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La coleccin La constntccin de Europa se publica simultneamente en cinco editoriales europeas: C. H.

Beck, Munich Busil Blackwell, Oxford Crtica, Barcelona Laterza, Roma-Bari ditions du Seuil, Pars

La familia europea
Ensayo histrico-antropolgico

Jack Goody

Traduccin

castellana

de

Antonio Desmonts

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UROPA SE EST CONSTRUYENDO. Esta gran esperanza slo se rcnlizu si se tiene en cuenta el pasado: una Europa sil/ histori seria hll/;r/itllll y desdichada. Porque el hoy procede del ayet; y el maana Sll/:t:ede! IlIIr. 1./1 memoria del pasado no debe paralizar el presente, sino avutlarlr 1/ qt: .1,'/1 distinto en la fidelidad, y nuevo en el progreso, Europa, entre el A{I,;lIlim, Asia y frica, existe desde hace mucho tiempo, dibujada por la gC'ogl'll/i'/I, modelada por la historia, desde que los griegos le pusieron I'.I'C' nombre qt: ha perdurado hasta hoy. El futuro debe basarse en esa herencia que, dcsd la Antigedad, incluso desde la prehistoria, ha convertido (/ t;/Il'11lllt /'1/ 1111 mundo de riqueza excepcional, de extraordinaria creatividad ell ,1'1I unid.! ." su diversidad. La coleccin La construccin de Europa, surgida de la iniriatva de cinco editores de Lenguas y nacionalidades diferentes: Beck de Munich, Busil Blackwell de Oxford, Crtica de Barcelona. Laterz de Roma y Bari y Le Seuil de Pars, pretende mostrar la evolucin de Europa con sus indudables ventajas. sin disimular por ello las dificultades heredadas. El camino hacia la unidad del continente ha estado jalonado de disputas, conflictos. divisones y contradicciones internas. Esta coleccin no las piensa ocultar, Para acometer Laempresa europea hay que conocer todo el pasado, con una perspectiva de futuro. De ah el ttuLo activo de la coleccin. No liemos credo oportuno escribir una historia sinttica de Europa. Los ensayos que proponemos son obra de los mejores historiadores actuales, sean o l/O europeos, sean o no reconocidos. Ellos abordarn los temas esenciales de la historia europea en los mbitos econmico. poltico. social, religioso y cultural, basndose tanto en la larga tradicin historiogrfica que arranca de Herdoto. como en los nuevos planteamientos elaborados en Europa, que hall renovado profundamente la ciencia histrica del siglo xx, sobre todo el/ los ltimos decenios. Son ensayos muy accesibles, inspirados en 1I/1 deseo c/C' claridad. y nuestra ambicin es aportar elementos de respuesta a la gran prcgun-

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Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprog~afa y el tratanue.nto informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pubhcos. Ttulo original: THE EUROPEAN FAMILY An Historco-Anthropologcal Essay Fotocomposicin: Fotocomp/4, S.A. .. Diseo de la cubierta a partir de una creacin de UWE GOBEL 2000: Jack Goody 200 I de la traduccin castellana para Espaa y Amrica: EDITORIAL CRITICA, S,L., Provenca, 260, 08008 Barcelona c. H, Beck, Wilhelmstrasse 9. Munich Basil Blackwell, 108, Cowley Road, Oxford , Laterza, via di Villa Sacchetti, 17, Roma, y via Sparano, 162, Ban ditions du Seuil, 27 rue Jacob, Pars ISBN: 84-8432-150-9 Depsito legal: B, 47-2001 Impreso en Espaa 2001, - A&M Grfic, S.L., Santa Perpetua de la Mogoda (Barcelona)

La familia

europea

la de quienes construyen y construirn Europa, y a todos los que se interesan por ello en eL mundo: Quines son los europeos? De dnde vienen?

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JACQUES LE GOFF

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Prlogo

L PROPSITO DE ESCRIBIR UN ENSAYO sobre la familia en Europa e~ e\ identemente una tarea gigantesca. Las cuestiones retroceden h;l~ta lo~ primeros tiempos, cuando empieza a haber fuentes. Se van haciendo uuis complejas (y de ah que menos accesibles) en la medida en que xc multiplican las diferencias internas. No obstante, las races y el de~arrollo del lIIi~nHI conjunto bsico de rasgos relativos a la familia, parentesco y el muuimomo lIlteresan atodos puesto que constituyen el meJil;- allll:;-iente donde pas ran parte de la vida. ~ll1cfudat1!: que Sl: preci~a un plantcamicnto genera. MIS calificaciones no son ni de lejos las habituales. No soy historiador ni estoy especializado en estudios sobre Europa sino que ms bien soy un COIllparativista: antroplogo por formacin, he realizado trabajo intensivo de e.unpo en frica e investigaciones menos intensivas en Asia. No me propongo ofrecer un relato sin discontinuidades; sera imposible haccrlo en el espacio que se me ha asignado. Mi perspectiva es ms bien analtica. Se me ha instado a que me ocupe de temas controvertidos dentro del estudio de la familia europea, lo que significa remitirrne a la obra de autores concretos y a menudo comentar anteriores trabajos mos. Con objeto de preservar la dimensin histrica y de examinar los problemas de cambio y continuidad, he intentado poner de relieve periodos significativos y tratar las cuestiones controvertidas que han suscitado. Esto slo me es factible desde mi perspectiva; el lector debe darse cuenta de que las opiniones difieren muy radicalmente. Pero tambin es necesario ocuparse de temas que se salen de estas limitaciones cronolgicas a fin de examinar cuestiones como la dote o las diferencias sectarias. Este proceder tal vez incluya asimismo saltar de un lugar a otro y de una poca a otra de un modo que probablemente perturbe a los historiadores profesionales .. Est claro que en un ensayo breve no puedo abarcar todas las variaciones que haya lo largo de la historia de un gran continente. De hecho tal tarea me superara con mucho. Esto significa tomar los casos individuales

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Prlogo

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como paradigmas, aunque ningn caso pueda ser nunca una rplica exacta de otro. Como me recuerda un erudito comentarista, E. P. Thompson calific a la antropologa y a la historia de disciplinas del contexto (subjects of context). Cierto. Pero tambin es inevitable que uno vaya ms all del contexto en los conceptos que usa (por ejemplo, familia) y en las ideas que elabora, sobre todo si se considera fundamental subrayar el tratamiento comparativo con objeto de contrarrestar los mltiples supuestos etnocntricos que hay alrededor de los temas concretos. Por ltimo, es evidente que habra podido escribir o desarrollar muchas cosas de no estar limitado por las exigencias editoriales relativas a tamao y pblico. Esto es un ensayo de antropologa general y como tal debe leerse, no como una narracin histrica. Mi punto de vista implica concentrarse en la literatura y las lenguas que conozco. Si Inglaterra mantiene una posicin central, no se debe a que siga la lnea de muchos historiadores para quienes la familia inglesa, y las actitudes y sentimientos que conlleva, difiere esencialmente de la del resto del continente en aspectos que estimularon la modernizacin, el capitalismo o la industrializacin. Mi objetivo es muy diferente: utilizar el amplio material de ese pas para sacar a la luz aspectos generales del anlisis de las instituciones domsticas en Occidente (y a veces tambin en Oriente, e incluso en familias ms dispersamente repartidas por el mundo). Por lo tanto, he procurado subrayar una perspectiva analtica y comparativa dentro del contexto histrico. La mayora de las exposiciones histricas, adems de omitir las comparaciones generales, no incluyen el presente sociolgico. ste es para m un elemento intrnseco del anlisis, no slo de la narracin; necesitamos comprender, por ejemplo, qu ha sido de la llamada familia afectiva para sopesar si era en realidad tan afectiva. He intentado hacerlo a partir del trabajo sobre la situacin europea contempornea que estoy llevando a cabo junto con Juliet Mitchell. Vuelvo a los estudios europeos porque estoy convencido de que los investigadores han adoptado una perspectiva demasiado estrecha cuando han intentado abordar la historia de la familia en Europa. Esta empresa requiere una dimensin terica y comparativa porque, en el mejor de los casos, necesitamos examinar cualquier sistema particular como una de la serie de formas posibles y estar enterados de los otros trabajos que se han hecho sobre la distribucin, por ejemplo, de los tipos de familias o de los ciclos del desarrollo . . Slo entonces nos ser posible valorar las afirmaciones de los historiadores. Por supuesto que todas las sociedades, y desde luego que todas las familias, son nicas. Pero en estas cuestiones los historiadores se ocupan de aspectos generales como la infancia o el amor materno, que algunos entienden que no slo son particulares de Europa sino que estn relacionados de manera significativa con el proceso de modernizacin a escala global.

Consideraciones editoriales me han hecho eliminar nfuchus referencias, a otras culturas, as como las relativas a Europa que no incidan dircct.uucnte sobre rm texto. Se encontrarn bibliografas ms cxtcuxax en ulgunu de la~ ~bras generales ~ue menciono ms adelante. A otros, cuyos nombres he omitido, presento mis excusas, pero la literatura cs demasiado va~ta para cx.uninarla como es debido en un volumen tan breve. Al tratar estos asuntos estoy necesariamente en deuda con las obras de otro~ estudiosos que n?e han servido para centrar mi inters o bien IIlChan proporcionado los matenales. Para el primer periodo he intentado actualizar mi estudio The Development of Marriage and the Fainilv in Europe il a evolucion d~l mat~imonio y l~ fa~lilia en Europa) (1983 l, que ha sido comentado por cierto numero de historiadores de la familia romana.' Para otros periodos me he basado t~mbin en ~n~ seleccin de obras que me parecan importantes.' Debo especial agradecimiento a Olwen Hufton, Julict Mitchcll. Ulinku Rublaek, David Sabean, Martine Segalen, Keith Wrightson y a lectores unninn, po~ sus extensos comentarios sobre el manuscrito, as como a los consejos cdit?nales de Jacques Le Goff, a la ayuda de muchos amigos que lile ha'n ~lIgerido I~cturas y a la colaboracin de quienes han participado en preparar cl manuscnto.
lACio; GOOI

CAPITULO

UNO

Los principios

DE LA FAMILIA EUROPEA influye en su presente, tanto en las continuidades como en las disconlinuidades. Se habla mucho hoy del final de la familia, y en un periodo anterior se habl de la invencin de la infancia y de la aparicin de la familia afectiva (todo lo cual implica un cambio radical con respecto a 10 anterior). La idea central de esta exposicin es que no ha ningn final de la familia: alguna clase de emparejamiento sexual y de cuidados a los hijos es esencial para la inmensa mayor parte de la especie humana. Las familias no reproduclivas son desde luego ms comunes que en el pasado, pero constituyen una mmora tanlO en uropa como en . otros ugares. e momento parece muy irnpro a e que as moc ernas tecnicas reproductivas sustituyan los placeres del sexo para la mayora de la humanidad. Se han producido cambios estructurales a 10 largo del tiempo, pero encuentro discutible que la mejor forma de describirlos sea en trminos de aparicin de la familia nuclear o afectiva, del amor parental o conyugal. Ha habido importantes continuidades al mismo tiempo que discontinuidades, aunque slo sea porque las exigencias de la reproduccin social han fomentado hasta ahora alguna clase de estructura familiar pequea a la vez que una fuerte vinculacin dentro de cada generacin y entre las generaciones. Se han exagerado las particularidades de la familia moderna, sobre todo en Occidente, algunos de cuyos rasgos han estado ah desde los ltimos tiempos de Roma y tambin en otras partes del mundo. I Las primeras races de la familia europea se hallan en las civilizaciones clsicas del Mediterrneo, Grecia y Roma, as como en las sociedades tribules germnicas y clticas que dominaron buena parte del norte y el oeste del continente cuando aquellas civilizaciones florecan en el sur. Ambos ramales se han considerado responsables de aspectos significativos de la familia en la Europa posterior: Roma sobre todo del derecho de familia, y las tribus teutnicas, de rasgos como tener en cuenta el parentesco bilateral y la importancia concedida al individualismo. Los textos jurdicos clsicos no siempre son L PASADO

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La familia

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fciles de interpretar desde un punto de vista que se interesa por las conductas, y sobre los antiguos gerrnanos dependemos en buena medida de lo escrito por extranjeros, dado que ellos eran analfabetos. Aunque es necesario corregir algunas de las concretas atribuciones, los rornanistas y los gerrnanistas, los clasicistas y los tribalisias, ambos tienen razn al percibir influencias en las posteriores estructuras de la familia. Pero algunos de estos rasgos, como el dotar a las mujeres al ea arse, no son exclusivos de las sociedades europeas. Adems, la mayor de todas las influencias es la resultante del advenimiento del cristianismo, que en ltimo trmino procede del Oriente Prximo, cuando la Iglesia, en el proceso de cristianizar, introdujo cierto nmero de cambios que transformaron las anteriores pautas de la vida domstica.

Rasgos comunes de la vida familiar


Antes de elaborar estos temas, empecemos por examinar determinadas cuestiones generales de la familia, el parentesco y el matrimonio, procedentes de estudios comparativos, que necesitamos recordar para ocupamos de Europa. En primer lugar, no conocemos prcticamente ninguna sociedad, en la historia de la especie humana, en que no fuera Importante a amlIa eleme a o nuc ear, en a mayor parte e os casos como grupo quecomparte ~Sl/En segundo lugar, incluso donde la familia no es jurdicamente mongama, en la prctica suele serlo; y la unidad bsica de produccin y reproduccin siempre es relativamente pequea. Las variaciones de tamao de las familias ocurren dentro de una franja muy estrecha. / En tercer lugar, y consecuentemente, incluso donde existen grupos de filiacin unilineal, como la gens patrilineal de los romanos, siempre se tienen en cuenta los lazos consanguneos (bilaterales) que generan ambos progenitores, incluidos los de aquel cuya filiacin no se reconoce (lo que Fortes denomina filiacin o descendencia complernentaria). Por ejemplo, incluso en las sociedades patrilineales es siempre importante la figura del hermano de la madre, lo cual no es en absoluto indicio de una anterior organizacin matrilineal. /' En cuarto lugar, no hay ninguna sociedad en que no sean importantes, sentimental y jurdicamente, los lazos entre la madre y el hijo (y en la inmensa mayora tampoco dejan de serIo los del padre y el hijo), aun cuando en algunos contextos ideolgicos se quite a estos lazos importancia (por ejemplo, entre las clases altas, segn la literatura, de las primeras sociedades mediterrneas). A partir de estos rasgos es posible concluir que, por razones generales, en ningn sentido serio ha inventado Europa, dejando de lado el capitalismo, la familia elemental o nuclear, ni tan siquiera la pequea domstica. Las distin-

tas sociedades conceden distinto peso a las relaciones domxric,, y tumhicn vara la amplitud con que se reconoce el parentesco. En l(l~ ticmp,, t:Ij~ico~, tanto Grecia como Roma ponan cierto nfa~i~ CII lo~ grupo, de filiacilin unilineal (l.inajes y clanes patrilineales), pero stos de~aplrecicrun en EUlllpa bajo el impacto de los invasores germnicos con !>u~ purcntclu-, bilurcralc-, y bajo la presin de la Iglesia cristiana que debilit todos lo~ grupos de parentesco ms amplios al limitar eficazmente su cxtcnxin e iniciar un ~i~tcllla distinto de relaciones rituales, las de padrinazgo. Este dcbilit.uuicruo cunv ena tanto a la Iglesia como a los seores feudales. Grudualmcutc Ill~ lalo~ bilaterales ms amplios fueron perdiendo importancia hasta que, hoy, con unax pocas excepciones, la real amplitud de las relaciones de parentesco rara \'CI desbordan en Europa a los descendientes de la pareja de uhuclos, e~ decir, a los tos y tas carnales (hermanos de los progenitores) y su~ hijo-, (prim., hermanos). ya este cambio en la sociedad romana a partir del siglo 11 en esto de una falta de la adecuada informacin, puesto que no es fcil visual izar una sociedad con grupos de liliucin agnaticios (unilineales) que no reconozca al mismo tiempo el parentesco bilateral, Pue to que sabemos que los romanos tenan la gens, lo que importa en e~ta cuestin no es si tambin reconocan los lazos bilaterales, sino por qu desaparecieron los agrupamieruos unilineales. Se ha sostenido que la dixruinucin de la importancia de la gens y de lafami/ia ha favorecido lu emergencia de otros dos grupos, la familia compleja, creada mediante succxivos matrimonios, y la familia cognaticia o los cognados, centrada en una persona y quc incluye los parientes de la lneas masculina y femenina. I Pero no se ofrece ninguna razn que explique la disminucin ni la cronologa de la final dcsuparicin de la gens. Este hecho no parece haber sido considerado un prohlcma. En Europa, grupos de filiacin (c1anes) que fueron algo ms que patronmicos (es decir, que apellidos) se encuentran en Irlanda lo mismo que en lus Highlands de Escocia y en algunas zonas montaosas de los Balcunes (por ejemplo en Albania). Es interesante que en Italia hubiera algn reconocimiento de lo que yo he llamado lignajes, por ejemplo entre la nobleza florcntina ' y genovesa, as como en otras zonas del Mediterrneo, caso de Corf.' Utilizo esta palabra para distinguirlos de los linajes africanos, que retienen las propiedades de los varones dentro del grupo, mientras que con la diversificacin de la devolucin siempre se dispersaban al casarse las mujeres, lo que conlleva una relacin distinta entre el grupo y la propiedad. Suponan estas colectividades alguna continuidad de grupos de filiacin anteriores? En otras partes de Europa los c1anes y los linajes haban desaparecido o no haban existido nunca. No parece haber pruebas de que los anglosajones hayan tenido nunca otra cosa que parentelas (de diversos tipos) que regulaban la defensa y las infracciones de manera similar a como lo hacan en otros lugares los c1anes unilineales. Haba otros pueblos germnicos con grupos Se produjo

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unilineales?

Los primeros

poco probable. .., . ., Tampoco invent Europa, como tanto se ha r~lvmdlca~o, la. infancia m tan siquiera el afecto (tampoco el amor) entre mando? mujer OI,entre padres e hijos. Los padres siempre han llevado luto por los hIJ?S, y los con~uges el.uno por el otro. El duelo lo mismo que el afecto s~n universales y. sol~ ,ha dicho otra cosa la ms grosera historia de las mentalidades en combinacin con el emocernrismo prepotente e ignorante. Una vez ms hay diferencias de nfasis, pero los sentimientos son un pobre material para los histori~dores, que es probable que cometan indecibles errores al valorarlos." El cuidado de los .hlJos dentro de la relacin conyugal, que definen los derechos sexuales y maritales relativamente exclusivos, es cuasiuniversal. Apesadumbrarse y llevar luto por los hijos es una de sus consecuencias; tambin lo es el apego sentimental entre los cnyuges. Es falso (en mi opinin) ver estos rasgos como algo que aparece en los siglos XVI, XVII o XIX. Esto no puede ser cierto,' por 10 mismo que tambin es falso buscar su origen en la Roma tarda. Sin duda existe una historia de los sentimientos, pero no en los burdos trminos unidimensionales que han propuesto muchos historiadores europeos.

nmicos a,f~ctaron ~ las estructuras familiares la~ CCOI\(l;lla~ c,ela\ ixiu-, dd mu~do cl~slco, el Ieudulismo de la Edad McLlia. La principal di~ul,ilill de los mvestlga~ores modernos .se ha centrado sin duda en lo OUIIrido a P,IIIII del Renacm.ll.ento y en los .cfectos asociados con el dcxarrollo del clpilali,~o mercantt1l~ta, .con la Reforma y sobre todo con la aparicin oel capilali~llhl industrial hacia finales del siglo XVIII. Estos camhio-, influycron illl.:\'itahicment~ e~ la fO~'macin y funcionamiento de los grupos domsuc,, que allle~ c~nslitulan unidades de produccin y que dejaron de ~crlo para la m;l) 111' p~rte ~e.los europeos, aunque la propiedad siguiera siendo impon.uuc p;lr;1 la mayona; como unidades de reproduccin, sin embargo, xc han visto IIlCIH1~ afectadas hasta el siglo actual, dado que en esta e~fcra tienen una ciert;l .ruu nom~a que le~ proporc~ona algn grado de continuidad. EIl lalllo que unidades lepro~uctlvas, las familias tienen una tarea permanente que realizar en el plano II1dl.vldual y en el societa\. Tambin ah incidi el muy importanle LIC' tor de la Ideologa y la prctica religiosas, como vemos en 11l~.rctuak, debates acerca del aborto, que en parte aislaba estos campos de las prcsiunc , de los grandes cambios socioeconmicos. Un enlrcla/amicnto de C~I;t~ consl~eraclOnes e~ lo .que constituye el marco donde plantear cualquier trutumiento de la historia de la familia europea. Las principales. sociedades de Europa y de Asia practicaban una agricnltura avanzada mediante el uso del arado y la irrigacin, de mildo que la~ diferencias en este aspecto no eran tan sealadas. Hay una buena razn para descana.r algunas de las concepciones ms extremadas sobre la~ diferencias entre los slst.emas de par~ntesco oriental y occidental, que van implcitas en Ill~ razonamientos de quienes v~n la preexistente familia europea ligada a k, modemos l?gros d.e este conunente, por ser muy distinta de los sistemas oricntales, mas ampltos y a menudo unilineales.! Pero, si bien cada sociedad II subgrupo presenta ~u pr~pia seleccin de variables de parentesco, tambin tienen muc~o .en comun. E incluso las propias opciones pueden verse a veces como las d~s,t1l1tassoluciones q~e se ofrecen a problemas similares, por ejemplo en rel,ac.lOn con las estrategias sobre la herencia o sobre la administraciln do-

Eurasia y la Edad del Bronce


Algunos de los rasgos de la vida familiar, como el amor materno y la atraccin sexual, que han sido vistos como exclusivos de Europa, son meras variantes de rasgos universales. Otros no son caractersticos de Europa sino de toda Eurasia, de la grandes civilizaciones que surgieron durante la Edad del Bronce. La Edad del Bronce cre unas nuevas condiciones que afectaron a la familia a todo lo ancho de Eurasia; esta suposicin se opone frontal mente a la concepcin marxista y weberiana predominante en Europa de que Oriente y Occidente divergieron en un periodo anterior no e pecificado, -isin esta que encaja fcilmente con las ideas, no slo de la opinin pblica occidental, sino de la inmensa mayora de los historiadores y cientficos sociales europeos, de que desde antiguo ha habido diferencias entre Oriente y Occ!den.t~, diferencias que fueron relevantes en el posterior proceso de modernizacin. Qu pas en la Edad del Bronce? He sugerido que ~ntrodujo nuevas formas de estratificacin, en contraste por ejemplo con Africa, basadas en la propiedad de la tierra. Ahora era posible cultivar la tierra con mtodos ms intensivos (mediante el arado, la irrigacin, etc.), lo que produca un mayor excedente por encima de la subsistencia capaz de mantener las artesanas y las especializaciones de la vida urbana. Estos cambios de tipo socioeconmico tuvieron profundos efectos sobre las estructuras familiares. Es evidente que tambin otros cambios socioeco-

mstica.?

Es segu:o que una ~~ena parte del continente gan alguna unidad gracias ~ la generaltzada adopcin de las normas cristianas por pueblos con muy distl~tOS an~e.cedentes. Esta relativa uniformidad afect a muchos aspectos de la Vida famJlar,.~o~o la prohibicin del matrimonio entre puricnt .x, entre afines y en~e la recien 1I1~entada ca.t~gora de parientes rituales, los parientes por padnn~~go, los parientes espirituales, Pero la posterior divisin religiosa entr~ ~atoltcos y protestantes tambin se convirti en algo importante para la faImita, sobre todo para los grados de prohibicin matrimonial (por lo menos en J~glaterra y entre los hugonotes franceses) y para su complcmcntario tab d~l incesto, as como, para el divorcio, que se volvi posible, aunque no habitual, en todos los paises protestantes con excepcin de lnglatcrru.

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18 La familia europea

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Un examen de los rasgos particulares de la Europa cristiana no tiene nada que ver con las ideas al uso de la singularidad de Occidente en relacin con la modernizacin, lo que conlleva ver a los dems (sobre todo a Asia) como atrasados c incapaces de realizar el necesario paso adelante." Evidentemente, la singularidad slo puede demostrarse mediante una sistemtica investigacin comparativa, no mediante especulaciones etnocntricas. Dados estos rasgos generales de la Eurasia posterior a la Edad del Bronce, es necesario que nos preguntemos por qu hemos de aislar a Europa para estudiar las instituciones familiares. Pues slo se trata de un continente ficticio, sin limitaciones geogrficas que lo cierren de forma concluyente, sino tan slo con una frontera imaginaria que pasa por el Bsforo y los Urales.' Esta razn fundamental tiene que ver con la concepcin de Europa como el continente cristiano, en primer lugar, y como el que encabeza a escala mundial la modernizacin, la industrializacin y el capitalismo, en segundo lugar. Ambas nociones proponen la bsqueda de factores singulares, incluida la familia, en el primer caso en tanto que consecuencia, en el segundo como posible causa de su liderazgo. Respecto al primer factor, debe recordarse que el continente tiene races no cristianas, tanto germnicas (adems de las clticas y las de otras tribus) como clsicas (lo mismo griegas que romanas), y que el propio cristianismo debe mucho a las tradiciones del Antiguo Testamento judo. Adems, el continente sigui conteniendo pequeas minoras, como judos y musulmanes, por no hablar de los gitanos y otros grupos ambulantes, que tenan distintas creencias y formas de vida, ms los emigrantes ms recientes llegados de las Indias Occidentales, del norte de frica, del frica subsahariana y de la India. Con respecto al segundo, Europa, e incluso la Europa cristiana, formaba parte de la zona eursica ms amplia que tena un considerable nmero de importantes rasgos comunes, heredados o desarrollados a partir de las culturas posteriores a la Edad del Bronce, rasgos como dotar a las mujeres y el asociado complejo de propiedades de la mujer." En la mayor parte de las sociedades las mujeres han sido consideradas menores de edad legal, por lo menos hasta hace muy poco, lo cual es uno de los aspectos de su frecuente subordinacin e incluso opresin. Su posicin no slo ha variado de una sociedad a otra y de una poca a otra, sino tambin segn la clase y dependiendo de la composicin de la familia de origen. En las sociedades posteriores a la Edad del Bronce, la mujer sin hermanos poda ser heredera, capaz de hacer que el hombre se trasladara a vivir con ella y de llevar los pantalones, como seala ms de un proverbio campesino. Una heredera era en muchos aspectos importantes superior a un hombre sin un cntimo, incluso a muchos hijos ms jvenes de su misma clase. Si bien este sistema de dotacin fue modificado a su conveniencia por la Iglesia cristiana, siguen estando potencialmente vigentes los aspectos que inciden sobre las estrategias familiares (en tanto que distintas de la caridad) que dieron lugar a ese complejo de variables. Este complejo de variables emergi como fuer-

za de contrapeso en diversos momentos de l' hi . . a su vez las prescripciones de la 1 I .:. e, a II~tona:lIropca. Illouilicando que VIII d g esra, COIllO ocurno en el Ct~o (1" 1: " e Ing Iaterra, ,. ~ .nrrEl modo de subsistencia sea el de los . pesinos, el de los comercian'tes o el de . ,que n~) poseen ~tCITa,el de I()~ c.uuvida familiar como por eie I dIos nohles, I/lllllyo cnorlllclllcnlc en h , J mp o cuan o mucho' t '. I . ., I . ' ron de la produccin agrcola a las labores s 1."1".Idl ores agnco\;s pa~,,segundo caso ya no t b, ,res prot()-Indll~tnak:~ caseras, En el es a an sometidos a las '. ". " traaba la produccio'n . I .' mismas con~tncCI()IlCS que CIlagnco a campesl/la cont . , " de recursos para alimentar y (11'Slib .' , s nccroncs COIlHl 1" lilllilaci(1l . n uir entre los hijos l ," .f I ' la trerra a la mano de obn 1" ' " '. "nl:CC~ll a( de lJlI~tlr , ra, as COCClOncs(y ve t", ,) le I ' dltarios a la propiedad 'f b ' en dJdS l C os derechos hcrc, que a ecta an profunda I ' tc : l. " ' generaciones. La propiedad heredtan. . mcn e a relacione, entre la~ de la conformacin de I id: d d ar~a, ,en tanto que dctel'llllnante "tan"ihk:" a uru a omesnca y de l: .tr '.. eterreno frente a la im t: . des ructura lallllliar, perdi por ancla avas't1lado" d I f " ral.!' Los ingresos de las . '. la e a anll/la COIllO unidad laho, mUjeres estimularon '1 ,.' , disponer de empleos para lo' 1" f ' ,c nldllllllOnlO temprano y el nifica que las mujeres f s ~IJOS omento las familias nUlllerosas'" E~to xiuueron a menudo la van' -d' _, l' , e msticas campesinas 15, guai la uc as Indllslnas do, pero mas a menudo se pro I . '1' . de la divisin del trabai " ..' l U/O tina IIH Ikrenciaciln , aJo SIO, en apanencla todas l' ' .L, . ' . eras que algunos p . .'. ,s as Ul:~dstlo~as con~ec(lcnrevieron con su desapancln.

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Si bien las influencias del cristianismo d, tes, hubo muchas variaciones d I Y e la Eda.d del Bronce estructura familiar a lo l' d e lea espacio. Nadie est proponiendo la if '. ,argo familia italiana desde la Anti .. d d UI1lormidad Un reciente

la familia europea y el Probl~~: d: ;~~~~ la ~ue~tin de la diversidad de sustituir lo que los autores considera; araahzar. ~Ien. hecho .. Pero no logra va y el campar ti ' . . P digrnas IOsatlsfactonos, el cvoluri. a IVO, por otros distintos M' . t ., algunas propuestas muy generales ,1 In, encl~n es tratar de plantear de la diversidad lo que 1 que vayan mas all de la mera atirmacin , parece a go poco constructivo P I finitamente variable y flexible visto d d d .' ues o que parece infuera. En parte por eso es por I es e ent~o no siempre se ve igual desde , o que se necesita una pe ti . En este contexto, la ausencia de d" ,rspec rva mas amplia. ~jemplo, sobresalen como rasgos i;o~~~~n~ la presencia ~el ~adrinazgo, por tmguen a estas sociedades de h p d I es de la Europa cnstlana que disde las anteriores. Algunos de :~~ ~s e as que. hay alredcd,or y de muchas exclusivos de Europa' el divo . s .actolres no ~on de por SI ahsolutamcnte parentesco ritual de d: rlclo es igua mente Imposible en la India. existe rversas e ases en otros lugares P E gas forman parte del paquete que' t d . '. ero e~ uropa estos rasin ro ujo la Iglesia cnsuana,

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Los sistemas de herencia varan mucho en Europa. Pero hay algunos factores muy difundidos que distinguen, no tanto del resto de Asia como de frica, a buena parte de este continente, sobre todo la devolucin de propiedades parcntales a las hijas as como a los hijos (en forma de herencia, de dote o de arnbux cosas). Y relacionado con esto est que la devolucin recaiga en las hijas 'in hermanos varones, en tanto que herederas, antes que en los varones colaterales (primos); estos ltimos quedan por regla general excluidos. Estos dos factores diferencian la herencia europea de la africana de un modo radical. Yo he sostenido que se trata de un rasgo de las sociedades posteriores a la Edad de Bronce y que est relacionado con su sistema econmico y de estratificacin, en el que se crea esencial preservar el estatus de las hijas as como el de los hijos (en otras palabras, el estatus de toda la familia natal), lo que no sucede en absoluto en el caso de frica. El mismo hecho de repartir las propiedades entre hijos e hijas puede inducir a que las familias sean ms pequeas (es decir, sea menor el nmero de hijos) que cuando la pareja se propone contar con el mayor nmero posible de varones. Algunas de estas diferencias tal vez hayan surgido a resultas de la sustitucin de instituciones funcional mente similares in que necesariamente interviniera ningn acontecimiento exterior de importancia. Al examinar las estrategias de la herencia, una alternativa a la adopcin puede ser, al menos en los casos en que hay hijas, la posibilidad de transmitir propiedades al hijo de una hermana, quebrantando en apariencia la herencia agnaticia predominante. O bien, lo que de hecho es lo mismo, contraer una unin filiacntrica (uxorilocal), donde el hijo poltico que se gana acta como administrador provlslona e a IJa y e as prople a es parenta es e e a; como Icen os ranceses, 1 al e gen re. e a 111 erpre a o que a apancion e esta practica a lila es e a Ariiigledad sera un indicio de que se estaba pasando del reconocimiento agnaticio a la consanguinidad (la sangre) y la alianza (o matrimonio)." En algunos sentidos la adopcin pona mayor nfasis en la filiacin directa. Como quiera que las hijas tambin son agnadas, la sangre (incluso la sangre agnaticia) resultaba favorecida por encima del parentesco ficticio creado por la adopcin. Dudo de si debemos expiicar esta sustitucin de la adopcin en estos trminos generales o si sera preferible buscar razones ms especficas. Una de stas sera la creciente influencia de la Iglesia cristiana en este periodo, pues Salviano ya andaba tronando contra la adopcin en el siglo v en nombre de que semejante acto privaba a Dios de lo que era suyo y a la Iglesia de propiedades. En cualquier caso, esta concreta sustitucin de la heredera evidentemente slo poda tener lugar en los casos en que haban nacido hijas en la familia. No toda Europa tuvo la misma influencia del cristianismo. A comienzos del siglo VIII, los ejrcitos rabes conquistaron la mayor parte de la pennsula Ibrica, que pas a formar parte del Islam. Lo mismo ocurri en Malta, Sicilia y secciones de los Balcanes, que siguen siendo musulmanas hasta el da

d.e hoy. ~a atl~lenc!a d~ judos y gitanos tambin dio lugar a n;Il11lllidadc" CII),) sl~tel11a.lal11Jlar difena de 1110dosignificutivo lid del resto de 1:lIropa." .. :enlen~o .en cuenta la pr~sencia iskimica, ha habido la tcrulcuciu a Mlbrayar Ids.cO\:tll1uld~ldes ~~llre I~ vl.d~en Andaluca y la de lo~ hahitantc" prci"l;lllicoso Pero otra'. con lente msrsua en las ~ustanclalc" di 1"'1""11" '1'1' 1" I .( )~ ~ :1" 11. . . "'... .. l.". 1.1 L:"\ tlaJ~ron COI:Slgo, la nocin de tri~u y, aunque csta" ullid;ldc" lIlayurc" tCIIdieron a perder ~lllpOrlanCla a partir del siglo x, se mantuvo 1;1rck";llIcia de los linajes patrilineales. Dentro de estos linajes se daba prdellcia a [o-, 11I;1trll~o,nlos entre panentes prximos, ~obre todo de 1m homlu c-, COII la hija del ~elm,1Il0 del padre, como es habllua:rl-;:e;:n:-t;:o;:-d~():-c::"I"""b:TJ--:II:-:ll-, --_=--:.:...:..:~:.!:.:...::::~ , Uno de los argulll,entos a fa:or de la supuesta continllidad (y l!I L'()n~iguiente rec~azo de la influencia islmica) ha consistido en ;tlq!ar que la" undaluzas teman mayor libertad que otras mujeres del mundo <rahc ) que e"td ~Ibertad formaba parte de la herencia de los untcriorc-, pohladlll'c", Pcru. ;tI Igu~1 que en ot~os lugares, los lderes rcligioso-, dccrcturon que la" mujcrc-, deban ser recluidas y usar velo; la libertad no era tanto una caractl!r"tica del comportamiento del bajo pueblo sino ms bien del de la" 1/";.1'111/. o l!"da\;b cullI:adas, que cantaban, bailaban y participoban en la cOIl\'l!r"acilll en 1;1" reuniones de hombres, y cuyo papel se asemeja al de la gcislu japonl!"a y la hetaira de la Grecia clsica. '

El cristianismo
Hay rasgos que sean especficos de la familia europea'! Eso depende de desde cundo, y en alguna medida de desde dnde, partamos. Para hacer una afirmacin de este tipo tenem?s ,q,ue adoptar ~Ina perspectiva companui , a. observar, los contrastes y las similitudes con Africa y Asia, La disuibucir por contInent~s no s~pone de, por s el factor principal que incide en niuguna clase de diferencias. La Africa subsahariuna difiere significurivamcmc, t~nto de Europa como de Asia, debido a tener un sistema de produccin Ill~ SImple, I?,que tuvo consecuencias para el carcter de la propiedad y de la l!,,tratificacin; y esto afecta a su vez al carcter de la herencia, del matrimonio y de los lazos de parentesco. , Europa comenz a diferenciarse sustancial mente de Asia y del Mediterraneo que la rodea cuando adopt el cristianismo con su especfica seleccin de nueva,s normas. ,Y esta~ nuevas normas no eran tan slo rasgos diucruco, que servI~n para dlferenclars~, por ejemplo, de judos y paganos (aunque a men~do sirvieran para eso), SInO que se introdujeron por razones cspccicu-, r~laclo,nada~ c?n la oficializacin y mantenimiento de la Iglesia COl1l0 urguIlIZaCIOn principal de la sociedad. , Si atendemos a la historia a largo plazo de la familia europea. destacan cierto nmero de rasgos. La influencia de la Iglesia catlica en el matrimo-

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La familia europea

l.os principio

-.)

~,

nio y la familia, sobre todo en el contexto de la acu~ul.acin de. fondos que le iban siendo traspasados de la familia y del mumcipro, tuvo Im~Oltantes consecuencias.>') Los efectos de las normas especfi.cas y de I~s pre~lOnes generales se oponan a las estrategias sobre la h~rencla que hablan utlliza~o .l?s familias euroasiticas para continuar sus estirpes y prol~ng~r I~ asociacin entre parentesco y propiedad que preserv~ba los estatus jerarqUlcos: A todo lo largo de la historia europea hubo conflictos recur~~ntes entre los ll1te~eses eclesisticos y los laicos con respecto a la acumulacin de fondos, ~o mismo que los hubo entre los intereses de la Iglesia y los del estado en cuesnones q~e iban mucho ms all de la familia pero que surgieron al emerger la Iglesia como gran organizacin.

ponencia debido a la secularizacin o a la conversin a otros cultos. como ocurri despus del Renacimiento y la Reforma, lus normus cambian a II)d;l" luces. Este cambio ha ocurrido, por ejemplo, en el cuxo de la uprobucin del control de natalidad artificial, en el del aborto y en el del divorcio. Seglln) que el control de natalidad se practicaba en Francia lo mismo que en la catlica Italia, pero esta prctica era privada micnuus que el divorcio era uluo pblico. Dado que la regulacin del divorcio pas en muchos C<I,OS de I:)~ tri?unales ecl~s.i~sticos a los estatales, cada vez ha sido m;b. acccxihlc )' h;1 abierto la posibilidad de nuevos matrimonios, excepto para lo~ fieles de contados credos. Incluso hoy, la sucesin de la corona inglesa sigue condicionada a evitar el divorcio y las nuevas nupcias. Es difcil sostener que este cambio est relacionado con cualesquiera de los factores que a menudo se entiende que favorecen la promocin de la familia nuclear estricta, tenida por inherente al capitalismo." y a la moderna familia afecuva," pues es seguro que apunta hacia otra direccin muv distinta, es decir, hacia la disolucin del matrimonio, hacia la dcsapuricin de la sanciones religiosas. La direccin del cambio es ms ambigua de lo que dan a entender muchas de estas teoras. Hay prohibiciones que se levantan sin ser sustituidas por otras normas alternativas, concedindose tan ,'lo mayor libertad de eleccin a los cnyuges adultos. El resultado da lugar a muchas de las complejidades de la vida familiar contempornea. La secularizacin que impuls este cambio formaba parte del giro nuis amplio de la sociedad que acompa al desarrollo de sistemas cientficos y educativos despus del Renacimiento, en el contexto de las florecientes culturas mercantiles. Los conocimientos ayudaron a la invencin de nuevas tecnologas, lo mismo que el crecimiento de la riqueza que acompa a la exploracin y conquista de los territorios de ultramar, los inicios del comercio europeo a escala mundial, proceso que curiosamente ha sido denominado la acumulacin primitiva de capital. Sostengo yo que la secularizacin de que hablo no equivale exactamente a la modernizacin, aunque muchos socilogos la han entendido en estos trminos. La modernidad es un concepto escurridizo, sin ningn fundamento firme en el tiempo ni en el espacio y sin caractersticas claramente definidas: junto con su contrapartida lo tradicional, sus rasgos difieren para cada autoridad. Por otra parte, la secularizacin remite a la decadencia de la influencia de la Iglesia, al traslado de los contenciosos familiares a los tribunales laicos, a la disolucin de los monasterios, y asimismo al creciente nfasis en las ideologas y las explicaciones seculares. Este proceso fue una de las fucetas de la Ilustracin y del aumento de los conocimientos en la Europa dieciochcsca, pero ha sido desde hace mucho un elemento sobresaliente del confuncionisrno en Extremo Oriente y de la arraigada corriente Lokyuta en la India. Desde luego el escepticismo y el agnosticismo fueron rasgos comunes al pcnsamiento occidental y al oriental a lo largo de siglos, pero en Occidente no se

Resistencia
Puesto que algunas de estas estrategias fueron desechadas, cabra. esperar una corriente subterrnea de resistencia a las exigencias de la lglesia, y esto ~s exactamente lo que encontramos. Tambin podra esperarse que otras. religiones con distintas prioridades se acomodaran ~~j?r a estas. ?reocupacl~nes de fondo, las religiones ms prximas a la tradicin euroasiauca, y aSI sucedi en el caso de los judos y, en alguna medida, de los g.r~pos de .musulmanes instalados dentro de Europa, que por ejemplo permitieron e incluso fomentaron los matrimonios entre prximos a la vez que permitan el di~orcio. Estas adaptaciones tambin caracterizaran a los movimientos he:t.lcos que rompieron con el dominio catlico y a las Iglesias o~odoxas. Po~' ul.t~mo, el ms influyente de estos movimientos, el protestantismo, ?re.sCll1dlO. de algunas de las restricciones. Como consecuencia, una d~ I~s pnnclpale~ diferencias de estructura familiar es la que se da entre las distintas comunidades religiosas, por ejemplo en el concreto pap~l que se .asigna a las vi~das. en las comunidades catlicas, sobre lo que llamo la atencin Florence Nightingale. Un cambio an mayor fue el ocurrido cuando las normas respaldadas P?r la religin se vieron afectadas por la progresiva secu~arizacin y el d0creClente papel de los tribunales eclesisticos, a p.arur del siglo xvm en Inglaterra, lo que en ltimo trmino permiti mayor libertad, entre otras cosas, para cambiar de pareja matrimonial. ., . El carcter de la imposicin por la Iglesia de Importantes normas relatl~as al matrimonio y la familia, que posteriormente seran interio~z~das o bien aceptadas en diversos grados por los habitantes de la Europa cnstiana, ?ue~e apreciarse a travs de cmo se eludieron tales normas a lo largo de la historia europea. Siempre hay alguna desviacin de los ?rece~t?s sobre l~ cond~cta, pero yo me refiero a la creacin de una pauta sistemtica que s~n~la vmculos con las prcticas asiticas e incluso con las de la Europa ~re.c;IStl~na, e~ la medida en que nos es posible reconstruirlas. Cuando la religin pierde im-

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La familia

europea

convirtieron en predominantes hasta el siglo XVIII.' aunque las presiones. cristianas sobre la vida familiar fueron sin duda modificadas por el generalizado movimiento hacia la Reforma del siglo XVI. .,.," El inters por la secularizacin no es slo u.nacu~~tlOnI~~ologlca, Sll10que tambin afecta a la propiedad. Cuando la Iglesia catlica dej de tene: o de adquirir propiedades, como haba hecho antes, n~cesariamente. ~amblaron sus relaciones con el resto de la sociedad y en especial con la familia. ,Cu.al1lomenos adquira la Iglesia, ms quedaba en manos privadas o en las publicas.

Continuidades

y discontinuidades

Esta temtica nos devuelve a la cuestin de la continuidad y el cambio de las estructuras familiares. Existen dos enfoques de la historia de la famili~ ~n Europa." Uno de los enfoques subraya que las continuidades de la fam~lta, sobre todo en Inglaterra, han sido decisivas para el proceso de la mode~mzacin, mientras que el otro tiende a opinar que el ~nculo causa.l ha Sido el contrario. En realidad, hay continuidad y hay cambio, y la principal tarea es tratar de establecer un equilibrio entre los dos hechos. De qu clase son las presiones que dieron lug~r al c?n~reto .conjunto de relaciones familiares? Siempre hay tradicin, persrstencia, inercia. Un determinado sistema tal vez est adaptado a otros rasgos de la sociedad de un modo vazamente funcional. Como hemos visto, la tarea de la reproduccin tiene algunos parmetros bsicos (sexo, cuidado de los hijos, etc.). Un~vez ha quedado establecido un conjunto de prcticas, ste tiende a transmlt~rse de generacin en generacin. Los grupos d~msticos son los q~~ organizan e~ espacio de la vida y tambin sirven de unidades de repr?ducclOn y c~nsumo, en cuanto tales, tienen algunas funciones que son relativamente autonomas, no subordinadas por completo a los cambios ms amplios, y que debe.n c~~plirse en todas o casi todas las sociedades .humana:-, aunque SI r altzacl.on pueda adoptar formas distintas. Pero es evidente que hay alguliw,. ~amblOs importantes que guardan gran relacin con los sistemas de ~roducclOn, da?o que los grupos domsticos suelen ser unidades de pr~duccl~ en las sociedades agrcolas. Estas relaciones tambin responden a .Imperatlvos de. la I~lesia, del estado (y su sistema judicial) y en alguna medida de los propietanos, as como del mercado. Asimismo me parece equivocado ver estos rasgos como fenmenos puramente ingleses o incluso puramente europeos; tanto los argumentos a favor de la discontinuidad como los favorables a la continuidad estn fuera de lugar en este contexto. Los argumentos remiten a los anteriores planteamientos de Malinowski, Westermarck y otros sobre la universalidad de la familia elemental o nuclear," Si bien es posible que existan algunas situaciones-estructuras como la de los nayar del suroeste de la India, que estamos de acuerdo

en considerar fuera de los lmites de esta definicin, no cabe duda de que la inmensa mayora de las sociedades humanas estn cunxtruida-, sobre la~ relaciones socioeconrnicas y afccuvas que ocurren en la unidad parcia-hi.io~. Estas relaciones afloran con gran claridad en los rituales luncrarios: la lI:~i, de la indiferencia, la idea de que las sociedades antcriorcx, olra~ cultura-, ) olra~ clases descuidan a sus hijos, adoptada por algunos hi~loriad\lrc~ dc la~ mcntalidades, es desafortunadamente etnocntrica y por cumplcu: fal~a. Las grandes variables de que me he ocupado. a subcr, ccoll,'lIllica~ ) religiosas, operan a escala paneuropea. Lo Ilamalivo de lo~ rccicutc-, c.uuhio-, de la familia europea es cmo se han producido, no llcce~ariaJllCnle al llIi~mo tiempo ni con la misma velocidad a todo lo ancho y largo del conrincute. Otros autores, ms centrados en las rncntulidadcs o en IlIs f;lcl\lrc~ demogrficos, a menudo se detienen en las diferencias entre la~ rcuiuncs de Europa, sobre todos los autores que pretenden relacionar c~tas variuhlc-, con la llegada de la modernizacin a un nico pas (primordialmcnn- a Inglaterra) o a un nico territorio (Europa occidental). Como verCJl10SI\l;~udclante, la tentativa de definir las mentalidades a partir de c~la~ basc~ no c~ convincente, mientras que algunas de las diferencias dcmogr;ricas, COIlJO el tamao de las unidades domsticas, constituyen divi~ionc~ menos nid.rs. y probablemente menos relevantes, de lo que se ha defendido. Por otra parte. la mayor edad matrimonial de ambos sexos y la prctica asociada de hacer los solteros de sirvientes a domicilio constituyen sin lugar a dudas un ra~go general de los regmenes europeos desde finales de la Edad Media, lo que debe tenerse presente. Me extender sobre algunos de estos argumentos en los captuk, que siguen, pero me ha interesado sobre todo proseguir con ahnco la idea dc que muchas de las primeras normas introducidas por el cristianismo, en oposicin al modo euroasitico predominante, ayudaron a la Iglesia a acumular propiedades a expensas de las familias y de los grupos de parentesco ms extensos. Si la influencia de la Iglesia fue tan inmensa, el proceso de secularizacin que promovi la ciencia llueva renacentista condujo a la modificacin de estas concretas normas, inicialmente en algunos pases protestantes. Con postcrioridad, cuando se complement la agricultura con la protoindustrializacin y luego con la industrializacin, la familia dej de estar ligada al acceso a la tierra y al final rara vez era una unidad de produccin. Estas uansformacioncs tuvieron efectos radicales sobre la vida domstica, que fueron llevados nuis all durante la Segunda Revolucin Industrial, la del siglo XIX, y a ral. de los cambios socioeconmicos (o Tercera Revolucin Industrial) que siguieron a la segunda guerra mundial. Estos son los principales factores que examino en los captulos que siguen.

CAPTULO

DOS

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La herencia de Grecia y Roma

OCO PODEMOS DESCUBRIR ACERCA DE LA FAMII.IA en el periodo prccl.isico de Europa. Por definicin, slo es posible reconstruir con alguna cuncrccin los sistema de parentesco de los pueblos con escritura. Eso nos restringe a los griegos y los romanos, perifricamente a los cretenses y, por compurucin, a otros pueblos de Mediterrneo oriental. Por lo que toca a la lumilia clsica, el grueso de los textos son literarios en el caso de los griegos y jurdicos los romanos. Nos centraremos en estos ltimos.' Para el resto de Europa dependemos de las fuentes que nos hablan de los pueblos germnicos y de otros, junto a las referencias fragmentarias que se pueden reconstruir despus de la llegada de la escritura, con los romanos, y especialmente del cristianismo y sus ataques a las prcticas locales.

Grecia y la dote
Aunque la Grecia clsica contribuy mucho a la cultura europea y el derecho romano tuvo una importancia tan central en los litigios pblicos, en el plano de la familia la civilizacin clsica no dej una herencia muy cuaniiosa. Hubo continuidades y paralelismos, pero en su mayor parte no estaban e~pecficamente ligados a las sociedades clsicas. La dote, por ejemplo, exista en Grecia, donde las mujeres reciban dote y eran herederas en auscnciu de hermanos varones (las epiklerates), rompiendo as la hegemnica posesin de las propiedades por los miembros varones del linaje, una ruptura que diferencia radicalmente a las grandes sociedades euroasiticas de los grupos de filiacin africanos. De manera que la dote Mediterrneo sino tambin estas culturas las mujeres padres, lo cual es una de entre parientes prximos; no slo fue importante en los pueblos clsicos del en las dems grandes sociedades curoasiticas. En reciban una fraccin del fondo conyugal de sus las razones de que celebraran ciertos matrimonios por ejemplo, en Grecia la heredera deba unirse al

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La [aniiliu europea

La hercncin

de Gr('ci(/ .v

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hijo del hermano del padre, que tambin es el matrimonio que se prefiere en el Islam, con objeto de mantener las propiedades dentro del clan. Pero haba otro aspecto relevante. El sistema de dote romano estaba pensado en parte para proteger a la mujer contra las severas consecuencias econmicas del divorcio.' sta ha sido exactamente la situacin entre musulmanes y judos hasta tiempos muy recientes y, por supuesto, est asociada con aquellas culturas en las que no se entiende que el matrimonio sea fatalmente indivisible. La dote cumpla esta funcin, desde luego, en los pases donde estaba permitido el divorcio, pero tambin exista en otras sociedades, como la hind de la India, donde rara vez conclua el matrimonio a no ser por defuncin. No obstante, en el caso de la definitiva disolucin, la dote (o la viudedad) tambin serva para el sostenimiento de las viudas y para procurarles una parcial independencia de sus parientes por afinidad o por nacimiento. La dote sigui siendo un rasgo sobresaliente del matrimonio en Europa incluso cuando el divorcio era prcticamente desconocido. Formaba parte de un conjunto ms amplio de rasgos familiares que se compartan con otras sociedades de Eurasia, entre los que se contaba, propongo yo, la presencia de un pequeo centro nuclear y el par de cnyuges dotados de forma independiente al casarse. Este ncleo constitua la base del sistema de parentesco y estaba estructurado, en aspectos importantes, siguiendo las mismas lneas que las posteriores familias europeas. Desde luego que hubo cambios, pero el hecho de que Freud tomara a Edipo por modelo para analizar las relaciones intrafamiliares indica que comprendemos lo que ocurre en las tragedias griegas y en Hornero de un modo que sera inconcebible si no hubiera un ncleo o meollo comn. La existencia de dote y la paralela dotacin de los hombres, aunque no siempre al casarse, significa que la pareja matrimonial quedaba separada en aspectos importantes de sus respectivos grupos natales mediante la provisin de un fondo conyugal que, en una medida limitada, estaba bajo su control. La presencia de este fondo favoreca la creacin de unidades diferenciadas, por lo general dentro de un marco social y residencial ms amplio. a la Ve7 que serva para retrasar la hora de dar ese paso. Esto no quiere decir que todas las sociedades con dote tengan unidades domsticas pequeas y matrimonios tardos, pero hay fuerzas subyacentes que empujan en ambas direcciones.

pruebas ~o~re estas pocas antiguas son dbiles y la Illctlldllluga a menudo es dudosa. Con frecuencia la contaminan ideas. tanto de lo~ nctorc-, L'OIIlU de los observadores, sobre la progresin general de la~ ~oL'icdadc~ hum.ui.rx. pongamos que de la SOCiedad matrilineal a la p.urilincal y al rccollllcinlicnlll bilateral. ~o no descarto por complcto alguna progrc~iln de e~ta clu-,c, .iuu~~e cualquiera qu.~ sea .I.a ocurrida ser mucho nnix cOlllpkja (k lo que propoe.ste esquema smptsia. Lo relevante en el presente contexto e~ el c~p;lci\l de lIe.mpo en que tuvl~ro.n lug~u' esos cambios, pues la pcr~pccti,a tiende ;1 reducirlo de manera drstica e irreal, poniendo algn acento, por ejemplo. en ~ue lo materno de~e tomarse por un indicio (o supcrvivcnciuvj de lo nuuriII.ne~1. Dur~nte el uernpo en que disponcmos de fuentes ra/llnahlcmcntc apropiadas, el sistema de p.a;entesco parece mucho nuis complejo de lo que dara a entender esa prog~'eslon. Par~ el caso de Roma se ha rcivindicad qUL' .. I;I~ pruebas con~e~poraneas del Siglo 11 a.C. indican que lo~ principius estrictamente agnatlclo~ de la anterior Icy estaban cediendo paso al rcconocilllicnto del parentesco bilateral.' Dada la naturalcza de las pruebas, tenemos derecho a preguntamos con qu precisin representaban las leyes anteriores cl si~tcnla d~ parentesco. ~rcticamente to.da~ las sociedades con cluncs patrilincalc~ (pur ejemplo la gens) r.econocen aSImismo los lazos bilaterales. trazado~ a tra, 0~ d~ los dos progenuores, que van i~:lplcitos en la dualidad de procreacin y crianza. I?onde ha . ~ nad ' tamblen ha co 'nados; no se excluyen entre ~. Esta du.a,h ad tambin se encuentra en los c1anes matrilineales: con la po~ihlc excepclo~ de los nayar de Malabar, en todas esas S()cil:dade~ el papcl del padre es 1m. ,ortante. Lo que presenciamos en Roma tal Vl:Z no sea tanl<) l~transformac~on del parentesco sino un importante reconocimiento en los documentos ~scntos de lo que realmente exista en la prctica. Se dl~e ~ue la norma ha sido que los hijos romanos se criaran en la unidad, domestl~~ del padre, a cuya familia pertenecan. En realidad, la madre tema obligacin de contribuir a mantenerlos incluso si los hijos no vivan con ella. No obstante, lo correcto era que los nios pequeos pennanecicscn con la madre durante un periodo limitado." Pero, si bien la primera custodia puede recaer en la madre, ms avanzada la vida quedaba definitivamente en manos del padre. La cuestin. ~ilateral se plantea, para un periodo muy posterior, al proponer ~ue.l~s familias de la anstocracla romana constituan, a finales del siglo v y .~nnclplos del VI, grupos ms basados en principios de consanguinidad y alianza qu~ en la agnacin de la gens romana, aunque sta an tena su sitio en los cdigos leg~les.7 La gens agnaticia, como elemento fundumcrun] de la orgamzaclO~ SOCial y poltica romana, haba desaparecido mucho antes, duran~e e.1Imperio, aunque el e~tre.m.ado conservadurismo de los cdigos legales I.~dlca que el paso de los pnncipros agnatieios a los cognaticios no se rccon?clo del todo hasta redactarse el cdigo de Justiniano." Pero, como hemos ViStO, no hay oposicin excluyente entre estos dos conjuntos de principios:

Clanes unilineales

y familias bilaterales

A menudo se considera que la antigua sociedad griega y romana est firmemente basada en el clan y que utiliza sistemas unilineales para reconocer el parentesco. En el caso de Grecia, algunos entienden que este reconocimiento haba sido antes matrilineal, trazado nicamente a travs de las mujeres,' y que en el caso de Roma fue agnaticio, slo a travs de los hombres. Las

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La [atnilia europea La herel/cia d Grecia y


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de hecho, la alianza y la filiacin, la unilinealidad y la ~e~ce~d~nci~ con~plernentaria coexisten necesariame~t~, aun~ue pueda.n r~clbl~ distinto nfasis en las distintas sociedades o en distintas epocas. SI bien es posible que el componente agnaticio de la familia romana estuviera perdiendo fuerza, falta el pertinente anlisis, ya sea del proceso o de las razones del proc~so, a no ser el de que el hecho representa una parte del vago progreso hacia la modernizacin. . Como ya he sugerido, es muy discutible la opinin de que haya ha?l?o un periodo caracterizado por el completo predominio de la gens agnaucia. Los primeros cdigos son muy selectivos y no cabe sostener que c.ont~ngan una descripcin ntegra del sistema de parentesco; para eso necesitanamos debatir los casos. Los primeros escritores son muy engaosos y, para la poca en que disponemos de las expo iciones ms completas de Just.iniano, hemos de tener en cuenta las influencias cristianas. De los cambios legales introducidos en aquella poca se ha dicho que en 543 el cdigo de Justiniano invalid todas las distinciones entre agnados y cognados en cuesuones de sucesin." De hecho, el estatus privilegiado de la agnacin o la cognacin parece haberse ido lentamente erosionando durante los siglos an.te.riores. Al mismo tiempo, la nocin de consanguinitas pas de ser una definicin de !~s hermanos y hermanas basada en la paternidad a depender de I~ cognacion (bilateralidad), es decir, a aplicarse a los consanguneos en el sentido m~ ~abitual del trmino (lo que significa desde hace mucho en la lengua cotidiana). La nocin es especialmente clara en los textos de de~echo cannico ~obre los grados de prohibicin del matrimonio, lo que c,ons.t1tuy~ un lIa~.atlvo alejamiento del ... derecho civil romano, donde el terrnJ~o sol~ se utilizaba en relacin con la herencia y la sucesin;" la representacin grafica de estas prohibiciones se denominaba el arbor consanguinitatis. Ninguna de estas ev.oluciones habla directamente de la desaparicin de la gens, puesto que la existencia de grupos de filiacin (y an ms de patronmicos) de este tipo es perfectamente coherente con el reconocimi~nto d~,lazos a ~avs de la madre. Pero esto representa, desde luego, una modificacin del um~erso parental romano, por lo menos en el plano de los cdigos le.gales escnto~. . Desapareci completamente la gens? En ~t~lIa, en un pen.odo po~ten~r, se daba cierta importancia a las estructuras uOlhneal~s de .la anstocracia. ~IO embargo, estos grupos no parecen ser tanto una co.ntJOuac~ncom.o una remvencin. En todo caso, los linajes de la Florencia del Siglo xv Iban acompaados de un conjunto de relaciones centradas e~ el ego ~ue recordaban I~s grupos bilaterales abiertos de la Alta Edad Media, descntos con frecuencia antes de que se consolidara el linaje patrilineal." En otras palabras, no se trata de que estos linajes sean supervivencias de la g~ns romana; eran productos de la sociedad urbana de una poca muy postenor.

Aumenta el individualismo?
La discus,in sobre el carcter de los grupos o agrupacioue-, de paril!ntl!s guarda relacin con la que versa sobre el carcter de la familia. Como he xugcfldo; algunos de los supuestos cambios acaecidos en la soCil!dad romana ~ardl~,tal ve,zse.deban a que ~e,dispone de documelltos nuis dl!tallatlos. lo que a~nplIa el numel.o ~e formas pracucas de parentesco, de familia y tic matril1lo~IO: ~stas amplIaCIones pueden haber dado lugar a kora~ sobre el creciellte enlas:s en los la~os derivados de ambos padres o sobre la di~minuciln del tamano de las unidades ?OI.nsticas familiares, sobre el individuali~mo y. de hecho, sobre el amor. SI bIen es seguro que hubo alguna nllltlanl.a. la idea de que estos rasgos no existieran con anterioridad era indudahlemcntc L'I."One~ y formaba parte de la visin general, a menudo compartida por actores y o?ser~~dores, de que hubo un alejarnicnm de las instituciones colectiva, en dlrecClon a las ms individualistas. En realidad. se ha apreciado este mi-mo proc~so, que va de lo colectivo a la individualizacin, en los ritualc-, funeranos de la mayor parte de Europa a comienzos de la Edad del Bronce (lo que.hace pen~ar en un desarrollo de la estratificacin social). Es posihk que hubiera ~a~~lOs en las prcticas funerarias a lo largo de este periodo. pero tal descripcin es lamentablemente inadecuada; incluso los cazadore~-reco_ lectores individualizan la muerte y el entierro. Como buena parte del uso que se hace de la ter_minologa colectivo-individual, esta conceptualizaciln e~ suma~ente engano a. No obstante, este uso se repite una y otra vez en lo~ estudios ~obre el pa~entesco europeo, utilizando los trminos para de~crihir I?s cambios que tuvler~n lugar en la Roma tarda, en los principios del penodo moderno o. en la IIldustrializacin. Hubo mudanzas, pero k, trmino~ con que e descnben suelen ser inadecuados y los cambios ms bien fueron de grado que cualitativos.

Matrimonio

y familia

Den~o del mismo espritu, algunos historiadores de la familia romana han apreciado que a !? largo del tiempo se va atribuyendo mayor valor al matrimomo y. a lo~ hiJOS. ~s.te cambio lo han atribuido algunos al cristianismo, otr~s .al.I~peno .precnstlano,ll y an hay quienes entienden muy difcil hacer u.nJUICI~. Yo tiendo a estar de acuerdo con estos ltimos en que los critenos elegidos son demasiado culluralistas. En todas las sociedades, los padres (sobre todo las madres) manifiestan algn apego a los hijos y a las uniones de que proceden; es un requisito de su existencia humana y de su continuidad. Hacer estas discriminaciones en el plano de toda la sociedad rara vez resulta fcil ni satisfactorio.

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La

[amiliu

europea

La herencia de Grcciu y

HIIlIIlI

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Hijos
Otros hi~loriadorcs han comentado la dificultad de utilizar las fuentes primarias y secundarias sobre los hijos, como son los diarios persona!~s. y la literatura didctica. Se ha sealado lo inviable que puede ser el anlisis de cualquier corpus de documentos de este tipo; pues se t.rata de alg~ m~y desorclenado Y variable, contradictorio en dogmas y d~ctnnas, ta,n. arbllrar~o en lo que preserva como en lo que deja fuera. La histona demogrfica es mas unvoca. Est claro que debemos usar este tipo de documentos SI es todo lo que existe. Pero debemos hacerlo teniendo en cuenta. esta adverte.ncia: sopesar estados emocionales es una tarea sin duda especialmente delicada, SI es que no peligrosa. Por ejemplo: Aries, el fundador de I~ mod~ma his~?ria de la infancia, concluye que los sentimientos de indiferencia hacia los hijos de las culturas anteriores no restaban] en realidad muy alejados de la dureza de las sociedades china y romana que practicaban la exposicin de los recin nacidos." Esta dureza slo era natural en las condiciones comunitarias de la poca, antes de la revolucin demogrfica. ~u idea hU,ele a etnocentrismo agudo; la exposicin puede ser una forma de aJ~star el numero y sexo de I~s hijos a los recursos de lafamiglia. O bien es posible que de hbrar.se de .Ios hl.jos ilegtimos. Pero, como observ hace mucho el .poltico y ~ovel.lsta Disraeli, estas prcticas no eran menos comunes en las onllas del Tmesis que en las del Ganges. No obstante, existen pruebas concretas de que hay algn cambio en el estudio de las lpidas sepuicrales del Imperio Romano, que muestran a lo largo del tiempo un aumento del nmero de las dedicadas a ni~s con respecto a las de adultos." Estas tendencias son ms fuertes en el medio urbano, donde una nueva poblacin de hombres libres (presumiblemen~e. sin lazos de linajes) que trabajaban para otros puso el nfasis en la familia elemental compuesta de hombre, mujer e hijos. Es interes~nte que se ha~a encontrado ~na progresin similar en las tumbas norteamencanas d~1~enodo comp~en.dldo entre 1660 Y 1813.16 El factor comn no es el advenmento del cnsuamsmo sino ms bien la urbanizacin. Pues en Roma el cambio no fue tan marcado en las zonas rurales del norte de frica ni en las montaosas de la Francia oriental, donde presumiblemente continuaron siendo importantes las estructuras propias del linaje. No se contempla ninguna derivacin directa, sino que se ve que fuerzas econmicas similares producen resultados similares." La conducta de tipo romano perdur ms en los centros urbanos del norte de Italia y en las tierras bajas del noroeste europeo, a lo largo ~el corred~r ~el Rin, que es donde se sostiene que domin la pequea unidad domestica familiar. La poblacin urbana se co~pona, en buena pa;t~, d~ ~equ~os artesan~s, comerciantes y otros que trabajaban de formas mas individualistas. Tambin hay estudiosos que hablan del crecimiento del individualismo en Roma."

Pero lo mismo ocurri en otros centros urbanos donde se pona mucho muyor nfasis en el linaje o en el parentesco extenso, corno India. China y algunas otras situaciones urbanas de Italia. Es seguro que el mayor atumism de la vida familiar romana tuvo que ver con el hecho de que la poblucin e,taba compuesta en gran parte de esclavos liberados y dcdic.ulus al;" mcncionadas profesiones, quienes por definicin haban quedado dcsnrruig.ulo-, de ,11, redes de parentesco, mientras que los habitantes de las ciudades norteamericanas recin surgidas estaban aislados de una forma menos radical pero comparable. Se ha considerado que la familia nuclear simple es la base de t()da, las ordenaciones residenciales y sociales en general, y corno ya hemos observado hay quienes han considerado que este rasgo se remonta a la Ruma tarda. Pero tambin haba familias complejas y en la Europa cristiana han xuruid en gran parte debido a la muerte de un cnyuge y el posterior nuevo lII:ilrimonio del superviviente, crendose nuevos parentescos udopt ivos (<<pI)1 t icos en la terminologa anterior). Sin embargo, el nmero y la complejidad de las familias complejas eran mayores en Roma debido al divorcio Ill' subsiguientes matrimonios." La legislacin agustul penalizaba a los hombres y mujeres que no volvan a casarse, aunque eran umbivalcntcs la, acl itudcs con respecto a esta prctica. Asimismo lo eran bajo el crisuunismo, pero la balanza se inclinaba decisivamente hacia el otro lado. Los romanos en"d/aban a las viudas que no volvan a casarse llamndolas univirac (de IIn '010 hombre). Se ha sealado que, si bien los griegos fomentaban que las viudas volvieran a casarse, alrededor del 65 por 100 de las viudas arcnicnscs no contraan nuevas nupcias.

Matrimonios

entre prximos

En muchos aspectos, la familia clsica proporcion el teln de fondo contra el que reaccion el cristianismo. He defendido que un cambio importante y centr~l par.a la nueva ley fue la prohibicin de casarse con parientes prximos (incluidos los afines y los espirituales), que proporcionaban cnyuges no slo a griegos y romanos sino tambin a gran parte de Eurasiu. Al discutir este argumento, he resumido mi posicin en las siguientes palabras: La ampliacin por parte de la Iglesia de la prohibicin del incesto fue responsable del importante cambio, de la endogamia a la exogamia, caracterstico del periodo medieval y moderno." Contra esto se argumenta que la endugamiu, aunque legalmente permitida, no era normal en sentido prescriptivo ni Ictico, hasta el siglo IV. Utilizar los trminos endogumia y exogumiu en este contexto es engaoso, puesto que los antroplogos (inventores de los trminos) los utilizan en el sentido especfico de prohibiciones grupulcs. La exogamia es la regla de casarse fuera del grupo y la endogamia la de casar-

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La familia europea

La herencia de Grecia -" Rouu

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se dentro del grupo. De lo que hablamos a propsito de Roma es de si estaba permitido el matrimonio entre prximos, no de si los .mie~bros de lo~ grupos de parientes se casaban dentro del grupo. El matnrnomo entre pan~ntes prximos estaba a todas luces permitido en los principios de Roma, lo rrusmo que en la Grecia antigua; aunque no fuera normal en sentido estadstico, no era anormal sino algo bien aceptado. De hecho, lo que es ms significativo, en Grecia era prescriptivo en el caso de las herederas, de las epiklerates. Con la llegada del cristianismo se prohibieron los matrimonios entre prximos. Cierto que la prohibicin no fue eficaz a ultranza, pero estaban mal considerados y eran inaceptables: lo que significaba que era necesario conseguir una dispensa (todava vi que era as en la Italia rural de la dcada de 1970).21 , De no hacerla, los herederos podan ser declarados ilegtimos, un arma terrible para ponerla en manos de los enemigos. La crtica de mi propuesta en relacin con la posibilidad del matrimonio entre prximos en Roma ha quedado contrapesada por la acusacin de haberse tenido insuficientemente en cuenta la prosopografa, la historia biogrfica." No obstante, si bien se acepta la posibilidad de matrimonio entre prximos, se niega que el matrimonio patrilateral paralelo (matrimonio con la hija del hermano del padre) tuviera algo que ver con el sistema rabe que prefiere tal unin." Cierto que en Roma no era preferencial en general, pero el matrimonio entre miembros prximos del mismo linaje era posible y preferido por similares razones, por ejemplo para crear uniones isgamas (entre iguales) y evitar las desiguales. Que se celebraron matrimonios entre primos queda claro en la literatura y en los epitafios." Los legisladores cristianos, por otra parte, prohibieron los matrimonios prximos entre familiares, allegados y parientes espirituales. El contraste con Roma y el Islam es evidente. Pero estas sociedades no son endgamas con respecto a los parientes; como se ha sealado de Roma y del Islam, para unos pueden ser ventajosos los matrimonios lejanos, para otros los matrimonios con prximos." Se dispone de ambas opciones. El contraste no es formulable en trminos de exogamia y endogarnia, sino slo en trminos de si se permiten (no prescriben) los matrimonios entre prximos; y si no dej lo bastante en claro que negaba la conveniencia de esos trminos fue porque los historiadores ya estaban utilizndolos de un modo confuso." Pero en los dos casos el sistema era y sigue siendo claramente endgamo con respecto a la clase. No todos los matrimonios eran isgamos en cuanto a clase, puesto que muchos eran hiprgamos (ascendentes para la mujer) o hipgamos (descendentes para la mujer), pero estas uniones indican de por s el predominio de las consideraciones de clase." El matrimonio prximo entre parientes, consanguneos o afines, tena dos posibles motivos econmicos. Los matrimonios entre primos, atestiguados dentro de determinadas familias a finales de la Repblica, mantenan las propiedades dentro de la familia. Otros matrimonios entre primos evitaban el

matrimonio desigual de las mujeres con poca dote; es decir. mantcuian el e:-.tatus de la familia." De manera que durante el periodo pagano xc practicaha el matrimonio entre primos hermanos, pero no se prefera ni 1I1e1lO:-' se prcxcribla;" rara vez ocurra en el conjunto de Eurasia pero segua xicndu IIl1a estrategia familiar disponible. Una de las razones era que, tanto en el periodo republicano como en el imperial, el matrimonio romano tomaba en consideracin el amor y la libre eleccin." Las leyes julianas sobre el adulterio y la Iomicucion prctcudinn controlar las prcticas sexuales, lo que condujo a nuurimonio-, m;:-.tcrupranos y ms numerosos, as como a mayor discrecin en el cortejo. La:-.le) e:-.[ulianas y papianopopeanas sobre el matrimonio entre miembros de la mi~;lla familia fueron ejemplos de esta intervencin desde fuera en lo~ usunu, familiares que condujeron a una disminucin de la edad matrimonial de 10:-' ~enadores, presionando tanto a los participantes como a la institucin. Cualquiera que fuese la situacin romana en relacin con el matrimonio prximo, est totalmente claro en documentos como IIScartas de Grcgurio I Agustn que en una gran parte de la Europa anterior, lo mismo que en toda la parte del Mediterrneo no convertida al cristianismo, estas uniones no ~llo estaban permitidas sino que en algunos casos se preferan. Durante siglo~. el matri~nonio islmico preferencial ha sido con la hija del hermano del padre, que era incestuoso segn las normas cristianas. Como ya he sealado, no es casual que sea ste el matrimonio que los griegos prescriban para la heredera en que recaan las propiedades paternas, puesto que as se mantenan los caudales dentro de la familia. En el antiguo Israel, tal cuenta la historia de las hijas de Jelofjad, esas mujeres tenan que casarse dentro de la tribu. Con respecto al matrimonio entre prximos se ha sealado correctamente (y esto era precisamente lo que yo apuntaba) que "las ms estrictas prohibiciones del incesto en el derecho romano permitan una mayor libertad para elegir cnyuge que el posterior derecho cannico." El autor prosigue agregando: Sin embargo, como hizo notar Plutarco, incluso antes de oficial izarse el cristianismo el matrimonio romano tenda a ser ms exgamo que el del Mediterrneo oriental, Dada mi definicin de la exogamia como la Icy de casarse fuera del grupo, que es la definicin habitual del trmino introducido por los antroplogos del derecho, no es fcil entender cmo un grupo puede ser ms exgarno que otro. Lo que tal vez quiera decir el autor es que la proporcin de matrimonios lejanos era mayor en comparacin con la de m,at.rimonios prxim,os,. La coexistencia de los dos tipos se ha tratado a propsito del norte de Afnca dentro de un contexto poltico. Pero, sin embargo, yo describira el matrimonio rabe como prximo (puesto que permite, pero no prescribe, las uniones prximas entre parientes) y el cristiano COIllO lejano (al rechazar el matrimonio prximo) en muy concretos sentidos. La proximidad de que hablamos aqu se ha reducido a los parientes, pero hay otro aspecto en el que las sociedades euroasiticas (incluidas las crisuunas)

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La familia europea

La herencia de Grecia y Runu

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fomentan el matrimonio intra-grupal en oposicin a las africanas, lo cual remite al matrimonio dentro del mismo estrato social. La prohibicin d~l incesto basada en el parentesco (instituyendo grados de parentesco prohibidos) es bastante coherente con el ideal de la endogamia de grupo (por ejemplo, de clase). lo que el gran medievalista francs Marc 810ch llam matrimonio dentro del crculo, y en este ltimo plano es donde existe una rgida contraposicin entre (la mayor parte de) frica y (la mayor parte de) Eu.rasia, ~o~o vemos por ejemplo en las cifras sobre matrimonios entre los gonja de Afnca occidental, donde no hay la menor tendencia (mental ni de hecho) a circunscribir los matrimonios al interior de ningn nico grupo social. En este plano de clase (mejor dicho, de estarnento), las sociedades griega y romana eran de matrimonio intra-grupal, incluso endgamas. La prohibicin del matrimonio prximo no fue, desde luego, el nico cambio que introdujo el cristianismo. Yendo una vez ms contra sus antecedentes hebreos y romanos, la Iglesia prohibi el divorcio. Las razones por las que lo hizo no estn del todo claras. La argumentacin de que lo que Dios ha unido no lo desunan los hombres, es decir, que el matrimonio es un sacramento bendecido por Dios, puede aplicarse exactamente igual al matrimonio hebreo, en el que era posible divorciarse. Por lo menos los hombres podan solicitar el divorcio. La prohibicin tal vez estuviera ligada a la instauracin de una nueva secta, a la idea de que haba que casarse dentro de la comunidad (cristiana) y de manera permanente (para que nadie se saliera). Sin embargo, uno de los efectos fue sin duda el de restringir las estrategias de la herencia, puesto que en una sociedad mongarna una manera importante de perseguir heredero era divorciarse de la esposa estril para tener otra, como atestigua la extravagante carrera matrimonial de Enrique VIII. Est claro que se produjo una brecha decisiva con la anterior costumbre europea, establecindose un modelo que sigue influyendo en el actual matrimonio.

la capacidad de los romanos para construir sus fumilius- mediante la .ulopcin y el matrimonio entre prximos fue sucedida por una "profunda ruptura entre la Roma clsica y los tiempos posteriores. Roma di~t"nllaha de un mayor grado de libertad para crear los grupos de purcrucsco ... y para elegir los herederos (mediante testamento)." No haba ningn matrimonio impusible; el divorcio y las nuevas nupcias, junto con la adopcin. eran ~i~tellla~ previstos para crear familias. Todas stas eran posibilidades que <da Igle~ia suprimi para los descendientes de Roma en Europa y que los cst.ulos 1110demos no han restablecido." En muchos casos actualmente se tienen. despus de una serie de luchas, pero el problema e, por qu xc produjeron e~t()~ cambios en un principio. La prctica romana permita ms flexibilidad en la construccin del parentesco que las posteriores sociedades europeas. Un hombre poda romper el vnculo con un hijo mediante la emancipacin y creado mediante la adopcin; poda sustituir o agregar un conjunto de afines mediante el divorcio y el nuevo matrimonio. Las estrictas prohibiciones del incesto permitan mayor libertad para elegir cnyuge que el posterior derecho cannico; los prinu, prximos eran cnyuges potenciales, lo mismo que lo eran los cnyuges de los hermanos mayores. stas son precisamente las diferencias sobre las que he llamado antes la atencin al hablar del papel de la Iglesia cristiana. a saber, la adopcin, el divorcio y el matrimonio entre prximos. \5 Para m el principal problema era por qu cambiaron estas normas cuando no haba ninguna justificacin de la nueva ley en el derecho romano ni en las escrituras hebreas. Y se promulgaron antes de que hubiese ninguna transformacin social importante, por ejemplo, en el modo de produccin. Esta cuestin es el tema del captulo siguiente.

La influencia cristiana
La influencia de la ideologa y la prctica cristianas en la sociedad romana tarda haba triunfado a finales del siglo IV.32 El cambi gan fuerza en el periodo patrstico previo a la fundacin del reino ostrogodo en Italia, en el siglo VI, que fue el principio de un periodo de relacione~ bastante tensas con la Iglesia que dur hasta la llegada de los carolingios. Esta es la misma poca que presenci la gran acumulacin de tierras por parte de la Iglesi.a e~ !a Galia y en otros lugares, oficializndose la Iglesia como una orgaruzacion complementaria del estado, pero con el que tambin competa. Otros estudiosos de la Antigedad han reconocido la importancia de los cambios acaecidos en el parentesco y en el matrimonio a finales de la Antigedad y los han relacionado con la aparicin del cristianismo. Se dice que

CAPTULO

TRES

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La llegada del cristianismo

A LLEGADA DEL CRISTIANISMO cambi radicalmente la familia europea t:11 muchos aspectos fundamentales. Algunos historiadores han sostenido que esos cambios estn relacionados con la mayor tensin que padece la familia conyugal, que algunos romanistas han entendido que se uc desurroliando durante el Imperio y otros historiadores en la poca caroliugiu.' Otros han visto un desarrollo paralelo del individualismo bajo el crisriunismo, mientras que tambin los hay que han atribuido esta supuesta caructcrfsucu a la influencia germnica.' No obstante, si bien cabe defender que la devaluacin de la gens romana y la organizacin bilateral de las tribus gcrnuinicas pueden haber fomentado estas tendencias, todos estos rasgos parecen tener una implantacin ms extensa en la sociedad humana. De modo que he degido examinar diferencias ms precisas con la Europa anterior, sea clsica o tribal, sobre todo las que documentan el empeo de los misioneros cristianos por cambiar las prcticas de aquellos a los que convertan.

Matrimonios

prohibidos

En primer lugar, la Iglesia introdujo nuevas reglas matrimoniales que transformaron las existentes. Prohiban el matrimonio entre parientes prximos, no slo entre consanguneos sino tambin entre parientes afines y ms tarde entre los espirituales derivados del padrinazgo, un sistema que invent o elabor la propia Iglesia para crear un equivalente eclesistico de los lazos familiares. Los grados prohibidos, tal como luego los conoci Europa, parecen haberse iniciado con la prohibicin del matrimonio con el hermano del marido (levirato) en el segundo canon del Concilio de Neocesarea (314). Luego, en Oriente, a finales del siglo IV, se neg la ordenacin a los hombres que se hubieran casado con una hermana de la esposa fallecida (sororato) o con una hija del hermano. En los concilios glicos de los siglos VI Y VII se elaboraron, con gran oposicin, restricciones ms extensas, que despus se amplia-

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La familia europea

La llegada del crisanisn,

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ron en el concilio del papa Gregorio Il, celebrado en Roma alrededor de 721, con lo que pareca excluirse el matrimonio con cualquier clase de pariente.' El mismo concilio inici asimismo la prohibicin del matrimonio entre parientes espirituales. Estas prohibiciones, que variaron de amplitud a lo largo del tiempo, iban directamente contra las prcticas del Libro Santo (la ley judaica permita e incluso fomentaba el matrimonio entre parientes prximos) lo mismo que contra las del derecho romano, que oscilaron en el tiempo pero por regla general tambin permitan el matrimonio prximo, lo mismo que las principales sociedades euroasiticas.' Estos matrimonios entre prximos haban sido permitidos, aunque no prescritos, en otras partes del mundo clsico. En la Grecia antigua se haba tolerado incluso el matrimonio entre medio hermanos y se esperaba que la heredera o epiklerate, la hija que heredaba a falta de hermanos varones, se casara con el hijo del hermano del padre, que es el matrimonio preferido en las sociedades rabes y ms tarde algo normal en todo el Mediterrneo oriental y meridional. Asimismo en el judasmo se prohiba a la heredera casarse fuera del clan patrimonial; en ambos casos, las propiedades tenan que retenerse dentro del clan mediante el matrimonio intra-grupal. Los cambios que hizo el cristianismo estn claros en las proclamas que dirigan los misioneros cristianos a los paganos cuando pretendan combatir sus anteriores prcticas e implantar las nuevas. Por ejemplo, el primer arzobispo de Canterbury, san Agustn, pidi al papa Gregorio de Roma instrucciones sobre lo que deba hacer con las uniones de quienes se convertan al cristianismo. La rplica del papa circul por gran parte de Europa occidental y proporcion una gua para los problemas que planteaba la aplicacin de las reglas de la nueva ley. En esencia, estas instrucciones se refieren a la prohibicin de los matrimonios entre prximos. De ah que fuese necesario ea arse fuera del mbito de los parientes inmediatos, lo que inclua a los afines, de modo que no slo se prohiba el levirato sino tambin el sororato y los matrimonios entre primos. Los matrimonios entre parientes prximos pueden entenderse como una consolidacin de las relaciones ms amplias entre parientes, sobre todo dentro de los grupos de parientes. La Iglesia estaba interesada en debilitar estos lazos ms amplios, fueran relaciones de clan o de parentesco, para que no amenazaran su creciente control de la poblacin y capacidad para recibir donaciones. El matrimonio entre primos y entre otros parientes puede tener estos dos efectos, dado que mantiene firmemente unidas la familia y las propiedades en lugar de dispersar los lazos y las propiedades. De manera que la Iglesia se opuso enrgicamente a estos matrimonios; oponindose a la anterior prctica que los permita, ahora fueron condenados por incasta, incestuosos. Este cambio queda claro en el relato de la vida de san Aubin, o Albino, que naci en la regin de Vannes (Morbihan, en Galia

oriental) el a~ 469 y all muri en 550. Segn la vida dd ~II1tO. en este pcriodo muchos senores de la zona se casaban con su hermana 1) con MI hija. En un m~mento en q.ue los ob!spos guardaban silencio por temor a lo que pudiera cost~rles, Aubin no ceso de Criticar esta prctica. Ya \ cris clm\l acahar;n cort.andome I~ ~abeza y yo acabar como Juan el Balltista. aco~tumhraha a decir, Su protecl~ no ~e confirm. Al final forz a la Igle~ia de la Gulia a condenar estos matnmonos y a excomulgar a quienes los contrajeran. A lo que probablemente se refiere el caso no es al matrimonio con hcrman~s car~ales. 11\con ver~adcras hijas, sino con hermanas e hi.ia~ c1a~iri~~tonas)~, tncluld~s en la misma categora verbal (puesto que, por todo lo que sabe~os, el Jl;at.nmol1\o con las hermanas se ha limitado a una-, POC;I~lona~ de Oriente ~ro~lmo y con las hijas no se ha doculllentado en ninguna parte). Pero lo que indica el docum:nto es que la Iglesia cristiana xc cstuhn ocupando de Imponer normas especficas sobre el comportalllicnto domstico de ~u~ converso,s, e~ este caso prohibiendo los matrimonios entre prximos (xalvo ~i se ob!el1\a dlspen~a y, ms tarde, si se pasaba a ser hereje o prote~tlnte l. ~o solo se prohberon efectivamente estos matrilllonios sino que, al mi-mo tle~~?, se p~oduJo un cambio radical de las ideas sobre el incesto. Contra la opiruon habitual, no existe ninguna prohibicin universal de las rclucionc-, sexuales entre herma~~s y hermanas; en determinadas pocas los medio hermanos tuvieron perm~tldo casarse en el antiguo Israel, en la antigua Grecia. en otras zon~s.?e Onen~e M~dio y ms notoriamente en Egipto, donde 110 s?lo se per~l(? el rnatrrmonin entre hermanos carnales sino que en ciertas ~Ir~unsta.nclas incluso se prefera.' El cristianismo cambi todo esto con su msistencia en los matrimonios ms alejados, entendiendo que las relaciones entre los grados de parentesco prohibidos eran impdicas.

El padrinazgo
Esta nocin no slo se aplica a los parientes consanguneos sino tambin a I~s afines (los. que son _parientes por matrimonio) y a los emparentados mediante el padrinazgo. El parentesco espiritual, el padrinazgo, suele tratarse como una forma de parentesco ritual, del que hay abundantes ejemplos (C?~O la hermandad de sangre) en otras partes del mundo. Pero en su forma cnstiana fue una invencin especfica de la Iglesia que tuvo consecuencias de lar~o. alcance. En ~rimer lugar, proporcionaba garantes y guardianes de la fe espiritual de los nios, En toda iglesia que est creciendo, en toda situacin d?~de h~y conversio~es. ~iempre estar presente el problema de la apostasia: med~a?~e el ma.tnmomo o por otras razones, un progenitor podra recaer en la reh~lOn .anten?r, lo que daba lugar a que lo mismo hicieran los hijos. Los padnnos impedan esta mudanza de los hijos y es posible que tambin de los adultos; sobre todo bajo la forma de hadas madrinas (lo contrario


42 La familia europea
La llegada del cristianisnin -13

del to malo o padrastro) mantenan a quienes estaban a u cargo en el recto camino. En segundo lugar, los padrinos proporcionaban un conjunto de lazos que se explicitaban como parentesco (<<paternidad)pero que se creaban en el bautismo, al ingresar en la Iglesia. Estos lazos estaban dotados de una fuerza similar a la consanguinidad, puesto que los padrinos daban nombre a IOl> nios, se cuidaban de su salud espiritual y entraban dentro de los grados prohibidos para contraer matrimonio. Los padrinos, no los padres, son imprescindibles para el bautismo cristiano. Su posterior predominio en Amrica del Sur se debi en parte al hecho de que, despus de la conversin, podan imponerse estos lazos, agregndolos a las formas indgenas de parentesco y matrimonio, que quedaban reconformadas a imagen de la Iglesia. Al mismo tiempo, los lazos existentes inevitablemente resultaban debilitados por la presencia de otro marco de referencias. Era intencin de Cristo deconstruir la familia tradicional para instituir nuevas normas, y el padrinazgo contribuy sustancial mente a lograrlo.

La iglesia y la propiedad
El inters de la Iglesia por la familia se ha explicado dc diversas maneras. La~ conexiones que se han propuesto con ideologas cnglobames de tipo ':ticll o moral parecen hechas en gran medida a posteriori (aunque ~us consecuencias f~eran importantes) y no tienen en cuenta las contrudiccione-, profundas (por ejemplo, que el Nuevo Testamento se pronunciaba contra 1m,lazos tamiliares). Hay razones ms inmediatas para este inters. Se ha defendido que esto no llene nada que ver con la cuestin de la sucesin, sino que. por el contrario, tiene el objetivo de imponer su control sobre un momento tan importante en la Vida de los creyentes." El control era desde luego una de la~ ruzoucs. como hemos visto. Al poner en manos sacerdotales el nacimiento. el matrimonio y la muerte, la Iglesia accedi al inmenso poder que representaban el c~ra y la iglesia. d~,todas las parroquias. dependientes de los obispos. Tal \ <.:L~ ninguna otra re~lglOndel mun.do haya dispuesto de tan formidable upar.un de control local, vinculado al xito de su actividad misionera. Otras tienen que ver con los considerables beneficios, lo mismo espirituales que materiales, que reportara a la Iglesia tal control, lo que a su vez li?rab~ a las parejas (sobre todo a las mujeres de la autoridad parcntal. La historia de Romeo y Julieta llama la atencin sobre el conflicto entre los fines de los grupos de parentesco y los de la Iglesia. Como ya xe ha obscrvad.o, al reconocer la libre eleccin la Iglesia favoreca objetivamente a las mujeres, hecho sobre el que las mujeres han investigado.' Toda actividad religiosa implica necesariamente regalos de los humanos a los dioses (a travs de sus representantes en la tierra) en forma de ofrendas, sacrificios, oraciones, arte y ritual. Los regalos a los dioses requieren una enajenacin (un sacrific~o) del .i~?ividuo o de la familia, como en el caso de la caridad, se dirija a quien se dirija, Desde luego, hay gratificaciones y reciprocidades concomitantes, pero, en conjunto, la caridad conlleva la entrega de bienes materiales a c~bio de benefici~ espirituales. La Iglesia se bas en e tos regalos para establecerse como gran organizacin, para la construccin y mantenimiento de su maquinaria, su personal y sus mltiples actividades, las pedaggicas, las caritativas y las sacerdotales. ~a Iglesia cristiana empez a partir de nada, en realidad estaba comprometida con la pobreza. Gradualmente fue adquiriendo responsabilidades (con las viudas, por ejemplo), personal y lugares de reunin, todo lo cual necesitaba un respaldo material, sobre todo al asumir un papel oficial despus de la conversin de Constantino (312 d.C.). Las viudas eran una caso interesante. Ahora qued prohibida la prctica anterior, en la que automticam..:nte quedab~n~isponibles para ser tomadas e~matrimonio o cuasimatrirnonio por sus parientes afines, los hermanos del marido fallecido, pese u haber estado muy exten I a por e 'Uelterraneo. Ona posib e razn de esta prohibicin ue que a g esia quera cuidarse de lo suyo, mientras que el levirato signifi-

./

Iglesia y nnujeres
En este proceso, la Iglesia deja caer su peso contra la existencia de fuertes grupos de parentesco, sobre todo contra los linajes o clanes patrilineales. Estos grupos podan ser una amenaza para la obra de la Iglesia y en especial para la acumulacin de fondos; era preferible un sistema de parentesco indiferenciado, compuesto de grupos cognaticios conformes a las enseanzas de la Iglesia, en contraposicin a los agruparnientos agnaticios que existan en la Roma antigua y que parecen haber tenido un renacimiento parcial despus de la Edad Media. Esta preferencia se reflej de un modo especial en las ideas de muchas mujeres, como en la genealoga de gnero propuesta por Mona Gemma en la Florencia del siglo XIV.6 En realidad la Iglesia favoreci sistemticamente que el parentesco se trazara a travs de las mujeres (a la vez que a travs de los hombres), entre las que reclutaron el grueso de sus congregaciones y recursos. Las mujeres vivan ms que los hombres y. gracias a la dote (al casarse) y a la viudedad (procedente de la hacienda del marido fallecido), las que eran bienestantes alcanzaban a controlar una fraccin significativa de la riqueza de su comunidad. Esta tendencia tambin se percibe en las opiniones de la Iglesia sobre las relaciones conyugales dentro de la pareja. Su regulacin del matrimonio se ha calificado de extremadamente liberal, y desde el siglo XVI el matrimonio tena que ser resultado de la libre voluntad (<<amor)de quienes lo contraan, e incluso se consideraban vlidos los matrimonios clandestinos sin presencia de sacerdote. Esta tendencia se manifestaba desde mucho antes. La Iglesia llevaba siglos combatiendo la concepcin secular del matrimonio.

4.J

La familia

europea

La lIeglldl/ del rristianisruo

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caba que la viuda y sus hijos podan quedar al cuidado de un marido no cristiano; no haba posibilidad de elegir (mediante el libre albedro) a alguien idneo, ahora ya no definido nicamente por el parentesco. Adems, era probable que las viudas ricas y no casadas contribuyeran ms eficazmente al mantenimiento de la Iglesia que las casadas, sobre todo con donaciones y participando en actividades de orientacin eclesistica. Al mismo tiempo, la Iglesia tena que cuidarse ahora de las viudas pobres (menos provechosas como futuras esposas), lo que le proporcionaba una concreta razn para solicitar legados y donaciones. Comparndolos con los regalos municipales y pblicos de los testamentos romanos, se ha dicho: Lo que era nuevo en los legados testamentarios cristianos era su orientacin hacia la vida futura y el centrarse en las casas monsticas as como en los desfavorecidos, las viudas y los pobres." Estas donaciones, una vez redefinidas las relaciones entre los parientes prximos, iban en parte a la Iglesia, que administraba la caridad y organizaba las plegarias. Pues las limosnas extinguan el pecado. Estas donaciones se fomentaban por otros medios, que tambin implicaron cambios en el sistema matrimonial y de parentesco. A todo lo ancho de Eurasia las familias podan prolongar su estirpe y en muchos casos sus propiedades mediante cierto nmero de estrategias sobre la herencia, entre las que se contaban la adopcin, el matrimonio plural (o concubinato), el divorcio (de la esposa estril) y los nuevos matrimonios, y en determinados casos mediante el matrimonio entre prximos. La extensin de estas prcticas la sealan cierto nmero de artculos eruditos sobre el divorcio en el Antiguo Testamento, sobre la adopcin como remedio para la infertilidad en los tiempos de los patriarcas, sobre la poligamia y sobre l'obligation de mariage dans un degr raproch. Hay estudios sobre el divorcio, 10 la adopcin, los nuevos matrimonios y los matrimonios prximos en Roma.

llegar med.iante las formas de concubinato que proporcionan prole Iegtilll;1. El con~ublnato era normal en toda Europa y Axiu. Ahruluuu. p' Ir eiclllpl~. procre~rederos y prole cOI~lyuda de la ~irvicnta dc xu csposu. 1.;1 1!!1c-sia cristiana parece haber sido en el primer momento ambigua con re~peL~\1 a estos arreglos, sobre todo en lo tocante a los clrigo. EIl la rama occidcntul. los ~a~erdot:s tenan que ser clibes; ni deban imcrcxar-,c por la progenie ni. en ltimo termino, por las propiedades. Sin embargo, el concuhin;ltll de 10:-' clrigos fue normal hasta las reformas gregoriunas del siulo Al. Pero en ucncI C" ra se desaprobaban estos arreglos, siendo una de las ru/unc, ~o:-.lcngo yo, que la Igl.e,!>lasacaba beneti.cios de limitar la herencia a lo~ genuino~ herederos. ) tambin de que no hubiera herederos de ninguna clase, De ah que prohihicra las prcticas que proporcionaban otros candidatos a heredar. Al polemizar sobre esta concepcin del concubinato. que era una cxu ate?ia posible ~n el. antiguo Israel y estaba consagrada por la:-. Sagrada:-. L:-.cruuras, un historiador de Roma se pregunta si verdaderamente la I!!ll',ia con~igui alterar la prctica de tomar concubinas; pero, ~i suprimi el L"l1I1c~lblnat~, el efe~to habra sido aumentar el nmero de herederos lcgiuu, y dlsmlnul~ e~ flUJO de propiedades hacia la Iglesia ... En conjunto. parcccrin que el principal argumento del anterior libro IGoody, 19X.1 I e:-.t': \ ici.ulu en ;11gunos aspectos por las exposiciones metodolgicas y las dcscripc ionc-, de );1 prctica romana contenidas en el libro posterior (Goody, Il)l)())." b indiscuti~le que la eliminac~n del cO~lc,ubil;ato constitu.~ una fraccin importante del plO~rama de la Ig.lesla, que qurzas solo se CUIll ho a arur d~rorma~ gre~nanas y, postertormente, con la Contrarreforrna; an despus persistieron algunas dudas. Pero en cuanto a que su eliminacin hace aumentar el nmero de herederos legtimos, ese argumento es insostcnihlc. En aquellas suciedades del Oriente Prximo que permitan el concubinato o el matrimonio plural, stos suelen producirse cuando la primera esposa es estril. Av que al desaparecer tales prcticas no habra ninguna clase de heredero lcgimo. El lecho de la segunda esposa o concubina era una adicin, no una alternativa. Incluso donde el concubinato no tiene esta funcin, como en las condiciones del harn, en absoluto hay pruebas de que reduzca el nmero de la progenie de un hombre, aunque tal vez reduzca la fertilidad de las distintas mujeres. En relacin con su comentario ms general, creo que el autor ha malentendido el problema que hay detrs de mi primer libro, que no era simplemente el de exponer cmo haba modificado la Iglesia el derecho romano, sino cmo haba rechazado determinadas prcticas consagradas en ~u~ propias Sagradas Escrituras, como son el levirato y el concubinato. De hecho, el estudio comenzaba por el problema de las divergencias entre las dos orillas del Mediterrneo y haca comparaciones con el Islam lo mismo que con Roma e Israel.

La adopcin
La adopcin es evidentemente un procedimiento para conseguir heredero cuando no hay hijos, o no lo hay del sexo relevante; volveremos sobre esta prctica. 17: r r: I ,

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El matrimonio plural puede estar motivado por consideraciones de atraccin sexual o por la necesidad de mayor ayuda domstica, pero un factor importante en las sociedades euroasiticas es el deseo de tener hijos cuando la esposa es estril o no da un hijo del sexo adecuado. Al mismo resultado es posible

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La familia europea

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El divorcio
El razonamiento de que las medidas de la Iglesia restringen el nmero de herederos es cierto cuando se refiere a la prohibicin de nuevos matrimonios y no tanto en lo tocante al divorcio. Una vez ms nos encontramos ante una institucin que estaba muy extendida por Eurasia, aunque no fuese universal, y que desde luego era prominente en el Mediterrneo, en el judasmo y en Roma, como lo sera luego en el Islam. Sin embargo, fue deliberadamente prohibida por la Iglesia cristiana, aunque no de inmediato, de un modo que estructur las relaciones personales en Europa hasta bien entrado el siglo xx. Juliano el Apstata haba concedido a las mujeres la posibilidad, incluso, de iniciar ellas el divorcio. A comienzos de la dcada de 380 tal opcin fue deplorada por un sacerdote romano, Ambrosister, quien recalc que las mujeres deban ser sumisas a los hombres en general y en particular a los obispos. La resistencia cristiana al divorcio posiblemente desempe un papel en la constitucin de Constantino de 331, que restringa la disolucin de las uniones. Un ao despus, Teodosio recalc que, por el bien de los hijos, no deba facilitarse la disolucin del matrimonio. Pero la ley civil se negaba a ir ms lejos y las propias comunidades cristianas tuvieron que oponerse al divorcio entre sus miembros."

bido .antes), lo ~ual iba en detrimento recibiera donaciones o legados.

de las probahilidad..:~

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Derechos a la herencia
Lo mismo vale decir de la ado?cin. otra estrategia sobre la hcrcncin, que e~ta~a muy e~tendlda por Eurasiu pero prohibi la Igk~ia eri~tiall;1. I.a prohibicin tambin ha durado hasta el siglo xx en Europa (ha~ta ..:1XI:>'en bl;ldos Unidos). ~ob.re la adopcin disponemos de cxposicione-, ha~lallle cxphcitas. de las objeciones cnsuanas, Salviano obisno de M~!r~..:IlaCIl_..:I~iglo v. explica que ~odos los bienes ue tienen los h 111 r" do ..:1 nunulo HJQceden de DIOS y que a Dios debe volver. Si bien era pcrmisihh, hacer excepcin con los propios hijos, esto no era vlido en ..:1 cavo de I()~ herederos colater~les o ficticios. De hecho, se refiere a los hijos adoptados COIllOhijc, del perjuno, que estafaba a Dios (o a su Iglesia) lo que era k"tilllamclll": su~o. ~sta ~firma~in ?eja absolutamente en claro por qu haba ~IU":prohibir la msntucin, en inters de la Iglesia y de la espiritualidad. El enlrcnuuuicnto con la prctica del pasado es muy explcito y tuvo una enorme influencia en el fU,turo; aun si hu~o unas pocas excepciones ms tarde, la prohibicin xc cumpli en buena medida en toda la cristiandad durante siglos. . Los cambios radicales que origin el cristianismo en el parentesco europeo dieron como resultado que la Iglesia entr a formar parte de los herederos.' La Iglesia se incorpor a la familia, situacin que tambin la constituy en el centro de la rivalidad entre los hermanos y de los celos familiares. Constantino haba dispuesto en 321 que los testado res tenan libertad para hacer las donaciones que quisieran a la Iglesia. Pero ya la posterior leuislacin de 370 trat de impedir que las viudas y los pupilos hicieran donaciones a los clrigos cazadores de legados, frustrando de este modo las expectativas del pariente ms prximo. . La Iglesia tambin ere su propio tipo de parentesco espiritual mediante el padrinazgo en el bautismo. Estos nuevos parientes llegaron a tener tratamiento de parentesco, introducindose el trmino compater en el siglo VIL" Las obligaciones y prohibiciones de ah derivadas (que incluan la prohibicin del mau:momo) .~an caracterizado a las sociedades europeas catlicas y a sus descendientes rmsioneras de ultramar hasta el siglo XIX y despus." Los resultados prcticos de todos estos cambios sobre la distribucin de la riqueza en la herencia pueden apreciarse en las extraordinarias alteraciones de las condiciones materiales de la Iglesia. En Galia, entre el siglo v y el VIII, la Iglesia adquiri derechos sobre un tercio de todas las tierras cultivables del reino. Toda esta tierra tuvo que proceder de hecho de las posesiones de las familias. Una parte se recibi regalada, otra parte por herencia: la herencia reclamaba una fraccin de todo testamento, la parte del alma, pero en algu-

N uevos matrimonios
Uno de los problemas del segundo matrimonio lo plante explcitamente Tertuliano: era posible que las mujeres se casaran con paganos (2.1.4.). Tertuliano era un extremista, por supuesto; otros de los primeros Padres de la Iglesia permitieron que volvieran a casarse las viudas jvenes, pensando que era lo mejor que podan hacer. Pero haba fuertes corrientes contrapuestas. Pues tampoco los viudos deban volver a casarse, sino elegir una o ms esposas espirituales entre las viudas. Las presiones iban en sentido totalmente contrario en Roma; por disposicin de Augusto, las mujeres tenan que pagar una multa si no se casaban. Por qu se produjo este cambio? Ms tarde encontramos justificaciones ideolgicas que hablan de preservar la familia. Pero qu familia? Y qu se mantena", teniendo en cuenta que la prohibicin era sobre volver a casarse despus del divorcio ms bien que sobre la separacin. La prohibicin significaba que no caban ms herederos legtimos que los de la primera esposa, pero en otras regiones la persecucin de heredero era uno de los fines importantes del divorcio, por lo menos del adicional matrimonio y los subsiguientes. Como hemos visto, los nuevos matrimonios podan permitir que los ex cnyuges crearan nuevas relaciones con no cristianos, lo que asimismo pona en peligro la afiliacin religiosa de los hijos. Pero tambin supona la posibilidad de tener ms hijos (sobre todo cuando no los haba ha-

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La [cunilia europea

L(/ llegada del cristianismo

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nos casos reclamaba mucho ms, sobre todo cuando la pareja no tena herederos directos, es decir, aproximadamente en el 20 por 100 de los casos. Las normas de la Iglesia limitaron el nmero de estrategias posibles sobre la herencia y, en consecuencia, se benefici en una enorme medida.

La vida domstica
Se han hecho numerosos alegatos sobre la influencia del cristianismo en las relaciones domsticas. He examinado, con un cierto escepticismo, las afirmaciones sohre el cada vez mayor acento en la familia elemental o nuclear, en el individualismo y en el amor. Todos estos alegatos contienen elementos veraces, pero tambin se han hecho a propsito del ltimo periodo romano. En mi opinin, las afirmaciones deben interpretarse en un plano ms especfico, ms concreto, en trminos de variables como las que acabo de tratar. De lo contrario, entramos en un terreno polmico de vaguedades e incertidumbre. Por ejemplo, segn una autora el cristianismo instituy una nueva era no slo en la historia del monaquismo sino tambin en la historia del feminismo." Para esta autora las mujeres son aceptadas como totalmente iguales a los hombres en potencial espiritual y capaces de trascender los roles sexuales. Desde luego, esta tendencia no comienza con las sufragistas, con Mary Wollstonecraft ni siquiera con el Renacimiento. No es algo moderno. Pero tale alegatos generales de originalidad son exagerados y apuntan, una vez ms, a la propensin del Occidente cristiano a hacer injustificables reivindicaciones de prioridad, en este caso sobre el monaquismo y las mujeres. Con respecto a los monasterios, los eremitas de la India hind vivan agrupados (ashram) desde alrededor del 6000 a.C.; pero lo probable es que el jainismo creara la primera vida monstica organizada. El fundador, Mahavira, reuni a algunos de sus seguidores en grupos de monjes y de monjas, aunque ms tarde una de las sectas, la Digambaras, desaprob a las ltimas. Pero en general se trataba de clibes sin races que iban de una a otra residencia provisional. En los monasterios budistas, lo mismo que en el monacato, las monjas llegaron a ser muy importantes, aunque tambin fueron pocas.

buena medida pero no por completo, de las actividades n:ligio~a~. politica~ ) algunas de tipo econmico; por otra parte, puesto que uunhin hcrcdahan o eran dotadas con propiedades, lo mismo que !>ushcnuanos varones, [ucrou especialmente valoradas por la Iglesia como potenciales contribuycmcs a !>tI~ buenas obras. Pero tambin ocurri en el budismo y el juiuism, pucxto que esta forma de devolucin es una caracterstica de todas la~ grandes ci\ ili/aciones euroasiticas. Con respecto a la familia, se ha alegado que la~ mujeres xc bcncficiarou de la prohibicin del divorcio, en que tanto insisti la lgtcsiu. Pero la prohibicin tal vez fuera desfavorable para las que huscuhan libcrar~c de maridos opresivos o abusivos, y es significativo que cuando se permiti el dil'orcio en la Revolucin Francesa las mujeres supusieron la mayora de lo~ -oliciuuin, (como ocurre en la actualidad). Y en Inglaterra y Estados Unidos, la~ mujcres del siglo XIX encabezaron las campaas a favor del divorcio. En cuulquier caso, la prohibicin cristiana fue acompaada de la insistcncia en 1,1 obediencia. Las mujeres mayores, en especial, se ha considerado que fueron hcncficiadas por el cristianismo, del cual se ha dicho que supuso un revolucin del sistema tradicional de valores con respecto a stas; antes, las ancianas eran despreciadas y ahora pasaron a ser apreciadas." En realidad las ricas siempre haban sido valoradas a la vez que las pobres rara vez eran menospreciadas dentro de la familia. Lo que ocurri ahora fue que la lglcsiu trat de atraer- . las a todas, unas como donantes y otras como receptoras.

Las mujeres y la riqueza


Las mujeres desempearon un gran papel en la vida de la Iglesia. Constituan la gran mayora de los primeros cristianos e iban corriendo la voz entre ellas por procedimientos inviables para los hombres.P lo mismo hicieron las mauiqueas y otras mujeres. Tal vez se sintieran atradas por la caridad de la Iglesia, pero tambin participaron las acaudaladas, a quienes instaban los clrigos. De modo que las mujeres Se convirtieron en puntas de lanza en la transformacin de las estructuras domsticas a que dio lugar la Iglesia, aun cuando fueron los clrigos varones quienes en ltimo trmino se beneficiaron ms indiscutiblemente de las generosas contribuciones materiales de ellas. Cualquier desequilibrio que hubiese entre el nmero de hombres y el de mujeres era un rasgo de una religin en la que Se entraba por conversin; evidentemente, en una religin establecida el nmero seguidores viene a ser ms o menos paritario, aunque no lo sea el celo practicante, pues las mujeres siguieron siendo el grueso de los fieles, sobre todo las viudas que ya no se casaban uutomticumente con algn pariente del marido muerto, sino que se dedicaban a las bucnas obras y la caridad."

Las mujeres
En relacin con las mujeres, es necesario examinar con mayor detalle los distintos aspectos que se vieron afectados de la vida de las mujeres. Lo que yo he denominado la diversificacin de la devolucin ha existido en todas las grandes sociedades euroasiticas. Bajo el cristianismo, lo mismo que en otros lugares, cualquiera que fuese la ideologa, las mujeres estaban excluidas, en

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llegad del cristiunismo

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De hecho en absoluto se peda ya a las viudas que se casaran, aunque los hombres a menudo trataban de obl igarlas. Como consecuencia, en el sigl~ IV, emperadores como Con tantino, Jovi~no y Teo?osio tomaron fuertes me~lda~ para impedir que ocurrieran esas uniones." SIll. embar~o algunas v~lvlan a casarse; una viuda rica poda casarse con un mando socialmente inferior, que de este modo sera dependiente de ella." Otras que no se casaban eran VIsitadas a menudo por los clrigos, que extendan las manos no para bendecir sino para recibir. De nuevo se tomaron medidas en contra. En un edicto qu.e se ley en las iglesias de Roma el 30 de julio de 370, los emperadores dccidieron que se prohiba a los clrigos visitar las casas de las viudas, lo mismo que tampoco se permita que recibieran regalos ni legados, au~que estas restricciones no impidieron que la Iglesia se beneficiara de donaciones, Siempre a expensas de los parientes prximos. Las viudas que no volvan a casarse utilizaban a menudo su fortuna para beneficiar a la Iglesia y a los pobres, con lo que perjudicaban los intereses econmicos de sus familias aristocrticas. Fabiola construy una casa de huspedes para viajeros en Ostia (Ep. 77.10); Paula gast en los pobres y en el monasterio de Beln mucho dinero que sustrajo de la herencia de sus propios hijos, a quienes, por contra, leg grandes deudas (Ep. 108); Furia fue instada por Jernimo a entregar todas sus posesiones al Seor (Ep. 54); y Marcela hubiera dado todo lo que tena a los pobres de no haberse opuesto su madre (Ep. 107)>>.22 Otra viudas costearon a clrigos importantes. En cierto sentido, estas viudas ricas haban ocupado el papel de los aristcratas varones, que siempr~ haban ten.ido por c?stumbre asentar y consolidar su posicin dentro de las ciudades antiguas haclend? regalos y emprendiendo grandes construcciones. Al revs que el energeusmo de los varones, las viudas orientaron su atencin hacia los pobres y los monjes. No construyeron baos, templos ni teatros, sino mo~asterios y hospedaj~s para los pobres; estas actividades, no obstante, subvertan las fortunas familiares de la alta aristocracia y no es sorprendente que los emperadores trataran de proteger a sus partidarios polticos contra la erosin de sus fortunas por medio de edictos.v" Fue la Iglesia quien dirigi este cambio, tanto en las familias como en los municipios. De este modo, una gran parte de la riqueza pas de las familias a la Iglesia. Si anteriormente se haba entregado esa riqueza para sostener los municipios, ahora ya no haba dinero para costear el mantenimiento de baos y teatros." Las ciudades entraron en decadencia, las iglesias florecieron. Un caso paradigmtico es el de Verulamium, una importante ciudad romana de Gran Bretaa, que entr en decadencia en el siglo IV. El teatro, el hipocausto, el foro, las murallas, todo se convirti en ruinas. La riqueza local, as como los mismsimos ladrillos, se transfiri a la construccin del gran complejo de la abada que surgi alrededor de la iglesia romnica. Pero la Iglesia no se limit a sustituir a la ciudad como receptora de la riqueza de la aristocracia; ampli enormemente la red al fomentar cambios familiares que alteraran las

pautas de la herencia, de modo que se benefici en mucha mayor medida de la enajenacin de la riqueza de las familias, como apreciamos en el hecho de que en unos pocos siglos acumul inmensas propiedades rsticus. innumerables inruuebles y una enorme cantidad de personal. El principio de 1;1 acumulacin de tierras en Galia correspondi con el gran desarrollo de Ia~ comunidades monsticas de finales del siglo IV.~'Este desarrollo dio lugar a la Regla de San Benito, pero el monaquismo italiano no pa~ a la Europa scptentrional hasta el siglo VII. Era la Ciudad de Dios, no la terrenal, la que interesaba a la Iglesia; xc preferan las leyes divinas a las del estado romano." La preocupacin cristiuna por los temas morales y religiosos convergi con la tradicin existente de que el Imperio interviniera en la vida cotidiana de las ciudadcs.. EII el bautismo, la persona nacida en la ciudad terrenal renaca y era 1Il1(1)/1I.!1I pm la Ciudad de Dios."

Traspaso de recursos
El traspa o de recursos a la Iglesia fue radical. Una descripcin de la Italia de principios de la Edad Media explica cmo el pas revirti en condiciones aborgenes en los siglos VII y VIII, dejando un vaco que la lglcxiu cxtuba bien preparada para explotar. En Italia, esta explotacin adopt la forma del imperialismo monstico carolingio, la construccin de grandes complejos eclesisticos encima de los anteriores centros del estado romano. La dominacin carolingia oficializ el canto gregoriano, la alfabetizacin y una iconologa propia. Los artesanos pasaron al interior de los complejos, convirtindose en siervos de los monasterios. All eran cuidados y ms tarde enterrados los grandes benefactores. Los monasterios eran el principal centro de la actividad comercial, reciban inversiones y pagaban los correspondientes tributos." Las razones que he propuesto para los cambios del orden domstico, como la prohibicin de los matrimonios prximos, se han calificado de econmicas, en oposicin a lo cual se han propuesto las nociones cristianas de pureza (contra el incesto). Pero no hay contradiccin, Las razones no son simplemente econmicas, salvo si se entiende que son hechos econmicos en un sentido limitado el construir iglesias a la gloria de Dios, la creacin de instituciones monsticas y la ayuda a los necesitados. Est claro que tambin son hechos ideolgicos y religiosos, pero al igual que gran parte de la actividad religiosa tienen implicaciones econmicas. Con respecto a las nociones cristianas de pureza, stas se aplican a las relaciones sexuales, no rncrumenle a los matrimonios prximos. En s no hay nada menos puro en el matrimonio entre primos que en el matrimonio entre extraos; lo impuro era el sexo. El ince to (in casta) era una forma de categorizar los matrimonios prohibidos

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La familia europea

La llegada de] cristiunisnio

5.1

y no hay que dejarse extraviar por las discusiones decimonnicas, ~sic.olgicas y sociolgicas sobre el tema, con sus pretensiones de universalidad, de probable innatisrno y de degeneracin.

Sexualidad
Sin embargo la sexualidad, y en el mismo sentido la pureza, fue otro de los focos en que se centr la Iglesia cristiana. Segn un autor, el lugar que ocupaba la sexualidad en la vida de la Antigedad tarda cambi de manera co~siderable debido a la aparicin del ascetismo y a la actitud cada :ez mas negativa de los clrigos cristianos hacia el cuerpo." Los pocos dl~nos de admiracin renunciaban a la sexualidad en tanto que la congregacron optaba por una prctica restringida. Por supuesto, esta renuncia se ha dado en otras religiones del mundo, como el budismo y el jaini.smo, que adoptaron el m~nacato. Adems, incluso en Europa puede apreciarse perfectamente que se inici antes, en la poca helenstica. Y tenemos que insistir en q~e los pocos dignos de admiracin no siempre daban el tono del rest~ de la SOCiedad.Todas las sociedades ponen algunas restricciones a las relaciones sexua!es; en !~s religiones de todo el mundo suele haber especialistas ~ue ~e mantienen ~ehbes y puros. Pero este elemento no pasa de ser una mmona respetad~ mientras el grueso de la poblacin se las arregla para copular y reproducirse por ellos y por la comunidad. Aunque, entre los ctaros, los Perfectos ~enunclaran al sexo, sabemos por Montaillou y otras fuentes que sus seguidores se comportaban como seres humanos normales. Lo mismo pasaba .dentro del cristianismo ortodoxo. Si bien las penitenciales decretaban el ~astlgo por !os incumplimientos de las reglas, no haba sanciones contra quienes dorrman con la propia esposa o con el propio marido.

dote. O bien si la mujer era mayor de veinticinco aos o si .:1 humhn: cru viudo y tena hijos pequeos. En estos casos, los parientes podan quedarse con la dote." Se ha dicho, con respecto a mi tesis sobre estos cambio-, introducidos por la !glesia en la legislacin relativa a las estrategias de la herencia. que es necesano atender tanto a la prctica como a lus cdig., para ~ope~ar la ruptura de la vida tradicional Y Por supuesto que esto es cierto y que e~ l'I punto de partida de muchos trabajos anlropolgicos. Una parte significariva de mi argumentacin era que las normas (tanto las jurdicas COl1l0 otrux] uuruducidas por la Iglesia iban contra los intereses de las familias, de ah que hubiera resistencia en distintos momentos y planos. Muchas d.: I;I~ fuentes subrayan el papel de los cdigos, pero por supuesto lJU': mi-, pruebas xc limitaban a stos. Los testamentos, por ejemplo, son instrucciones sobre el destino de las propiedades, y el que reflejan los cdigos es un indicio del poder (estatal o eclesistico) que haba detrs. La ley secular del estado e~t, respaldada, a fin de cuentas, por el monopolio de la fuerza y, si no es el 1'''ICO regulador, como los antroplogos son los primeros en reconocer. no obstante s es un regulador importante, por lo menos para ciertas clases y para dctcrminados acontecimientos. Hablando de la adopcin, por ejemplo, los historiadores de Roma encuentran problemtica la cuestin de por qu no se ejerca ms a finales de la Repblica y durante el Imperio, pero se produjo una diferencia cualitativa cuando el sacerdote Salviano declara que los adoprado-, estafan a Dios lo que se le debe. La prolongada ausencia de adopciones, que despus de todo no es ms que un estatus legal, pblico y formal, tuvo profundos efectos prcticos y se ha relacionado, entre otras cosas, con el nmero de nios abandonados en algunas partes de Europa despus de la Contrurreforma." Hasta el siglo xx no ha sido posible adoptar a los hijos ilegtimos; haba que cuidar de ellos por otros medios que no siempre reportaban el mismo tipo de atencin y de compromiso.

Resistencia
El hecho de que hubiera un divorcio entre el grueso de la poblac~n y quienes se contaban con que se atuvieran a ciertas normas, como el cehbat?, plantea el problema de hasta qu punto las concepcio~es de~ cuerpo, por ejemplo, caracterizaban el conjunto de la cultura, o en que medida la conducta de los curas cumpla una funcin a favor y en oposicin al re~to. Tamb.in se plantea la cuestin adicional de hasta qu punto se obedecan o aphcaban otras normas que, como ya he dicho, a ~enudo :ran contr~.a~ a los intereses de las familias. En primer lugar, los ncos teman la posibilidad de comprar la exencin mediante dispensas y los poderosos la de ignorar estos prec~ptos. En segundo lugar, las reglas podan supri,mirse ~i eran.escasos los candidatos matrimoniales o si la mujer no consegua reunir el dinero para la adecuada

La ley y la prctica
Al pasar revista a las discusiones entre historiadores y antroplogos sobre la familia romana, el mismo autor alega que han puesto demasiado nfasis en la ley, sin conceder demasiado a la prctica. Por ejemplo, este autor tiende a rebajar los derechos legales de los amos sobre las esclavas citando las objeciones de un filsofo estoico al abuso de la autoridad con fines sexuales. Sin embargo, las objeciones no son lo mismo que los derechos y la prctica siempre es el resultado de la lucha entre fuerzas contrapuestas. Igualmente, en lo tocante al ejercicio de la autoridad paterna dentro del matrimonio, concede que el derecho cannico traslad el nfasis al consentimiento para que el matrimonio fuera vlido, pero subrayando que el cambio formal dio lugar a una prolongada tensin entre la insistencia de los padres en su derecho a

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La familia europea

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aprobarlo y la independencia de los hijos ... .3~Est~ es cierto, .~esde luego; todo el mundo tiene su opinin sobre el matnrnomo de sus hijos, Pero tal afirmacin no concede suficiente importancia a un cambio que afectaba a la legitimidad de los hijos y a su derecho a heredar. Tambin pasa por encim.a la gravedad de las disputas que surgen cuando las nor~nas seculares y las religlosas se sitan en distintos bandos, como en el c~nfllcto sobre las declslo.nes del Concilio de Trento a propsito del consentimiento de los padres, o bien, dicho en trminos literarios, entre las obligaciones familiares y los deseos individuales, defendiendo la Iglesia muy a menudo estos ltimos.

sust.ituida por el con.c~binato), limitando todos los hornhrc-, a u;la nica cxposa; Impuso las prohibiCiones matrimoniales y convirri el m.uruuouio en un asunto privado, voluntario y no forzoso. Se enfatiLaha la familia nuclear en detrimento de sus extensiones domsticas y sociales. a la vez que la enron? espaola promovta la quiebra de la familia nuis amplia mediante la poltica ~n~utana. A largo plazo, la introduccin de la propicdad privada y de la practica de hacer testamento, junto con la cxtenxin de la ela~e a~alariad~, contribuy ':: a la c~crgencia de un individuali~mo y una privauzacin de las relaciones SOCiales de tipo occidental ~imilare~ a 1m que defenda la lglesia.!' La Iglesia ta~bin introdujo su propia concepcin de la sexualidad, proclamando el estncto control sobre el deseo y el placer. ,.Pero a menudo hubo resistencia.a sus pretensiones, mediante estrategias deliberadas de lo~ indgenas ~ m~~lante el.recurso a prcticas como el concubinato, la bigamia y la p~ostltuclOn. Lo mismo que en Europa, la insistencia en la mOllog;lI11ia climino el.estatus .de .co-esposa, que qued reducida a concubina. Es poxihl que el mat:~moI11O indisoluble contribuyera a vigorizar el vnculo entre la madre y el hijo y a poner el acento en la pequea familia nuclear. Pero la madre fallecida slo poda ser sustituida por la madrastra, que nunca poda ser hermana de la madre sino que no tena que estar emparentada con ella. Esta intrusin del cristianismo en el continente americano guarda paralelismo con la intrusin habida en Europa y los efectos han debido de ser muy similares.

El impacto del cristianismo en Mxico


Es difcil valorar el impacto del cristianismo sobre las estructuras familiares de los pueblos analfabetos de Europa a partir de los documentos disponibles, puesto que stos son bsicamente de origen eclesi tico o bien estn marcados por los debates teolgicos, como ocurre en las obras de Beda, de Gregario de Tours y de otros. Las colecciones de leyes estn influidas por Roma o por el cristianismo, o por ambos, mientras que las epopeyas. y las sagas fueron todas escritas despus del cambio de religin. Algunos Vislumbres de las prcticas anteriores es posible obtener cuando se mencionan costumbres paganas o las apostasas de la congregacin, pero no es fcil sopesar la fu~rza de la resistencia. No obstante, en conclusin, podemos hacemos alguna Idea a partir de las relaciones sobre la siguiente gran o.la de conver.sione~, al cristianismo, la que se produjo en el continente amencano a contmuacion ~e la conquista espaola y portuguesa. Una reciente exposicin de la influen~la de la Iglesia en algunos aspectos de las estructuras familiares subraya el mtrusismo de la obra misionera. Poco despus de la conquista de Mxico, en las dca~as d~ 1520 y 15~0, la Iglesia comen~~ a inculca~ la tica cristiana d~l ~atrlm0l110 r.d~ la Vida conyugal. Los clengos reflexionaron sobre. las practlc~ loc,al~s, "Icle~on extensas consultas y luego comenzaron a aphcar un cdigo unu,c y uniforme, vlido en todas partes, cualquiera que fuese la poblaci tnica o el estatus social de que se tratase, y basado en la tradicin escrita y en la ley. Algunas de estas prescripciones, la primaca de la reproduccin, la condena del ~borto y la homosexualidad, la proteccin del ~nculo matrimonial y.el opro~o que recaa sobre los adlteros, se correspondan con las normas existentes. Pero, en lo que se refiere a las reglas matrimoniales, hubo grandes problemas con las autctonas. La Iglesia estaba atacando frontalmente las prerrogativas de los antiguos grupos dominantes y de las comunidades, otorgndo~e la ~nica aut~ridad con jurisdiccin sobre los ritos de paso que marcan el Ciclo Vital, los ntuales del nacimiento, del matrimonio y de la muerte. Conden la poliginia (a menudo

CAPTULO

CUATRO

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Los pases germnicos

QU PUNTO INFLUY la herencia germnica en la familia europea') Sobre esta cuestin hay mucho desacuerdo, debido en parte a lo poco que se sabe sobre la prctica, a la vez que las fuentes sobre la primitiva ley germnica son difciles de interpretar y estn muy influidas por lo, iutcrcsc de los autores clsicos que las comentan. En la poca en que los gcrmanos hacan sus leyes escritas, su sociedad no slo estaba afectada por Roma sino tambin por el cristianismo, y estos factores han de tenerse en cuenta cuando se pretende valorar el estado de cosas. Por esta misma razn, he pa,adll a considerar los testimonios germnicos despus de haber examinado no sllo Grecia y Roma sino tambin el cristianismo. Los germanos y dems pueblos brbaros no tenan sistemas de cscritura (excepto las rudimentarias runas) antes de entrar en estrecho contacto con las civilizaciones clsicas, y lo que queda de sus escritos consiste sobre todo en cdigos legales. Los documentos arqueolgicos nos proporcionan informacin sobre tipos de viviendas, cultura material y pautas de asentamiento, 10 que indica diversas formas de acceso a los recursos y distintos ambientes sociales, que van desde las casas aisladas y los villorrios hasta las aldeas nucJeadas. Pero, en 10 tocante a datos sobre el parentesco (matrimonio y familia) disponemos de muy poco, a no ser los comentarios de los autores romanos, como Tcito, que a menudo parecen versar sobre tipos ideales, en parte por ignorancia y en parte para hacer referencias polticas a la vida romana. Desde luego, sera posible conjeturar a partir de comparaciones entre el material arqueolgico de reciente hallazgo, pero es peligroso y potencialmente casi tan engaoso como muchas de las reconstrucciones especulativas de los ltimos investigadores que trabajan sobre este periodo. HASTA

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Patrilineales

bilaterales?

La investigacin tradicional entenda a menudo que los p.rimitivos germanos, y de hecho el conjunto de los indoeuropeo~, se caracte~lzaban por tener. estructuras de parentesco agnaticias, perspectiva que ha sido apoya.da mediante pruebas lingsticas (por Benveniste, por ej~mplo~. Las tentativas hechas por los historiadores del derecho para reconstruir el sistema de parentesco de los primitivos germanos parecen tan vagas e improbable~ como las ?e cualquier sociedad mal documentada que conozcamos.' La sipe ~e co~sldera un clan, aunque tambin se ha propuesto que fuera un grupo residencial; s~ entiende que el concepto de familia es un desarrollo que va desde la unidad domstica (incluidos los esclavos) hasta el grupo de parientes; se subraya la total autoridad del padre a la vez que se hacen referencias a una anterior organizacin matrilineal a partir de fundamentos sumamente e~peculativos. La tesis patrilineal mereci mucha atencin en Alemania y en otros lugares. Una teora alternativa, defendida por Engels y que se remonta a Bachofen y a La sociedad primitiva de Morgan (1877) ha hallado rastros de una anterior matrilinealidad. Las pruebas de estos ltimos son por completo engaosas: se ha propuesto que los estrechos lazos c?n. el herm.ano de la ma?re significan que en algn momento los clanes germarucos pudieron ha~er sido matrilineales.' No lo fueron en absoluto. La mayor parte de las sociedades patrilineales y cognaticias asignan un rol especial al to mate~o. Desde que disponemos de algunos datos sobre los germanos, la herencia era resueltamente agnaticia, recayendo primero en los hijos, luego.en los h~r~anos ~ los tos. Esto iba a cambiar con el cristianismo. La antenor suposicin es Igual de dbil y entiende que la tendencia agnaticia debe interpretarse como la supervivencia de una organizacin en clanes patrilineales. .. . En trminos ms realistas, otros autores han subrayado lo significativo de las relaciones bilaterales (cognaticias) entre los anglosajones, que no son el resultado de supuestas quiebras de un sistema unilineal sino la forma de organizacin social ms antigua que conocemos en estos pueblos.' Se ha demostrado que la sipe no era unilineal, aunque se hayan documentado g~pos unilineales en los bordes clticos de Europa, como son Irlanda y ESCOCIa y otros territorios marginales.' Las discusiones sobre la sipe, las atribuciones de matrilocalidad,' el hablar de la dote como compra de la esposa," el papel sobresaliente del hermano de la madre, todos estos rasgos ha sido malinterpretados para hacerlos encajar en unos injustificados esquema~ especulativos sobre la evolucin que tienen muy poco fundamento en la realidad; en su mayor parte, las discusiones sobre el parentesco de los primitivos germanos han versado sobre comunidades imaginarias. El hecho es que prcticamente ningn sistema patrilineal deja de reconocer los lazos maternos; con respecto a lo vecinos, siempre tiene algo de errneo

utilizar categoras de ~arentesco al decir que quienes residan juntos pasahan a ser panentes <es miembro de la Iarnilia), ya sea en e! yir de los tullcnvi (Ghan.a) o en el thok dwiel de los nuer (Sudn meridional). Lo que parece sobresalir es que la sipe no era unilineal y que la organizacin de! parentesco se basab~ en la parentela. El uso del trmino clan, con el t)UI.: la mayora de I~s autorIda~~s designan un grupo unilineal, es por tanto I.:ngaoso. con la po_ sible excepcin de los grupos patronmicos que al parecer enccntramo-, en la~ zonas perifricas antes aludidas. . Los sistem~s ~~ parentesco bilaterales parecen haber estado muy cxtcn.dl?oS por la pnrmtiva Europa germnica y constituyeron, por ejemplo, el mismo meollo ,de la estructura de poder de los mcrovingio-,.' l lcnnano-, )' hermanas tendan a casarse dentro del mismo crculo, pero las mujeres no eran meras prendas en estas alianzas interfamiliares. Los matrimonios entre franco~ y.mujeres galorromanas condujeron a la conversin de los prirnero-, al cnstianrsmo y les garantizaban su ascendiente en la administracin del rcino y de la Iglesia. Los lazos eran importantes por ambos lados (bilateralmente), lo mismo a travs de los hombres que de las mujeres.

Tamao de la unidad domstica


Otra importante discusin se ocupa de la supuesta reduccin de! tamao de la ~nidad do~st~ca (que a veces se denomina familia). Se ha sostenido que ba~o los carolingios se produjo la sustitucin de la familia extensa por la unidad conyugal como centro reproductivo y econmico de la sociedad. cambio que coincidi con el desarrollo de la estratificacin.' Empeor esto l~s cosas para las mujeres, como se ha sugerido? Cualquiera que sea la relacin con las clases y con las mujeres, es sin duda falso que las familias nucleares o las unidades domsticas pequeas aparecieran por primera vez en esa poca. Adems, ya estaba estratificada la estructura de algunos anteriores asentamientos germnicos septentrionales. Pese a los argumentos de los historiadores jurdicos de los germanos, parecen haber pocas pruebas de que existiera familia extensa, en el sentido de grandes unidades domsticas, en los pueblos que se instalaron dentro de las fronteras de lo que haba sido el Imperio Romano. Este hecho debilita la tentativa de relacionar la evolucin de la posicin de las mujeres en la sociedad franca con la idea de que hubo una transicin de la familia extensa a la reestructurada entre los periodos merovingio (481- 751?) y carolingio (751-987?).9 Si bien los gobernantes carolingios y la Iglesia insistieron en la monogamia ms de lo que se haba' hecho en pocas anteriores, y en este sentido limitado pusieron el nfasis en la familia conyugal, no existen las necesarias pruebas de que se produjera un abandono de los grupos residenciales de mayor tamao, sino tan slo quizs de una restriccin de las categoras

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ms amplias de parientes. En realidad, refirindose a los visigodos se ha propuesto que incluso estas categoras ya tenan poco fuerza y que la familia mongama constitua por entonces la unidad social bsica."

Parentelas
Qu importancia tenan las parentelas a comienzos de la Edad Media? Se ha argumentado que la Inglaterra anglosajona representaba una fase de transicin entre el parentesco y el seoro, y que la parentela estaba perdiendo importancia. Desde luego, el seoro pas a jugar un mayor papel en la vida social, pero los parientes seguan llevando a cabo venganzas de sangre en el siglo XI, y an despus en algunos lugares. Tampoco era la tenencia de la tierra de ningn modo puramente individual, puesto que existan costumbres (ms tarde conocidas como le retrait lignagere) por las que los parientes podan impedir a sus miembros enajenar la tierra a extraos. Las categoras amplias de parientes (las parentelas) seguan teniendo importancia en diversos contextos, pero su presencia en absoluto haca irrelevantes las familias conyugales; en esta sociedad, como en todas las dems, ambas cosas eran perfectamente compatibles. En un bien conocido estudio, Phillpots propone la generalizacin de que, donde persistieron las parentelas cohesivas en la Edad Media tarda, los campesinos y los habitantes de la ciudades tendan a ser libres, lo que supona una perspectiva nueva sobre el papel del parentesco extenso."

Esta ingenua teleologa del des' ." .... .. .' da sealando que al ,. d ano o C,IPIl,IIISldha SIdo C()lllrarrc~la, margen e lo que ocurnera e I I l' en lodo momento cornnrnr '. n ng aterra. o~ "lIaliaIH)~ praron y vendieron ucrra de' I I . . cumentos medievales (Po . '. ',Sl e o~ lilas allll!.!UOS do < cas leslncclones . b I . ~ haber habido en las leyes' .,'. . so re a venta de ucrru parecen venta de tierra no slo era 1~~n:~:ISo germamcas de Italia.)," En realidad. la rio Romano sino antes en M cmento normal de la Vida ~llcial en el lmpc"esopotamla y tampoco est: h '. Ios hombres las transacciones de t' ... . I .' a un rl:slrrllglda~ a a Francl'l car ili . I I . Ias mujeres participaban en basto ierras '..en . ' { Ingla (e Siglo VIII. obstante a menudo los . ante mas del I() por I (lO (11: las vcntus." No , os parientes controlaban l" , .. tierras heredadas (de la farn T') de . , as vent,~s, por lo mcnus (11: la~ I la, e rormu que no haba u l' ... luta entre los derechos individ '1 I .' , I a OpO~IClOIl alisoI ua es y os colectIVOS E b .: . haba iniciado el individuali' . '. .. S? \ ro que aun no SI: a todas luces d d smo m ~I colectIVIsmo habla concluido. Parece de venta de tie~aso~odqule quepa decir que ~I individualismo (bajo la forma e o que sea) caractence '1 los' ,1 .. exclusiva (ni siquiera a los . tianos ang ()salone~ de manera cns ianos, pace Dumnnr j

El colapso de las ciudades


Otros cambios siguieron a las invasione " . ,.' . italianas, como Brescia se hundo s germ~lIll~as. Mas de 40() Ciudades sobrevivieron algunas i~stitucion~;r~~:'l;~ re,;lvlnan en varios siglos. Pero '1' . di' s, mas en Italia que en nmaunu otra Parte . El a na ISIS e as dIsputas sobre tie I 1 . b' gia, entre los aos 700 900 d . rras e~ a talla lombardo-carolin_ concluyen con eSCritura/o' ' ernuestra que SI bien I.os pleitos a menudo cada vez ms importantes ~ramentosi las pruebas escntas se van volviendo ~~e~~r~a~~~: fn~i:;~~~~v::fa::cae~d~: 1~~:~~I~I~;.oL~:~~~~~~~~~r~~b~d~~S I~~~

Ventas de tierras
Debido en parte a la abundancia de datos anglosajonas, a menudo se ha tomado la situacin en Inglaterra como el modelo del principio de la Edad Media y de la evolucin social posterior ms en general, sobre todo en funcin del mercado y, ms concretamente, de la tierra. Por ejemplo, los estudiosos han considerado que la venta de tierras era una liberacin de un ambiente social ms tradicional y restrictivo." Se ha considerado que el derecho a enajenar se inicia con la Iglesia (que tena que acumular tomando de los otros) y despus se va abriendo paso por la jerarqua secular. Como comentaba Engels sobre el testamento escrito, entre los gerrnanos fueron los clrigos quienes lo introdujeron con objeto de que nada pudiera impedir a los gerrnanos pos legar su herencia a la Iglesia." Se entiende que esta evolucin prosigue; el capitalismo, despus de todo, floreci primero en Inglaterra y el capitalisrno es el triunfo del mercado y de los hombres que vean las transacciones desde una perspectiva empresarial y comercial. Cualquiera sea la realidad de este imaginativo cuadro, la existencia de venta de tierras dio lugar a un mercado de la tierra, el cual se supone que condujo al libre cambio.

procedimientos puramente oral~;~~~~ escritas se, f~ero,n imp~nienJo a los con documentos y los d .h~s personas estaban lamtllarrzadas ocumentos casi siempre se refieren a la tierra."

El feudalismo
Consiguientemente, la misma autoridad . na pasara inmediatamente .. no e~tlende que la Europa posroma. al rgimen feudal, Sino slo despus de haber adoptado un mo d o campesino. qu d ". con grandes h b ' e no careca e estratIfIcaCIn pero contaba mulaba om res que daban tanto como reciban, y por lo tanto no ucuHasta ~f~:c~~e~tes con los que participar e~lel comercio de bienes de lujo. quizs a B:eta:a at~~~ era ~na deb~~as s~cl~dades, comparahle a Islandia y cripcin de Gre ~rio d r~cla ta~ ien exisuan lites, como atestigua la desg e ours. Estas gobernaban por la fuerza ms bien qUI:

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por anteriores donaciones. No obstante, en el modo campesino la ~en.te .e~taba mejor que bajo el rgimen feudal, pues no pagaban renta al ~enol 111 I~puestos al estado. Por otra parte, e~an pocos I,os ?ienes que. podan producir y consumir. Este rgimen se considera, en termmos ~arxlstas, un s,lstema previo a las clases, pero en realidad se des~nbe coexistiendo ~on r~gllnenes "feudales que por supuesto estaban estratificados. Adems, IIlclus~ I?s regmenes campesinos suelen concebirse divididos de manera caractensuca en . t es. 17 .. clases, con buena parte de la tierra en manos d e terratel1l~n Es seguro que la propiedad de la tierra influy en la vida familiar de m~nera fundamental, dado que la economa domstica se basaba en tener algun acceso a la tierra. Al tratar de la familia bajo el feudalismo, otro autor recalca el papel del sistema seorial en gobernar la fuerza de trabajo d~ los ~ampesinos y en fomentar la primogenitura." Esta forma de herencIa. (e incluso otras formas de primogenitura que especifican un heredero principal) se encuentra sobre todo en la agricultura en grandes extensiones y muy organizada del sistema seorial, donde se distribuan centralizadamente las parcelas que trabajaba un hombre o una familia. Per.o la primoge~itura nunca es absoluta; siempre viene modificada por la equidad entre panente~, una. espe~le de tica distributiva entre quienes se han criado juntos que exige asignaciones a los dems hermanos. Adems, se encuentra en sistemas que no son feudales, sobre todo all donde la tierra es un recurso esc~so. En realid~d, la nocin de heredero principal nico bien puede haber surgId? desde abajo antes que desde arriba, como ocurre actualmente en la FrancIa. r~ral, donde el cdigo exige el reparto igualitario pero la prctica es muy distinta, pues reconoce que las fincas slo bastan para mantener a un~ familia ', ~amp~co. es la primogenitura el nico sistema que se encuentra ba}o.el domml.o senonal. La diversidad que se puso de manifiesto en un prestigioso estudio sobre la herencia en la Francia del siglo XVI sera incomprensible desde un pu~to de vista ms determinista, y 10 mismo podra decirse del reparto gavelkz~d (a partes iguales), del Borough French (primogenitura) ~ del Borough English (ultimogenitura) en Inglaterra." Pero la fuerza de trabajo estaba muy controlada por otros procedimientos, como pagar derechos por.ca~ars<;:j por otras utilidades (por moler e incluso por cocer el pan), ten~r limitado .el.acceso a las tierras cultivables de las aldeas, imponerle otro tipo de serv~cl~s (entre otros los tribunales locales) y las exigencias generales de obsequiosidad que fueron rnitologizadas bajo la denominacin de les droits de seigneur.

nas,. pero que seguan adheridos a las prcticas familiares pagana~" y. en particular, a la poliginia, el concubinato y el divorcio. E~ta~ pr<Clica~ siuuieron en u~o.hasta que Pepino hubo destronado al ltimo rey llH.:rovingioen~751; par~ legitimar su propio gobierno, Pepino se present a ~ mismo como ~11ll1stro~e .Dios responsable de reestructurar la sociedad con arreglo a lo~ Ideales crisuanos. Al llevar a cabo estos cambios en el sistema matrimonial de I()~franco~. p~p.1Il0el ~ove~ enco.ntr~ a mediados del siglo VIIIuna vali()~a ayuda en el mlsl?ne~o mgle,s Bonlfac.lo. Como anteriormcnte los agustinos en Inglaterra. BOlllfaclo busco el consejo del papa sobre lo que deba hacer, xuhn: iodo con respecto al ad.ulter!o y el incesto. Las prohibiciones generales de la Igle~ia contra el ma.t~lmolllohasta el sptimo grado de consaguinidad, afinidad y parentesco espiritual, que eran las que definan el incesto, fueron entonces introducidas en los concilios francos. Incluso se prohibieron la~ relaciones sexuales entre cualesquiera de estos emparentados, lo cual condujo a la prohihici('lIl de todo matnrnonio y a la confiscacin de las propiedades (un agregado obra de Carlomagno). Como posterior medida de control, el snodo nacional de Verneuil declar que todos los casamientos deban ser pblicos.!1 . La. impo~icin de las normas de la Iglesia a la sociedad gcnn.inica no fue inrnediaia 111 f~ltaron r~sisten~ias. A principios del siglo VI la rcalezu poda h.acer caso omISO,con impundad, de las leyes del incesto, pan a Iinulc-, de Siglo la firme postura de la Iglesia tuvo su efecto; se disolvieron lus matrimonios entre parientes prxirnos.> Desde luego, persista el matrimonio dentro de los niveles de clase y locales. Al igual que la litc mcrovinu., tenda a c~sarse den~~ode su medio (aunque no entre parientes prximos)~ los campesmos tambin trataban de casar sus hijas dentro de la aldea." Pero a finales del s~glo VI la Igl.e~ia haba conseguido poner en vigor su legislacin sobre el incesto, prohbendo por ejemplo el matrimonio de un hombre con dos ~~rman.a~. ~? mismo ocurri con la poliginia, que estaba prohibida por el cdigo visigouco aunque, como el concubinato romano, sigui practicndose entre la realeza franca. El divorcio no era raro hasta mediados del siglo VIII,cuando los carolingios introdujeron, tanto en la ley secular como en el derecho cannico el principio de que los matrimonios duraban toda la vida." Seguramente no se trat? tanto de que los carolingios introdujeran estas prcticas como de que las aplicaron con mayor rigor. El divorcio por mutuo acuerdo parece haber seguido SIendo popular. No obstante, Carlomagno insisti en hacer ms difcil el divorcio, llegando a excluir el adulterio como causa. Esta decisin fue reforz~da en 829 por cuatro concilios reforrnistas que prohibieron el repudio. Jonas de Orleans abogaba por la bendicin sacerdotal del matrimonio como salvaguarda del derecho de los hijos a la herencia. La imposicin de estas normas revela de por s mucho sobre cules eran las prcticas anteriores, en especial sobre la resistencia que se puso a la hcgc-

El cristianismo
En el derecho de familia, se sostiene, el cristianismo no comenz a ~jer~er influencia hasta el siglo vm." Esta afirmacin se refiere a los temt?n.os francos, donde influyeron las normas romanas, las germnicas y las cnsna-

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mona de la Iglesia. Pero en el caso carolingio, esto tambin condujo al conIlicto entre los modelos matrimoniales laico y eclesistico. A finales de ese periodo, el modelo eclesistico haba vencido y el matrimonio estaba consagrado, por la legislacin secular y la religiosa, como unin de por vida. A mediados del siglo XII se introdujo en la definicin del matrimonio vlido la idea de consumacin y, al mismo tiempo, se liber a las mujeres de la necesidad de contar con el consentimiento de los padres." Sin embargo perduraban restos de las anteriores costumbres; sigui habiendo abandonos, abducciones y uniones endgarnas." Al oticializar sus normas, la Iglesia cambi en ltimo trmino la situacin de las mujeres. En los tiempos merovingios las mujeres eran las grandes benefactoras de la Iglesia en la Galia, como lo fueron en otros periodos. Al repartir limosnas, construir oratorios, multiplicar las instituciones caritativas y confiar la educacin de los hijos a los eclesisticos, las mujeres ganaron crdito espiritual y ayuda prctica. Las mujeres de la lite merovingia hicieron importantes aportaciones a la vida social al convertir a sus maridos e hijos, hacer donaciones a la iglesia, fundar monasterios y administrar la caridad. Los matrimonios sine manu desaparecieron en los cdigos visigticos y borgoones, pero si bien el marido poda actuar en representacin de la esposa, no poda enajenar las propiedades de ella sin su consentimiento." Yo no vera esta tendencia como un rasgo de la sociedad merovingia y earolingia, sino como algo incrustado en el asentamiento de la Iglesia como gran organizacin. Bien poco tiene de nuevo todo esto, sino que nace de la situacin de las mujeres en otras grandes sociedades euroasiticas, donde tenan derecho a una porcin de las propiedades de sus padres. Pues el nfasis que se puso en la indisolubilidad del matrimonio no alter la posicin econmica establecida de las mujeres con respecto a la propiedad. Al casarse la hija, el padre le entregaba las propiedades que le correspondan, incluidas las tierras, tal como se acordaba en las negociaciones con el presunto marido. Esto era la dote, que tanto poda llamarse wedd, 'seal' (de donde deriva la palabra wedding (en ingls, 'boda, casamiento'); wituma, dote; gifu, regalo; o bien foederen feoh, 'herencia o pago paterno'. El mismo marido le aportaba el morgangyfu, un regalo sustancial en forma de tierras u otros bienes, la maana siguiente a haberse consumado el matrimonio. Desde el mismo inicio del matrimonio el marido tena que declarar delante de los parientes de la novia "lo que l le transfera a cambio de haber aceptado su cortejo y lo que le transferira de vivir ms que l".28 La dote se agregara a las propiedades del marido durante el matrimonio, pero si ella enviudaba sin tener hijos se devolvera a su familia cuando muriera. Mientras viva ella, disfrutaba de una sustancial viudedad. De ser viuda con hijos, estas propiedades quedaban en buena medida a su disposicin y poda entregarlas a la Iglesia, a veces para consternacin de los hijos. Esto ocurri en el caso de una tal Aescwyn que leg un hacienda de Snodland, en Kent, al obispo de Roches-

ter. (~Suhijo Ael~ric acept ~al la que robara al obispo las escnturas redero y el beneficiario ha existido ha europea.

obra piadosa y pag a 111; sacerdote para de propicdad.> El conflicto entre el hea todo lo largo de la hixturia de la lumi,

La prohibicin del divorcio redujo la dispersin de las propiedades de un h?mbre entre cierto nI~ero de e~~osas, con la consecuencia, como ya se ha dlc,ho, de qu~ pocas mujeres participaban en las tran~acci()nes de ticrra-, despues del. penodo carolingio, aunque no sea fcil entender el porqu.'" Ya no se necesitaban los regalos a la novia para proteger~l: del divorcio. como \)CIIrre en el M,editerrn~o orie!ltal, sino que servan de viudedad. de protl:cciln para despll~s de la disolucin, Puesto que las mujeres tenan igualc-, dcrcch., a la herencia en la ley romana, aparecen en condicin de viudas hereden, del mando en algo as como el 50 por 100 de las escrituras." Algunos. de los rasgos que se han atribuido a rncrovingiox y curolingio de.b~n conSIderarse basados de manera ms general en las institucionc-, c~l~tla~as. ?tros se encue~:r~n, de manera ~n ms gcncrulizad, en las principales sO~ledade~,euroaSlatlcas. Se ha defendido que la introduccin de la monogarnra cambi la estr~ctura de la .familia y la transmisin de la propiedad, por lo menos en los niveles superiores de la sociedad. La lumiliu conyugal, compuesta de marido, esposa e hijos, emergi como unidad cconmi. ea ~r~domll1ante, excluyendo las concubinas y los hijos ilegtimos. Lus fa?1lhas elementales de diversas clases sun normalmente la unidad cconmica q~e predomina en las sociedades preindustriales, mientras que de la 1110noga~la (presente en la India y que representaba la tendencia general en Eur~sla) tamb~en ~~e~e de~irse que fomentaba, ms bien que limitaba, el concubinato y la ilegitimidad. - En cualquier caso, hemos de tener cuidado en no exce~emos al int~':Pretar lo que ocurri en esta concreta poca, que tal vcc modificara la familia conyugal pero desde luego que no la cre. Tampoco cre el amor. conyugal.' que algunos han atribuido a la Europa moderna. pero cuya presencia se perclb~, con razn, en las fuentes narrativas, las donaciones y los testamento~ de 10~3tIemposmerovin~~os. El marido y la esposa a menudo eran enterrados Junto~. El amor y el canno entre madres e hijos es asimismo evidente. Pero de mnguna manera ocurre por primera vez, como sabemos por los monumentos y documentos clsicos y del Oriente Prximo. ~I ser indisoluble el matrimonio, los padres se esforzaron cada vez ms en VIgilar ~ue los hij~s s~ casaran ~omo es debido, en primer lugar, de modo q~e se sostiene que disminuy la hipergamia." Pero la hipergamia (rnatrimo?IO en el que la esposa asciende y el marido desciende) no es un matrimonio I~correcto en la sociedad estratificada. A igual que la hipogamia (matrirnomo en ~I.que el ~arido asciende y la esposa desciende), proporciona una va de ~ovlhdad. SOCIaldentro de lo que de otro modo sera una jcrurqua rgida; la nqueza e incluso la belleza se intercambian por el prestigio y el estutus." No hay pruebas de que supusiera ninguna modificacin a largo plazo, pues

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esto siempre ha existido en Europa. Tambin se ha d~fend.ido que las serias consecuencias del matrimonio dieron lugar a los matnmoruos de prueba, en los que las mujeres eran provisionalmente conc~binas, y .que ~ubo mayor competencia por las parejas matrimoniales. Pero ni los .matnmonlos a prue?a ni la competencia por las parejas son fenmenos exclusivos de la monogarrua.

La condena de las prcticas anteriores


Algunos indicios sobre las anteriores prcticas germnicas en la vida domstica los aportan las objeciones de los cristianos a lo que hallaron. Estas objeciones las hemos encontrado en la descripcin que hace Beda de la correspondencia entre san Agustn, primer arzobispo de Canterbury, y el papa Gregorio a propsito de la legitimidad de los matrimonios prximos a ojos de los cristianos. Otro problema que ve Beda es la buena disposicin de los padres, en especial de las madres, a enviar a sus hijos a que los cren nodrizas (aunque los ricos podan instalar las nodrizas en sus casas). Esta prctica est relacionada con el temor a las suplantaciones de los propios hijos por los de otros, tema de muchos cuentos folclricos mientras existi la prctica; la cual perdur en toda Europa, pese a las objeciones de la Iglesia, hasta el siglo xx. Tambin estaba entremezclada con la general aceptacin del acogimiento, por el que los nios, a menudo de tierna edad, eran puestos al cuidado de otros, que a veces eran parientes y ms a menudo no. Ms adelante esta tendencia de las sociedades europeas enlaza con la entrega de los hijos de las madres solteras (habitualmente en situaciones de necesidad econmica y bajo la presin de la familia y las autoridades) y con que los hijos de las clases altas fueran educados por personas extraas a la familia (y ms tarde en internados). La acogida familiar es una forma de adopcin (por entonces prohibida) menos formal, que no afecta al estatus de parentesco (<<parentesco ficticio) ni a la herencia, pero resuelve algunas otras necesidades de cuidados y crianza. Los mismos temas generales relativos a los matrimonios impdicos (incestuosos) que se encuentran en Beda se plantean en la seccin escrita por Saxo Grammaticus de la Historia dnica, que recoge el relato que ms tarde adaptara Shakespeare en Hamlet. Fengi mata a su hermano Orvendil y casa con su viuda, Gerutha: Agregando incesto al fratricidio, comenta el autor (libro III, captulo 77). Estos matrimonios se describen en la Crnica Anglosajona como costumbres paganas, con lo que se quiere decir que el matrimonio con las viudas de los parientes (el levirato) estaba permitido por los no cristianos; Eadbald incluso se cas con la viuda de su padre." Este matrimonio lo repiti (aunque condenado por la Iglesia) Aethelbald unos 250 aos despus. Segn los carolingios el incesto persista en Bretaa, que haba roto con la Iglesia franca en 846. Aun antes de esto, se crea que los bretones se acostaban con sus hermanas y violaban a sus cuadas."

Parte de lo que puede haber perdurado de la Europa prccristianu (sobre todo de la sociedad germnica) eran formas populares (k matrimonio. corno el matrimonio por estrechamiento de manos, que dispensaba de ritualc y ceremonias complicados y tal vez sea ms probable que eludiera la~ rcxtricciones eclesisticas. Del mismo modo, el pueblo desarroll rorma~ de divorcio, como la posterior venta de esposas. '" Pero esta pnictica representa probablemente una reaccin contra las restricciones, nus bien qut: la continuacin de un uso anterior. La imaginacin popular invent formas de t:~quivar las restricciones que recaan sobre su comportamiento, rcsuiccioncs que limitaban las estrategias sobre la herencia que beneficiaran a la lumiliu en lugar de a la Iglesia. Una institucin de la que se ha reivindicado una larga gcncalog en los territorios germnicos era conocida como el kiltgang o bundling (cnc.unamiento)." En esta prctica, los jvenes de estratos bajos visitaban a sus prometidas y pasaban parte de la noche con ellas, en un abrazo sexual que. ':11 principio, no alcanzaba la penetracin completa. En realidad, es evidente que no siempre ocurra as, puesto que la proporcin de embarazos prcmuritalcs cru a menudo relativamente alta. No obstante, es probable que tambin el /':ill,l:(/I/,I: fuera una invencin, pues poca falta habra hecho de no haber prevalecido el posterior matrimonio para hombres y mujeres." Los matrimonios se contraan con menos edad que en la Europa posterior. De hecho, toda la vida se desarrollaba antes, en parte debido a la temprana mortalidad, en parte a que en el siglo IX las mujeres de catorce ai10S eran adultas ante la ley. La enseanza formal comenzaba alrededor de los siete aos, cuando se enviaban los varones a un gran seor o a un monasterio para ser debidamente educados. Al parecer las mujeres vivan menos tiempo que los hombres, con una expectativa de treinta y seis aos de vida en la familia de Carlomagno. Esta situacin no era la general, pues entre la nobleza sajona ocurra lo contrario, aunque era mayor la mortalidad de las campesinas en el siglo IX.4I En conclusin, ni la tradicin clsica ni la germnica parecen haber tenido un efecto arrollador sobre la posterior familia europea. Haba elementos, como la dote, que eran normales en todas las culturas euroasiticas, y otros, como el amor, conyugal o parental, y la familia elemental, comunes a un nmero an mayor de sociedades. En otros aspectos, muchas cosas haban sido tranvformadas por la aparicin de la iglesia cristiana y por el empeo de sta, al que no faltaron resistencias, de establecer nuevas formas de conducta en la vida domstica que llegaron a dominar la familia en las tierras germnicas.

CAPTULO

el

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Pautas europeas y regmenes medievales

AEUROPAMEDIEVAL ERA EN BUENAMEDIDAun continente rural, en el qlle las ciudades volvieron a crecer despus de haber desaparecido gran parte de la vida urbana a raz de la cada del Imperio Romano. Persisti algll de comercio, desde luego, pero no volvi a desempear un papel a gran e~cala hasta el desarrollo del comercio italiano en el siglo XII. Mucho antes de que esto ocurriera se cre en Europa una sociedad basada en las clases, con palitas matrimoniales y familiares diferentes segn la posicin que se ocupaba en la jerarqua. La lite actuaba de muy distinta forma que los campesinos.' En algunos aspectos estaba ms controlada. Al casarse, que era muy pronto, xc los presionaba a que lo hicieran con miembros de su propio grupo, por razuncx dinsticas. Los campesinos acostumbraban a casarse con otros campesinos de similar posicin, pero su eleccin estaba menos constreida, aunque el inters por acceder a la propiedad no era exclusivo de la lite. Y entre los campesinos haba muy distintas maneras de transmitir la propiedad; en Inglaterra exista el reparto a partes iguales, la primogenitura y la ultirnogcnitura: en Francia las costumbres oscilaban entre las llamadas optaiivas y la mejora (preciputs? Lo mismo ocurra en los Pases Bajos. Cada uno de estos sistemas estaba relacionado con distintos modos de estructurar la unidad domstica, lo que significaba que sta poda variar mucho. \ La ultimogenitura, por ejemplo, significaba que el hijo menor (el descarriado, el que se queda junto al hogar) se hara cargo de la tierra y permanecera con los padres que sobrevivieran. Los dems hijos tenan que buscarse novias con tierra, deforestar nuevas tierras para roturarlas o bien buscar trabajo en las ciudades, en ocupaciones artesanales en otra parte, o como criados, o probablemente permanecer en casa como solteros. Esta situacin nos llevara a modificar la visin de la familia bajo el feudalismo para la que la primogenitura era dominante; haba ms posibilidades!

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La familia

europea

Pautas

europeas."

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Unidades domsticas
Las unidades domsticas se basaban principalmente en la familia nuclear; era raro encontrar unidades domsticas con tres generaciones, aunque en gran parte de Europa la generacin de los mayores transfera pron.to la tierra y ~e retiraba a la Sala de Poniente en Irlanda, a la casa de los ancianos (ALterte[) en Alemania, a una propiedad vecina en otros lugares. Contaban con ser mantenidos por los parientes, aun teniendo un hogar aparte y habiendo dejado de trabajar y de administrar la tierra. A veces este retiro conllevaba la redaccin de un contrato entre las generaciones, un especie de hypothque, por el que se determinaban las cantidades de alimentos y ropas a que tenan derecho.' Tambin los hermanos se independizaban por regla general como campesinos, aunque si seguan viviendo cerca constituan una fuente accesible de abastecimientos de equipo para prestar y de mano de obra para contratar, como en el caso de Neckarhausen (Wrthemburg, Alemania) en una poca muy posterior." No obstante, desde el punto de vista estructural deba haber rasgos comunes con las anteriores aldeas campesinas, lo que justifica que utilicemos datos posteriores sobre las prcticas rurales.' En Neckerhausen las casas contenan a menudo ms de una pareja de casados ... a todo lo largo de los siglos XVIII Y XIX, la media era de 1,4 "farnilias". Esta cifra, que se aproxima al 1,59 de las unidades domsticas de las Ciudades Reales Libres de la Corona hngara (1784-1787), se clasifica dentro de las variedades de la familia indivisa y por lo tanto no occidental." La lnea divisoria que se propone es muy tenue. Estas unidades domsticas alemanas se componan normalmente de parientes prximos que a menudo compartan la cocina, aun cuando no siempre comieran juntos, pues tras el matrimonio el hijo bien poda solicitar su Meistershaft para tener su propia bolsa mientras continuaba utilizando todos los servicios de los padres." Recprocamente, incluso despus de este reparto el padre segua teniendo algn derecho al trabajo del hijo; aunque el matrimonio sealaba un hito e iniciaba el proceso de redistribucin de los recursos, el periodo de transicin era largo. La independencia sealaba la primera fase, pero ni aun entonces haba una tajante sucesin generacional y pasaba mucho tiempo antes de que una pareja joven tuviera en sus manos la propiedad de los mayores.'? Cierto que los padres y los hijos podan pagarse unos a otros el trabajo que hicieran, dado que la introduccin del libro de contabilidad haba fomentado nociones muy exactas de los intercambios. Pero al mismo tiempo cooperaban en trabajos y compartan los espacios de vivir, los almacenes y las herramientas. A veces incluso se adelantaban dinero y saldaban las deudas del otro. Me remito a este ltimo ejemplo procedente de una comunidad estructural mente similar para poner en claro la dificultad de distinguir las unidades dom ticas (u hogares) de los grupos que cohabitan o comparten la vivienda; incluso cuando

se ha producido la divisin de la tierra y se han creado III que para alglllHl~ fines eran unidades independientes, los miembros siguen cooperando entre s en muchos aspectos, dando como resultado una pauta cOl1lpleja de rclaciones superpuestas entre parientes. Esta complejidad hace menos pruv cchoso. a~ como menos viable, distinguir entre las unidades domstic.e, nucleares (o dementale ) y las unidades domsticas extensas (o complejas] o grup., que COIllparten la vivienda, lo mismo en la poca medieval que en cualquier otra.

Familias nucleares
En el meollo de la red de relaciones de parentesco siempre hay una pareja conyugal que constituye la base de la familia nuclear o unidad domsuc. l.a existencia de relaciones ms amplias no excluye el nfasis en la~ Ill,b puix imas. Si bien el nfasis vara, la familia nuclear nunca ha sido totalmente independiente o aislada, sobre todo en las zonas rurales. De modo que no es Lcil decidir cul era la unidad bsica en ningn sentido global. Al abordar el anlisis de las unidades domsticas en la aldea de Ruytun.' se ha defendido que lo que se discute es el carcter del sistema familiar ingls en los siglos XVI y xvn ... Era la relativamente independiente familia nuclear la unidad bsica de la sociedad (con todas las implicacioncs que pudiera esto tener para nuestra comprensin de la interrclacionada historia demogrfica y econmica del periodo) o no?. O bien constituyen los lazos entre parientes lejanos la base de las relaciones sociales en este periodo? La polarizacin es lo problemtico y lo que conecta con la sturkc thcorie sobre el significado de la familia nuclear aislada: la familia nuclear predomina, con o sin sirvientes." Yo he defendido que pequeos grupos domsticos, que se aproximan a ser una familia nuclear, se encuentran en gran nmero de sociedades de todo el mundo. Las unidades domsticas inglesas eran, desde un punto de vista, bastante complejas, debido a que a menudo incluan sirvientes tanto emparentados como no emparentados (el bien documentado Ralph Josselin tom a su hermana por sirvienta). Haba relativamente pocas unidades domsticas pero sin duda haba muchas familias trigencracionales, cuyos miembros se ayudaban entre s aunque no vivieran juntos." Esta cooperacin tuvo lugar en unos pocos y nada caractersticos casos en Terling," pero es siempre la documentacin lo bastante detallada para proporcionar la misma clase de informacin que se ha reunido sobre Neckurhausen? Por razones generales, sera de esperar ese tipo de ayuda mutua entre dcudos y amigos (vecinos) en las comunidades de aldea de este tipo, ya sea en Europa o en otros lugares. La dispersin de los lazos de parentesco procedentes de las zonas rurales ocurre al emigrar a las ciudades, al trasladarse a las nuevas tierras de cultivo y con los desplazamientos de menestrales y artesanos. Este proceso puede ha-

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berse expandido en Inglaterra antes que en otros sitios, pero indudablemente no fue caso nico, como afirman algunos defensores del excepcionalismo ingls. Esta dispersin no signific que las familias nucleares quedaran aisladas, salvo en un sentido superficial. Las hijas de Josselin regresaban al hogar para tener los hijos y su esposa fue a Londres a cuidar a una hija enferma. Stone ve la situacin de manera algo distinta, entendiendo que el periodo medieval se caracteriza por los lazos de parentesco extensos. Como ocurre con la opinin contraria, estamos ante un caso clsico de binarismo donde se contrapone la familia (extensa) de linaje a la nuclear y se atribuyen a ambas formas caractersticas muy generales, como la oposicin entre intereses colectivos e intereses individuales. Esta oposicin parece ser en conjunto demasiado tosca; en el primer periodo con toda seguridad tuvieron gran importancia los intereses individuales, lo mismo que lo tendra el papel del estado (colectivo) en tiempos posteriores. La terminologa de parentesco resalta el papel central de la familia nuclear en todos los pases europeos, pero el hecho es especialmente claro en Inglaterra debido a la interferencia de los idiomas anglosajn y franconormando despus de la conquista de 1066. En anglosajn existen trminos distintos pero emparentados para padre lfaeder) y hermano del padre lfaedera), lo mismo que para madre y hermana de la madre. Igualmente, en la generacin de un individuo, los trminos para primos se distinguen de los que corresponden a hermanos y hermanas. Despus de 1066 la situacin se hizo an ms manifiesta por el hecho de que se abandonaran los trminos de parentesco correspondientes a los parientes que no formaban parte de la familia nuclear, sustituyndolos por los franconormandos, mientras se retenan las races germnicas para los parientes prximos, madre, padre, hijo, hija. La familia nuclear result aislada lingsticamente, como ocurrira ms tarde en otros territorios germnicos donde se adoptaron trminos franceses.

sicamente bilateral; y lo mismo ocurra a menudo al introduci;'sc apellidos. siendo Johnson el hijo de John. Pero no en todas partes. En lo~ ~i~tcma~ lfe la pennsula Ibrica se inclua e incluso se prefera el nombre de la madre, un hecho que, como el uso de un trmino especial para el hcrmuno de la m.nlrc (ea m O emm en las tierras bajas de Escocia), tambin se ha interpretado errneamente como una supervi vencia de anteriores clancs m.uri 1incalcs. L.()~ apel~idos son un d~sarroll.o posterior. El estudio del parentesco en la Europa medieval se complica debido a que la mayor parte de la gente no tiene apcllidos, o slo son topogrficos; no haba gens, ni siquiera patronmicos. de forma q~e es difcil seguir los parentescos (como sin duda lo era tumhin para ellos
mismos).

Lazos entre parientes lejanos


Pero ese grupo no se aisl en otros aspectos. Dentro del mbito bilateral (la parentela) se reconocan los parientes para distintos fines sociales y, como hemos visto, desempeaban un papel importante en la vida de la gente, sobre todo cuando vivan cerca. En algunas zonas de Europa siguen encontrndose los llamados grupos patrilineales: en las Highlands de Escocia como en las montaas de los BaJcanes, zonas donde era mnimo el control del estado y los vnculos con los parientes lejanos eran importantes para defenderse y para atacar (aunque en la Inglaterra anglosajona estas actividades se organizaban a partir de la parentela bilateral). Tampoco eran las regiones perifricas las nicas donde se daban tendencias agnaticias. Haba tendencias agnaticias en los grupos de parientes germnicos, es decir, incluso dentro de un sistema b-

. ~os grandes grupos de parentesco, en realidad formas de linaje, siguen existiendo en zonas de Europa meridional, sobre lodo entre la elite. Adems de los Balcanes y las Highlunds escocesas, encontramos grupos patriliucalcs diferenciados en algunas zonas rurales como Corf y de un modo lIlib espectacular entre la lite de determinadas ciudades de Italia, donde parecen haber sido reinventados como mecanismos de apoyo dentro de la xituucin polticamente fluida de las ciudades-estado." Florencia es el caso mejor analizado. Grupos de agnados, que podan estar asociados con una torre II formar una consorteria, operaban defensiva y ofensivamente. Su rcsponsahilidad colectiva fue reconocida por el gobierno comunal en el siglo XIV; la vcndcua estaba permitida, incluso para la gente del pueblo, aunque cada vez ms regulada por la ley. Para las lites (los magnates), los lazos de rcsponsabitidad agnaticia era considerablemente ms extensos que para los dems, lo que les vala la obligacin de castigar a quien obrase mal, lo mismo dentro que fuera del linaje. No obstante, la pretensin general del gobierno de la ciudad era suprimir la violencia privada y reservarse el derecho a tener el ltimo COI1trol; tambin fue ejerciendo una supervisin cada vez mayor de las dems cuestiones sobre el parentesco, permitiendo que los emigrantes fueran tratados como nacidos en Florencia y que los ilegtimos fueran herederos." En general, las redes de parentesco parecen haberse reducido al final de la Edad Media, Ahora los gobiernos centrales se ocupaban del orden pblico, de modo que los grandes grupos de parientes amplios, como eran las facciones armadas, tendieron a ser cosas del pasado.

Mentalidades e infancia
Para los historiadores de la familia que adoptan la idea de rnentalit, el periodo medieval constituye el espectacular teln de fondo, en ntido contraste, de la familia moderna. Aries, por ejemplo, entiende que la nocin de infancia surgi en la Europa del siglo XVI, en un momento en que se dice que la vida de los nios haba ganado mayor valor." A1 empezar a descender la

7-J La [arnilia europea mortalidad infantil, propone, los padres pudieron permitir e volcar su amor sobre los hijos sin el omnipresente peligro de que les fueran arrebatados. En realidad, la mortalidad infantil sigui siendo alta hasta finales del siglo XIX. y en cualquier caso hay pocas pruebas de que la intensidad de la pesadumbre (o del amor) guarde relacin con el nmero de hijos que se haya tenido, aunque la frustracin tal vez sea mayor si la prole es menor. Los medievalistas han puesto en cuestin esta visin de la Edad Media y los antroplogos han hecho lo mismo a propsito de otras culturas." Parece que hubo una importante cultura de la infancia en China, pero es a todas luces superficial creer que la variedad de juguetes, que se ha tomado como indicador, tenga correlacin con la intensidad del afecto. Sin embargo, la idea de Aries de que hubo un cambio de mentalidades en el periodo moderno ha sido retomada por Stone y, en un sentido distinto, por aquellos otros que ven en la llamada familia afectiva una caracterstica que la diferencia del periodo medieval." Yo no creo posible sostener la tesis de que ha habido en Europa un salto tan grande." Es cierto que los estudiosos medievales han criticado con vigor las conclusiones de Stone sobre la primitiva vida domstica europea y que estas crticas las respaldara la investigacin antropolgica." Por supuesto que hubo cambios, pero concebirlos en forma de sustitucin de la familia de linaje abierto (de 1460- I 630) por la familia nuclear y patriarcal restringida (de 1550-1700) como hace Stone, es un modo engaoso de formalizar y generalizar excesivamente lo ocurrido. El grueso de la poblacin de la Europa occidental no tuvo linajes en ningn momento y vivi en su mayor parte en unidades domsticas de familia nuclear. La idea de que hubo cambios psicosociolgicos espectaculares, que tan a menudo incluye el enfoque de las mentalidades, no hace justicia al curso de los acontecimientos, conduce a negar rasgos que permanecen (como las pequeas familias nucleares) y a subrayar excesivamente la singularidad de cada periodo, sobre todo en comparacin con la familia moderna, caracterizada aqu por su individualismo afectivo. Todo el nfasis que ponen estos autores en la familia nuclear afectiva de la poca moderna parece pasar por alto los posteriores desarrollos de la vida domstica y malentender 10-. <Interiores. Estas variables psicolgicas no estn identificadas con la suficiente claridad para ser una gran aportacin al anlisis sociolgico ni al histrico.

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entre las sociedades medievales y las modernas tiene que ver COl la aparicin de las llamadas pautas del matrimonio europeo y los rasgos que lleva a~ociados. Ha sido un supuesto comn entre los historiadores que las unidades domsticas preindustriales se caracterizaban por las Iumilius cxtcnsu o ampliadas, lo que significa que el tamao medio (o estructuru) era mucho mayor que en los ltimos tiempos. El trabajo de Laslcu y sus colcgus del Grupo de Carnbridge, que han estudiado una serie de documentos parroquiales ingleses a partir del siglo XVI, demostr que, en la medida en que existen tales documentos, las unidades domsticas han sido relativamente pequeas y que no hay pruebas que confirmen las anteriores hiptesis. Esta~ unidades domsticas se basaban en el matrimonio tardo y un 50 por 100 de lo~ hijo-, se iban a trabajar de adolescentes en las tierras vecinas, como sirvientes que vivan con el patrn, tanto en servicios agrcolas como caseros. Cuando qlleran casarse tenan que dejar a quienes les daban trabajo y montar ca~;1 propia. El matrimonio se retrasaba, se ganaba experiencia, se acumulaba peculio y se obtena independencia. En esta descripcin, se calcula que los hombres se (;1saban con ms de veintisis aos y las mujeres con Ill~ de veintitrs."

La pauta del matrimonio europeo


Para otros, estos rasgos concretos caracterizan lo que Hajnal ha llamado la pauta matrimonial europea, de hecho del noroeste de Europa, que se contrapone a la mayor parte del resto del mundo, que se considera propia de las unidades domsticas ms pequeas, y que contribuy al desarrollo del capitalismo en esa zona. Los hombres y las mujeres acostumbraban a trasladarse a trabajar fuera de casa antes de casarse (y por lo tanto antes de tener prole) y a ahorrar para montar sus propias unidades domsticas (en realidad proveyndose de dote a s mismos). Los matrimonios tardos tambin dieron lugar a ciertos rasgos asociados con la modernizacin, menor nmero de progenitores y de abuelos, menos unidades domsticas complejas, ms opciones para elegir cnyuge y ms participacin en la crianza y cuidado de los hijos.

La forma de la unidad domstica El enfoque demogrfico


Un enfoque distinto, sobre todo demogrfico, de la familia moderna subraya las continuidades con la poca medieval, sobre todo en Inglaterra, donde se considera que ha aparecido con mucha antelacin la pequea familia afeetiva aislada y que se ha desbrozado el camino para la posterior evolucin de la sociedad. El problema afn de las posibles continuidades y diferencias Posteriormente Hajnal pas de centrar la atencin en el tamao medio de la unidad domstica (Mean Size of Household, MSH), que result no diferir tanto entre Europa y el resto del mundo, a centrarse en la forma de la unidad domstica. Contrapuso la Europa noroccidental con Toscana, que se compara a la actual Maharashtra (India), presentando la primera un sistema simple de unidad domstica y la segunda un sistema indiviso." El sistema simple se caracteriza por el matrimonio tardo y el cohabitar con sirvientes,

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de modo que no es tan simple como parece; la unidad domstica indivisa, resultante del matrimonio temprano, contiene dos parejas casadas (luego, ms hijos) y menos sirvientes que cohabiten. Era tambin sta la situacin en la poca medieval? Haba continuidad ms bien que diferencia? Los datos son escasos, pero no tanto para algunos rasgos supuestamente asociados. Hay tempranas pruebas de la presencia de gran cantidad de sirvientes durante una fase del ciclo vital, que se han hallado sobre todo en Europa septentrional y en menor nmero en la meridional;" en segundo lugar, pruebas de contratos de retiro, que en pocas recientes eran ms frecuentes en Finlandia, Europa Central y sur de Francia, y menos frecuentes en Inglaterra; en tercer lugar, pruebas de mayores provisiones pblicas destinadas a los pobres, lo que les permita controlar mejor su fertilidad, puesto que no tenan que preocuparse de que los hijos los mantuvieran ms adelante. Rastros de estos tres rasgos se hallaran en Inglaterra desde cuatro siglos antes de 1600, 10 que se considera una demostracin de la temprana presencia de la pauta matrimonial europea en el periodo medieval y especficamente en Inglaterra, que se propone como su lugar de origen." Pero ninguno de estos rasgos, y en especial el tercero que difcilmente estaba generalizado en las sociedades europeas, est exclusivamente vinculado a Inglaterra ni tampoco a Europa; provisiones caritativas se hacan en las dems grandes civilizaciones. Tampoco los altos ndices de celibato se encuentran exclusivamente aqu; son lgicamente coherentes con los matrimonios tardos y forman parte de la original pauta matrimonial europea de Hajnal. Cierto que algunos de estos rasgos estaban muy desarrollados en Europa, y una parte por lo menos desde la poca medieval, por esto nunca tuvieron carcter exclusivo ni se aprecia que estuvieran necesariamente ligados al desarrollo del capitalismo. La diversidad mercantil se encuentra en otras partes del mundo con distintas constelaciones de variables parentales, de manera que est lejos de ser evidente la aportacin especfica de ninguna a la posterior evolucin; otros escenarios podran haber conducido, y han conducido de hecho, a resultados similares. De ah que, excepto en sentido etnogrfico, la cuestin de la antigedad y 1.1 iocalizacin de estos rasgos sea menos importante para la historia cultural del capitalismo de lo que han credo muchos estudiosos occidentales.

el permanente aplazamiento del matrimonio), en contraste on las ~()ciedades asiticas donde el matrimonio, sobre todo para la~ mujeres, era tcmprano (el caso clsico es la India hind), donde hay pocos sirvientes que vivan en la casa (pero mucha servidumbre) y donde los padres son m;~ ivene~. la~ generaciones estn menos alejadas en el tiempo y la divisin rcvidcncial se produce ms avanzado el ciclo domstico. En Europa tal vez este contrusic p:ecediera al R~nacimiento, pero parece discutible que esta constelacin prcdiga la modernidad en los aspectos en que se ha propuesto." La notable obra del Grupo de Cambridge, que ha subrayado estos rasgo~. se basa en recuentos de unidades domsticas y en archivos parroquialcs. Algunos han sealado los problemas que plantea el anlisis de las relaciones de pa~entesco a partir de estos documentos." Se ha tendido a considerar que las ul~ldades domsticas y las familias son unidades naturales. Pese a la generalizada alegacin de que los sirvientes no eran parientes de quien lo~ empleaba, en Ryton (en Tyne y Wear) quizs un tercio de quienes se iban de casa (lo que no todos hacan) se instalaban con parientes." Un problema similar plantea la transferencia de tierras. La autora sugiere en su umilixis de la misma aldea: Donde se ha considerado el cambio, se ha hecho en trrninos del gran cambio histrico -la industrializacin o "rnodcrnizacin't=)' la estructura de la unidad domstica se ha considerado a la vez causa y ccctO.29 La teora de la modernizacin requiere el abandono de los lazos de parentesco extensos. Pero hasta qu punto las transacciones de tierra tenan lugar entre parientes? Predominaban estas transacciones internas?" Se ha demostrado que incluso a finales del siglo XVII muchas ventas de tierras se contrataban entre parientes (aunque por ms dinero que con extraos"). La mayor parte de las transacciones, incluidas las ventas, se realizaban con iguales, pero una parte se haca con la Iglesia, ya fuese como regalos, ya como ventas.

Las normas cristianas


Las normas cristianas sobre el matrimonio, la sexualidad y el divorcio siguieron teniendo una primordial significacin en la Europa medieval." Pero hemos de distinguir entre los valores generales promovidos por la Iglesia y las verdaderas normas administradas y sancionadas por el derecho secular y cannico. Con respecto a los valores generales, ni la concepcin cristiana del matrimonio, segn la cual existe primordialmente para la procreacin y educacin de los hijos, ni los que se refieren a la anticoncepcin, el aborto, las relaciones homosexuales y los actos heterosexuales por placer, ninguno era tan susceptible de ser regulado como el divorcio. Se desenvolva otra vida en el mundo donde las restricciones cristianas jugaban poco papel y esta vida tenia algo ms que una existencia cortesana; en otro plano Illuy distinto.

Matrimonio tardo y sirvientes con alojamiento


Lo que parece ser una diferencia significativa entre Europa y la mayora de las dems partes del mundo es lo tardo del matrimonio y el nmero de sirvientes que viven en la casa. En una muestra danesa de 1645, ms del 50 por 100 de quienes sobrevivieron a la adolescencia haba estado sirviendo y los sirvientes suponan en todo momento entre el 6 y el 15 por 100 de la poblacin total. La cifra tiene relacin, desde luego, con el matrimonio tardo (y con

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esta vida se manifest libremente en el Decamern de Boccaccio, una coleccin de cuentos urbanos que proporcionaron descripciones agradables y subversivas de una sociedad entregada a la fornicacin y el adulterio."

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Resistencia
Por supuesto, la Iglesia nunca logr que todo estuviera a su gusto, aunque su influencia fue muy grande. Impuls el trato igualitario de hombres y mujeres en las cuestiones domsticas y se opuso al papel de los grupos de parientes como los Montesco y los Capuleto; en realidad Romeo y Julieta subraya el papel liberador que jug la iglesia en la eleccin de cnyuge. Est claro que se plantearon conflictos entre las normas y la jurisdicciones de la Iglesia y del estado (y sencillamente de las prcticas en general). Lajus occidendi (ley sobre el homicidio), dentro de lajus commune (derecho consuetudinario), era un caso de desigualdad, pues se aplicaba al adulterio de las mujeres pero no al de los hombres, lo mismo que su extensin a otras formas de homicidio por razones de honor. Se utiliz en Italia, Espaa y Alemania por lo menos hasta el siglo XVIII. Pero se opona de plano al derecho cannico, que insista en que el marido y la mujer deben juzgarse por el mismo rasero. Los posteriores crticos de la Ilustracin retomaron las objeciones a prcticas basadas en concebir la sociedad como una unin de familias en lugar de como una unin de individuos. No obstante, la idea del homicidio por honor, permitido a los hombres pero no a las mujeres, persisti en Italia hasta 1981, vinculando la sexualidad femenina al honor, en buena medida masculino, de la familia. El problema era intrnseco al tratamiento global del adulterio en toda Europa. Dentro del derecho secular surge otro tipo de conflictos que tambin afectan a la familia. Las leyes locales difieren, pero para entenderlas es necesario conocer los valores y normas de conducta supralocales procedentes de las doctrinas cristianas y del derecho romano y cannico. El derecho romano tambin sigui operando como punto de referencia, sobre todo despus de crearse las grandes escuelas jurdicas del norte de Italia y en los contextos no especficamente tratados por los concilios de la Iglesia. En el siglo XIl hubo un conflicto entre los romanistas agrupados alrededor de Graciano y la Escuela de Bolonia, que queran basar el matrimonio (como en el derecho romano) en la consumacin, y lo canonistas (sobre todo Pedro Lombarda y la Escuela Francesa) que se decantaban por el mutuo consentimiento. Fueron estos ltimos los que salieron triunfantes, por lo menos en lo tocante a la Iglesia. Pero, si bien las leyes y normas seculares ocupaban los intersticios, la preponderancia de la Iglesia persista en un amplio campo de regulaciones de la vida familiar, cuyos quebrantamientos se resolvan en los tribunales eclesisticos. Esto no se modific hasta el Renacimiento, la Reforma y la posterior Ilustracin, etapas a las que pasamos ahora.

Mujeres, hijos y padres en la Reforma y la Contrarreforrna

DE LA FAMILIA EUROPEA posteriores al Renacimiento suelen tratarse en funcin de las evoluciones econmicas que tuvieron lugar en aquella poca, el desarrollo del mercado, en especial dcl IlICI\.:!do exterior, los cambios en la agricultura y en la vida urbana, as como CIl la base comercial y manufacturera que acompa a este desarrollo, pur no hablar de las alteraciones locales en los distintos pases. Es evidente quc el crccimiento de las ciudades cre una relacin entre la familia, la unidad domestica y la vida distinta de la que exista en las zonas rurales. Estas relaciones son difciles de establecer, lo mismo que pasa con los cambios demogrficos. en parte debido a la relativa escasez de material, tanto en calidad como en cantidad, anterior del siglo XVI, aunque disponemos de estudios tiles sobre las ciudades florentinas y belgas de los siglos xv y XIV, as como de las aldeas inglesas del XliI.I El resultado ha sido un gran desacuerdo sobre la familia europea de comienzos de la edad moderna en cuanto a cmo ha sido sustentada, o bien transformada, por los otros grandes cambios que estaban teniendo lugar. Yo propongo que los cambios de mentalidad o de estructura fueron menos radicales de lo que ha menudo se ha dicho; para los grandes cambios del orden domstico relacionados con la economa hemos de esperar hasta que se dejen sentir los efectos de la expansin de la protoindustriulizucin primero y de la industrializacin despus. No obstante, se produjeron cambios y muchos de los de importancia estaban relacionados con dos procesos: la alteracin de las creencias y prcticas religiosas provocada por la Reforma y la Contrarreforma; y el proceso de secularizacin a que tan gran impulso dieron el Renacimiento del saber y el desarrollo de sistemas de conocimiento, sobre todo durante la Ilustracin. Los dos procesos tuvieron el efecto de debilitar las anteriores normas corporeizadas por las enseanzas y la vida cristianas, que no slo estaban vinculadas a un sistema teolgico sino, COIllO hemos visto, a procedimientos para sostener la Iglesia como gran organizacin que rivalizaba en algunos aspectos con el poder del estado. Con la AS MODIFICACIONES

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Mujeres, hijos y padres el! La Reforma y la

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voluntaria disolucin de determinados elementos de esta organizacin por parte de los protestantes, en especial del brazo monstico, la Iglesia ya ~o necesitaba recibir toda la asistencia con que contaba antes, de modo que bajo la nueva ley la gente se benefici, en general, de que circulara esa parte de la riqueza de la Iglesia as como de verse aliviada de la necesidad de contribuir como haca antes.

Cambio de las normas sobre matrimonios permitidos


As que, si la religin y las exigencias sobre la propiedad de la Iglesia han sido rasgos tan importantes en la regulacin de la vida familiar en Europa, era inevitable que cuando estas condiciones cambiaran ocurriera lo mismo con las normas de la vida familiar. En ninguna parte est esto ms claro que en la Inglaterra protestante de finales del siglo XVI, donde no afect tan slo a los protestantes como individuos, ni a una secta protestante, sino a la Iglesia anglicana respaldada por el estado. La nueva incertidumbre surge en la correspondencia del arzobispo Parker, quien dice que la gente no se aclara respecto a las prohibiciones matrimoniales desde que se desecharon las regIas catlicas. Ya no haba normas establecidas a las que atenerse; reinaba la incertidumbre sobre qu matrimonios estaban permitidos. Es discutible si hemos de entender que determinados temas de Shakespeare, y ms en general del teatro isabelino, reflejan esta misma duda, esta reflexin sobre los fundamentos de la vida domstica, donde los reyes e acostaban con las esposas de sus hermanos fallecidos (lo cual estaba prohibido por la Iglesia catlica pero lo fomentaba la ley judaica, algo que Enrique vrn primero acept y luego rechaz) y, al hacerlo, arruinaban la vida de sus sobrinos y sobrinas.' El estado de cosas es visible en la exposicin de un crtico de la cultura: El intento de anular el matrimonio de Enrique VIII con Catalina de Aragn gener una enorme literatura que afect profundamente al pensamiento de la Reforma y a las relaciones entre el derecho natural, el eclesistico y el civil. La confusin de los argumentos relativos al caso de Enrique demostraron la persistente inseguridad que haba debajo de siglos de exgesis y comentarios autorizados.' En otras palabras, reinaba el cuestionarniento de las prescripciones eclesisticas y la incertidumbre. Pese a las apelaciones al derecho natural, no emerga ningn consenso. Lutero slo reconoca las normas del Levtico, que siendo teolgicas no admitan ninguna salvedad. Cal vino interpretaba que el Levtico era la expresin divina de la ley natural y defendi la consuetudinaria prohibicin del matrimonio entre primos hermanos, tolerando y no tolerando a la vez el levirato. La vida familiar se volvi confusa al ceder los ideales normativos de la ley natural (sic) ante el asalto conjunto del calvinismo, el escepticismo, el racionalismo y la ciencia emprica: La

misma nocin de qu era incasta (incestuoso) padeci una incertidumbre que se manifiesta en muchos dramas isabelinos. La incertidumbre no dur mucho tiempo en Inglaterra. La Iglesia anglicana estableci normas y tribunales propios, modificando la~ anteriores regulaciones; tambin en otros lugares adoptaron los protestantes ruodificaciones de los grados prohibidos y persiguieron, en el plano ideolgico, un mayor nfasis en la responsabilidad de la familia, aunque no es siempre Iiici l ver cmo se tradujo esto en la prctica. Por lo tanto, las prohibiciones matrimoniales cambiaron radicalmente en determinadas partes de Europa al abandonar los protestante, gran parte de las normas y del correspondiente sistema de indulgencias y dispensas. Pero t.uubin se produjeron gradualmente cambios dentro de la comunidad catlica. Esto ocurri en Crcega, donde el grupo domstico se curactcrizuba por el predominio de la unidad domstica nuclear, aunque existieran algllnas/i'reches; pero en las casas vecinas vivan parientes prximos que colaboruhan en la vida diaria, sobre todo en las actividades econmicas. El ncleo de parientes hasta el cuarto grado, dentro del que el matrimonio estaba prohibido por la Iglesia, era el que apoyaba a cada cual en la vendetta, especialmente importante como procedimiento legal en una zona montaosa sin control del gobierno central. Pese al hecho de que el matrimonio estaba prohibido por la Iglesia dentro de este mbito, poco a poco, con el tiempo, se produjo un cambio. A partir del siglo XVIII la institucin religiosa va concediendo cada vez ms dispensas para estas uniones. De hecho, en la regin de Niola, entre 1875 y I Y20, el porcentaje de matrimonios entre parientes asciende al 41,5 por 100, mientras que, entre 1926 y 1950, Crcega tuvo un porcentaje de tales matrimonios del 8,2 por 100, ms que en cualquier otro departamento francs.'

Las mujeres
La Reforma afect a la posicin de las mujeres, de modo que los cambios tambin alcanzaron a las catlicas. Como hemos visto, el cristianismo se vincula de diversas maneras a la promocin de la posicin de la mujer (y de los hijos), no slo dentro de la familia o con respecto a la transmisin de la propiedad. En el santoral, las mujeres sumaban alrededor de una cuarta parte del total. En la primera fase, estas mujeres procedan en buena parte de las ricas que fundaron o dirigieron instituciones religiosas; eran las beneficiarias de las riquezas que ellas mismas aprovecharon espiritualmente y de la fama de su caridad. Pero a partir del siglo Xlii tambin' se incluyen las Santas Vrgenes, de ms bajos orgenes, que a menudo se caracterizaban por sus visiones y dems experiencias similares. Estas mujeres fueron ms tarde dcsaprobudas por la Contrarreforma y dejadas por completo de lado por los protestantes,

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los cuales rebajaron el papel de los santos, incluso de los ms reconocidos, e insistieron en la palabra de Dios sin intermediarios, por no hablar de las imgenes y otras distracciones de los sentidos. En el proceso desapa:ecieron las monjas y los conventos. Los dos movimientos reformist.as pusle~on el acento en la castidad y la obediencia, considerando que la Ignorancia era el principal enemigo y fomentando los beneficios de instruir a las mujeres lo mismo que a los hombres. HaCa mucho que las monjas se haban interesado por la educacin de las mujeres, lo que condujo a plantear problemas sobre la reclusin. Algunas ya se haban opuesto al encierro en los monasterios, mientras que otras, como Arcangela Tarabotti (1604-1652), haban adoptado una postura feminista, lo mismo que hizo Mury Ward (1585-1645) sobre la enseanza en los Pases Bajos e Inglaterra. En un principio, las ursulinas realizaban buenas obras fuera del claustro y, a finales del siglo XVII,en Francia otras mujeres (sobre todo viudas) ayudaban a la obra, sobre todo a cargo de las Hermanas de la Caridad, de reformar prostitutas y ayudar a pobres y enfermos, desarrollando actividades caritativas y educativas de tipo semi profesional. En parte como resultado de estos empeos, en 1800 algo ms de un tercio de las mujeres francesas (aunque tambin el doble de hombres) saban escribir su nombre. En el norte la proporcin era mayor, en el sur menor. En cuanto a la caridad, en la poca de la Revolucin una de cada 120 francesas estaba dedicada a las buenas obras, vida que exiga celibato y castidad, situacin que no exista en los pases protestantes. De hecho, Florence Nightingale afirm que ella no habra hecho falta si Gran Bretaa hubiera tenido Hermanas de la Caridad," pues en los pases protestantes las viudas no tenan la misma funcin organizada que en los catlicos; quedaban ms a sus propios recursos, a la ayuda de la familia y al apoyo de la comunidad. Mientras la Iglesia catlica proporcionaba a las mujeres un papel extradomstico y aceptado, en cierto sentido algunas mujeres protestantes se vean obligadas a ser libres; la individualista Anne Locke dej a su marido al exilarse a Ginebra con los partidarios de la reina Mara Estuardo y al hacerlo colabor a redefinir el papel de las mujeres en Inglaterra, siguiendo ella su propio camino espiritual hacia la salvacin. Con el estallido de la guerra civil este movimiento se expandi muy deprisa entre las sectas religiosas cismticas, a lo que colaboraron las publicaciones impresas. En Holanda las mujeres incluso llegaron a ocupar algunos cargos menores dentro de la Iglesia calvinista. La posicin de las mujeres en el Flandes burgus del siglo XVI era desde luego distinta que en otras partes de Europa. A finales de ese siglo, un historiador espaol sealaba: Leen, escriben, comparan pasajes de las Escrituras y discuten sobre la fe como muy eruditos doctores.' En la Inglaterra del siglo siguiente las mujeres incluso fundaron algunas congregaciones secesionistas, mientras que en la dcada de 1640 las esposas de los levellers (los defensores de una mayor igualdad) se pronunciaron enrgicamente en apoyo

de sus maridos detenidos, ganndose ser tratadas de pe~cadera~ (falllo~a~ por pregonar a voces su mercanca) pero negndose a callar. Las mujeres t.uuhicn tuvieron un papel importante en otras sectas, en el primer ruovimicmn cu.iquero lo mismo que en el metodismo. . Las sociedades de este periodo se han calificado con frecuencia de )1atnarcales y seguro que a menudo algunos aspectos de la "ida dOl1lsticaeran dominados por los varones cuando estaban presentes. Pero no debe suhvalorarse el papel que desempeaban las mujeres, algo distinto en la~ comuni. dades protestantes y en las catlicas. En los estudios sohrc el parente~co dentro de las clase sin propiedades de la Europa occidental decil1lolllnica. que se han basado en las autobiografas, se seala la posicin central de la madre, siendo recordados casi la mitad de los padres COIllOreacios o incapaces de cumplir las mnimas responsabilidades de tales.' lucluso cuando andab~ cerca el padre, la madre era muchas veces la figura nuis il1lpon,lIllc: al monr el padre, ella se encargaba de la custodia de hecho y era quien Il:na que trabajar hasta dejarse la piel para velar por s misma y por los hijos. La produccin en fbricas haba colaborado a margi nar al padre, pc 1"0 , a' mcm, que val?r~mos el papel ~e las mujeres, sobre lodo en lo tocante al cuidado y mantenirmenrr, de los hiJOS,cuesta comprender la actual situacin en Europa. Est.a.comprensin no se consigue mediante la contraposicin global entre lo tradicional y lo moderno. Un aspecto central de la posicin de la mujer en la sociedad europea ha tenido siempre que ver con la dote, que recibe ~11aal casarse y que, aunque a menudo la controle el marido formando parte del fondo conyugal, sigue siendo al final propiedad de ella. En el siguiente captulo examino este sistema con mayor profundidad.

La disolucin

del matrimonio:

el divorcio

E.n otros aspectos, la situacin no ha cambiado mucho. El divorcio fue prohibido en todas las comunidades cristianas, aunque fuera posible anular el matrimonio por determinadas razones, como la impotencia del varn. La separacin era una alternativa que conllevaba devolver la dote pero que no permita volverse a casar, salvo en una limitada medida entre los calvinistas; en Escocia, por ejemplo, en la segunda mitad del siglo XVIIse produca menos de un divorcio al ao. En Inglaterra; a partir de finales del siglo XVIIse permita al marido (por regla general aristcrata) emprender demanda civil contra la esposa, lo que se ha considerado un anuncio de la desintegracin oficial del matrimonio dentro de las lites.? Pero fue una modificacin tan mnima que la prctica indisolubilidad del matrimonio en Inglaterra apenas se vio afectada hasta mediados del siglo XIX, aunque en Francia la situacin cambiara provisionalmente en 1792, con la Revolucin, cuando aproximadamente tres veces ms mujeres que hombres aprovecharon la posibilidad de solicitar

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el divorcio' ms supuso un nuevo alivio para las mujeres que para los hombres, para ~uienes haba sido ms fcil fugarse ..L~s inicio~ de l~ poca mo.derna tambin conocieron un aumento de los litigios matrimoniales y. de la importancia cada vez mayor de los ab~g~dos especi.alizados en separaciones, y consiguientemente en arreglos econon:lcos, ~n~IUldoel cobro de ~us honorarios profesionales, conforme fueron interviniendo cada vez mas en los asuntos domsticos. En la Inglaterra medieval los tribunales eclesisticos tenan. juris.diccin sobre gran parte de la vida domstica, en especial sobre el rnatnmoruo, aunque algunos de sus poderes eran cuestiona~os. por el est~do y ~or la COn;mol,1 law (derecho consuetudinario), Pero el principal desaf~o llego en la d.ecada de 1530 con la victoria del protestantismo y cuando Ennque V1TIasumiera la cabeza de la Iglesia. El control de la monarqua sobre muchos aspectos de la Iglesia era una realidad desde mucho antes de ] 500. Pero hasta la ~eforma de Enrique la Iglesia no qued definitiva y decisiv~mente sometl.~a ~ la corona." En este momento pareci posible que los tnbunales eclesisticos desaparecieran prcticamente y que el grueso de sus activid~des pasar~ al control secular. Sin embargo siguieron existiendo, no con la misma autondad que antes pero con importantes esferas jurisdiccionales, sobre todo en temas domsticos, Si bien fueron abolidos por la Cornmonwealth de Cromwell, dado que los puritanos los vean con graves recelos,. los tribunal~s ~evivieron en 1660 y siguieron desempeando un papel en el Siglo X.VIII. Siguieron castigando a los fornicadores, a los adlteros y a otros dehncuentes contra la moral, y gozando probablemente de gran popularidad." " , No obstante, la mayor parte de los pleitos conyugales que seguan viendose en los tribunales eclesisticos franceses, ingleses y europeos en general no tenan que ver con rupturas del matrimonio sin~ con ~~qu~brantamie~to de las promesas hechas al contraerlo, no con la dlsol~clOn SInO con Incumplimiento de lo acordado. La mayora de los pleitos sobre cuestiones familiares que hubo en Bolonia entre 1544 y ]563 fueron por quebrantamiento de promesa (50 por 100), seguidos de anulaciones (23,1 por 100), separaciones (16,7 por 100) y bigamia (10,2 por 100),12Una ve: rus, las mujeres iniciaban la accin legal en el 54 por 100 de los. casos y ganaba? el 87 por] 00 de los litigios, Las mujeres no slo se consl,deraban favorecl.das por la Iglesia, sino ms libres para actuar al estar excluidas de la herencia, aunque antes hubieran recibido una porcin en f~rma ~e dote, . La persistencia de la indisolubilidad del matnmomo se ha exphcado ~ntes por convicciones religiosas." Desde luego, los romanos paganos hablan permitido el divorcio y v<?lv~rse a ~a~ar, Por otra part:, muchos otros pueblos como los zules de Afnca meridional, no lo perrmten, por lo que parecen ser razones sociales o por lo menos tradicionales, Incluso donde se permite el divorcio, suele haber un fuerte sentimiento contra la disoluci~ y a favor de la permanencia y la irrepetibilidad del matrimonio, como atestigua,

por ejemplo, el respeto que mostraban los romanos por la Illujer que xlo haba tenido un marido (ul/ivirae). La tendencia general era a dcxaprohar la terminacin de la ~11l.i~n, aun cuando se permitiera ucuburla. sentimiento que prefiguraba la posibilidad de la absoluta prohibicin. Las prcsiuncx a fa\'or de .l~ continuidad tal. vez fueran sociales y familiares al mismo tiempo que religiosas, pero el cnsnarusmn reforz mucho la tendencia, agregando ucrtes sanciones religiosas. Un resultado de la prctica imposibilidad de divorciarse y volverse a casar fue una alta tolerancia de la violencia marital y de la infidelidad sexual. Los hombres, con mayores oportunidades de Ilirtear, ms fuerza f~ica y movilidad, tenan muchas menos razones para oponerse a este estado de coxas." y de hecho a veces haba otras formas de alcanzar el mismo fin, por medio de una serie de transacciones privadas e informales (por ejemplo. comprando la propia libertad), adems de las formas reguladas por la Iglesia, De ah se sigui que, cuando se daba la ocasin, las mujeres iniciaran la disolucin con mayor frecuencia que los hombres, pese a todas las dificultades que ~1Iponan los arreglos econmicos (el reintegro de la dote, la posterior prdida de ayuda marital), la custodia de los hijos (que podra verse amenazada y perderse) y la consiguiente ignominia de ser un progenitor nico en una sociedad dominada por las parejas conyugales, que contaban con el favor de la ley.

La disolucin del matrimonio:

la muerte

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Sin embargo, debido a la frecuencia de las disoluciones matrimoniales, no por el divorcio sino por la muerte, la familia que comparta la residencia era a menudo compleja, con maridos que volvan a casarse al morir la esposa y fundaban unidades domsticas ms complejas donde haba padrastros y medio hermanos. Para las viudas con hijos pequeos era ms difcil volverse a casar, y an ms para las pobres que hubieran superado la edad de tener hijos. A todo lo largo del siglo XVII la Iglesia fue interesndose cada vez ms por el potencial de las viudas y por los fondos de que stas dispusieran." Como recalc el historiador del siglo XVIII Gibbon, el inters exista desde los mismos comienzos del cristianismo. La viuda que haba recuperado su dote era valorada de un modo especial. Tena derecho a cuanto haba aportado al matrimonio (la dote) o bien, por acuerdo, a la renta correspondiente a esa suma. Poda reelamar sus ropas, sus joyas y todo lo que el marido le legara, una tercera parte (o mitad) de lo que poseyeran en comn (despus del matrimonio) y cualquier otra cosa que l quisiera legarle. En el norte del continente se la consideraba el tutor natural de los hijos mientras eran menores y algunas viudas permanecan en el hogar conyugal como cabezas de familia (tantas como el 10-15 por 100 en Francia). Pero en el sur, por regla gc-

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neral la familia del padre tena la responsabilidad de cuidar de los h.ijos y era posible que la viuda no recibiese ms que s~ dote. ~e hec~o, los panentes del marido podan reclamar incluso los negocios que. el hubiera cr~ad~, y ~ los que hubiese colaborado la esposa, dejando a la viuda en la mls~na: meapacitada para proseguir la actividad compartida dura~te el matnm?l11o. En otros lunares la viuda poda intentar dirigir sus negocios de forma independiente ;in estar bajo la vigilancia de sus parientes ni de los de su marido. Esta posibilidad era ms probable entre los artesanos que en los grupos ms altos, aunque las mujeres como la Esposa de Bath, o las que aparecen en documentos como las cartas de Paston, nos recuerdan que tambin les era posible conseguir una cierta independencia." Pe~~ en I~s grupos i.nferiores haba un nmero significativo de cabezas de familia mujeres, que Junto con las que vivan solas venan a ser del orden del 20 por 100 en la parroquia artesana de San Apolinar de Roma a comienzos del siglo XVIII;las familias encabezadas por mujeres abundaban ms en los distritos pobres, en parte porque a stos se trasladaban las mujeres solas empobrecidas. Estas viudas tenan pocos problemas en lo tocante a la custodia de los hijos y no existan intereses econmicos que las hicieran regresar con sus familias de origen; su autonoma era mayor que la de las mujeres procedentes de las clases con propiedades. En casi un tercio de los hogares encabezados por nm)eres, stas vivan solas; ms del 8 por 100 vivan a compagnia de otra mujer con la que no tenan parentesco, estrategia de supervivencia que fomentaban los bajos salarios de las mujeres y el deseo de compaa femenina. Por supuesto haba grandes variaciones, dependiendo de la clase social, en la proporcin de mujeres que trabajaban asalariadas. En el barrio textil de Santa Maria della Carita de Bolonia, en 1796 estaban empleadas casi tantas mujeres (el 73,9 por 100) como hombres; en las zonas de clase media eran muchas menos (el 28 por 100 si excluimos el servicio domstico). La Iglesia protestante siempre consider que lo preferible era que las viudas se casaran. La gran mayora de las que an eran jvenes volvan a casarse, aunque no con tanta frecuencia como los viudos; en la A lemania del siglo XVII,el 80 por 100 de stos se volvan a casar en el plazo de un ao. Los matrimonios duraban entre diecisis y veinte aos y la mujer viva un poco ms que el marido. Pero, claro, habitualmente ella era ms joven que el marido, sobre todo en la Europa meridional, de manera que haba ms viudas que viudos. Sin embargo, en esas latitudes era mucho menos probable que las viudas volvieran a casarse." No necesariamente eran las ~iu~as cabezas de familia. En las ciudades, algunas se agrupaban para subsistir y era ms difcil que heredaran patrimonios rurales frente a las reclamaciones de los parientes del marido. En realidad, su abundancia haca que las ciudades meridionales se convirtieran en lo que se ha llamado capitales de viudas." En 1525, un embajador veneciano describi Sevilla como una ciudad en manos de las mujeres, en parte debido a la emigracin masculina al Nuevo

Mundo. A su vez, en la Arnsterdam del siglo XVIIhaba un gran nmero de mujere.s solas, debido a los marinos ahogados en el mar II simplcmciuc a que se hubieran q~edado en la Indias Occidentales. Muchas viudas eran puhrcx: e~ ~asestimaciones catalanas de 1780-1800, sumaban la mitad de ID~que recibun limosnas. Dada su miseria, muchas tenan que sub~i~tir mediante una economa de ocasin, a veces pastoreando la vaca en las tierras de un vccino, siendo a menudo reprendidas por hacerla y replicando ella~ con maldiciones, lo que les vala ser estigmatizadas de brujas. No obstante, la pobreza no era el sino de todas las viudas. alguna~ de la~ cuales eran recipiendarias de riqueza (la propia y la del marido), xc las \'aIDraba como esposas (la viuda alegrc) y a menudo se casaban de nuevo. ~obre todo si eran jvenes. En Francia, en la primera mitad del ~iglo X\'III, la~ mujeres de entre veinte y veintinueve aos tenan el 67 por I ()O de posibilidades en comparacin con el 80 por 100 de los viudos. En lnglutcrra e~t;ls cifra~ eran. mucho ms altas. En todas las sociedades europeas, la mayor prcxcnci., de Viudas, en comparacin con los viudos, se deba en parte a las distintas celades con que se casaban, en parte a la mayor longevidad de las mujeres )' en parte a que ellas controlaban caudales, o bien carecan de caudales.

Sexo
Un~ ~iferencia de la situacin posterior a la Reforma radica en la mayor probabilidad de que se combatiese la mala conducta sexual en los pases protcxtantes. En la calvinista Ginebra las parejas adlteras podan ser expulsadas. En Alemania se clausuraron los burdeles municipales, que haban sido fo~entados por los dominicos en el siglo xv como medio para proteger a la~ mujeres respetables. No parece que anteriormente hubiera ninguna clase de burdeles en Gran Bretaa, Escandinavia ni Holanda (<<elnorte), mientras que en los pases mediterrneos el reconocimiento oficial de la prostitucin tal vez reflejara la mayor diferencia entre las edades matrimoniales de hOI11bres y.mujeres, as como la existencia de clrigos clibes. En la Europa renacentlsta,. Roma se convirti en la primera capital de la prostitucin y, junto con Venecia, fue el centro de la cultura de la cortesana. Sin embargo, la diferencia entre el norte y el sur no perdur. Tampoco la divisin confesional. Ms tarde, Londres y Pars rivalizaron con los estados italianos en cuanto al nmero de prostitutas. En el Pars del siglo XVIIIuna mujer de cada trece, aproximadamente, contaba con la prostitucin para conseguir al menos una parte de sus ingresos; el comercio se fue gradualmente profesionulizando pero de todos modos sigui siendo en buena medida amateur y estando en manos de mujeres. Mientras que el protestantismo intent, sin mucho xito, poner fin a la prctica (Lutero dio dotes a las prostitutas oficiales) y todos los Iornicado-

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res, hombres y mujeres, quedaron vetados del Reino de los Cielos, la Contrarreforma tambin la hizo menos visible en los pases catlicos. A finales del sizlo XVII, en general haban desaparecido los burdeles autorizados y en Italia ia Contrarrcforma intent convertir a la prostituta arrepentida (la Mara Magdalena) en monja en potencia mediante muchas instituciones para rescatar mujeres cadas." Hubo un cambio generalizado a lo largo del tiempo que parece haber estado influido por la Reforma.

Madres solteras: Italia e Inglaterra


En el siglo XVll la Contrarreforma tuvo otros efectos sobre la familia, por ejemplo, al modificar la tradicional responsabilidad que tenan los hombres de velar por su prole ilegtima. Si los hombres casados tenan esta responsabilidad, se pensaba, la familia legtima saldra perjudicada. De ah que esos hijos debieran ser atendidos en orfanatos. En los pases protestantes, por otra parte, los hombres seguan siendo responsables y relativamente se renunciaba a pocos hijos." En otros lugares se fue abandonando gradualmente la investigacin de la paternidad, en especial durante la Revolucin Francesa, luego de las primeras tentativas por rebajar la distincin entre hijos legtimos e ilegtimos. Incluso en Inglaterra se hizo algo por prohibir los pleitos sobre paternidad, pero no se consigui del todo. La situacin incluye otra clara diferencia entre los pases catlicos y los protestantes, a saber, la consideracin de las madres solteras y los nios abandonados. El abandono de nios en Europa se remonta por lo menos a Roma, donde era un procedimiento para ajustar el tamao de las familias a los recursos de los padres, una especie de control de natalidad posnatal que distaba poco del infanticidio. Se ha estimado que los ciudadanos de Roma abandonaban entre el 20 y el 40 por 100 de los hijos en los tres primeros siglos de la era cristiana y que en la primera Edad Media la misma suerte siguieron corriendo gran cantidad de ellos, entendindose que L pobreza del progenitor era suficiente justificacin." La Iglesia no favoreca estas prcticas, pero el infanticidio continu siendo tan normal como el abandono (que no se condenaba). A comienzos de la Edad Media los hijos abandonados en Italia pasaban a ser cuidados por las parroquias locales, donde los matricularii, los funcionarios encargados de los pobres, los colocaban en familias que les proporcionaban distintos estatus, que oscilaban desde ser criados hasta ser herederos, contrarrestando de ese modo la prohibicin de adoptar. En el siglo XII, con la aparicin de instituciones como Les Maisons Dieu, los abandonados pasaron al cuidado de esos centros de caridad. En Italia se abrieron establecimientos especiales como los Innocenti de Florencia para hacerse cargo de ellos. En Francia se crearon unas pocas instituciones de este tipo y tambin, a iniciativa de la monarqua, en Portugal. Este movimiento se

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extendi en los siglos XVI y XVII, despus de la Contrarrl!fo;'ma, llegando hasta la protestante Inglaterra, donde dio lugar a la fundacin del Chrixr ' ~ Hospital en Londres. Lo mismo que la iniciativa para proveer fondos con que dotar a las mujeres pobres, estos establecimientos formaban parte del cmpco por utilizar la esfera pblica del estado, lo mismo que la de la Igk~ia, para afrontar los problemas sociales. Los establecimientos eran LIlJOS muuicipah, y otros eclesisticos. La presencia de estas instituciones, que se extendieron tksdc Italia a otra~ partes de Europa, significaba que los padres no tenan la responsabilidad lltima de sus hijos ilegtimos, mientras que a las madres no xc k~ pcrmiua criar (en muchos casos ni siquiera amamantar) a su prole en lo que xc couxidcruban circunstancias moralmente reprobables, de modo que tenan que entregarlos a los asilos. Como consecuencia, muchos nios moran en la primera infancia, pese a los esfuerzos de quienes los cuidaban. En la Reforma los protestantes adoptaron la lnea de que las mujeres deban cuidar a su hijos y que ambos progenitores deban rcsponsuhilizur-,e de sus pecados. Los catlicos siguieron abogando por la ayuda institucional, pero la Contrarreforma trat de reforzar las nociones de matrimonio y kgitimidad, insistiendo en que slo dentro del matrimonio bendecido por la Iglc~ia haba maternidad de pleno derecho. Si bien segn el derecho eclesistico 11l~ bastardos podan legitimarse mediante el posterior matrimonio de los padres, la common law inglesa decretaba que quien nace bastardo, siempre es bustardo. Quienes cohabitaban fuera de matrimonio podan ser excomulgadll~. De modo que hubo una disminucin de ilegtimos a finales del ~iglo XVI. No obstante, las mujeres ya no estaban protegidas por las anteriores uniones tradicionales que revalidaban la mera promesa de matrimonio. A los hijos ilegtimos haba que bautizarlos lo antes posible para asegurar la salvacin de sus almas. Incluso los recin nacidos y los fetos de las madres que moran en el parto eran extrados mediante cesrea para bendecirlos. En Italia los hijos ilegtimos seguan siendo abandonados en los asilos, aunque en la Francia decimonnica eso slo ocurra en la mitad del nmero total de tales hijos." La razn de esta diferencia radica, en parte, en el mayor nfasis que se pona en el honor y la vergenza en el sur. El honor de la mujer estaba estrechamente relacionado con su sexualidad, por la que deban velar los hombres. Por lo dems, lo mismo los hombres que las mujeres de la familia perdan el honor, lo que daba lugar, por una parte, a que se procurara encubrir los nacimientos y, por otra, a tomar venganza contra los responsables de deshonrar a las mujeres, venganza que a menudo era aprobada por los miembros de la comunidad, que se prestaban a pasar por alto las condenas de la ley nacional. En toda la Europa del siglo XVI los tribunales eclesisticos cada vez se prestaban menos a reconocer los matrimonios informales, incluidos los clandestinos, que abundaron en la Inglaterra protestante hasta 1754, con lo que

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las proles se convertan en bastardas." En 1556 hizo una ley a este efecto Enrique 11 de Francia, quien tambin proclam un edicto por el que se condenaba a muerte a las mujeres solteras que ocultaran el embarazo o el nacimiento de un hijo que hubiera muerto sin ser bautizado. Similares obligaciones de declarar el embarazo se impusieron en Inglaterra, Portugal y la mayor parte de los estados italianos."

]~I~sia. Pero la importancia de uno y otro era muy di~tint; en los tiempos dlflclles: Pongo la Inglaterr.a posterior a la Reforma COIIIO UII cjcmph: de d.esequlhbno ~~tr.elas provrsiones de la administraci611 civil y la~ de las autoridades eclesisticas, una secularizacin que prefigura el actual cxtudu de cosas en Europa. ~a isabelina Ley ?e P?bres haba hecho bastante explcita esta dcpcu. dencia, puesto que atribuy la responsabilidad directa a la parroquia .. I\ta a~tuaba costeando a la madre y ocupndose de que el padre pagara. La original Ley de Pobres, puesta en vigor por Isabel, obligaba al padre putativo de un bastard? a mantenerlo mediante pagos sernanalcs bajo pena de e.in.el. Pero la legislacin se demostr ineficaz. Una ley de Carlos 1I autori/.l) a lo~ mayordomo~ e inspect~res locales a embargar, con mandatos de dos lIIagi~tr.~dos, los bienes y hacienda de los padres, o sus rentas, para muntcncr a h)~ hiJOS.Una ley de 1810, que sustituy a la ms dura legislaci611 de Jucobo 1. daba poderes a cualesquiera dos magistrados para meter en UIIcorrcccion.rl a las malas mujeres que tuvieran bastardos a su cargo. Este decreto rara vez se aplic. ~egn la legislacin~e Jorge 11 y Jorge 11I,en el siglo XVIII cualquierjuel de un padre putativo si quedaba cmbaruzada IIlIa mujer solter~ .y,acusaba a un hombre de la paternidad. Sobre cxtu ley comen~a?a I~ .comlslon para la Ley de Pobres en 1834 que haba cuux.ulo gruudc-, mjusncias. Una mujer poda obligar a un hombre a casarse bajo amenaza de encarcelarlo. Las alte.mativas eran convencer a la mujer de que abortara \) que el hombre desapareciese; en el segundo caso era posible que los inspectores locales pagaran a la mujer una asignacin semanal a cargo de los fondos destinados a los pobres. .
poda ordenar la detencin

Los hijos
Tambin hubo cambios en la situacin de los hijos. A finales del siglo XVIIen Francia, y unos setenta aos despus en Inglaterra, se pusieron en vigor leyes muy estrictas contra el infanticidio (considerado sobre todo un delito de mujeres, aunque es evidente que tambin participaran los hombres en la matanza de inocentes). Las dos reformas se preocupaban por los nios que moran antes de ser bautizados, sobre todo si era a resultas de la intervencin humana, mediante el aborto o el infanticidio. El infanticidio significaba una fraccin importante del total de homicidios y guardaba una especial relacin con las madres solteras. Para combatir este estado de cosas, la ley francesa de 1556 obligaba a las madres a declarar y registrar el embarazo y a revelar el nombre del padre, en parte para garantizar la correspondiente ayuda. En determinados momentos, no cumplir esta obligacin conllevaba pena de muerte. Una ley similar se aprob en Inglaterra en 1624, aunque gradualmente las mujeres fueron siendo tratadas con mayor indulgencia y por ltimo la ley fue derogada en 1803. La ley francesa se aboli en la Revolucin, momento en el que, a diferencia de Inglaterra, hubo un fuerte aumento del nmero de casos de infanticidio denunciados. Los nios abandonados en el sur (aunque por razones especiales no hubiera prcticamente ninguno en Cerdea) eran sobre todo ilcguimos. Pero en las ciudades de Miln y Florencia las familias tambin entregaban hijos legtimos a los asilos para resolver sus problemas econmicos. As sigui ocurriendo y en Miln, a finales del siglo XIX,eran abandonados tres cuartas partes de los hijos ilegtimos, pero ms de la mitad de los hijos abandonados eran legtimos (un tercio de todos los nacidos legtimos)." El porcentaje de hijos legtimos entre los abandonados presenta interesantes variaciones segn el lugar y el momento. Era del 28 por 100 en Rennes la vspera de la Revolucin y del 64 por 100 en el Miln de ] 854. Los costes de esta crianza fuera de la familia eran considerables, ya fueran a cargo de la caridad o de los fondos pblicos. En el Portugal de esta poca el mantenimiento de los nios abandonados supona el 40-50 por 100 del presupuesto de los municipios. Siempre hubo una combinacin de sostn pblico y de beneficencia privada, el primero gestionado por el estado y el segundo normalmente por la

, Esta ayu?a dio I~ga~ a quejas similares a las que encontramos hoy. Se deera que el sistema incitaba al perjurio, fomentaba las relaciones sexuales extramarita~es, s?cavaba la modestia y la independencia personal, y premiaba los matnrnomos apresurados e improvisados. y era gravoso para los ciudadanos, puesto que la administracin parroquial slo recuperaba la mitad de los pagos que haca. La determinacin de la paternidad se basaba anteriormente no slo en la alegacin de la madre sino en la aceptacin o dcncgac.in del hombre. La alegacin de ella era ms fuerte si iba acompaada ~e Juramento,. sobr.e todo si el juramento se haca in extrernis doloribus partibus, es decir, mientras sufra los dolores del parto." Antes del siglo XVIel presunto padre rara vez negaba haber tenido relaciones sexuales." Pero si lo negaba despus de haber hecho otra promesa de matrimonio no se le poda obligar a casarse debido a la doctrina del mutuo consentimiento. Los jueces nicamente podan imponer indemnizaciones. Ms tarde la actitud de la Iglesia hacia el matrimonio se volvi mucho ms estricta, como en todos los pases catlicos. Pero muchas mujeres seguan concibiendo antes de casarse y algunas tenan hijos fuera del matrimonio.

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92 La familia europea Mujeres, hijos y padres en la Reforma y la Contrarreforma
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En Inglaterra, desde el siglo XVIII en adelante, se ha calculado que hasta u.n tercio de las novias estaban embarazadas al casarse." El embarazo prernatrimonial est relacionado, es evidente, con la edad de casarse, como seal Malthus; en la India o en frica haba pocos hijos de madres solteras, pues\O que lo habitual era que las muchachas se casaran a los diec~sis aos .. En Francia, una ley revolucionaria de 1793 haba establecido la pan dad entre los hijos legtimos y los naturales, que pasaron a tener iguales derechos a heredar (el derecho a ser mantenidos ya exista), suprimindose la investigacin del padre biolgico. En el cdigo napolenico de 1804, ms conservador, los hijos naturales ya no tenan derecho a heredar, aunque se mantuvo la prohibicin de investigar la paternidad, dado que haba habido algunos casos escandalosos de falsas reclamaciones bajo el Ancien Rgime. Haba tambin temor al infanticidio y a que las mujeres abandonaran a los hijos antes que revelar el nombre del padre. . El muy conscientemente sentido dilema que planteaba la vieja Ley de Pobres lo sufran todos los bienestantes, a saber, el peligro de restar incentivos para trabajar y de fomentar la cultura de la dependencia. Empezaba a entenderse que el sistema por el que los ingresos de la familia eran automticamente completados hasta igualarlos a un cierto mnimo perjudicaba al trabajador industrioso en comparacin con el indolente; los verdaderos ingresos se volvan indiferentes tanto para el trabajador como para el patrn. Lo que ganaban las mujeres sola deducirse de la asignacin, con lo que propendan a no trabajar, salvo si era clandestinamente. Donde no era ste el caso, las mujeres trabajaban al mismo tiempo que los maridos cobraban el subsidio, lo que hizo que algunos escribieran sobre la rpida desmoralizacin de las clases trabajadoras, acompaada de un alarmante aumento de los impuestos municipales." A la vez, la gente se percataba de otro dilema. En el siglo XVI se reconoca, por ejemplo, que mantener los hijos ilegtimos era una forma de inducir a la fornicacin, mientras que negar tal ayuda fomentara el infanticidio y el aborto. Por lo general se optaba por prestar la ayuda, pero se reconoca el problema.

La secularizacin
Dada la gran influencia del cristianismo en la estructura de la familia europea, el proceso de secularizacin no tuvo ms remedio que aliviar las presiones de este origen para transformar el estado de cosas. Como ya hemos observado, el gran cambio de clima intelectual habido entre el inicio de la poca moderna (pongamos 1500) Y la actualidad consiste en que antes se conceba un mundo donde el Diablo, los demonios y los espritus malignos eran ornnipresentessv" Lo mismo vena a pensarse de Dios. El cristianismo no era la nica fuerza religiosa que haba en Europa ni

tampoco era en absoluto monoltico. Las llamadas herejas tenan distintas concepciones de los temas familiares, lo mismo que otras fuentes religiosas. entre las que se contaba el Islam en Espaa, en Sicilia y Europa oriental. a~ c,omo el j.uda~mo repartido por todo el continente. Estas dos ltimas pcrmiHan matnrnoruos mucho ms prximos, incluido el levirato. Adems. pcxc a su mucho poder el cristianismo no se impuso en todo. l lubo presiones familiares a favor de los matrimonios entre prximos durante todo el predominio cristian.o, a veces mediante estratagemas, a veces lcgitimndolos con dixpcnsas." Siempre hubo una resistencia a las normas cristianas precisamente porque daban lugar a prdidas para el patrimonio familiar. Cuando comenz a declinar el predominio de la religin en la vida social. con la Ciencia Nueva del Renacimiento y despus con la llustrucin. las prcsiones para ajustarse a las normas se aliviaron considerablemente. La sccularizacin implica el abandono de la supervisin de la Iglesia y que el e~tado desempee ese papel. Foucault entenda que esto ocurri a finales del siglo XVIII y principios del XIX. El sexo se convirti en algo que afectaba a todo el cuerpo social.. . Cabe ver el proceso como la sustitucin de una forma de control por otra a consecuencia de la Ilustracin que sigui a lo que Webcr denominaba la desmitificacin del mundo. Pero no era la primera vc : que los poderes seculares intervenan en los asuntos familiares, como han supuesto algunos defensores de la teora de la modernizacin; ocurri durante el Renacimiento y la Reforma, y haba ocurrido extensamente en el mundo clsico. Pero era algo nuevo en la Europa posmedieval, donde hasta entonces la vida domstica haba cado de pleno bajo la gida de la Iglesia, lo mismo que ha ocurrido con otras religiones del mundo. En los pases catlicos la Iglesia sigui reclamando mayor autoridad que el estado." Estas contrapuestas exigencias haban conducido anteriormente a muchos conflictos de intereses que culminaron en Inglaterra con el rechazo de la autoridad papal por Enrique VIII y la redefinicin de las normas matrimoniales. La lucha prosigui. El rey de Francia se neg a aceptar la decisin del Concilio de Trento de reconocer el matrimonio celebrado sin la aprobacin paterna. Mucho ms adelante, la recin nacida nacin italiana de la dcada de 1870 entabl una feroz batalla con la Iglesia catlica que le negaba su legitimidad. En respuesta, el parlamento exigi que todos los matrimonios fueran ceremonias civiles, dejando de reconocer los celebrados por la Iglesia y convirtiendo en bastardos a los hijos de tales uniones, lo mismo que haba tratado de hacer la Iglesia antes con los matrimonios tradicionales." De modo que la proporcin de hijos ilegtimos creci despus de la unificacin, pero en realidad se registraba el nombre del padre en el 40 por 100 de los casos, lo que indica que probablemente haba habido UIl previo matrimonio religioso. Un aspecto de este proceso de secularizacin afect a la idea de posesin diablica, habitualmente de mujeres jvenes, que prcticamente dcsuparccc

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a finales del siglo XVIII,lo mismo que los exorcismos, puesto que la mayor parte de los protestantes suprimieron esta funcin de los clrigos. La brujera dej de ser un problema social importante a finales del siglo XVII,como lo haba sido todava a mediados del siglo XVa pesar de la Iglesia. Lo mismo catlicos que protestantes aceptaban su existencia, que se consideraba una manifestacin de la hereja. Pero, conforme fue avanzando el siglo XVII,cada vez ms elementos de la lite educada empezaron a cuestionar, no la existencia del poder del diablo, sino si las acusadas mantenan verdadero contacto con ese poder." Igual los jueces franceses que los britnicos comenzaron a desconfiar de las acusaciones, mientras que la Inquisicin se volvi contra la caza de brujas. A finales de ese siglo, el creciente racionalismo de las personas educadas favoreci el cese de las persecuciones. En la Inglaterra del siglo XVIIIperdieron tambin importancia los tribunales eclesisticos, en conjuncin con el creciente desinters de los jueces de paz por el adulterio y la inmoralidad, salvo cuando haba amenaza de que la manutencin de los nios recayera sobre el presupuesto para pobres. De modo que hubo una descriminalizacin de las relaciones sexuales fuera del matrimonio." Todo esto formaba parte de la gradual distanciacin entre las normas eclesisticas y estatales, pasando estas ltimas a ser cada vez ms importantes para el grueso de la poblacin. Esta secularizacin se aprecia con mucha claridad en la progresiva aceptacin de la posibilidad de nuevo matrimonio de hombres y mujeres divorciados, lo que segua estando prohibido dentro de algunas creencias pero era factible bajo los auspicios del estado. Lo mismo que el protestantismo, la Contrarrefonna se preocup de fomentar la enseanza, que a partir de la Ciencia Nueva vena estando cada vez menos en manos de la religin, lo que fomentaba una concepcin del mundo ms laica, sobre todo en las ciencias naturales, aunque esto siempre fue algo minoritario. Pero otro objetivo afn de la Contrarrefonna fue el de educar a los prrocos de acuerdo con las opiniones de la Iglesia y mantenerlos bajo ms estrecho control de la jerarqua. Se esperaba que de esta manera el prroco promoviera los valores de la Iglesia. En palabras de un estudioso, tena que ensear a sus feligreses la nueva concepcin de la familia y del honor femenino: ya no era ... el eslabn entre la fe y la esfera de lo sagrado, sino entre la fe y las autoridades eclesisticas y civiles. A esto le ayudaban lo que nosotros hemos denominado sus espas femeninos." Tambin la polica desempe su papel en elevar la moralidad, entendiendo que era obligacin suya deshacer las parejas adlteras. Este captulo ha tratado de sealar algunas de las grandes influencias que tuvieron los cambios religiosos del siglo XVIen el matrimonio y en la familia, en lo doctrinal y a menudo en los hechos; influencias que en ciertos aspectos trazaron una frontera entre la zona protestante y la catlica, que slo comenzaron a aproximarse cuando se hicieron sentir la masiva secularizacin

y el impacto de I.aplena industrializacin, y tal vez no antes de 1';1 Tercera Hcvolucin Industnal posterior a la segunda guerra mundial y del nacimiento d . la Comunidad Europea . I tratnr . e . . .31 Por es . o, d Iatar r-, este tema 110 ~Ielllpre lile ha ~id() poslbl~ utenerme estnctamente al orden cronolgico, COIllO t;lI11hi':lI OClIlTC en el capitulo que sigue.

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