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EL PADRE ALMEIDA Religioso austero y muy entregado a la vida contemplativa era Fr. Bartolom Rubio.

En 1597 fund la recoleccin Franciscana en el Valle de Iaquito, muy cerca del lugar donde pereci el primer Virrey i el Per, don Blasco Nez de Vela decapitado por un negro esclavo de Surez de Carvajal, en la ttrica noche de un lunes 18 de enero de 1546. A instancias del pueblo de Quito, del Cabildo y del Obispo, traslad dicha recoleccin con el ttulo de la Orden de los Descalzos de San Diego de Alcal al occidente de la ciudad unos terrenos que en las faldas mismas del Pichincha contorneaban la estancia Miraflores del rico vecino don Marcos de la Plaza, marido de doa Beatriz de Cepeda e Hinojosa, sobrina de Santa Teresa de Jess, el cual los don a aquel santo religioso para dicha fundacin. No poda ser mejor escogido el sitio. Apartado de la ciudad, an ahora mismo cuando ya se han poblado sus alrededores, aquel lugar es el retiro de los monjes, el solitario nido que tal vez soaron las mujeres de la Tebaida. El convento es una inmensa ermita con su capilla con los claustros cuadrados, muchas celdas, un precioso humilladero, una clsica fuente castellana, un jardn, un huerto y un gran bosque de eucaliptos que antes lo fue de cedros, capules y arrayanes. Los claustros del piso superior son angostos, bajos de techo e iluminados con una que otra ventana o algn tragaluz, que produciendo durante el da la indispensable claridad impide la curiosidad de la mirada y concentra necesariamente el espritu en el ambiente austero de santidad y recogimiento que rodea a este lugar. A un lado y otro de las antiguas celdas de los frailes, pequeos cuartos enjalbegados con cal, e i algunas de los cuales an se encuentra el lecho de madera con tejido de cuero que, cubierto de miserable estera, les serva para su descanso ya de noche, ya en las horas de silencio. Algunas de esas celdas tienen una sola ventana alta en el techo con una puerta que funciona median e un curioso sistema de cuerdas y poleas; otras tienen dos ventanas en una de las paredes, pero tan diminutas que apenas si el espritu puede salir por ellos. Las puertas de entrada son de una sola hoja y sus marcos forrados de cuero para apagar el sonido si la puerta se cerrara alguna vez sin cuidado o precipitada o bruscamente. La iglesia, un relicario de arte y de recuerdos. All la vista recorre maravillada el artesonado de lazo morisco que cubre el presbiterio, las afiligranadas labores de su pulpito, los restos de la antigua riqueza de la capilla de Chiquinquir, los artsticos retablos de madera dorada con sus magnficas estatuas, y se detiene, sin quererlo, ante la hermosa Virgen de las Angustias, el dolo de los 52 Cuento Popular Andino. Bolivia, Ecuador,

Per, Panam antiguos devotos de San Diego, entre los que se cuentan los marqueses de Maenza, de Lises y de Solanda y los condes de Selva Florida. Recorriendo el convento, la imaginacin ms fra se exalta y el espritu ms tranquilo y estoico es arrebatado hacia la edad media o revive las admirables pginas en que describe la vida de los monjes de Occidente el Conde Montalambert. Dan pbulo a la imaginacin etc. A pesar de que en la prolongada ausencia de los religiosos se ha destruido un tanto el convento, no deja de impresionar su ambiente lleno de recuerdos y tambin de leyendas. Por la iglesia, por los claustros, por las celdas cruza la silueta del clebre Padre Almeida, cuya leyenda no pude ni podr separarse jams del convento sandiegano, a pesar de que gran parte de su vida lo pas aquel religioso en el Convento Mximo, en donde tuvo cargo tan honorfico como el de Guardin y Secretario de Provincia. Quien no conoce en Quito la leyenda de aquel fraile, en quien la tradicin ha querido sintetizar una de las malas pocas de la religin franciscana en el Ecuador y pintando en su persona al fraile pcaro, jugador y tunantn que sola pasar algunas noches de claro en claro y no pocos das de turbio, en turbio aprovechando del relajamiento de la disciplina monstica de su convento. Era don Manuel de Almeida joven de 17 aos cuando entr como novicio en el Convento Serfico de Quito. nico hijo varn de don Toms de Almeida y de doa Sebastiana Capilla, renunci todos sus bienes en favor de su madre y de sus hermanas Isabel, Guzmn, Gabriela y Catalina. Devoto debi de ser el joven cuando abandon una regular fortuna y los placeres de la edad los cambi por la disciplina monstica de su convento. No fue ningn pintado en la pared los demuestran los altos cargos que lleg a tener en la Orden: Definidor, Guardin, Maestro de Novicios, Predicador de Precedencia, Secretario de la Provincia y hasta Visitador General. Pero cuando ingres en el Convento, malos vientos corran por los claustros: el demonio de la relajacin se haba cernido desde la portera hasta el altar mayor y la indisciplina cundido de una manera escandalosa: era la poca en que los frailes se hacan arrastrar en coches y literas, jugaban a los naipes y tiraban escopeta para matar al tiempo y el Convento era mirado por alguno de ellos como una gran casa de posada que deba slo ocuparse a ratos y desocuparse cuando a bien se tuviera, sea por la puerta, sea por el tejado. Las veces que el hermano sndico tuvo que pagar las tejas rotas hasta por los frailes mozos! El joven religioso de nuestra leyenda, no pudo, pues, permanecer por mucho tiempo libre del contagio. Un buen da cedi a las tentaciones que le tendiera Satans por uno de sus compaeros de claustro y acudi a comer por la Noche Buena unos ricos buuelos en casa de cierta devota que se crea honrada con la presencia

nocturna de los relajados hijos de San Francisco. Cuatro de estos frailes fueron los que aquella noche saltaron las tapias, entonces bajas, del Convento hacia las calles del Conde y arrebujados en sus mantos se dirigieron por Santa Clara y la quebrada del Auqui hacia la Cruz de Piedra. Junto a la fuente del Sapo se hallaba la casa cuya puerta cedi fcilmente al primer empuje del ms confianzudo de ellos. Cuando entraron en la sala, el silencio se hizo general, llamando la atencin del novicio Almeida la actitud desairada en que se hallaba tendida por los suelos un arpa casera, al comps de cuyos sones haban ingresado a la casa. No debi de causarle impresin buena la frialdad del recibimiento, pero no pudo prolongarse el disgusto con que probaba la vida mundana del religioso porque bien pronto desdoblase un biombo de siete mil colores y saltaron a media sala hasta media docena de frailes dominicos. Ari chicu, chicu, nuestro Padre San Francisco fue el saludo de ellos, dando brincos y armadas delante de Ios serficos. Gin, gun el nio Jess fue la respuesta que dicha en coro y seguida de carcajadas y bromas hizo latir de gusto el corazn del Fr. Almeida. Volvi el arpa a las manos del dominicano que le haba suelto rpidamente para jugarles una broma a los hijos de San Francsico y en medio de cantos y danzas concluyeron los sabrosos buuelos de aquella primera noche buena de Fr. Manuel. La del alba era cuando regres al convento, en donde apenas se not en el coro y refectorio la falta de dos o tres religiosos que se haban quedado rezagados. Comer y rascar hasta empezar, dijo Fr. Man. AI al da siguiente, pidiendo a sus compaeros de la vspera que volvieran a llevarlo an cuando fuera para no comer buuelos. A los pocos das, ya era l quien invitaba despus de algunas semanas y eran los otros los que deban contenerle en los lmites precisos de un escndalo religioso. Pero era imposible, y ni Fr. Mateo de San Jos que en memorable lunes, once de julio de 1672 se atrevi a hablar desde la ctedra sagrada contra la vida relajada de algunos de sus hermanos, en momentos que se honraba a los religiosos difuntos con solemne ceremonia pblica y gran misa de rquiem, pudo convencerle de la necesaria moderacin en el escndalo. Un buen da ya no le pudieron aguantar los mismos compaeros y le recluyeron en San Diego, para ver si se moderaba. Todo en vano. Durante el da pasaba inquieto esperando la llegada de la noche para largarse muro abajo en direccin a la ciudad. Haba estudiado con toda detencin el mejor sitio para la comodidad de su nocturna evasiva y visto que el Cristo enorme que se hallaba en el Coro, al pie de la ventana que daba hacia la plazoleta podra servirle de escalera y de l se utiliz durante largo tiempo. Mucho debi ser

cuando el mismo Cristo se cans de aguantar Ias irreverencias del fraile. Cierta noche que volva, sin duda, a las mil y una noches de sus escandalosas orgas, abri sus labios el Cristo y le dijo estas palabras: Hasta cundo Padre Almeida? Levant la vista el fraile, se repiti a s mismo la interrogacin impresionante; pero el diablo le trajo al vivo en su recuerdo de lo que afuera le esperaba, y entonces sin vacilar contest: Hasta la vuelta, Seor. En efecto, aquella noche fue la ltima (*). Regresando que hubo al amanecer, ya no fue a la celda. Postrse de ante del Cristo, que ya no le volvi a hablar y prometile ponerle punto final a sus desvarios. An existen todava los restos de la ermita que, muy encima del bosque, se fabric Fr. Manuel para su recogimiento. El Cristo que no ha variado de sitio. Y si la preciosa urna cineraria que en letras de ore llev el nombre de Fr. Manuel de Almeida, por voluntad devota de los fieles. En otra variante, an ms conocida, el padre Almeida no se inmuta ante el reclamo de Cristo. Slo llega al arrepentimiento cuando un amanecer, de vuelta de una juerga, presencia su propios funerales, se mostraba todava en San Diego en 1880, ha desaparecido; pregona su memoria en los villancicos que en cada Navidad repiten los quiteos durante la novena del Nio: Dulce Jess mo, Mi nio adorado, Ven a nuestras almas Ven no tardes tanto. Que la piedad del fraile convertido escribi junto con un Va-Crucis y una autobiografa que tambin desaparecieron en esa misma poca.

EL PADRE IMBABURA CASTIGA LA ENVIDIA En tiempos muy antiguos todos los hogares tenan toda clase de animales. Cuentan que una familia posea un buey muy estimado por todos. Llevaba un bonito nombre y era en extremo querido, tanto que al llamado por l, entenda perfectamente y se acercaba a su dueo. Un da robaron al buey, dejando sumida en la tristeza a la familia que pensaba que la vidasera imposible sin la presencia del animal. Entonces, el padre siguiendo las huellas fue tras l. Las huellas se dirigan hacia el Imbabura, por eso tom dicha direccin. As pues, recogi algn fiambre y march en su bsqueda. El fiambre era un cuy bien cuando tuviera hambre, pudiera comer. Mientras segua el viaje se convenci de que las huellas se dirigan al monte Imbabura. Repentinamente las huellas desaparecieron! Pens el dueo: Aqu lo mataron o se lo comieron aqu. Sigui dando vueltas a fin de dar nuevamente con las pisadas, pero fue intil. Mientras en vano segua buscando por las altas laderas del Imbabura, comenzaba a la presencia del cuy en el relato es obviamente una superposicin en la estructura de la narracin. El cuy es un animal mgico; ligado a varias actividades rituales, en las que cumple un rol fundamental. Su funcin en el presente texto como alimento mgico es por tanto explicable, anochecer; empez a tener hambre. Mientras coma el hombre se dijo para s: Antes de hacer cualquier otra cosa, primero voy a comer; luego continuar buscando. Repentinamente se present ante l un hombre muy anciano y muy alto a quien salud cortsmente diciendo: Buenas tardes, Padre mo. Este por su parte le respondi: Buenas tardes, hijo. Ests bien? Oyendo esto, el hombre respondi: As, as... Padre mo, me han robado mi buey y esto yendo en su bsqueda, pero no aparece. Acaso t has visto a mi buey, Padre mo? El le contest: No lo he visto Qu clase de animal era? El campesino dijo: Era, mi Seor, un animalito muy querido, que ahora nos hace sufrir mucho. Precisamente al que ms queramos, a ste nos roban, Padrecito. Cmo podremos vivir sin l?, se pregunt y se puso a llorar. Vindolo llorar el Padre se condoli y le dijo: Hijo, yo tengo en mi hacienda (9) muchos bueyes; ven a conocer, tal vez se mezcl con los mos y se encuentre ah. Vamos a ver, le dijo y lo condujo a la hacienda. Como el campesino no divisaba absolutamente nada, exclam:Dnde est la hacienda? Aqu no veo nada... El seor le replic: Hijo mo, aqu cerca est mi hacienda, ven a ver. Aquel seor lo condujo a unas quebradas. Una vez all y despus de haber proferido unas palabras mgicas se abri un -inmenso portn. (10) Apenas entr, qued sorprendido por la belleza de la hacienda, la cual estaba adornada con oropeles; los potreros con alta y hermosa yerba, batida por el viento. Se vea unos hombres que llevaban gran cantidad de leche por aqu y por all.

Del patio le hizo pasar al corral a fin de que reconociera al buey, dicindole: Si est aqu tu buey, reconcelo. Inmediatamente el hombre reconoci su buey y exclam: Padrecito, este es mi buey, lo voy a llevar, pues veo que ha estado aqu. Aquel seor sin embargo seal: No puedes llevarte a tu buey. Me doy cuenta de que es un hermoso animal. En lugar de que te lo lleves, te le voy a comprar. Por su parte el hombre replic: La inclusin de la hacienda es la estructura de la narracin, como es obvio, es bastante tarda. Este elemento narrativo debe ser muy antiguo. En muchos otros textos, igualmente algn personaje abre las puertas de un cerro para permitir la entrada a algn elegido. Invariablemente en el interior existe una rica morada. Los elementos formales que son indicios de tal suntuosidad, son por cierto los que una sociedad agraria puede concebir. No se lo puedo vender, Seor; es un animal muy querido para m. El Seor insisti No hijo, este buey no te llevas de aqu; no te dejar ir, mejor vndemelo y te pago lo que es justo. El campesino, si bien accedi, lo hizo con mucha tristeza. Ante la aceptacin del hombre, el seor exclam: Toma hijo, ensame tu poncho. Puso algo en el poncho y en cuanto recibi aquello, el hombre se dio cuenta de que se trataba de negro carbn. El campesino, viendo eso, le dijo: Seor por qu me das solamente carbn? El Seor respondi: No hijo. Ve afuera y te dars cuenta que lo que te doy es oro. Saliendo afuera se percat que todo era oro y plata y que en su poncho tena gran cantidad. Mientras sala de cerro para dirigirse a su casa, observ que todas las paredes eran plateabas y que haba grandes depsitos del mismo metal. En tanto, los familiares lo esperaban muy apenados, pero, al llegar ste con la plata, todo el mundo lo recibi con alegra. Por su parte, los vecinos haban llegado a saber cmo el hombre perdi a su buey y de qu manera lleg ms tarde con todos esos bienes, as como lo que ste relat a sus familiares. As pues, un vecino pensando que tambin a l le resultara igual hizo perder a un buey suyo. Tambin sali a buscarlo y simulaba caminar muy apenado, cuando repentinamente se encontr con el anciano Padrecito. Del mismo modo que su vecino pregunt al Seor por su buey. Yo no s nada, pero, con todo, puedes venir a ver mi hacienda. Oyendo aquel hombre esto, al siguiente da, muy por la maana, se dirigi a la hacienda, maquinando no s qu cosas. Despus de algn rodeo lleg a la hacienda, comprobando todo aquello que su compaero haba contado. El vecino dijo: Mi Seor, veo que aqu ha estado mi buey. El Padre le dijo: Este buey tambin es muy grande; es precisamente de esta clase los que yo necesito. Vndemelo. El vecino as replic, diciendo: No Seor, este animal es como si fuera mi hijo. Desde pequeo lo he criado conmigo. Bien, como sea le dijo el Seor te dar lo que quieres en plata y en oro, por el animal. El hombre respondi: Si es as, llvatelo Seor. Despus de eso el Padrecito le colm el poncho con mucha plata. Se dice que el hombre sali muy contento de la hacienda. As,

estando casi por llegar al camin, abri el poncho para ver el precioso metal, pero cul no sera su sorpresa, al encontrar que en el poncho slo haba carbn mezclado con piedras. Entonces, el campesino muy enojado quiso regresar a la hacienda para reclamar al Padre. Repentinamente desaparecieron todos los caminos que conducan a aquella hacienda, y como es natural, no pudo llegar. Segn cuentan, nuestro Gran Padre lo castig a causa de su envidia. Esto he odo a mi abuela hace algunos aos.

LEYENDA DEL VAQUERO ENCANTADO

Los mayores comentaban que haba un hombre a quien le gustaba irse al pramo junto con sus dos perros, cargando una veta y puesto un encauchado. Todos los das, el rodeaba rodeaba su ganado por el cerro o buscaba al ganado perdido. El siempre estaba solo en el paramo. Hasta que un dia, estando solo en el pramo, se encontro con la Chuzhalonga (un espiritu en forma de mujer) y se pusieron a conversar con ella, tena que hacerle una promesa: no poda avanzar a nadie de su existencia y tampoco podia ir a misa. Adems no deba comer con sal ni manteca de chancho. Asimismo cada vez que se encontraran, el deba venir baado previamente con una paqcha (pozo de agua que existe en el paramo debajo de una cascada). Si el cumplia con todo lo que ella le propona, el tendra todo lo que quisiera. . El vaquero, con mucha ambicin, cumpli con todo lo que la Chuzhalonga le dijo, y a partir de ese entonces, se encontraban hasta que un da el dejo de hacer lo que la Chuzalonga le pidio por lo que ella se enojo tanto y le convirti en piedra.