, si bien
los aspectos bSicos de la teoria siguen vigentes. El cambio consiste en considerar que
la seleccin natural hace variar la composicin gentica de las poblaciones o las fre-
cuencias gnicas de generacin en generacin.
Dado que las poblaciones naturales poseen gran diversidad gentica el papel
que cumple el azar en el proceso evolutivo es muy significativo, ms de lo que suponia
Darwin. En ciencia se considera azar a aquello cuyo. acaecer es fortuito o aquello que
276
es indeterminable en un .
que lo haya d proceso. Sucede algo al azar cu d .
1986). De puede predecir lo que causa conocida
de los organismos depend: d: i!sazart en. el proceso evolutivo? La
tos proc]esos se producen al azar- y recombinaciones
os sean ventajosos o .e . . . aciOnes sq.rgen independientemente . os
que se



0
a a'-lptacln
Y Recombinacin gentica
La comprensin actual de la t
zar la a nivel molecular P: del gen ha permitido vi ali
producido en el material e . . e e considerarse mutacin a e al su -
clulas sexuales son heredilnetico (ADN). Si estas mutaciones se dqmer cambio
frecu d 1 es Y se transmiten a 1 ucen en las
e . asl oscila entre una Por azar la
mostaza etc pero cuando actan otros factor:s e .0001 InCVlduos o cada
' ' ecuenClas aumentan.Las muta . omo os rayos X, el gas
ClOnes pueden ser:
. . - gnicas o puntiformes: afectan a
constituyen un gen (Nucletidos) una o a unas pocas de las unidades
cr , . ' que
- omosomiCas: afectan al n . d
genes dentro de los cromosomas es e cromosomas o bien a] nmero de
2) a algn cromosoma aislado 1) a la. ?otacin completa de cromosom los
global:. de un cromosoma (duplicaciones compl.eta y 3) a la constituci:
, nes, lnversiOnes y traslocaciones)
Se den
d recombinacin gentica
0
entr .
la mewsis los cromosomas que estn e al proceso por el cual
entre sf y luego volverse romperse e nter-
}
1
. e genes Y por lo tanto a ]a v b.l.d a ugar a una nueva
a se ecc10n natural ana 11 ad. Sobre esta van'ab'l'd d .
, 1 1 a actuara
Deriva gentica
. En cada generacin la pro orci d ..
vanar de manera azarosa. Por azJ al n e genes que posee una poblacin
d
uenna pequea y no por perderse y otros
onuna etiva 'ti ecc10n natural A
ambientes por es frecuente :n aquelloscasos de se Io

pro Uci o por la denva gentica. ne
Flujo de genes
. Dado que las poblaciones ue nfi
Jdlegar !l

siempre aisladas
en o . e mate. na1 gentico o pool a . d y e esta manera, se
o meo e una poblacin a otra.
277
3.2. El problema de la especiacin
Se considera que el proceso de la evolucin se da en dos dimensiones: la
evolucin filogentica y la especiacin. La primera es la que se produce por los
cambios que a lo largo del ..tiempo se van acumulando en una nica lnea de
descendencia, dichos cambios se relacionan en general con una mayor adaptacin
al ambiente. La especiacin se produce cuando dentro de una misma lnea de
descendencia se produce la divergencia hacia otras nuevas. La especiacin explica
la presencia de la amplia diversidad de formas de vida que tanto asombraron a
DaFWin y lo llevaron a buscar explicaciones sobre sus orgenes.
Qu es una especie?
Se puede definir como tal al grupo de poblaciones naturales que se cruzan o pueden
cruzarse entre s y se encuentran aisladas reproductivamente. En el caso de reprodu-
cirse con los de otra especie generan descendientes estriles. La incapacidad de las
especies para cruzarse entre s y generar descendencia frtil hace que la especie sea
una unidad evolutiva independiente; dado que no hay intercambio de genes entre
especies diferentes, la evolucin de cada especie es independiente. El aislamiento
reproductivo entre las especies se mantiene mediante barreras biolgicas denomina-
das mecanismos de aislamiento reproductor (Ayala 1987).Estos mecanismos se dife-
rencian en dos tipos:
1) Prezigticos; que impiden el apareamiento entre los individuos de poblaciones di-
ferentes evitando la hibridacin. Se agrupan en cinco posibles situaciones de aisla-
miento; ecolgico, temporal, etolgico, mecnico y garntico.
2) Postzigtico, que reducen las posibilidades de fertilidad en la descendencia hibrida:.
Se agrupan en tres tipos; inviabilidad, esterilidad y degradacin de los luoridos.
Dado que las especies son entidades aisladas reproductivamente, preguntar acerca de
cmo surgen las especies es preguntar acerca de cmo actuan los mecanismos de
aislamiento reproductor.
Algunas viejas y nuevas ideas sobre el origen de las especies
Desde la antigedad se han venido discutiendo las ideas sobre por qu
existe tan amplia diversidad en las formas de vida. En algunos momentos el
debate ha sido tranquilo y sin sobresaltos, en otros como en la dcada de los ' 80
de nuestro siglo, se han presentado nuevos datos e interpretaciones replanteando
el conocimiento de los hechos. Las explicaciones que se realizan reanudan la dis-
cusin pero los hechos, que son los mudos testigos del proceso evolutivo, nunca se
modifican; las ideas o construcciones que se elaboran para explicar esos hechos.
varan segn las perspectivas bajo las cuales se los analice.
Anaximandro (610-546 a. C), Aristteles (384-322 a. C.), Linneo (1707-1778),
Buffon (1707-1788), Erasmus Darwin (1731-1802) fueron algunos de los pensado-
res que elaboraron sucesivamente algunas ideas sobre la existencia de la evolu-
cin .. Pero estos destacados pensadores no pudieron apoyarse en los pocos datos
278
conocidos para vencer de manera efectiv I . . d
y la opinin casi unnime de los telo a a 1. :as conservadoras de su tiempo
(1774-1829) se expuso con claridad q gfs. con Jean Baptiste Lamarck
a todas las formas de vida en u:n ucwn es universal que
msmos unicelulares a los ms coro 1 . unico proceso histonco (desde los orga-
Lamarck propuso una teora gene p En su obra Filosofia Zoolgica (1809)
evolucin, en ella seala dos la forma en que habra actuado
PIOS amentales y dos leyes generales.
PRINCIPIOS FUNDAMENTALES
l. el uso Y desuso del rgano
2. la herencia de los caracteres adquiridos
LEYES GENERALES
lra Ley: En todo animal que no ha d ,
empleo frecuente y continuo de un r anoya o el. termino de su desarrollo, el
lo desarrolla y lo agranda, confiri!dole cualqutera po'!o a poco dicho rgano,
su us.o, de igual modo, la ausencia JroP.orctonal a la duracin de
detertora, hace disminuir progresivamente sus fi e e dzchobrgano lo debilita, lo
recer. ac_u es Y aca a. por hacerlo desapa-
. 2da J:ey: Toda la naturaleza ha hecho d . . .
tn{luencta de las circunstancias a las zte desde h per ero g_anar a los mdzvtduos por
ta la raza y, consecuentemente or efi; ace tanto. tzempo se encuentra expues-
constante no utilizacin se cor:s: cto del uso predomm:r-nte de-un rgano o de su
nuevos individuos d a. tral.udes de las genera.cwnes transmitindose a los
l d
e e ' con ta que los cambtos adq . 'd
a os as sexos a, cuanta menos a . od . zan as sean comunes
' qutenes pr UJeron estos nuevos individuos.
Lamarck cita algunos ejem 1 .
principios. El ms famoso de Iltdntl P?.r probar la veracidad de sus
y su largusimo cuello se explicaran p . s i e a Jirafa cuyas patas anteriores
alcanzar a comer las hojas de rb 1 or e uso constante de los rganos para
los nuevos conocimientos han vez Si bien en la actualidad
. evolutivo, debe reconocerse que La . k PFCipios causales del cambio
fue un primer intent que . una autntica teora evolutiva y
Charles Darwin (1809-1882) fu nr. del jnvestigacin posteriores.
lucin. Como fruto de sus observaci e qmen ori?-u o la moderna teora de la
obra ms famosa El origen de las ones. y refleXIones de muchos aos escribi su
el proceso de la evolucin apoyndo especzes (1859), ella explica su teora sobre
empricos. Una sntesis de esta te en ejemplos y en datos
ona que e rmsmo proporciOna es la siguiente;
279
.,
!
!,1
1
.
:.i
Como de cada especie nacen muchos ms ndiuiduos de los que pueden sobreuiuir, y
en consecuencia, existe una. lu.cha constante por la existencia, se deduce que czta.lqu.ier ser,
si se modifica a.wuy.e sea ligeramente de alguna forma uentajosa. pa.ra s mismo, tendr
m.s probabilidades de sobreuiuir, y de esta. manera es seleccionado naturalmente.
Esta conserua.cin de diferencias y ua.riaciones indiuidua.les fauora.bles y la. destruc-
cin de las perjttdiciales, la he llamado seleccin natura.l o superuiuencia del ms apto.
La explicacin darwiniana de la evolucin de los seres vivientes por medio
de la seleccin natural se apoya en la existencia de las variaciones hereditarias,
un hecho que para Darwin era indiscutible an cuando no conoca los mecanismos
de mutacin que la originan. Mientras continuaba el revuelo de las ideas desatado
por la teora de Darwin, Gregor Mendel, publicaba en 1866 los resultados de sus
experimentos con guisantes y formulaba las leyes de la herencia.
De la unin de las ideas de Darwin y los conocimientos aportados por la
gentica,la paleontologia y la sistemtica ha surgido la actual teora de la evolu-
cin, llamada Teoria Sinttica de la Evolucin o Neoda!Winismo cuyos principales
gestores han sido Huxley, Dobzhansky, Mayr y Simpson, entre otros. Es esta
precisamente una sntesis de los conocimientos genticos y del principio darwiniano
de la seleccin natural: la mutacin y la recombinacin gentica producen la va-
riabilidad hereditaria y la seleccin natural es el proceso que ordena las variacio-
nes y origina organismos adaptados a ambientes especfficos.En la actualidad, la
seleccin natural es entendida en trminos genticos y estadisticos como reproduc-
cin diferencial. Para la Teora Sinttica de la evolucin el proceso de la seleccin
natural explica la diversidad de plantas y animales que han existido en el Planeta
y que existen en la actualidad. Ese proceso, segn el registro fsil, demuestra que
la evolucin ha ocurrido de manera aleatoria pero no totalmente al azar. Por ello
se considera que la evolucin incluye una mezcla de diversidad y seleccin, de azar
y necesidad entrelazados como ncleos centrales en la existencia de la vida.
En cuanto al problema de la especiacin, segn la Teoria Sinttica las nue-
vas especies se originan como resultado de la acumulacin de sucesivos cambios
graduales a lo largo de un tiempo muy prolongado. Sobre estos cambios acta la
seleccin natural favoreciendo la adaptacin de las especies a su ambiente. El
pasaje de una especie a otra sera gradual, no habra saltos abruptos de una
especie ancestral a otra nueva; sin embargo, existe una discordancia entre estos
postulados tericos y los hechos que muestra el registro fsil. Los fsiles no mues-
tran gradualidad o transicin paulatina (por ejemplo; no aparecen formas interme-
dias entre un pez con aletas lobuladas y un anfibio); por el contrario, los fsiles
indican que una especie permanece estabilizada, sin cambios, durante mucho tiem-
po y cuando es reemplazada, la nueva especie presenta rasgos de indiscutible
parentesco pero existe un vaco morfolgico de formas intermedias entre los ances-
tros y los descendientes.
Y a desde la poca de Darwin esta discordancia entre la teora y los hechos
era atribuida a la falta de datos o al registro incompleto. Pero en la actualidad
-dado el exhaustivo conocimiento de los numerosos yacimientos fosilferos distri-
buidos por todo el mundo-- si bien el registro puede no ser completo, se considera
que refleja la realidad; momentos muy largos de estabilidad morfolgica de una
280
especie sucedidos por el rpido r
1
d
de los ' 70 Niles Eldredge y descendiente. En la
tem.endo en cuenta esa realidad intentaron concil' pa norteamericanos}
pomendo modelo evolutivo sobre el or en d lr a con los hechos pro-
revuelo de tdeas entre los especialistas A g te e ds 1 espelles que ann6 un gr&fl
puntuados o equilibrios intermitentes o o de equilibrim
proceso continuo sino marcado por procesos r 'd d UCI n ysta no como un
1). La rapidez debe entenderse como . Pl os e espeetaCJn CV er grfico nl1
biolgicamente son muchos pero son que. puede 50.000 a'ios,
de una marcada visibilidad fsil del morn s para que que-
en o. e svergencJa.entre especies.
Mleroevolucin
GRAOUAUSMO
Grfico N91
T
1
E
M
p
o
G
E
o
L
o
G
1
e
o
1
f Macroevorucin
especlr;s --------
EQUILIBRIO PUNTUADO
Dos maneras de visualizar y e.xpr ca 1
1
i .
El graduallsmo explica la evoludl: : lil y el equilibrio puntuado.
que se van acumulando desde . suces,cn constante de pequeos cambios
periodos de tiempo. El "' lldJvlduo hasta !legar a toda la espacia durante largos
explosiones de el1 caf!lblO en Y breves
Es una opinin hoy com alUda ugar
8
e. suq;!lmiento de una nueva especie.
ser vista como una de los cientlficos que la. historia evolutiva debe
discusiones acerca de cual de los dos tipos pro:sos de : aunque todavla existen
del surgimiento de las especies . cam
0
es ma.:o slgnlflcatlvo para la explicacin
281
i.
. '
De esta manera, el debate queda planteado en dos formas de explicar el
proceso de especiacin:
1) para los que se apoyan en la Teora Sinttica; por microevolucin, donde
a partir de las mutaciones, la deriva gentica o las reorganizaciones
cromosmicas etc. que suceden al azar, acta la seleccin natural sobre
las variaciones existentes y desemboca en la diferenciacin de especies;
2) para los seguidores del equilibrio puntuado; por macroevolucin, donde
la seleccin natural no acta seleccionando variaciones genticas sino
seleccionando especies ya constituidas. Las especies nuevas aparecen en
poblaciones pequeas y aisladas reproductivamente de otras de las cua-
les provienen, donde son posibles los rpidos cambios genticos porque
las nuevas variaciones no se diluyen como ocurre en el entrecruzamiento
ge,ntico de una poblacin n'Q.merosa. Si las especies derivadas emigran
y entran en contacto con las especies preexistentes, una de ellas presen-
tar ventajas por sobre las dems y ser la que perdure mientras que
las otras se extinguirn. Por lo tanto, segn los macroevolucionistas las
especies aparecen al azar y la seleccin natural acta eliminndolas o
conservndolas. Si la seleccin natural favorece constantemente a lo
largo del tiempo un mismo tipo de caracterstica porque resulta venta-
josa, el registro fsil exhibir una tendencia evolutiva a la sucesin de
especies del mismo linaje. Niles Eldredge, ejemplific esta tendencia con
el aumento de la capacidad craneana registrado entre los diferentes
homnidos que se fueron sucediendo hasta llegar al hombre moderno
(Ver ms adelante).
Luego de acaloradas discusiones existe ahora la bsqueda de una concilia-
cin entre ambas explicaciones; el proceso evolutivo es contemplado como la com-
binacin de cambios relativamente rpidos y modificaciones graduales, quiz las
modificaciones significativas se produjeron ms por cambios puntuados ya que las
especies no exhiben adaptaciones perfectas. Un importante aporte que ha realiza-
do Stephen Gould a la teora evolutiva moderna es su crtica a la idea de que las
variaciones genticas que se pueden llegar a dar dentro de los organismos son
ilimitadas, que todo es posible. La variacin no es ilimitada, existen rasgos adqui-
ridos filogenticamente, a lo largo de la historia evolutiva, y reglas de desarrollo
embrionario que limitan o impulsan el cambio; por ejemplo, los anfibios tenan
cuatro patas porque los peces de los cuales descendan tenan cuatro aletas lobuladas
y no porque las cuatro patas hubieran sido seleccionadas por ser ms ventajosas.
Para Gould y muchos otros bilogos, las alteraciones en el ritmo de crecimiento
(retraso o aceleracin) producidas durante las primeras etapas del desarrollo
embrionario pueden generar cambios importantes en el organismo.
282
4. NUESTRO LINAJE PRIMATE
4.1. El orden de los prim t
adaptativas a es; caractersticas comunes y tendencias
Los primates se diferencian del rest d l
rasgos que les son propios ue le o . e os .trlamiferos por un conjunto de
desarrollar estrategias potencialidades biolgicas para
vegetacin. Entre los rasgos ms :z: ambientes con abundante
destacan los siguientes; Sl ca vos geneticamente determinados, se
1) Las extremidades terminan en t d ctili .
es tpica de los a a t a (cmco dedos). Esta estruc-
se ha mantenido en gran medida s m salizemdprru:os del periodo terciario
E tr gener a a sm gran 'al' .
n o os mamferos la pentadactili . espec1 lZaCin.
a diversidad de especializaciones se orientndose
como los felinos se orient a pernrlh en anunales predadores
rosas garras; en otros animales d r una e caz mediante pode-
rpido por espacios abiertos se era _el desplazamiento
dedos y luego a uno tal es el e d lo una re uccwn de cinco a tres
En los Primates, la donservaci::Je e os d?l caballo actual.
el uso ventajoso que ofrece la mano esta relacionada con
la capacidad prensil y las activid Jn cmco .dedos para el desarrollo de
tiempo evolutivo de los primates .. A lo largo del
mano muestran la tendencia sele '. cam los que se observan en la
capacidad prensil; el pulgar de la especializacin en la
pnmates (en algunos tambin es . mano en la mayora de los
dillas sensibles de los dedos las el pulgar del pie), las almoha-
mayor nmero de p anai en_ de garras y el
terminales. as en os ap1ees de las falanges
2) La presencia de una visin t , .
de los ojos en un mismo a consec"':encia de la ubicacin
en relieve, profundidad de e on . pernute obtener imgenes
distancias. En contraste J la capacidad de calcular
observa un menor grado de _o e de la visin se
aciOn en e sentido del olfato.
3) La existencia de una column rt b al .
dad de sentarse o er . a ve . e r fleXIble proporciona la posibili-
e.xtremidades en consealcueAncia dejar liberadas las
a corpor su vez, estas extremi-
283
dades pueden cumplir funciones tales como girar, extender o flexionar y
se relacionan con la capacidad prensil y la manipulacin de objetos que
permite la pentadactilia. Esta estructura sea facilita el desplazamiento
por el ambiente arbreo y constituye la base substancial sobre la cual se
configuraron las diferentes formas de locomocin; a) salto y aferramiento
vertical, apto para el traslado por las partes altas de la selva; b) marcha
cuadrpeda sobre las ramas y suspensin con los brazos por debajo de
las mismas, son dos formas de traslado ventajosas para las partes me-
dias de la selva donde la vegetacin es muy densa, e) marcha sobre
nudillos, efectiva para el desplazamiento por. las partes bajas de la selva
donde se requiere realizar actividades alternativas de trepar o caminar
por el suelo y d) la marcha bpeda propia del hombre (Milton, 1993;
Campillo, 1988; Doran, 1993; Lovejoy, 1989; Zhilman, 1990).
4) De todos los mamferos los primates poseen la mayor capacidad cerebral
en relacin al tamao corporal. El mayor tamao y la complejidad enceflica
se pueden vincular con la amplia red de conexiones nerviosas necesarias
para procesar y dar respuesta a los mltiples estmulos ambientales
(Aboiltz, 1992; Halloway, 1990; Simmons, 1990; Tobas, 1982).
5) En el proceso de divergencia evolutiva se producen cambios en la ana-
toma y fisiologa del aparato digestivo tendientes a la mayor absorcin
de grandes cantidades de celulosa, propia de las dietas frugvoras o
herbvoras. Asismismo, el consumo de hojas requiere la capacidad fisio-
lgica de tolerar toxinas (Milton, 1993).
6) En comparacin con otros mamferos, los primates tienen perodos de
gestacin prolongados y un escaso nmero de cras por camada. Estas, por
su alto grado de inmadurez, tienen una larga etapa de dependencia de los
adultos. La infancia dilatada permite la recepcin y aprendizaje de abun-
dante informacin cuando la conducta es ms flexible.
Los lazos de cohesin social son imprescindibles para mantener unido al
grupo durante el largo tiempo en que las cras se desarrollan. Esta cohe-
sin social se apoya en una comunicacin compleja como por ejemplo el
uso de gestos faciales y corporales, chillidos y aullidos o bien el constante
acicalamiento mutuo (Shefferly y Fritz, 1992; Ghiglieri, 1988; Gould, 1988).
4.2. Reconstruyendo el rbol filogentico
La separacin del orden de los primates del resto de los se inicia
a comienzos del perodo terciario hace aproximadamente 70 m. de aos. Es en este
momento cuando se desarrollan las plantas angiospermas y se expanden las vastas
forestas de las zonas tropicales y subtropicales. El proceso comienza cuando un
grupo de mamferos muy pequeos, insectvoros y de hbitos nocturnos desarrolla
una estrategia arborcola que conduce a los primeros representantes de los prima-
tes. A partir de aqu se abre una multiplicidad de formas de vida. A los fines de
ordenar la informacin se pueden sintetizar cinco fases significativas (Milton, 1993;
Aboitz, 1992; Pilbean, 1988)
10
20
60
70
(lemur)
Prosimios
(Lil)
Monos del
nuevo nnn1do
(mac:am)
Monusdel
viejo mundo

rnenon!S
(cltimpanc)
(gO!ila)
(orangutn)
Grfico t:T.2 DEL DE sus races se origi-
nan e_n el Cretacic? tardo, cuando algunos miCromamiferos Insectvoros aprovecharon
los al_Imentos ofrecidos por los bosques de angiospermas. (1) Los descendientes de este
mamifero son los yrecursores de los primates y desarrollaron rasgos propios de estos
tales, como el hocico redondeado y las uas planas; (2) entre los 40 y 30 m. de aos se
produce la separacin entre Catarrinos y Platirrinos (monos del Viejo Mundo y del Nue-
vo (3) 20m. y 3.0 :O: de aos la separacin entre las Super-
familias Cercop1tec01dea y Honnnmdea: (4) divergencia evolutiva entre las Familias
Pongidae y (5) a partir de los 5 m. de aos se separa el linaje
evolutivo que conduce a los Chimpancs y a los Homnidos.
Infraorden Superlarnilia
Lenmrifcnnes
La-silarrues
Tarsilormes
Nombre
comn
Lemures
fndris
Loris
Tfu-sldos
ti alagas
.........
Monos del
XuevoMtmdo
Cl
Monos del
V.iejo :Mundo
Gibcnes
Siamangl<
ClUmpanoe
Hambre
3 DEL ORDEN DE LOS PRIMATES: Repre-
senta distintos ruveles mclu81vos partiendo de la especie como unidad bsica (reelaborado
de Pilbeam, 1981; 26)
1) Entre los 60 y 50 m. de aos se produce la separacin entre Prosimios
y Antropoides. Los primeros, de talla pequea y locomocin adaptada al
salto, no constiyen la forma de vida cuyos caminos de especializacin
conducen al gnero humano. Los segundos, desarrollaron modificaciones
orgnicas favorables para la ocupacin de las partes bajas y medias de
selvas y bosques densos.
2) A partir de los 40 m. de aos, cuando Amrica del Sur se separa de
frica y Amrica del Norte de Eurasia por deriva continental, se produ-
ce otra importante divergencia evolutiva entre los Antropoides. Esta es
principalmente el resultado del aislamiento geogrfico entre continentes
(ver mecanismos de especiacin) y llev a la distincin de dos grandes
grupos: los Platirrinos o monos del Nuevo Mundo y los Catarrinos o
monos del Viejo Mundo.
Los Platirrinos no generaron especializaciones conducentes al linaje hu-
mano. Sus representantes actuales (entre los que se cuenta el mono
araa y el mono tit) muestran una tendencia adaptativa al uso de las
partes medias de los rboles; talla corporal pequea a mediana, despla-
zamiento por encima o por debajo de las ramas y larga cola prensil. Esto
permite explicar por qu los restos fsiles de los antepasados ms cer-
canos al gnero humano no se encuentran en Amrica.
3) Entre los 30 y 20 m. de aos se producen importantes movimientos
orognicos que formaron, entre otras, las elevaciones montaosas de
Prximo Oriente y Europa. Estas elevaciones se constituyeron en fuertes
barreras geogrficas para el desplazamiento de poblaciones de Catarrinos
desde frica hacia Eurasia y viceversa. Dentro de este contexto se regis-
tra la separacin de los dos grandes grupos de Catarrinos asiticos y
africanos. Por un lado, la superfamilia Cercopitecoidea, cuyos represen-
tantes fsiles y actuales ilustran la forma de vida propia de los
monos,(macacos, babuinos y colabas). Por otra parte, la superfamilia
Hominoidea, ilustra la forma de vida de los antropomorfos, que presen-
tan mayor talla y peso corporal, amplio desarrollo de la braquiacin y
carecen de larga cola prensil. El representante fsil de los hominoideos
se conoce con el nombre de Aegyptopithecus. Tiene una antigedad de 28
m. de aos, era de pequeo tamao y fue encontrado en El Fayum, Egipto.
4) Hace de 20 m. de aos, cuando comienza el Mioceno la tem-
peratra del planeta se eleva gradualmente y el clima se hace estacional
y seco, esto provoc la reduccin de las selvas. En el continente africano
este fenmeno climtico se relaciona a su vez con el levantamiento del
macizo oriental que aisl las tierras bajas con abundantes lluvias y
bosques densos de las tierras altas donde proliferaron los espacios de
bosques. abiertos y sabanas. El ambiente favorable a la prolifera-
cin de los primates se fue haciendo cada vez menos propicio.
Un representante fsil que podra ser descendiente de los primeros
antropomorfos de El Fayum, es el Proconsul africano encontrado en
Kenia que tiene 18m. de aos de antigedad. Proconsul muestra una
combinacin de rasgos de monos y antropomorfos actuales: tronco alar-
gado y huesos semejantes de la mano y del brazo, la cabeza de mayor
tamao en relacin con un cuerpo pequeo, de escasos 11 kg y una
denticin con caninos destacados y molares reducidos.
Hace 18 m. de aos frica queda unida a Eurasia producindose un
intercambio faunstico entre monos y antropomorfos. En especial se
destaca la radiacin adaptativa que tuvo lugar entre los
antropomorfos.Estos fsiles son designados con el nombre de
Ramapithecus, Sivapithecus y un llamativo Gigantopithecus fueron fe-
chados en 15 m. aos.Todos ellos pueden agruparse con el nombre de
ramamorfos (Pilbeam, 1984; Lewin, 1986) y diferan de Proconsul por
presentar superiores largas en relacin al resto del cuer-
po, sus dientes estaban cubiertos por grueso esmalte y se insertaban en
maxilares muy robustos.
Algunos aos atrs se consider que Ramaphitecus era el candidato ms
adecuado para ser considerado el anteceso-r de los primeros homnidos.
Actualmente la Biologa molecular y la anatoma comparada han demos-
trado que no pudo ser el primer homnido.
A pesar de la amplia diversidad de restos fsiles an no est claro el
panorama evolutivo comprendido entre los 18 y 15 m. de aos. Sin
embargo ha adquirido consenso entre los paleoantroplogos el modelo
molecular que coloca a los antropomorfos africanos como entidades
genticamente semejantes al hombre actual, en tanto que los antro-
pomorfos asiticos poseen alrededor del doble de las diferencias genticas.
5) Para fines del Mioceno la competencia por los recursos vegetales entre
los representantes de la superfamilia Hominoidea llev a varias diver-
gencias:
l. Algunas poblaciones de antropomorfos comenzaron a explorar hbi-
tats transicionales entre las selvas y la sabanas,
2. Otros continuaron su vida en el ambiente tradicional incrementando
su especializacin arborcola.
Es en este contexto que se produce la radiacin adaptativa que se-
para a los antropomorfos en tres grandes familias: a) la familia
Hylobatidae que incluye a los antropomorfos asiticos cuyos repre-
sentantes actuales son los gibones y siamang); b) la familia Pongidae
que incluye a los grandes antropomorfos africanos que continuaron
viviendo en la selva. Estos se diferencian a su vez en 3 gneros:
Pongo, Pan y Gorila (en la actualidad, orangutn; gorila y chimpan-
c respectivamente) y e) la familia Hominidae que incluye a los
primeros antecesores directos del gnero humano.
Aportes de la biologa molecular
Existe amplio acuerdo entre los paleoantroplogos en tomo a cmo ocurri
la secuencia de estos acontecimientos evolutivos: primero se separaron los antece-
sores del los gibones, luego los orangutanes y mucho despus se produjo la diver-
gencia entre gorilas y chimpancs. Finalmente estos grandes antropomorfos afri-
canos y los humanos compartimos un ancestro comn por ltima vez hace 5 m. de
aos. Si bien la distancia gnetica que nos separa es tan pequea (solo el 1 % de
los genes que codifican las protenas) y se la suele encontrar entre especies muy
semejantes, la clasificacin taxonmica nos incluye en familias separadas hecho
que es an mucho ms lejano en el parentesco que el gnero y la especie (aspectos
clasificatorios que falta adecuar a los nuevos datos moleculares).
LA GENTICA Y EL PROCESO DE HOMINIZACIN
El ADN es el portador y el transmisor de la informacin necesaria para la formacin de
clulas e individuos. Las diferencias existentes entre los seres humanos que se transmiten
a la descendencia (diferencias genticas), estn determinadas por diferencias en el ADN. Si
se produce una mutacin en una clula sexual (gameta) sta se transmite a la descendencia
si es viable pero, si el cambio se produce en una clula del cuerpo (somtica), sus efectos se
van a limitar al individuo y el cambio producido se llamar mutacin somtica. (Ver Muta-
cin y recombinacin gentica en Mecanismos evolutivos; 3.1 pg. 277). El conocimiento de
las mutaciones cromosmicas por translocacin (cuando un segmento de cromosoma se trans-
fiere a otro) ha aportado importante informacin para la comprensin de las modalidades
citogenticas de la hominizacin. La hominizacin se pudo haber producido por una trans-
locacin robertsoniana.
Se sabe que especies vecinas suelen tener cariotipos semejantes. Cariotipo es el stock
cromosmico presente en una clula. Para una misma especie, todas sus clulas somticas
presentan el mismo e invariable nmero de cariotipos y se repite en todos los individuos
normales de esa especie. En el hombre el cariotipo es 46. Se puede pasar de un cariotipo a
otro vecino mediante reajustes simples, por ejemplo; la fusin de tipo robertsoniana, en la
que se fusionan dos cromosomas acrocntricos para dar lugar a uno metacntrico. Es de
suponer que este ajuste debi haber desempeado un papel importante en la hominizacin
si pensamos que el cariotipo de los pngidos es de 48.
Segn Chiarelli, el antepasado de los pngidos africanos y de los homnidos debi tener
48 cromosomas y por una translocacin robertsoniana, fusin ocurrida entre 2 telocntricos,
en dos generaciones se podra haber pasado del cariotipo 48 al de 46 cromosomas. Esto
habra conducido al gnero HOMO. Es probable que el cambio haya ocurrido en un individuo
que en un primer momento tena un cariotipo de 47 cromosomas (puede ocurrir que se altere
el nmero de cromosomas pero esto no produce ni la prdida ni la ganancia de material
gentico hereditario). Luego cruzado reproductivamente con individuos de cariotipo normal
48, se debi generar un 50 % de descendientes portadores de la translocacin 47. Si se
cruzaron dos individuos con cariotipo 47 habran aparecido nuevos individuos con 46 porta-
dores de la translocacin en estado homocigtico.
Por otra parte, si los individuos portadores del cariotipo 46 presentaron ventajas selec-
tivas debieron suplantar rpidamente a los menos favorecidos, sobre todo si tenemos en
cuenta que los primeros grupos reproductivos debieron ser bastante reducidos. Desde la
segunda generacin, habra un 25 % de individuos con 46 cromosomas y el cruce entre
individuos heterocigticos generara homocigticos 48 y homocigticos nuevos de 46 portado-
res de la translocacion (Ruffie. J., 1983).
4.3. Los ltimos cuatro millones de aos
Los fsiles ms tempranos pertenecientes a los homnidos provienen de
varios sitios distribuidos en Africa OrientaL El registro fsil de hace cuatro millo-
nes de aos comienza a mostrar una riqueza tal en evidencias, que nos faculta a
elaborar un diseo del proceso ltimo de la evolucin humana. (Ver grficos de
p. 298).
Se ha sealado con cierto consenso a Australopithecus afarensis como 1
ancestro comn del linaje Homo y los australopitcidos (Johanson y White
Rak, 1983; Eldredge y Tattersall, 1986; Zihlman, 1990). Remitimos a las
rsticas para sealar el nivel de generalizacin con elementos comu-
nes a ambos como para constiturlo en una especie apta para cumplir ese rol. Slo
Richard y Mary Leakey sostienen en la actualidad, que no se ha encontrado an
el antecesor del linaje Homo y que seguramente ste debera tener un crneo ms
voluminoso, producindose la diversificacin probablemente hace ms de 5 millo-
nes de aos (Leakey, 1981; Leakey y Lewin, 1980).
I ves Coppens y Richard Leakey, ven dos subespecies en lo que aparece como
un marcado dimorfismo sexual en afarensis (LEAKEY, 1981). Sin embargo, entre
los antropoides el dimorfismo sexual se incrementa con el aumento del tamao
corporal de la especie. As, ste es ms marcado en los gorilas que en el chimpan-
c. Asimismo, es sabido que cuando la variacin fenotpica de los machos es gran-
de, la seleccin natural favorece a los de mayor tamao en la competencia por las
hembras (GODFREY, LYON y SUTHERLAND, 1993).
De ah en ms el pasaje de Australopithecus afrtcanus a Australopztnecus
robustus seala un camino hacia la rnolarizacin de los premolares (de dos cspi-
des a tres), al incremento del tamao corporal y a una morfologa de las manos que
implica mayor capacidad rnanipulatoria (MC HENRY, 1991; RAK, 1983; REED,
1993; RICKLAN, 1990; SUSMAN, 1986; 1992). Esta robustez que tambin se dara
en el Australopithecus boisei corno rama paralela, implica un camino de especia-
lizacin sin retorno: los huesos con crestas en crneos y huesos largos, nos hablan
de una musculatura poderosa, en animales que necesitaron un incremento del
volumen de alimentos ingeridos para poder producirse a s mismos. De modo que
los tiles para cavar y procesar el alimento, no les permitieron corno en el caso de
los Horno, ocupar nuevos ambientes dado que estaban excesivamente especiali-
zados en un hbitat de bosques dispersos entre la sabana y con una dieta espe-
cialmente basada en semillas duras y races.
AUSTRALOPITHECUS AFARENSIS
Otros nombres: lucy
Area de dispersin: Hadar {Etiopa)
Laetoli. (Tanzania)
Antigedad: 4.000.000 aos (hay evidencias de un maxilar de Australopithecus de 5.000.000
de aos, pero es una evidencia insuficiente para determinar la subespecie).
Caractersticas fsicas especficas:
1. La peculiaridad ms notable es la conjuncin de un esqueleto postcraneal moderno con un
esqueleto craneal primitivo (JOHANSON y EDEY, 1981).
2. La capacidad craneana se ubica entre 400 y 500 cm3.
3. La arcada inferior tiene forma de V muy abierta, no es an la parablica que nos caracteriza.
La arcada superior tiene una curiosa forma ovalada, con los segundos y terceros molares apar-
tndose de las lneas rectamente divergentes de cada rama, para cerrarse hacia atrs.
4. Como en otros