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El poder en la obra de Michel Foucault1

Referencias bibliogrficas abreviadas:


AN Les aAnormaux / Los anormales AS LaArchologie du savoir / La arqueologa del saber DE1 Dits et crits I / Dichos y escritos I * DE2 Dits et crits II / Dichos y escritos II * DE3 Dits et crits III / Dichos y escritos III * DE4 Dits et crits IV / Dichos y escritos IV * HF Histoire de la folie lge classique / Historia de la locura en la poca clsica HS LhHermneutique su sujet / Hermenutica del sujeto HS1 LhHistoire de la sexualit I. La volont de savoir / La historia de la sexualidad I. La voluntad de saber HS2 LhHistoire de la sexualit II. Lusage des plaisirs / La historia de la sexualidad II. El uso de los placeres HS3 LhHistoire de la sexualit III. Le souci de soi / La historia de la sexualidad III. El cuidado de s mismo ** IDS Il faut dfendre la socit / Hay que defender la sociedad *** MC Les mMots et les choses / Las palabras y las cosas MMPE Maladie mentale et personnalit / Enfermedad mental y personalidad MMPS Maladie mentale et psychologie / Enfermedad mental y psicologa NC La nNaissance de la clinique / El nacimiento de la clnica OD LoOrdre du discours / El orden del discurso PP Le pPouvoir psychiatrique / El poder psiquitrico RR Raymond Roussel SP Surveiller et punir / Vigilar y castigar

(Pouvoir). En primer lugar, como expusimos en el artculo Gobierno, resulta imposible cerrar el captulo del poder en la obra de Foucault mientras no se publique la totalidad de los cursos dictados en el Collge de France. Para una presentacin del contenido de estos cursos, Vase: Gobierno. El material publicado en Dits et crits permite remediar en parte esta carencia. Al final de este artculo ofreceremos una lista de los textos que a nuestro juicio son ms relevantes. En segundo lugar, como veremos enseguida, Foucault no ha escrito una
Extrado de: Castro, Edgardo. (2004). El vocabulario de Michel Foucault. Un recorrido alfabtico por sus temas, conceptos y autores. Buenos Aires, Argentina: Universidad Nacional de Quilmes.
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teora del poder, si por teora entendemos una exposicin sistemtica. Ms bien nos encontramos con una serie de anlisis, en gran parte histricos, acerca del funcionamiento del poder. A pesar de ello, es posible ofrecer una reconstruccin articulada de estos anlisis. Ello constituye el esbozo de la filosofa poltica de Foucault o, para utilizar una expresin suya, de una filosofa analtica del poder. En tercer lugar, ya hemos abordado el tema del poder en varios artculos. Ofrecemos aqu una visin de conjunto que referir a los otros artculos y se centrar en el concepto de poder pastoral. Para completar esta exposicin, ser necesario remitirse a los artculos Biopoder, Biopoltica, Disciplina, Gobierno, Liberalismos, Lucha, Medicalizacin, Panptico, Polica y Razn de estado. Las razones de la pregunta por el poder . En los artculos Episteme y Dispositivo mostramos las razones internas, por llamarlas de algn modo, por las cuales Foucault es conducido hacia el anlisis del poder. La formacin del saber requiere que se tomen en consideracin, adems de las prcticas discursivas, las prcticas no discursivas; tambin que se preste particular atencin al funcionamiento entrelazado de prcticas discursivas y prcticas no-discursivas. En efecto, el saber y el poder se apoyan y refuerzan mutuamente. Adems de esta razn interna, la interrogacin filosfica por el poder tiene otras motivaciones tericas y polticas. Los fenmenos polticos de la modernidad (el Estado centralizado, la burocracia, los campos de concentracin, las polticas de salud, etc.) nos ponen ante el

problema de la relacin entre el proceso de racionalizacin de la modernidad y las formas de ejercicio del poder. Gran parte de las preocupaciones y de los temas de la Escuela de Frankfurt tienen que ver precisamente con las formas de ejercicio del poder que se presentan como una extensin asfixiante de los procesos de racionalizacin. Para Foucault, la particularidad histrica de las formas polticas de la modernidad, no slo del Estado moderno, reside en que en ninguna otra sociedad encontramos una combinacin tan compleja de tcnicas de individualizacin y de procedimientos de totalizacin ( DE4, 229). Logrando combinar estos dos registros el registro de la ciudad y el ciudadano y el registro del pastor y el rebao en lo que llamamos los estados modernos, nuestras sociedades se han revelado verdaderamente demonacas ( DE4, 147). Ahora bien, para Foucault, a diferencia de la Escuela de Frankfurt, no se trata de llevar a cabo el proceso de la razn, sino ms bien de analizar racionalidades especficas, la racionalidad de determinadas prcticas (las disciplinas, la biopoltica). Hay varios motivos que determinan esta opcin terica y metodolgica de Foucault, y que determinarn la especificidad de su abordaje del tema del poder. stos pueden dividirse en negativos y positivos. Negativos: 1) los resultados de trabajos como Histoire de la folie, Les Mots et les choses y LArchologie du savoir, que, situndose en las antpodas de la filosofa de la historia, muestran para la inadecuacin el de las categoras 2) la totalizadoras afrontar trabajo histrico;

inadecuacin de la categora de represin para dar cuenta de las relaciones de poder; 3) la inadecuacin de los anlisis jurdicos y economicistas. Positivos: 1) la eficacia crtica de la erudicin histrica; 2) la eficacia de las luchas especficas. Vase: Lucha. La cuestin del sujeto vincula todas estas motivaciones con la primera que hemos mencionado, es decir, la necesidad de estudiar el funcionamiento entrelazado del saber y el poder. Desde este punto de vista, podemos distinguir dos sentidos del trmino sujeto: por un lado, sometido, sujeto por el control y la dependencia de otro; por otro lado, ligado, sujeto a la propia identidad por las prcticas y el conocimiento de s. En relacin con estos sentidos del trmino, Foucault distingue tres tipos de lucha: 1) luchas que se oponen a formas de dominacin tnica, social y religiosa; 2) luchas contra las formas de explotacin que separan al individuo del producto de sus trabajos; 3) luchas que se oponen a todo lo que liga al individuo consigo mismo y asegura as la sumisin a los otros (DE4, 227). El anlisis foucaultiano del poder se inscribe en este tercer gnero de luchas. Para Foucault el tema del poder es en realidad un modo de afrontar el tema del sujeto. Ante todo, quisiera decir cul ha sido el objetivo de mi trabajo de estos veinte aos. No ha sido analizar los fenmenos de poder ni echar las bases para este anlisis. Trat, ms bien, de producir una historia de los diferentes modos de subjetivacin del ser humano en nuestra cultura; trat, desde esta ptica, tres modos de objetivacin que transforman a los

seres humanos en sujetos (DE4, 222-223). Estos tres modos de subjetivacin son los saberes que pretenden acceder al estado de ciencias, las prcticas que dividen (loco/cuerdo, sano/enfermo) y la manera en la que un ser humano se transforma en sujeto (la sexualidad). No es pues el poder sino el sujeto el que constituye el tema general de mis investigaciones (DE4, 223). Hiptesis y exigencias de mtodo. Ahora bien, de igual modo que con el tema del saber, Foucault ha elaborado sus propios instrumentos conceptuales para analizar el poder. Esta elaboracin tiene sus interlocutores, particularmente Hobbes (el poder concebido en trminos de soberana), Marx, Freud (el poder concebido en trminos de represin). En Il faut dfendre la socit Foucault opone a todos ellos la hiptesis Nietzsche: el poder concebido como lucha, enfrentamiento. Pero a nuestro juicio esta hiptesis no es la posicin definitiva o al menos la ms acabada de Foucault respecto del funcionamiento del poder. sta hay que buscarla, ms bien, en el concepto de gobierno. 1) Poder y soberana: el poder visto desde sus formas externas, extremas y capilares. Segn Foucault, en la concepcin liberal y en la concepcin marxista siempre se ha pensado el poder a partir de la economa. Desde la primera, el poder es algo as como un bien; est sujeto a contrato, es objeto de posesin y, consecuentemente, de enajenacin. Desde la segunda, el economicismo no concierne tanto a la forma del poder cuanto a su funcin histrica: el poder sirve para

mantener determinadas relaciones de produccin ( IDS, 14-15). Abandonar estos supuestos economicistas del poder implica tambin dejar de lado el concepto de soberana, es decir, la visin jurdica del poder (IDS, 30-33, 37-39; DE4, 185-186). En efecto, ya sea que se trate de explicar la gnesis del Estado o que se denuncie la explotacin por parte de la burguesa, en ambos casos lo que se tiene en vista es el poder desde el punto de vista de la ley. Para utilizar una imagen espacial, Foucault opone a la visin descendente clsica una visin ascendente: el poder visto, en primer lugar, desde sus extremidades, desde abajo (IDS, 25), no como algo que se posee, sino como algo que se ejerce. De este modo, por ejemplo, en lugar de preguntarnos por la legitimidad desde el punto de vista jurdico del derecho de castigar, es necesario estudiar las tcnicas concretas, histricas y efectivas del castigo. En su distanciamiento respecto de la concepcin liberal del poder, Foucault critica a Hobbes o, mejor, cierta interpretacin del Leviatn. Para Foucault, a pesar del modo en el que Hobbes presenta las cosas, la guerra del Leviatn no es una guerra autntica; es ms, lo que Hobbes persigue en realidad es evitar la guerra. El objetivo de Hobbes sera, ms precisamente, conjurar el discurso histrico de la dominacin, el discurso sobre la conquista en Inglaterra ( Levellers, Diggers) (vase: Hobbes, Guerra). En Il faut dfendre la socit Foucault se ocupa, precisamente, de este discurso de la dominacin, de la guerra; se mueve dentro de lo que denomina la hiptesis

Nietzsche, es decir, la hiptesis del poder concebido como lucha (IDS, 14-19). Ahora bien, tomar en consideracin el discurso histrico de la dominacin, analizar el poder en trminos de lucha, no implica aceptar el concepto o el principio explicativo de dominacin de la burguesa. Segn Foucault, de la idea de dominacin de la burguesa se puede deducir cualquier cosa (IDS, 28-30) (vase: Burguesa). Esta crtica al concepto de dominacin burguesa forma parte de la crtica general a la hiptesis represiva. 2) Poder y represin: el poder visto como una instancia positiva. Otro concepto de la tradicin marxista, o de lo que Foucault con cierto hasto denomina el freudomarxismo (IDS, 38), es el concepto de represin o hiptesis Reich. En La volont de savoir Foucault se plantea tres preguntas acerca de la hiptesis represiva: la represin es una evidencia histrica?, la mecnica del poder es del orden de la represin?, el discurso contra la represin libera o en realidad forma parte del mismo poder que denuncia? (HS1, 18-19). No se trata de formular una contra-hiptesis a propsito de cada una de las dudas que plantean estas preguntas. La propuesta es, ms bien, reubicar cada uno de estos elementos en una economa general del poder. En La volont de savoir cada una de estas dudas acerca del poder es planteada en relacin con las prcticas de la sexualidad (discursos, tcnicas de examen, reglamentos de las instituciones pedaggicas, etc.). Foucault muestra cmo a partir del siglo XVII asistimos, ms que a una represin del discurso acerca de la sexualidad, a una

extraordinaria proliferacin discursiva ( HS1, 28-30; AN, 172180) (Vase: Represin) Por otro lado, la parte final de La volont de savoir llega a la conclusin de que la funcin de los discursos liberadores (el psicoanlisis, por ejemplo) ha sido establecer nuevas formas de sujecin y control (HS1, 11-16) (vase: Psicoanlisis). Ahora bien, desde un punto de vista terico, la conclusin ms importante que nuestro autor extrae de la crtica histrica de la hiptesis represiva es que el poder debe ser visto como una realidad positiva, es decir, como fabricante o productor de individualidad ( SP, 182-184). As como no hay que suponer un individuo natural para explicar cmo ste se convierte en sujeto jurdico, sujeto de derechos y, por consiguiente, cmo se genera el soberano y el Estado, tampoco hay que suponer una naturalidad del deseo que la sociedad capitalista vendra a reprimir aliada con la religin. La individualidad no es algo pasivo, dado de antemano, sobre lo cual se aplica el poder; es ms bien una especie de relay: el individuo es a la vez receptor y emisor de poder. En este sentido, la imagen que mejor describe el funcionamiento del poder es la de una red (IDS, 26-27). 3) Poder y gobierno. La pregunta de Foucault no es qu es el poder?, sino cmo funciona?. Desde las extremidades, desde un punto de vista positivo y reticular sobre el poder, habr que preguntarse: a) qu sistemas de diferenciacin permiten que unos acten sobre otros (diferencias jurdicas, tradicionales, econmicas, competencias cognitivas, etc.); b) qu objetivos se persiguen

(mantener

un

privilegio,

acumular

riquezas,

ejercer

una

profesin); c) qu modalidades instrumentales se utilizan (las palabras, el dinero, la vigilancia, los registros); d) qu formas de institucionalizacin estructuras estn los implicadas (las costumbres, jerarquas, las la jurdicas, reglamentos, las

burocracia); e) qu tipo de racionalidad est en juego (tecnolgica, econmica) (DE4, 239-240). Cada una de estas instancias quiere describir y analizar modos de accin que no actan directa e inmediatamente sobre los otros, sino sobre sus acciones. (DE4, 236) El poder consiste, en trminos generales, en conducir conductas y disponer de su probabilidad inducindolas, apartndolas, facilitndolas, dificultndolas,

limitndolas, impidindolas. Esta ltima afirmacin resulta sin duda sorprendente; no coincide con la idea de la lucha como especificidad de las relaciones de poder, es decir, con la hiptesis Nietzsche. En efecto, en sus ltimos escritos y cursos dictados en el Collge de France Foucault utiliza una serie de conceptos que reemplazan (al menos en la funcin que ste desempeaba en Il faut dfendre la socit) al concepto de lucha: gobierno, gubernamentalidad. (Vanse: Gobierno, Nietzsche) El poder, en el fondo, es menos del orden del enfrentamiento entre dos adversarios o del compromiso de uno frente a otro que del orden del gobierno. [] El modo de relacin propio del poder no habra que buscarlo, entonces, del lado de la violencia y de la lucha ni del lado del contrato o del nexo voluntario (que a lo sumo slo pueden ser instrumentos),

sino del lado de este modo de accin singular, ni guerrero ni jurdico, que es el gobierno ( DE4, 237). 4) Poder y revolucin: prcticas de libertad. Tal como la lleva a cabo Foucault, la historia de las prcticas deja de lado no slo el punto de vista jurdico acerca del poder y la hiptesis represiva, sino tambin lo que podemos considerar como el concepto cardinal de la historiografa poltica moderna: el concepto de revolucin. En realidad, tanto la concepcin jurdica liberal acerca del poder cuanto la marxista y la freudiana pueden ser vistas como diferentes versiones del ideal revolucionario; cada una ha sido a su modo la promesa de una liberacin. La sustitucin del concepto de lucha por el concepto de gobierno tiene que ver precisamente con el abandono del concepto de revolucin. Para Foucault el concepto de revolucin es una consecuencia de una concepcin del poder en trminos de totalidad. Y ello ha sido, en gran parte, la causa de la ineficacia de ciertas formas de oposicin al poder (vase: Deleuze, Lucha, Revolucin). Es por ello que a partir del concepto de gobierno Foucault opone las luchas y la resistencia como prcticas de libertad a la lucha contra el poder en forma de revolucin o liberacin (vase: Libertad, Lucha, Revolucin). La especificidad de las relaciones de poder. Ahora bien, si renunciamos a una representacin economicista del poder, si dejamos de lado los conceptos de soberana y de represin, cmo analizar el poder? En primer lugar, es necesario tener presente, como dijimos, que para Foucault el poder no es una

sustancia o una cualidad, algo que se posee o se tiene; es, ms bien, una forma de relacin. Para determinar la especificidad de las relaciones de poder, Foucault las distingue de las capacidades objetivas y de las relaciones de comunicacin. Por capacidades objetivas debemos entender el [poder] que se ejerce sobre las cosas, y que da la capacidad de modificarlas, utilizarlas, consumirlas o destruirlas. Por relaciones de informacin debemos entender relaciones que transmiten una informacin a travs de una lengua, un sistema de signos o cualquier otro medio simblico ( DE4, 233). A diferencia de stas, las relaciones de poder son relaciones entre sujetos que se definen, como dijimos, como modos de accin que no actan directa e inmediatamente sobre los otros, sino sobre sus acciones (DE4, 236). Las relaciones de poder exigen que el otro (aqul sobre quien ste se ejerce) sea reconocido y mantenido hasta el final como un sujeto de accin, y tambin que se abra ante la relacin de poder todo un campo de respuestas, reacciones, efectos, invenciones posibles ( DE4, 236). Algunas precisiones al respecto: 1) Las relaciones de poder no son ni la manifestacin de un consenso ni la renuncia a la libertad, aunque puedan suponerlas. 2) Las relaciones de poder, aunque distintas de las capacidades y de las relaciones de comunicacin, estn entrelazadas con stas. Cuando las capacidades, las relaciones de comunicacin y las relaciones de poder se ajustan unas con otras segn frmulas reflejas y explcitas, entonces nos encontramos con una disciplina (DE4,

235). 3) Las relaciones de poder son un conjunto de acciones que tienen por objeto otras acciones posibles; operan sobre un campo de posibilidades: inducen, apartan, facilitan, dificultan, extienden, limitan, impiden (DE4, 237). 4) Segn Foucault, el trmino que permite captar mejor la especificidad de las relaciones de poder es el trmino conducta: el ejercicio del poder consiste en conducir conductas y disponer la probabilidad (DE4, 237). Es ste el sentido originario del concepto de gobierno: dirigir la conducta de los individuos o de los grupos. 4) El poder se ejerce slo sobre sujetos libres, es decir, sujetos que disponen de un campo de varias conductas posibles. Cuando las determinaciones estn saturadas no hay relaciones de poder. El poder no se ejerce sino sobre sujetos libres y en la medida en que ellos son libres. Entendemos por esto sujetos individuales o colectivos que tienen ante ellos un campo de posibilidad en el que pueden darse muchas conductas, muchas All reacciones donde el y diferentes modos de comportamiento. relacin de las determinaciones est estn

saturadas, no hay relaciones de poder. La esclavitud no es una poder cuando hombre encadenado (entonces se trata de una relacin fsica de coercin), sino justamente cuando puede desplazarse y, llevado al lmite, escaparse. No hay pues un cara a cara del poder y de la libertad, con una relacin de exclusin entre ellos (en todo lugar donde se ejerce el poder, desaparece la libertad), sino un juego mucho ms complejo. En este juego, la libertad aparece

como la condicin de existencia del poder ( DE4, 237-238). Una historia del poder. El Estado occidental moderno ha integrado en una forma poltica nueva una vieja tcnica de poder que haba nacido en las instituciones cristianas: el poder pastoral (DE4, 229). La historia del poder desde la perspectiva foucaultiana busca mostrar cmo ha sido posible la integracin del poder pastoral en la forma jurdica del Estado moderno. Por esta razn, dicha historia plantea la comprensin de la formacin del Estado moderno y, en general, de las formas modernas del poder mucho ms all de la Aufklrung. El primer captulo de esta historia est dedicado a la formacin del poder pastoral, esto es, a las formas de poder que surgen con el cristianismo y, ms especficamente, con el monaquismo. A partir de aqu, Foucault pasa al anlisis de las reelaboraciones modernas del poder pastoral, a la formacin de las disciplinas modernas y de la biopoltica, es decir, a la aparicin del biopoder. Es necesario no olvidar que, por las razones metodolgicas que explicamos ms arriba, para nuestro autor no se puede reducir el estudio del funcionamiento del poder al funcionamiento del Estado o de la administracin. El biopoder no es un concepto aplicable exclusivamente al gobierno considerado institucionalmente, sino al funcionamiento entrelazado de saber y poder en general en las sociedades modernas. En realidad, la integracin del saber en el ejercicio del gobierno es una caracterstica definitoria del Estado moderno (la que nuestro autor expresa con la idea de Estado

gubernamentalizado; vase: Gobierno). Por ello, los captulos de la historia del poder en la modernidad no se reducen a la historia de las formas polticas del Estado moderno. Para expresarnos de algn modo, diramos que la historia moderna del poder contiene cuatro captulos: disciplina, biopoltica, razn de Estado y liberalismo. Estos ltimos dos captulos analizan formas polticas, pero son inseparables de los dos primeros y slo comprensibles a partir de ellos. Dedicamos a cada uno de estos captulos un artculo propio. Por ello ahora nos concentraremos particularmente en el concepto de poder pastoral. Poder pastoral. Para llevar a cabo esta historia del poder Foucault se sirve de un esquema conceptual que hunde sus races en la antigedad griega y judeocristiana. Se trata de la oposicin entre el pastor y el poltico, de la oposicin entre una concepcin propia del judeocristianismo y otra de matriz griega. El poltico de los griegos ejerce su poder sobre un territorio, establece leyes que deben perdurar luego de su desaparicin. Su funcin es comparable a la del timonel de la nave; persigue el honor. El pastor del judeocristianismo, en cambio, no ejerce su poder sobre un territorio, sino sobre un rebao: rene individuos esparcidos. Sin el pastor el rebao se dispersa; aqul debe abandonar el rebao para salir en bsqueda de la oveja perdida, debe dar su propia vida por la de cada una de sus ovejas (DE4, 229-230). Respecto de la concepcin griega del poder, Foucault hace referencia a un interesantsimo texto de Platn (DE4, 140-144). En efecto, en el

dilogo Poltico Platn se pregunta si el poltico puede ser definido como pastor de los hombres. En un primer momento del dilogo parecera que el poltico es una especie de pastor; luego, a partir del mito del mundo que comienza a girar en sentido contrario, esta primera aproximacin al problema es puesta en duda, corregida, y finalmente se llega a una conclusin diferente. En cierto momento, el dilogo entre el joven Scrates y el extranjero se plantea, a partir de la hiptesis de considerar al rey y al poltico como pastores, la necesidad de diferenciarlos de los otros que pueden pretender el ttulo de pastores. Afirma el extranjero: Los comerciantes, por ejemplo, los agricultores, los panaderos, todos ellos y, adems de ellos, los maestros de gimnasia y el gnero de los mdicos, te das cuenta de que todos, sin excepcin, vendran a disputar y, con justa razn, a enfrentarse enrgicamente a esos pastores de asuntos humanos a los que llamamos polticos, alegando que ellos mismos se preocupan por la crianza humana y, ms an, no slo en lo que toca a los hombres que forman los rebaos, sino tambin a los gobernantes mismos? (Platn, Poltico, 267e 268a. Citamos la traduccin de Mara Isabel Santa Cruz. Platn, Dilogos, vol. 5, Madrid, 1992). Y ms adelante: No eran as justificados nuestros temores, poco antes, cuando sospechbamos que, si bien habamos logrado un esbozo del rey, no podamos presentar con toda exactitud al poltico, hasta tanto no hubiramos apartado a cuantos se agitan en su derredor y le

disputan el arte de apacentar y, despus de haberlo separado de ellos, pudiramos presentarlo slo a l en su pureza? (Platn, Poltico, 268c). La cuestin es, simplemente, si el poltico debe ser el mdico de los hombres, su educador, quien los alimenta, etc. Como sabemos, la discusin pasar de considerar al poltico desde el punto de vista del arte del rebao al arte de tejer. Este cambio se produce precisamente a partir de la distincin entre el poltico y los pastores (mdico, maestro, etc.). Mientras stos ltimos se ocupan de los hombres individualmente, el poltico slo se ocupa de ellos colectivamente y en su conjunto (DE4, 142-144). Finalmente el poltico, definido a partir del arte de tejer, ser el legislador filsofo, quien teje, a partir de su conocimiento de lo inmutable, el entramado de la plis. Para la filosofa clsica griega el poltico no es el pastor y, estrictamente hablando, en la tradicin juda tampoco lo es; en efecto, en esta ltima slo Dios es el nico y verdadero pastor. El poder pastoral es, en realidad, una figura que se forma con el cristianismo a partir de la tradicin hebrea y de ciertas tcnicas de vida de la tradicin griega, sobre todo de la filosofa de la poca helenstica. Es con el monaquismo que estas dos tradiciones se conjugarn para constituir la primera versin del poder pastoral. A partir de la literatura cristiana de los primeros siglos (Casiano, Juan Crisstomo, Cipriano, Ambrosio, Jernimo, Benito de Nursia) Foucault enumera cuatro elementos caractersticos de esta nueva forma de poder: 1) La responsabilidad del pastor no slo

concierne a la vida de las ovejas, sino a todas sus acciones. Los pecados del rebao son imputables, en ltima instancia, al pastor. 2) La relacin entre el pastor y sus ovejas es individual y total. 3) El pastor debe conocer lo que pasa en lo ms ntimo de sus ovejas. Aqu van a reunirse dos prcticas que provenan de las tradiciones pitagrica, estoica y epicrea: el examen y la direccin de conciencia. Es en esta reunin que adquirir forma la doctrina de la obediencia concebida como sumisin total. 4) El pastor debe conducir a sus ovejas por el camino de la mortificacin, una especie de muerte cotidiana en este mundo. Esta tcnica es, en realidad, una forma de relacin consigo mismo (DE4, 229-230). El poder pastoral es, en definitiva, una tcnica de individualizacin. El poltico y el pastor. El poder pastoral ha sido una prctica propia de las comunidades monsticas que tuvo un importante desarrollo en la literatura cristiana de los primeros siglos. Con todo, la forma triunfante durante la Edad Media no fue el poder pastoral, sino el imperio. Varios fueron los motivos: el poder pastoral es una experiencia tpicamente comunitaria, es incompatible con las condiciones de la vida rural, exige cierto nivel de formacin cultural, etc. Las rdenes religiosas y los numerosos movimientos de reforma testimonian, sin embargo, la constante presencia del modelo pastoral del poder. Con el fin del feudalismo y el abandono del ideal de un sacro imperio, la reforma protestante y la llamada contrarreforma catlica determinaron una reactivacin del modelo pastoral. La pastoral de la confesin y la pastoral de la

direccin de conciencia a partir del siglo XVI son ejemplos por lo ms elocuentes de esta reactivacin. La tesis de Foucault es que las formas de racionalidad del poder en el Estado moderno son una apropiacin/transformacin de las prcticas del poder pastoral. Ms precisamente, la especificidad del Estado consiste, como ya indicamos, en haber integrado en una forma jurdica nueva las tcnicas individualizantes del poder pastoral (DE4, 229). En cuanto a la nueva forma jurdico-poltica del Estado moderno, Foucault ha estudiado la razn de Estado de la poca clsica (siglos XVII y XVIII) y el liberalismo. A diferencia del modelo platnico y griego, y tambin del medieval, la razn de Estado define la gobernabilidad no en relacin con normas trascendentes, sino en relacin con los elementos inmanentes del Estado. Segn la definicin de Chemnitz, por razn de Estado debemos entender: Cierta consideracin poltica necesaria para todas las cuestiones pblicas, los consejos y los proyectos, cuyo objeto es la preservacin, la expansin y la felicidad del estado. Para este fin se emplean los medios ms rpidos y ms cmodos (DE4, 151). La razn de Estado as concebida se caracteriza por cuatro elementos fundamentales: 1) es un arte, una tcnica segn reglas; 2) su objeto es el estado, no las leyes divinas o naturales; 3) contrariamente a la tradicin que se remonta a Maquiavelo, su objetivo no es aumentar el poder del prncipe, sino el del propio estado; 4) requiere una forma especfica de saber que en la poca fue llamada estadstica o aritmtica poltica. En el curso y el

seminario de los aos 1978 y 1979 (que desafortunadamente todava no han sido publicados) Foucault se ocup de la nueva forma de gobernabilidad (respecto de la razn de estado) que es el liberalismo. Del material disponible escaso, por el momento podemos extraer las siguientes conclusiones sobre la cuestin del liberalismo: 1) Foucault no analiza el liberalismo como una teora, ni como una ideologa, ni como el modo en el que la sociedad se representa a s misma, sino como una prctica, como una manera de hacer, orientada por ciertos objetivos y regulada por la reflexin continua. 2) Se trata de estudiar el liberalismo como una forma de racionalizacin del ejercicio del poder que obedece a la regla de la mxima economa: los mximos efectos al menor costo posible. 3) El liberalismo o, mejor, la racionalidad poltica liberal, parte del presupuesto de que el gobierno no puede considerarse a s mismo como su propio fin (aqu se separa de la racionalidad poltica de la razn de estado). 4) Para el liberalismo la gobernabilidad pasa fundamentalmente por una crtica del Estado cuyo objetivo es limitarlo. En el fondo esta crtica se pregunta: por qu debe existir un gobierno?, qu fines debe perseguir?, cmo justificarlo ante la sociedad?. 5) El liberalismo como prctica de la gobernabilidad no se reduce ni se deriva de la reflexin econmica o de la reflexin jurdica. El mercado, desde este punto de vista, ha sido ms bien un test, un lugar de experiencia privilegiado para mostrar los excesos de la gobernabilidad (DE4, 818-825). El liberalismo ha sido,

fundamentalmente, una prctica de limitacin intrnseca del gobierno. Durante la poca de la razn de Estado se desarroll una Polizeiwissenschaft, una ciencia de la polica, para el gobierno de los individuos. Se trata de un fenmeno europeo, pero especialmente alemn (la Universidad de Gttingen tuvo la primera ctedra de la ciencia de la polica). En el vocabulario de la poca se distingua, adems, entre Politik y Polizei. El primero era un concepto negativo, que se refera a la lucha contra los enemigos extranjeros del estado; el segundo, en cambio, era un concepto positivo, referido a la tarea de favorecer la vida de los individuos y del estado. Segn la definicin de Justi, la finalidad de la polica es desarrollar aquellos elementos constitutivos de la vida de los individuos de modo tal que stos contribuyan a aumentar la potencia del estado (DE4, 159). Polica designa, entonces, un nuevo dominio de intervencin del estado. Ahora bien, a partir del siglo XVIII, contemporneamente a la nueva forma de gobernabilidad que representa el liberalismo, tiene lugar otro proceso fundamental para comprender el funcionamiento del poder en las sociedades modernas (DE3, 824): por un lado, la desaparicin o el debilitamiento de la iglesia catlica y de sus instituciones; por otro, una nueva institucionalizacin del poder pastoral. Creo que no hay que considerar el estado moderno como una entidad que se ha desarrollado en detrimento de los individuos, ignorando quines son y hasta su existencia, sino, por el contrario, como una estructura muy elaborada en la que los

individuos pueden ser integrados con una condicin: que se asigne a la individualidad una forma nueva y que se los someta a un conjunto de mecanismos especficos ( DE4, 230). En este sentido, y a pesar de la funcin crtica de limitacin que representa el liberalismo, el Estado moderno procedi a una reinstitucionalizacin algunos aspectos del de poder este pastoral. de Foucault seala proceso transformacin-

apropiacin: 1) Se da un cambio de objetivo; algunos objetivos terrestres reemplazarn la visin trascendente de la pastoral cristiana. Es significativa, en este sentido, la evolucin semntica del trmino salud. En pocas palabras, se pasa de la salvacin (salut) en el otro mundo a la salud ( salut) en el mundo presente. 2) Se fortalece la administracin del poder pastoral, la tecnologa de individualizacin. El poder pastoral es ejercido no slo por el estado, sino tambin por empresas privadas, por la familia. Tienen una importancia capital en ello las instituciones mdicas. 3) Esta multiplicacin de los objetivos del poder pastoral y del fortalecimiento de las instituciones que lo ejercen ha permitido el desarrollo de las ciencias del hombre (DE4, 230-231). Antes slo haba sujetos, sujetos jurdicos a quienes se les poda quitar sus bienes, la vida tambin, por otra parte. Ahora hay cuerpos y poblaciones. El poder se ha vuelto materialista (DE4, 194). Las nuevas formas del poder pastoral conciernen precisamente al gobierno de los cuerpos la disciplina y al gobierno de las poblaciones la biopoltica. Corrigiendo en parte el punto de vista de Histoire de la folie, en

Surveiller et punir y en Les Anormaux Foucault opone dos modelos de ejercicio del poder: el modelo lepra y el modelo peste. En el caso del modelo lepra, el poder excluye: los leprosos son expulsados ms all de los lmites de la ciudad y de las zonas habitadas hacia un espacio sin determinacin. Como si estuvieran muertos, son acompaados hacia el otro lado de la civilizacin por un cortejo y ritos fnebres, y sus bienes son finalmente heredados. En el caso del modelo peste, en cambio, la ciudad se pone en cuarentena, se establece una minuciosa reticulacin del espacio habitado, se nombran inspectores que deben controlar que cada uno de los habitantes est en el lugar que le es propio, encerrado en su casa, se interviene cuando alguien es vctima de la enfermedad, se lleva un exhaustivo y detallado informe de la situacin, se compilan registros generales, etc. (AN, 40-43). Adems, a partir del anlisis del panptico de Bentham en Surveiller et punir, Foucault saca a la luz otro componente esencial de la disciplina: la interiorizacin de la relacin de vigilancia. A partir de estos elementos podemos comprender lo que Foucault entiende por disciplina: una forma de ejercicio del poder que 1) es un arte de la distribucin de los individuos en el espacio; 2) no ejerce su control sobre los resultados, sino sobre los procedimientos; 3) implica una vigilancia constante sobre los individuos; 4) supone un registro permanente de datos sobre el individuo. La disciplina es el conjunto de tcnicas en virtud de las cuales los sistemas de poder tienen por objetivo y resultado la

singularizacin

de

los

individuos.

Es

el

poder

de

la

singularizacin cuyo instrumento fundamental es el examen. El examen es la vigilancia permanente, clasificadora, que permite repartir los individuos, juzgarlos, evaluarlos, localizarlos y, de este modo, utilizarlos al mximo ( DE3, 516-517). Pero la idea de disciplina quedara indeterminada si no se insistiera en el concepto de normalizacin. Las instituciones disciplinarias (el ejrcito, el hospital, la fbrica, la escuela) son, en efecto, instancias de normalizacin. La reparticin, clasificacin, diferenciacin y jerarquizacin de los individuos supone una regla que permita cada una de estas operaciones. En este sentido, Foucault distingue entre ley y norma o entre penalidad judicial y micropenalidad de la norma. La penalidad de la ley se establece en relacin con un conjunto de textos los cdigos que especifican categoras de conductas segn la oposicin prohibido/permitido. La libertad de los individuos, por otro lado, slo es afectada por las prohibiciones de la ley cuando se produce una infraccin. A pesar de ciertas analogas formales entre el sistema judicial y los sistemas disciplinarios, el funcionamiento de la norma es completamente diferente. La norma afecta todas las conductas, refiere todos los actos y las conductas individuales a algo que no es simplemente del orden de lo permitido/prohibido, sino un campo de comparacin y a la vez de diferenciacin: lo normal. Es aqu, en la elaboracin de la regla de normalidad, donde ha podido desarrollarse ese nuevo campo de conocimientos que llamamos ciencias humanas o,

mejor, es por el entrelazamiento de saber y poder caracterstico del funcionamiento de las instituciones disciplinarias que aqullas han podido formarse ( SP, 184-184). Las disciplinas reales y corporales han constituido el subsuelo de las libertades formales y jurdicas (SP, 223-224). La disciplina representa la tecnologa moderna de gobierno de los cuerpos, la tcnica para crear individuos dciles y tiles; la biopoltica, por su parte, ha sido la tecnologa poltica de las poblaciones. Ambas funcionan a partir de la definicin de lo normal, pero, a diferencia de las disciplinas, las tcnicas de gobierno de las poblaciones toman en consideracin fenmenos colectivos que tienen una duracin ms larga: la proporcin de nacimientos, los decesos, la tasa de reproduccin, las enfermedades endmicas, la higiene pblica, la vejez, las relaciones con el medio ambiente, el urbanismo. Por ello los mecanismos de previsin y de estimacin estadstica tienden a establecer medidas globales que tienen como objetivo el equilibrio de la poblacin, su homeostasis y su regulacin (IDS, 17-19). El curso titulado Il faut dfendre la socit est dedicado, precisamente, a un anlisis de la gnesis del biopoder, de la politizacin de los fenmenos de la vida, a partir de la idea de lucha de razas, es decir, a partir de la biologizacin del concepto de raza. En este sentido, Foucault ha llevado a cabo una genealoga del racismo moderno. La raza y el racismo han sido la condicin de aceptabilidad del derecho de muerte en las sociedades de normalizacin la versin moderna, posrevolucionaria, del antiguo derecho real sobre la

vida y la muerte de los sbditos: una consecuencia del imperativo hay que defender la sociedad ( IDS, 228). Yo creo que es mucho ms profundo que una vieja tradicin, mucho ms profundo que una nueva ideologa; es otra cosa. La especificidad del racismo moderno, lo que constituye su especificidad, no est ligado ni a las mentalidades, ni a las ideologas, ni a las mentiras del poder. Est ligado a la tcnica del poder, a la tecnologa del poder ( IDS, 230). Concluimos con dos citas de Foucault. Estas consideraciones histricas pueden parecer muy alejadas, deben parecer intiles a la luz de las preocupaciones actuales. [...] Pero la experiencia me ense que la historia de las diferentes formas de racionalidad logra sacudir a veces mejor que una crtica abstracta nuestras certezas y nuestro dogmatismo. Durante siglos, la religin no pudo soportar que se cuente su historia. Hoy, nuestras escuelas de racionalidad no aprecian para nada que se escriba su historia. Es, sin duda, significativo (DE4, 160). Es muy significativo que la crtica poltica haya cuestionado al Estado por ser simultneamente un factor de individualizacin y un principio totalitario. Basta observar la racionalidad del Estado naciente y ver cul fue su primer proyecto de polica para darse cuenta de que, desde el comienzo, el Estado fue individualizante y totalitario. Oponerle el individuo y sus intereses es tan arriesgado como oponerle la comunidad y sus exigencias. La racionalidad poltica se ha desarrollado e impuesto a lo largo de la historia de las

sociedades occidentales. Se enraiz, primero, en la idea de poder pastoral, luego en la razn de estado. La individualizacin y la totalizacin son efectos inevitables. La liberacin no puede venir del ataque de uno u otro de sus efectos, sino de las races mismas de la racionalidad poltica (DE4, 161).