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Serie CREO...

Dirigida por Michael Green, esta serie de libros procura


revisar de nuevo los puntos de controversia de la fe
cristiana. Los escritores, de diferentes nacionalidades,
culturas y confesiones, basan sus afirmaciones en la
Biblia. Aunque estn al tanto de los trabajos ms re-
cientes de los eruditos sobre los temas que estn
abordando, en esta serie se concentran en el significado
prctico y actual que tienen estos tpicos para el lector
comn'. Pronto aparecern en castellano los siguientes
dos volmenes:
Creo en la resurreccin de Jess, por George E. Ladd.
Creo en la revelacin, por Leon Morris.
GfORGf fLOON LADO
CRfO fN LA
RfSURRfcaON
Of JfSUS
SfRI CRfO
DIRIGIDA POR
MICHAfL GRffN
editorial caribe
1977 Editorial Caribe
1360 N.W. 88 Ave.
Miami, Fla. 33172, E.E.U.U.
Traductor: Miguel Blanch
Library of Congress Catalog
Card No. 77-79934
Reservados todos los derechos.
Prohibida la reproduccin total
o parcial de esta obra sin la
autorizacin escrita de los
editores.
Printed in U.S.A.
Impreso en E.E.U.U.
Contenido
Prefacio del editor
1. Introduccin
2. La fe y la historia
3. El carcter central de la resurreccin
4. La resurreccin en el Antiguo Testamento
5. La resurreccin en el judasmo
6. El Mesas y la resurreccin
7. Naturaleza de los Evangelios
8. El testimonio de los Evangelios
9. El testimonio de Pablo
10. Explicaciones "histricas"
11. Tiene importancia?
9
11
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99
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173
187
EX LIBRIS ELTROPICAL
CREO EN LA RESURRECCION
Prefacio del editor
EN EL CENTRO del cristianismo se halla una cruz; y uno de
los hechos ms significantes de esa cruz es que est vaca.
A travs de los siglos, los cristianos han tenido la certeza
de que la humillante muerte de Jess en aquel patbulo no fue
lo ltimo que hubo que decirse de aquel hombre; smb que re-
sucit de la tumba y triunf sobre la muerte.
Fue esta fe la que convirti a los descorazonados segui-
dores de un maestro crucificado en los valientes testigos y
mrtires de la iglesia primitiva. Fue sta la nica creencia que
separ a los seguidores de Jess de los judos, transformn-
dolos en la "comunidad de la resurreccin", Fue posible en-
carcelarlos, azotarlos, matarlos; pero no hubo manera de
hacerles abandonar la conviccin de que "en el tercer da
resucit". La resurreccin de Jesucristo de entre los muertos
es la principal piedra del ngulo del cristianismo. Ao tras
ao miles de investigadores escudrian las evidencias dispo-
nibles y ponen su fe en Cristo Jess. Y tambin ao tras ao
ven la luz nuevos libros que tratan de desacreditar esta fe.
10 / Creo en la resurreccin
La cuestin, pues, es de la mxima importancia. Debe-
mos o no debemos tomar en serio a Jess cuando afirma re
velar a Dios? Hay una vida ms all de la tumba? Es el
perdn un msero refugio o evasin, o bien una autntica
posibilidad? Tiene la historia una meta? Tales son algunas
de las cuestiones fundamentales que dependen de que el cuerpo
de aquel maestro crucificado est o no est todava en corrup-
cin en alguna tumba largo tiempo olvidada en tierras pales-
tinas.
En esta grave cuestin de la resurreccin, se ha conver-
tido en moda habitual hacer lo que vulgarmente se llama "na-
dar y guardar la ropa". Los telogos modernos se han per-
mitido aseverar que no importa si Jess resucit fsicamente
de entre los muertos: sino que, en cierto sentido, vive an.
Acaso tienen razn? Acaso los primeros cristianos habran
aclamado a Jess como resucitado si hubieran sabido perfec-
tamente que yaca en su tumba? Hay, en todo caso, pruebas
aceptables? He aqu algunas de las cuestiones sobre las que
el profesor Ladd enfoca su atencin en el presente libro. No
necesita ser presentado en los crculos de estudiosos del Nuevo
Testamento en el mundo de habla hispana despus de la publi-
cacin de su obra El Evangelio del Reino. * Es un escritor
especialmente bien preparado para escudriar y evaluar las
evidencias bblicas de que disponemos sobre este punto funda-
mental de la fe cristiana. Nos ha ofrecido un libro de sorpren-
dente claridad, y tengo la confianza de que ser ledo amplia-
mente, tanto dentro como fuera de la esfera de los eruditos.
Michael Green
* Editorial Caribe, 1974.
Captulo 1
INTRODUCCION
PUEDE EL "HOMBRE MODERNO" creer realmente en la resu-
rreccin de Jess de Nazaret de la tumba? Esta pregunta, al
parecer sencilla, es uno de los problemas ms desconcertantes
con que se enfrenta el cristiano de nuestros das.
Es indiscutible que el hombre moderno tiene en muchos
aspectos una mentalidad diferente de los cristianos del siglo
primero. Dicho siglo estaba muy familiarizado con lo sobre-
natural y no se imperturbaba ante presuntos acontecimientos
sobrenaturales. Haba un popular filsofo helenstico contem-
porneo de Jess, llamado Apolonio de Tiana, que viajaba en-
seando a sus discpulos y realizando muchos pretendidos
milagros. Su biografa fue escrita por cierto Filstrato, y ste,
describiendo su muerte, cuenta cmo Apolonio entr en el
templo de Dictina, una diosa griega. Las puertas del templo
se abrieron de par en par para recibirle. "Y cuando hubo en-
trado se cerraron de nuevo, como si las empujaran de dentro,
y se oy un coro de doncellas cantando dentro del templo, y
cantaban as: 'Apresrate a dejar la tierra, apresrate a llegar
12 / Creo en la resurreccin
al cielo, s, apresrate' ".1 Eusebio nos cuenta que por razones
como sta, Apolonio era tenido por muchos como persona
divina.
2
Ningn erudito moderno tomara en serio semejante his-
toria; y la mayora de ellos consideran a Apolonio como
"charlatn y curandero"':
Por qu, pues, hemos de situar en categora superior las
historias referentes a la resurreccin de Jess de entre los
muertos como testimonios ms dignos de crdito que el relato
de la pretendida ascensin de Apolonio? Acaso la resurrec-
cin de Jess fue un evento histrico? Es acaso un evento en
todo el sentido de la palabra? O se trata simplemente de la
expresin de la primitiva fe cristiana en Jess como persona
divina?
A tales preguntas se han dado diversas respuestas por
parte de serios eruditos. Stephen NeilI ha escrito que "el cris-
tianismo es una religin histrica en el sentido ms amplio
que puede darse a esta expresin".4 Aunque es cierto que NeilI
se ocupa ms bien de la cuestin del Jess histrico que de la
resurreccin, debido a que la resurreccin es, como demostra-
remos, la doctrina ms importante del Nuevo Testamento,
hemos de suponer que NeilI se propone incluir la resurreccin
dentro del mbito de su afirmacin general.
Mi muy estimado colega, Daniel Fuller, ha publicado
un libro cuyo tema central es que la resurreccin es un acon-
tecimiento real en el pasado histrico y por lo tanto ha de estar
sujeto a verificacin histrica. La alternativa de demostrar
con evidencias objetivas es lo que llamamos "un salto al
vaco". r. Fuller argumenta que las evidencias histricas que
demuestran que la resurreccin es un hecho estn al alcance
de todos. La razn de que no todos los hombres las vean no
es otra que la ceguera que el pecado produce en el corazn
humano. Slo el hombre de fe puede ver los hechos histricos.
Esto le lleva a decir que "la misma historia no es suficiente
Introduccin / 13
para producir fe".O La fe slo puede ser creada por la gracia
de Dios. Cuando alguien tiene tal fe, "se encuentra dispuesto
a aceptar la persuasin que emana de las evidencias histri-
cas".7 Esto parece indicar que hay dos clases de evidencia
histrica: las que son percibidas por todos los hombres, inclu-
yendo a los incrdulos, y las que slo los creyentes pueden
percibir. *
Hay una segunda respuesta a este problema, y es la que
defienden los eruditos que mantienen que la resurreccin fue
un evento real en la historia del pasado, pero de tal naturaleza
que trasciende a la historia y por consiguiente no est sujeto
a estricta verificacin. Uno de los libros modernos ms esti-
mulantes sobre la resurreccin se extiende considerablemente
cuando trata de confirmar "la realidad de la resurreccin";
pero al mismo tiempo dice: "La resurreccin de Jess est
claramente fundada en la historia, en la cual tiene sus races,
aunque en s misma no es un hecho histrico".>; "La realidad
de la resurreccin de Jess se encuentra ms all de nuestras
categoras terrenales".9 "Se trata de un milagro primordial que
excede los lmites del mundo inmanete".lO
Un reciente erudito britnico, al tratar del testimonio de
Pablo tocante a la resurreccin de Jess en 1 Corintios 15,
escribe as: "La nica parte de este testimonio que puede con-
siderarse apta para la verificacin histrica es la existencia de
la fe en que el evento haba realmente tenido lugar, y Pablo
procede a darnos una lista de personas que afirmaban haber
"visto" a Jess vivo despus de su muerte, personas entre
las cuales Pablo se incluye a s mismo. El que exista la creen-
cia, por consiguiente, es un hecho incontrovertible; pero el
evento en s, y la afirmacin de que tuvo lugar el tercer da
*.Fuller negaba que hubiera dos clases de historia. Insista en
que solo hay una clase de historia, pero que la mente incrdula
no puede realmente ver lo que existe.
14 / Creo en la resurreccin
despus de la muerte de Jess, no puede verificarse hist-
ricamente. Si el evento llamado la resurreccin de Jess ha
de ser aceptado como hecho inconmovible, debe serlo nica-
mente sobre la base de la verificacin histrica".ll
Siguiendo la misma lnea, un erudito americano escribe
que "no fue un acontecimiento 'histrico', sino escatolgico
y meta-histrico, que tuvo lugar precisamente all donde la
historia termina, pero dejando huella histricamente, en sen-
tido negativo, en la tumba vaca ... y en sentido positivo, en
las apariciones".12
Qu sacamos en claro de tales afirmaciones? Es posi-
ble que un evento ocurra en la historia sin ser plenamente
histrico? Pueden tener lugar en el pasado eventos no sujetos
a verificacin histrica? Puede decirse que los eruditos que
rechazan la plena historicidad de la resurreccin creen real-
mente en la realidad de la misma? Acaso tales declaraciones
no son una fina capa bajo la cual se oculta la incredulidad?
Antes de pasar a ocuparnos de estas preguntas, conviene
ofrecer una tercera respuesta a la resurreccin. Algunos eru-
ditos rechazan terminantemente que la resurreccin sea un
hecho si ello significa la vuelta a la vida de un hombre muerto.
La afirmacin ms tajante en este sentido es probablemente
la de Rudolf Bultmann, que dice categricamente: "Un hecho
histrico que implique una resurreccin de entre los muertos
es absolutamente inconcebible".13 Tanto si estamos de acuerdo
con Bultmann como si no lo estamos, hemos de apreciar su
inequvoca franqueza. Si bien por una parte niega la histori-
cidad en el pasado de la resurreccin, Bultmann insiste en
que l retiene el verdadero sentido de la resurreccin. "Cristo
viene a nuestro encuentro en la predicacin, y viene como
crucificado y resucitado. Y esto ocurre en la palabra de la
predicacin y no en otra parte alguna. La fe de la Pascua
es precisamente esta fe en la palabra de la predicacin".14 En
un escrito ms reciente, manifiesta lo mismo: "De acuerdo
Introduccin / 15
con mi interpretacin del kerygma, Jess ha resucitado en el
kerygma".15
Quiz el lector pensar que la posicin de Bultmann y
la de eruditos como Knneth, Hooke y Fuller es la misma en
que rechazan la "historicidad" de la resurreccin. Sin embargo,
no es as. Knneth, Hooke y Fuller reconocen que la resurrec-
cin fue un evento que ocurri en el pasado de la historia, mas
cuya naturaleza es tal que no es posible controlarlo por los
medios corrientes de verificacin histrica. Busquemos ilustra-
ciones: Hooke hace observar las diferencias entre Jess en
la carne y el Jess resucitado. "Este no vuelve a su vida habi-
tual y a la cotidiana compaa de sus discpulos, sino que
aparece y desaparece de una manera que no concuerda con el
tipo de existencia terrenal normal en el tiempo y en el espa-
ciO".16 Asimismo dice que "nos enfrentamos con un evento
cuya naturaleza, parecida a la de la Encarnacin de la Palabra,
lo sita ms all, y fuera, del mundo donde actan las causas
naturales"P La resurreccin es un acontecimiento "cuyas ca-
ractersticas lo sitan ms all y fuera del mundo donde las
causas naturales operan".18 Hooke acepta plenamente el carc-
ter de evento, el hecho de la resurreccin; pero la naturaleza
del mismo es tal que no puede explicarse mediante las leyes
histricas corrientes de causa y efecto. Todo evento "histrico"
debe tener una causa "histrica". La resurreccin de Jess fue
un acto de Dios, sin mediacin de otro evento histrico alguno.
Adems, segn veremos, la resurreccin de Jess no fue un re-
torno a la vida fsica terrenal; fue la aparicin en la historia
de la vida del mundo venidero. Qu es lo que un historiador,
como tal, puede decir acerca del mundo venidero? Se trata
de una dimensin que pertenece a la fe. Es por esto que Hooke
insiste en que "como cristianos, aceptamos su resurreccin,
no basados en evidencias histricas, sino basados en la fe".19
Ms adelante nos ocuparemos de este problema.
La tesis de este libro es que ha de haber una interaccin
16 / Creo en la resurreccin
entre las evidencias histricas y la fe. La fe no es un salto a
ciegas en un vaco sin evidencia histrica. Tampoco las evi-
dencias histricas exigen la fe, ya que el hombre incrdulo
siempre presenta distintas explicaciones histricas. No obs-
tante, la fe se apoya y se refuerza por medio de evidencias
histricas.
Por qu, pues, negara Bultmann categricamente que la
resurreccin tenga carcter de hecho como evento en la his-
toria del pasado? *
La respuesta la sugiere Willi Marxsen, quien ha escrito
un breve ensayo sobre la resurreccin, y en la introduccin
observa que el concepto que de la historia tiene el erudito
moderno est controlado por principios procedentes del rena-
cimiento filosfico del siglo XVIII. "Es preciso que ahora
aceptemos sencillamente que el estudio cientfico de la historia
tiene tambin su propia metodologa".20 Esta "metodologa
cientfica" precisamente excluye a priori la posibilidad de actos
de Dios en la historia. Ha establecido ya por adelantado los
lmites del estudio histrico. Da por sentado que la historia
es un continuum cerrado, que todos los acontecimientos his-
tricos han de tener causas histricas. Supone en principio
una cadena ininterrumpida de causas y efectos en la corriente
de la historia. El renacimiento filosfico del siglo XVIII daba
por sentado que la razn y la observacin del hombre eran la
medida de toda realidad histrica. De este modo el mtodo
"cientfico" excluye la posibilidad de lo sobrenatural antes de
haber estudiado las evidencias. Est basado en una presupo-
sicin filosfica acerca de la naturaleza de la realidad histrica.
~ , Bultmann deca que la resurreccin es un evento en la historia
del pasado. Jess resucit en el kerygma; la predicacin del Cristo
viviente en la iglesia apostlica. La resurreccin sigue siendo un
evento al confrontarse el oyente con la proclamacin de la palabra
del Salvador resucitado. El nco evento "histrico" relacionado
con la historia del pasado es la aparicin y presencia de la fe en
el Seor resucitado. (Op. cit., p. 42).
Introduccin / 17
Este enfoque naturalstico y absolutamente anti-milagroso
de la historia bblica se considera ser ms "cientfico" y "ob-
jetivo" que un mtodo que reconozca la realidad de lo sobre-
natural. Sin embargo, la verdad puede ser exactamente lo
contrario. Un mtodo verdaderamente cientfico es el mtodo
inductivo que acepta como hiptesis prctica la mejor explica-
cin posible de los hechos conocidos. Existen ciertos hechos
"histricos" conocidos que trataremos brevemente: la muerte
y entierro de Jess; el desaliento y decepcin de los discpulos;
su repentina transformacin en testigos de la resurreccin de
Jess; la tumba vaca; la aparicin de la iglesia cristiana; y
la conversin de Saulo. El "mtodo histrico" debe presentar
una explicacin "histrica" satisfactoria y convincente de esta
serie de hechos. Nosotros insistimos en que hasta ahora no se
ha presentado tal explicacin histrica, y que la mejor hip-
tesis para explicar los "hechos" conocidos, y en realidad la
nica hiptesis suficiente, es que Dios resucit a Jess de entre
los muertos corporalmente. Sin embargo, el llamado mtodo
"cientfico" excluye la posibilidad de esta hiptesis de ante-
mano. Lejos de ser liberal y "objetivo", est cerrado a una
de las explicaciones ms viables. Si hay un Dios vivo que es
dueo y seor de la historia, que ha escogido libremente
actuar en los eventos histricos segn testifica la Biblia, el
"mtodo cientfico" no dispone de un modo de reconocerlo.
Al contrario, las mismas presuposiciones del mtodo cientfico
le impiden la visin de una opcin muy real. Dicho de otra
forma, el escepticismo de eruditos como Bultmann y Marxsen
no se debe a problemas resultantes de un estudio inductivo
de los textos; sino que se debe a la presuposicin de que una
resurreccin corporal litt:ral, testificada en nuestros evangelios,
est excluida. El hombre de fe es por consiguiente ms liberal
que el llamado historiador cientfico.
En el presente libro es nuestro propsito emplear el m-
todo de estudio histrico inductivo en lugar del mtodo his-
18 / Creo en la resurreccin
trico-crtico "cientfico". Debemos ante todo apreciar conve-
nientemente la importancia de la doctrina de la resureccin. *
Es preciso aclarar el problema de la fe y la historia que tanto
influye en el debate contemporneo. Luego, nuestra tarea pri-
maria consiste en tratar de explicar la aparicin de la fe en la
resurreccin. Debemos explorar concienzudamente el Antiguo
Testamento, el Judasmo contemporneo, y tambin el Nuevo
Testamento, para comprobar si pueden hallarse ideas que ex-
pliquen la aparicin de la fe en la resurreccin. Hemos de ana-
lizar cuidadosamente el testimonio del Nuevo Testamento para
definir lo ms claramente posible la naturaleza de la resurrec-
cin. y convendr asimismo estudiar cules son las explica-
ciones "histricas" modernas que se dan sobre la aparicin
de la fe en la resurreccin. Finalmente, debemos evaluar
la importancia del hecho de la resurreccin en relacin con
la totalidad de la revelacin bblica.
* Lo llamamos doctrina en lugar de hecho histrico por razones
que se vern ms adelante.
Introduccin / 19
NOTAS
1Vase PHlLOSTRATUS, The Lile 01 Apollonius 01 Tyana
(Loeb Classical Library. New York: MacMiIlan, 1912), JI, 401.
2 Ibid., 11, 507.
3Vase Smith's Smaller Classical Dictionary (New York:
Dutton, 1940), p. 57.
4 Stephen Neill, The Interpretation 01 the New Testament
1861-1961 (London: Oxford, 1964), p. 342.
5 Daniel P. Fuller, Easter Faith and History (Grand Rapids:
Eerdmans, 1965), p. 256.
6Ibid., p. 237.
7 Loc. cito
8 Walter Knneth, The Theology 01 the Resurrection (London:
S.C.M., 1965), p. 60.
(l Ibid., p. 78.
10Ibid., p. 80.
11 H. H. Hooke, The Resurrection 01 Christ (London: Darton,
Longman and Todd, 1967), p. 107.
12 Reginald H. Fuller, The Formation 01 the Resurrection
Narratives (New York: MacMillan, 1971), p. 48.
13 Rudolf Bultmann, Kerygma and Myth (London: S.P.C.K.,
1953), 1, 39.
14 Ibid., p. 41.
15 Vase Carl E. Braaten y Roy A. Harrisville, The Historical
Jesus and the Kerygmatic Christ (New York: Abingdon, 1964),
p.42.
16 S.H. Hooke, op. cit., p. 111.
17Ibid., p. 112.
18Ibid., p. 113.
l!) Ibid., p. 110.
20 Vase The Significance of the Message 01 the Resurrection
for Faith in Jesus Christ (London: S.C.M., 1968), p. 17.
Captulo 2
LAFEY
LA HISTORIA
EL TITULO MISMO del presente libro sugiere ya una extensa
serie de cuestiones que se debaten enrgicamente en teologa
contempornea. Es la resurreccin de Jess un postulado de la
fe o un hecho histrico? Se trata de una cuestin que no
puede descartarse a la ligera. Hay una manera de ver las
cosas que acepta todo relato bblico como historia simple y
llana. Sin embargo, una breve reflexin sirve para mostrar
que hay una distincin vlida y necesaria entre la fe y la
historia. La fe tiene que ver con el mundo invisible de Dios;
la historia, con el mundo emprico de los hombres y de las
cosas. Dios no es un personaje histrico. El cristiano cree en
el Dios revelado en la Biblia, cree que habla a Dios en la
oracin, y que Dios le habla por medio de su Palabra y su
Espritu. Mas nunca ha visto a Dios con sus propios ojos como
ha visto a otras personas; nunca ha tocado la mano de Dios
como la de su amigo; nunca oye la voz de Dios con sus odos
fsicos como oye la voz de su prjimo. "A Dios nadie le vio
jams" (Juan 1:18).
22 / Creo en la resurreccin
Por cierto, la Biblia no intenta en parte alguna demostrar
la existencia de Dios. Esta se da por sentada por doquier.
"Es, pues, la fe la certeza de lo que se espera, la conviccin
de lo que no se ve" (Heb. 11: 1). "Porque es necesario que el
que se acerca a Dios crea que le hay, y que es galardonador
de los que le buscan" (Hebreos 11: 6) .
El reino de Dios es objeto de la fe, no de la vista (2
Corintios 5: 1). No est sujeto a demostracin cientfica ni a
comprobacin histrica. El cientfico, como tal, no puede
hacer manifestaciones acerca de Dios apoyndose en sus in-
vestigaciones cientficas. Puede filosofar y especular sobre pri-
meras causas y temas similares, o puede hablar por su fe
cristiana, pero no puede, como cientfico, decir nada positiva
ni negativamente acerca de Dios y del mundo de Dios. Como
historiador puede hablar de la fe de los hombres en Dios,
pero no puede hablar de Dios mismo, pues Dios se encuentra
por encima de toda la naturaleza y toda la historia. No olvi-
damos que Pablo dice que la razn exige creer en la existencia
de Dios a causa del orden que se observa en la naturaleza
(Romanos 1: 19-20), mas sto se halla todava en el terreno
de la fe, y no de la demostracin cientfica.
No obstante, y precisamente en este punto, la Biblia nos
plantea un problema. El tema central de la Biblia entera es
que Dios ha intervenido en los eventos histricos. La Biblia
dice que Dios llam a Abram a salir de Harn para dirigirse
a Canan (Gnesis 2: 1). El historiador Ptlede decir que Abram
en efecto se traslad de Harn a Canan, y que Abram crea
que era Dios quien le haba llamado a hacerlo; mas cmo
puede el historiador comprobar que fue Dios quien llev a
Abram a efectuar este viaje?
La Biblia dice que Dios libr a Israel de servidumbre en
Egipto por mano de Moiss. No fue ste un acontecimiento
ordinario en la historia, como los acaecidos en otras naciones.
No fue una proeza de los israelitas. No fue atribuido al genio
La fe y la historia / 23
o a la hbil iniciativa de Moiss. Fue un acto de Dios. "Vo-
sotros visteis lo que hice a los egipcios, y cmo os tom sobre
alas de guilas" (Exodo 19: 4).
Esta liberacin no fue meramente un acto de Dios; fue
un acto por medio del cual Dios se dio a conocer y a travs
del cual Israel haba de conocer y servir a Dios. "Yo soy
JEHVA; y yo os sacar de debajo de las tareas pesadas de
Egipto, y os librar de su servidumbre, ... y vosotros sabris
que yo soy Jehov vuestro Dios" (Exodo 6:6-7).
El historiador puede comprobar que los israelitas en
efecto huyeron de Egipto y se dirigieron a Canan bajo el cau-
dillaje de Moiss, aunque la fecha del evento sigue siendo ob-
jeto de debate histrico; mas cmo podr el historiador probar
que fue Dios quien les condujo en esta liberacin? La respuesta
ortodoxa tradicional podra apoyarse en los milagros obrados
por Moiss, pero el historiador puede siempre citar eventos
anlogos acompaados de aadiduras legendarias, descartando
as lo sobrenatural.
En la vida y la muerte de Jess tenemos el mismo pro-
blema inherente. Segn nuestros Evangelios, Jess era el Hijo
de Dios hecho carne (Marcos 1: 1; Juan 1: 14). Los Evan-
gelios nos relatan que Jess efectu obras poderosas que
testimoniaban la naturaleza de su persona. Pero estas obras
podan interpretarse de diferentes maneras. Los adversarios
de Jess reconocan que posea un poder sobrenatural, pero
decan que se trataba de un poder demonaco (Mt. 12:24).
Sus amigos -y probablemente su propia familia- recono-
can que haca maravillas, pero crean que estaba fuera de s
(Marcos 3:21). Jess era el Hijo de Dios slo para aquellos
que reaccionaban a l en fe. El historiador puede hoy da
leer los evangelios y juzgar de lo que los hombres pensaban
de Jess e incluso de lo que Jess pensaba de s mismo; em-
pero, cmo puede el historiador, como tal, decir que Jess
era el Hijo de Dios? Podra llegar a la conclusin de que Jess
22 / Creo en la resurreccin
Por cierto, la Biblia no intenta en parte alguna demostrar
la existencia de Dios. Esta se da por sentada por doquier.
"Es, pues, la fe la certeza de lo que se espera, la conviccin
de lo que no se ve" (Heb. 11: 1). "Porque es necesario que el
que se acerca a Dios crea que le hay, y que es galardonador
de los que le buscan" (Hebreos 11: 6) .
El reino de Dios es objeto de la fe, no de la vista (2
Corintios 5: 1). No est sujeto a demostracin cientfica ni a
comprobacin histrica. El cientfico, como tal, no puede
hacer manifestaciones acerca de Dios apoyndose en sus in-
vestigaciones cientficas. Puede filosofar y especular sobre pri-
meras causas y temas similares, o puede hablar por su fe
cristiana, pero no puede, como cientfico, decir nada positiva
ni negativamente acerca de Dios y del mundo de Dios. Como
historiador puede hablar de la fe de los hombres en Dios,
pero no puede hablar de Dios mismo, pues Dios se encuentra
por encima de toda la naturaleza y toda la historia. No olvi-
damos que Pablo dice que la razn exige creer en la existencia
de Dios a causa del orden que se observa en la naturaleza
(Romanos 1: 19-20), mas sto se halla todava en el terreno
de la fe, y no de la demostracin cientfica.
No obstante, y precisamente en este punto, la Biblia nos
plantea un problema. El tema central de la Biblia entera es
que Dios ha intervenido en los eventos histricos. La Biblia
dice que Dios llam a Abram a salir de Harn para dirigirse
a Canan (Gnesis 2: 1). El historiador Ptlede decir que Abram
en efecto se traslad de Harn a Canan, y que Abram crea
que era Dios quien le haba llamado a hacerlo; mas cmo
puede el historiador comprobar que fue Dios quien llev a
Abram a efectuar este viaje?
La Biblia dice que Dios libr a Israel de servidumbre en
Egipto por mano de Moiss. No fue ste un acontecimiento
ordinario en la historia, como los acaecidos en otras naciones.
No fue una proeza de los israelitas. No fue atribuido al genio
La fe y la historia / 23
o a la hbil iniciativa de Moiss. Fue un acto de Dios. "Vo-
sotros visteis lo que hice a los egipcios, y cmo os tom sobre
alas de guilas" (Exodo 19: 4).
Esta liberacin no fue meramente un acto de Dios; fue
un acto por medio del cual Dios se dio a conocer y a travs
del cual Israel haba de conocer y servir a Dios. "Yo soy
JEHVA; y yo os sacar de debajo de las tareas pesadas de
Egipto, y os librar de su servidumbre, ... y vosotros sabris
que yo soy Jehov vuestro Dios" (Exodo 6:6-7).
El historiador puede comprobar que los israelitas en
efecto huyeron de Egipto y se dirigieron a Canan bajo el cau-
dillaje de Moiss, aunque la fecha del evento sigue siendo ob-
jeto de debate histrico; mas cmo podr el historiador probar
que fue Dios quien les condujo en esta liberacin? La respuesta
ortodoxa tradicional podra apoyarse en los milagros obrados
por Moiss, pero el historiador puede siempre citar eventos
anlogos acompaados de aadiduras legendarias, descartando
as lo sobrenatural.
En la vida y la muerte de Jess tenemos el mismo pro-
blema inherente. Segn nuestros Evangelios, Jess era el Hijo
de Dios hecho carne (Marcos 1: 1; Juan 1: 14). Los Evan-
gelios nos relatan que Jess efectu obras poderosas que
testimoniaban la naturaleza de su persona. Pero estas obras
podan interpretarse de diferentes maneras. Los adversarios
de Jess reconocan que posea un poder sobrenatural, pero
decan que se trataba de un poder demonaco (Mt. 12:24).
Sus amigos -y probablemente su propia familia- recono-
can que haca maravillas, pero crean que estaba fuera de s
(Marcos 3:21). Jess era el Hijo de Dios slo para aquellos
que reaccionaban a l en fe. El historiador puede hoy da
leer los evangelios y juzgar de lo que los hombres pensaban
de Jess e incluso de lo que Jess pensaba de s mismo; em-
pero, cmo puede el historiador, como tal, decir que Jess
era el Hijo de Dios? Podra llegar a la conclusin de que Jess
26 / Creo en la resurreccin
La expiacin es uno de los puntos claves en que el mundo de
Dios se cruza con el mundo del hombre de tal modo que los
eventos "espirituales" afectan el destino de la raza humana
entera.
Esto es lo que puede llamarse la presuposicin funda-
mental de toda la Biblia: que hay dos mundos, el visible y el
invisible, el mundo del hombre y el mundo de Dios, el natural
y el sobrenatural. Sin embargo, Dios no es tan trascendente,
tan "completamente otro", que se mantenga a distancia de la
historia. Dios ha querido, en uno de los cabos que forman
la cuerda de la historia, efectuar una revelacin de s mismo
con poder redentor. A veces obra en los acontecimientos his-
tricos ordinarios y a travs de ellos, de tal modo que su
accin queda totalmente oculta a ojos de los hombres. La
expiacin es una ilustracin de este caso. En otras ocasiones
sus acciones conllevan cierta desviacin del curso normal de
las cosas. Los milagros de Jess son ilustraciones de este caso.
Los evangelios testifican unnimemente de las obras podero-
sas de Jess: expulsin de demonios, milagros de sanidad,
milagros en la naturaleza, incluso, en dos ocasiones, resurrec-
cin de muertos. No hay apologtica que pueda demostrar
el carcter de hecho de tales milagros, como tampoco puede
demostrar el nacimiento virginal de Jess. Uno cree o no
cree estas cosas, dependiendo en gran parte del concepto que
uno tiene de Dios y de la relacin de Dios con la historia.
La Biblia presupone por doquier que Dios puede actuar en la
historia, tanto indirectamente, de manera invisible, como di-
rectamente, en forma visible. Sin embargo, aun los eventos
sobrenaturales precisan interpretacin por medio de palabras
inspiradas si queremos entenderlos correctamente, es decir,
como actos de Dios. Incluso tales actos se prestan a diversas
interpretaciones, como hemos visto en el caso de la propia per-
sona de Jess.
Qu diremos en cuanto a la resurreccin de Jess? Fue
La fe y la historia / 27
un acontecimiento histrico, abierto a la mirada pblica y a
la confirmacin histrica? Fue un acontecimiento parecido
a la expiacin, oculto a la vista de los hombres, entendido slo
por medio de la interpretacin de palabras inspiradas?
El hecho de que eruditos igualmente evanglicos puedan
diferir en la interpretacin de la relacin existente entre la
resurreccin y la historia queda ilustrado por dos ensayos
publicados en el volumen Jesus of Nazareth: Saviour and Lord
(Jess de Nazaret: Salvador y Seor).1 Merrill Tenney, escri-
biendo sobre "La historicidad de la resurreccin", arguye par-
tiendo del principio de causa y efecto en la historia. "La exis-
tencia de la iglesia exige que haya una causa histrica de su
origen".2 Al mismo tiempo, dice que "la resurreccin entraa
una transformacin del cuerpo que 10 haga apto para una exis-
tencia ms gloriosa ... La resurreccin pertenece a un mundo
de dimensiones diferentes al nuestro, aunque tuvo lugar dentro
de los lmites del tiempo y el espacio".3 Mas qu sabe el his-
toriador acerca de un mundo de dimensiones diferentes al
nuestro? Qu sabe o qu puede decir como historiador acerca
del mundo de Dios o del mundo venidero? Ms adelante trata-
remos de la cuestin de causa y efecto. Es cierto que un hecho
histrico precisa exhibir una causa suficiente para explicarlo.
Por cierto, sta es la tesis del presente libro. Empero, debe
la causa ser, hablando estrictamente, histrica en el sentido
de ser un acontecimiento que se preste a ser visto y examinado
por el pblico? No puede Dios ser la causa de los hechos de
la historia? Trataremos de sto ms adelante.
Clark Pinnock, en su ensayo "On the Third Day" (El.
tercer da), escoge un camino algo diferente. Al ocuparse de
la historicidad de la resurreccin, apela a la fe. "La fe en el
Seor resucitado procede de la obra del Espritu en la mente
del hombre que considera el testimonio del evangelio. El Es-
pritu emplea las evidencias para acreditar el mensaje. Las
evidencias consisten principalmente, como es normal en las
28/ Creo en la resurreccin
evidencias histricas, en el testimonio personal de aquellos que
estuvieron ntimamente relacionados con el hecho".4 Mas es
la fe necesaria para establecer los hechos histricos? Por qu
es necesaria la obra del Espritu para persuadir a la mente de
un observador o un erudito en cuanto al carcter factual de
un pretendido evento? Pinnock procede a hablar de la resu-
rreccin como milagro. "Si desde el primer momento una per-
sona excluye lo milagroso como posibilidad, no habra per-
suacin suficiente para que la fe se impusiera".G Exacto. Mas
sta es precisamente la cuestin fundamental que se est diri-
miendo. Un milagro es un acontecimiento en la historia que
no tiene causa histrica. Es un acto de Dios, no del hombre.
Incredulidad respecto a los milagros de Jess va de la mano
con la incredulidad respecto a su deidad.
Cuando seguimos estudiando la cuestin de la resurrec-
cin y la historia, lo primero que observamos es que nadie
vio a Jess resucitar de entre los muertos. Marcos (16: 4),
Lucas (24:2) y Juan (20:2) resean meramente que las
mujeres hallaron la piedra removida de la tumba y que sta
estaba vaca. Mateo (28:2) informa que hubo un terremoto,
porque un ngel del Seor descendi y removi la piedra.
Ninguno de los cuatro evangelios dice o insina que la piedra
fue removida para que Jess pudiera salir. Cuando la piedra
fue removida, Jess ya no estaba en la tumba. La piedra fue
removida para mostrar que la tumba estaba vaca, que Jess
no estaba all. No podemos decir exactamente cundo resu-
cit Jess de entre los muertos. Cmo puede, entonces, lla-
marse la resurreccin de Jess un acontecimiento histrico
en algn sentido, si no hubo testigos? Tenemos, es cierto,
testigos de las apariciones del Seor resucitado, y tenemos
testigos de la tumba vaca. Hemos de coincidir con Marxsen 6
en que la resurreccin es una inferencia que sacamos de las
apariciones de Jess. Sin embargo, no podemos coincidir con
Marxsen en que la resurreccin fue una inferencia sacada por
La fe y la historia / 29
la fe personal de Pedro y los dems discpulos,7 o que la
resurreccin simplemente revitaliz la misma fe que los dis-
cpulos tenan en Jess durante su ministerio.
8
Los discpulos
no crean. Haban perdido la esperanza. Tena que ocurrir
algo que creara su fe. No fue la fe la que cre la experiencia
de las apariciones, sino las apariciones las que crearon la fe
en la resurreccin.
Adems, nuestros evangelios no son, y sto se ve clara-
mente, relatos de testigos oculares. Ninguno de los autores de
los Evangelios afirma haber visto al Jess resucitado. Marcos
fue escrito quizs hacia el ao 60 de la era cristiana, es decir,
una generacin ms tarde despus de los acontecimientos de
la vida de Jess, y los otros dos Evangelios por lo menos una
dcada despus. Durante la generacin intermedia, el material
de los evangelios fue preservado en forma oraJ.9 Los relatos
acerca de Jess fueron preservados en la iglesia y pasados de
boca en boca. Algunos crticos de la forma de los documentos
sostienen que la tradicin evanglica fue radicalmente trans-
formada por la fe de la comunidad. Dicho de otra forma, no
disponemos de fuentes primarias con que explicar la aparicin
de la fe en la resurreccin. Slo disponemos de fuentes secun-
darias que proceden de una generacin alejada de los hechos
que relatan. Son dignas de confianza? Puedo yo confirmar
hechos histricos fiables partiendo de tales documentos?
Si no hubo testigos de la resurreccin, si nuestros cuatro
evangelios no dan a entender que contienen testimonio ocular
de la resurreccin, nos enfrentamos con la siguiente pregunta:
Acaso es la resurreccin una inferencia necesaria? Hay
quiz alguna otra explicacin histrica de la existencia de una
fe en la resurreccin de Jess?
Al llegar a este punto, convendr que tratemos de la
naturaleza del mtodo histrico. Qu es historia? Cmo se
comprueban los acontecimientos histricos?
Una respuesta sencilla y vulgar dira que "historia" es
301 Creo en la resurreccin
aquello que ha ocurrido. No obstante, semejante concepto es
imposible por ser demasiado simplista. No tengo idea alguna
de lo que ocurri en el pasado excepto la que me ofrece lo
que ha sido reseado de alguna forma u otra. La historia, por
consiguiente, es cl estudio de los archivos y documentos his-
tricos. Sin embargo, tales documentos y archivos no son
enteramente dignos de confianza. Reflejan a menudo leyendas,
exageraciones y evidentes usos de abundante imaginacin. Por
ejemplo Epifanio, uno de los padres de la iglesia en el siglo
cuarto de la era cristiana, nos cuenta una fantstica historia
de la traduccin del Antiguo Testamento del hebreo al griego.
Dice que setenta y dos escribas judos fueron encerrados de
dos en dos en treinta y seis celdas, y a cada pareja se le dio
por turno cada uno de los libros del Antiguo Testamento para
traducirlo. Esto significa que cada libro fue traducido treinta
y seis veces. Cuando se compararon estas traducciones, se com-
prob que todas coincidan exactamente. No se hall discre-
pancia alguna entre las treinta y seis diferentes versiones. Se
trata de una narracin que demuestra un alto grado de ima-
ginacin, pero histricamente es del todo increble, especial-
mente si tenemos en cuenta el carcter en extremo confuso
del Antiguo Testamento en griego tal como lo conocemos.
Resulta, pues, que los documentos antiguos deben estudiarse
con sentido crtico. Esto nos lleva a la siguiente conclusin:
la historia es el esfuerzo del historiador moderno por recons-
truir el pasado mediante el uso crtico de archivos y documen-
tos de la antigedad.
Al llegar a este punto es importante hacer notar que el
llamado "mtodo histrico-crtico", especialmente lo que por
esto se entiende en Alemania, no es un estudio inductivo libe-
ral de las evidencias disponibles. Se trata ms bien de una
manera de estudiar la literatura de la antigedad y reconstruir
los hechos del pasado partiendo de ciertas rgidas presuposi-
ciones de lo que podra o no podra haber ocurrido. Y esto,
La fe y la historia 131
sin embargo, se hace en nombre de la objetividad cientfica.
Uno de los ms destacados eruditos del Nuevo Testamento
en Estados Unidos escriba: "No es acaso axiomtico que,
aparte de aceptar que hay un orden en el universo, la inves-
tigacin crtica histrica no puede tolerar presuposiciones teri
cas? [...] La ciencia y la filosofa modernas no tienen cabida
para los milagros y las providencias especiales. La historia es
el resultado de la compleja interaccin de las fuerzas naturales
y sociales y las acciones y reacciones de los hombres. No hay
ni demonios ni ngeles. Dios acta nicamente a travs de los
hombres".lO Si bien esta declaracin repudia toda presuposicin
terica, de hecho afirma una presuposicin bsica: que no
pueden ocurrir milagros. Este concepto positivista o naturalista
de la historia no es un elemento de la tradicin cristiana, sino
producto del racionalismo del renacimiento filosfico del siglo
XVIII. Es el resultado de intentar usar la historia como si
fuera una de las ciencias naturales. Conviene tener en cuenta
que esta historiografa no es producto de la fe cristiana ni del
estudio inductivo de la Biblia, sino del razonamiento secular.
y a pesar de ello, ste es el enfoque que ha dominado la
metodologa durante ms de un siglo de investigacin del
Nuevo Testamento. Este enfoque ha sido definido claramente
por Rudolf Bultmann, una de las mentes ms destacadas de
nuestra generacin:"El mtodo histrico incluye la presuposi-
cin de que la historia es una unidad en el sentido de un
continuum cerrado de efectos dentro del cual los aconteci-
mientos individuales estn conectados por la sucesin de causa
y efecto ..." Debemos "entender el conjunto del proceso his-
trico como una unidad cerrada. Esta cerrazn significa que la
sucesin de acontecimientos histricos no puede ser interrum-
pida por la interfrencia de poderes sobrenaturales y que por
tanto no hay 'milagro' en este sentido de la palabra. Seme-
jante milagro sera un evento cuya causa no estara dentro de
la historia"P Claro! Se demuestra por s solo que semejante
34/ Creo en la resurreccin
acaso Dios est limitado a nuestra experiencia actual? El
testimonio bblico es consciente de que, no slo en la resurrec-
cin de Jess, sino tambin en toda su misin, Dios ha ac-
tuado en forma nica. Lo que hizo en Jess lo hizo "una vez
para siempre" (Hebreos 7:27). Debiera ser evidente que para
cualquiera que adopte las presuposiciones de la historiografa
histrico-crtica, el testimonio del Nuevo Testamento tocante
a la resurreccin de Jess es imposible. Nunca habr suficientes
evidencias para persuadir a una mente que se encuentra ce
rrada.
Hasta aqu hemos tratado de dos conceptos distintos de
la historia: la historia como serie de acontecimientos que se
prestan al examen universal; y la historia como un vnculo
cerrado de causas y efectos histricos. La diferencia entre estos
dos conceptos tiene que ser clara; y adems, es importante.
Para el primero de ellos, la resurreccin puede ser un hecho
objetivo real dentro de la historia, aunque su naturaleza sea
tal que, estrictamente hablando, no se pueda llamar "hist-
rico" debido a que por su propia naturaleza trasciende lo
histrico. Para el segundo de dichos conceptos, hablar de un
hecho en la historia que no ha sido al mismo tiempo causado
por algn hecho histrico antecedente es una contradiccin
de trminos. Vista desde esta perspectiva, la resurreccin literal
es imposible. No hay milagros. El nico hecho histrico cierto
es la aparicin de la fe en la resurreccin.
Entonces, si hay hechos en la historia cuya naturaleza
trasciende la dimensin histrica, cmo puede establecerse
su carcter de hecho? Qu clase de historiografa puede
usarse? Puede la fe confirmar el caracter factual de aconte-
cimientos histricos pasados?
Alan Richardson, en su excelente libro History Sacred
and Profane,2 tiene un mtodo ms inductivo para la his-
toria, particularmente con referencia a la resurreccin de Jess.
"Antes de poder llegar a la conclusin de que los indicios del
La fe y la historia /35
pasado sealan hacia la resurreccin de Cristo como la expli-
cacin ms coherente que existe de la evidencias disponibles,
tendran que cumplirse dos prerrequisitos. Primero, tendra
que haber testimonio fiable por parte de testigos tocante a
hechos que no pudieran explicarse ms racionalmente mediante
alguna hiptesis alternativa; y, en segundo lugar, el hecho
autenticado tendra que concordar con el ms profundo enten-
dimiento y experiencia de la vida del propio historiador",21
Con esta segunda condicin o prerrequisito, Richardson quiere
decir que "tendr que conocer algo en su propia vida de esa
auto-trascendencia que permite a los hombres en todas las
pocas revivir la realidad histrica de la comunidad cristiana
original de que el Nuevo Testamento es testigo, Esto es lo que
en terminologa cristina se llama 'fe' [.,.] La teologa cris-
tiana no ha sugerido jams que el 'hecho' de la resurreccin
de Cristo pudiese ser conocido aparte de la fe", 22
Si nos encontramos en esta posicin, existe una interac-
cin de dos factores: las evidencias histricas y la fe. Por
medio de la crtica histrica, estudiamos los hechos histricos
reconocidos. Cmo han de explicarse? Qu es lo que podra
haber dado origen a la fe en la resurreccin? Cmo nos ex-
plicamos los relatos concernientes a la tumba vaca? Son
crebles? Es posible que haya promesas en el Antiguo Testa-
mento que llevaran a los discpulos de Jess, despus de su
muerte, a creer, en contra de los hechos, que Jess haba
resucitado de entre los muertos. Es posible que haya expecta-
ciones en el pensamiento judo moderno que los discpulos
compartieron, en cuanto a la muerte y resurreccin del Mesas
(que los discpulos crean ser Jess) que pueden explicar su
fe. Posiblemente dos mil aos de estudio e investigacin han
conseguido explicar satisfactoriamente el origen de la fe en
la resurreccin. Como historiador, debo tener presentes todas
estas consideraciones. Mas como historiador cristiano, que ha
conocido al Cristo resucitado en su experiencia interior reli-
36 / Creo en la resurreccin
giosa, estoy abierto a la posibilidad de que Dios realmente
levantar a Jess de entre los muertos. Es preciso que tenga
en cuenta todas las posibilidades, que evale todas las posibles
hiptesis, y luego escoja la explicacin ms sensata. El que
sto escribe debe admitir que si el historiador, como tal, puede
presentar una explicacin histrica suficiente, es decir, una
explicacin natural suficiente del origen de la fe en la resu-
rreccin, su confianza en la integridad del testimonio del
Nuevo Testamento tocante a la resurreccin quedara profun-
damente socavada, por no decir hecha aicos. Thielicke ha
llamado a este mtodo el de la "anticrtica". No siendo posible
para la crtica histrica probar la resurreccin, la tarea de la
anticrtica consiste en confirmar que no hay hechos histricos
conocidos que contradigan la fe de la Pascua.
23
Dicho de otra
manera, la hiptesis de que Jess efectivamente se levant
de entre los muertos es la mejor hiptesis para explicar los
hechos histricos conocidos. Cmo puedo aceptar semejante
hiptesis? Porque, como dice Richardson, concuerda con mi
ms honda experiencia de la realidad: mi experiencia con el
Cristo viviente.
Al aplicar este mtodo, se produce una interaccin entre las
evidencias "histricas" y la fe. No cabe duda que la ltima
palabra corresponde a la fe. Pero no se trata de una fe seme-
jante a un salto hacia la oscuridad. Es una fe reforzada por
el estudio crtico. Aqu cabra recordar lo que dice Pinnock:
"La fe en el Seor resucitado es originada por la obra del
Espritu en la mente de un hombre que est reflexionando
sobre lo que el evangelio afirma ser verdad. El Espritu acta
por medio de la evidencia para acreditar el mensaje. Esta
evidencia consiste principalmente, como es caracterstico de
toda evidencia histrica, en el testimonio personal de quienes
estuvieron relacionados de cerca con el evento. Si desde el
principio una persona excluye lo milagroso como posibilidad,
no es posible acumular evidencias suficientes para producir
La fe y la historia / 37
la fe. El problema, pues, no tiene que ver con la suficiencia
de las evidencias, sino con que el hombre est abierto a reco-
nocer los hechos".2
No es propsito de este volumen, por consiguiente, de-
mostrar la resurreccin mediante razonamientos. Nuestro ob-
jeto es corroborar la tesis de que la resurreccin corporal de
Cristo es la nica explicacin satisfactoria de la existencia de
una fe en la resurreccin y de los hechos "histricos" reco-
nocidos. As, por ejemplo, confiamos en demostrar que, para
el que cree en el Dios que se ha revelado en Cristo, la resu-
rreccin es algo completamente racional y plenamente acorde
con las evidencias.
NOTAS
1 Ed C F H Henry (Grand Rapids: Eerdmans, 1966) .
. por ...
2/bid., p. 138.
3 bid., p. 143.
4 bid., p. 153.
ti Loe. cit.
6 Willi Marxsen en The Significance 01 the Message 01 the
Resurreetion lor Faith in Jesus Christ (London: S.C.M., 1968),
pp. 15-50. .
7 Willi Marxsen, The Resurrectlon 01 Jesus 01 Nazareth
(Philadelphia: Fortress, 1970), p. 138.
B/bid., p. 125.
() Vase G.E. Ladd, The New Testament and Criticism (Grand
Rapids and London: I;erdmans and Hodder and Stoughton, 1667),
cap. VI.
10 C. C. McCown, "The Current Plight of Biblical Scholar-
ship", Journal 01 Biblical Literature, 75: (1956) p. 17 Y sigo
11 Rudolf Bultmann, Existence and Faith, ed. por Schubert
M. Ogden (New York: Meridian Books, 1960), pp. 291-2.
12 Rudolf Bultmann, Kerygma and Myth, ed. por H. W.
Bartsch (London: S.P.C.K., 1953), p. 39.
13/bid., p. 42.
14 Loe. cit.
15 Cita de Helmut Thielicke en op. cit., p. 152.
38/ Creo en la resurreccin
16 Rudolf Bultmann, Theology 01 the New Testament (New
York: Scribners Sons, 1951), J, p. 45.
. 17 James M. Robinson, Kerygma una hi:storicher Jesus (Zricb:
Zwmgli, 1960), p. 14n.
18 Willi Marxsen, op. cit., p. 113.
19 [bid., p. 128.
20 London: S.C.M., 1964.
21 [bid., p. 195.
22 [bid., p. 206.
23 Helmut Thielicke en Leonhard GOppelt, et al., The Easter
Message Today (London and New York: Thomas Wilson, 1964),
p. 83.
24 Clark H. Pinnock, Jesus 01 Nazareth: Saviour and Lord,
p. 153.
Captulo 3
ELCARACTER
CENTRAL DE
LA RESURRECCION
UN ERUDITO, AL escribir recientemente sobre la resurreccin,
dice lo siguiente: "El cristianismo -por lo menos el cristia-
nismo del Nuevo Testamento- es, ms que nada, una religin
de resurreccin'',! Antes de enfrascarnos en el estudio de las
evidencias de la resurreccin de Jess y de la naturaleza de
ese acontecimiento, debiramos estar conscientes de la enjundia
de tal empresa.
En primer lugar, no cabe duda de que los cuatro evan-
gelios fueron escritos teniendo en perspectiva la resurreccin
de Jess. Los evangelistas tenan la seguridad de que Jess
estaba consciente de que su misin le llevara a la muerte, pero
que ms all de la muerte habra resurreccin. No estamos
tratando ahora de la autenticidad de estas palabras, de si
Jess las pronunci o no. Estamos tratando exclusivamente
de la existencia de las mismas y de la fe cristiana primitiva.
Son palabras que reflejan no slo el hecho de que la iglesia
primitiva crea que Jess haba resucitado de entre los muertos,
sino que crean que Jess mismo crea que se levantara de
entre los muertos.
40/ Creo en la resurreccin
Los evangelios nos representan a Jess como consciente,
ya al principio de su ministerio, de que le esperaba una muerte
prematura. En un pasaje al principio de Marcos, el pueblo
se acerca a Jess con una pregunta: "Por qu los discpulos
de Juan y los de los fariseos ayunan, y tus discpulos no ayu-
nan?" Esto 10 mencionan tambin Mateo y Lucas. De esta
pregunta se desprende claramente que no todos los discpulos
de Juan le haban dejado para hacerse discpulos de Jess,
sino que conservaban una identidad separada. Casi nada sabe-
mos de esta secta de Juan el Bautista, excepto que deba ha-
berse extendido bastante (vase Hch. 19: 3). El nico ayuno
prescrito en el Antiguo Testamento era el del Da de la Ex-
piacin (Lv. 16:29). Sin embargo, los fariseos practicaban
ayunos adicionales dos veces por semana, los lunes y los
jueves. Se atribua gran mrito a estos ayunos (vase Lucas
18: 12) Y al parecer los discpulos de Juan imitaban a los
fariseos en esta prctica religiosa. De este modo, aun no siendo
cosa mandada por la Ley, las personas ms devotas y religiosas
entre los judos observaban estos ayunos.
Jess y sus discpulos ignoraban tal costumbre, y natu-
ralmente surgi la pregunta: "Por qu no sois vosotros tan
religiosos como los fariseos?" Jess respondi usando un dicho
parablico: "Acaso pueden los que estn de bodas ayunar
mientras est con ellos el esposo? Entretanto que tienen con-
sigo al esposo, no pueden ayunar" (Mr. 2:19). En el lenguaje
simblico oriental, la boda es un smbolo del da de la salva-
cin (vase Ap. 19:7). Mientras Jess se halla con sus dis-
cpulos, trae consigo los dones y la comunin del Reino de
Dios. Suenan los cnticos de boda. El luto no tiene cabida.
Es la hora de las festividades nupciales; por qu habran
de ayunar mis discpulos? Sin embargo, ese gozo va a sufrir
una extraa interrupcin: "Vendrn das cuando el esposo
les ser quitado, y entonces en aquellos das ayunarn (Mr.
2:20). La raz del verbo "ser quitado" se usa dos veces en
El carcter central de la resurreccin /41
la traduccin griega de Isaas 53: 8. "Por crcel y por juicio
fue quitado . . . Porque fue cortado de la tierra de los vivien-
tes, y por la rebelin de mi pueblo fue herido". Jess se refiere
al hecho de que ha de sufrir el destino del Siervo de Jehov:
una muerte violenta.
En cierta ocasin, Jacobo y Juan se acercaron a Jess
para pedirle puestos de honor en su futuro reino. Jess res-
pondi: "No sabis 10 que peds. Podis beber del vaso que
yo bebo, o ser bautizados con el bautismo con que yo soy
bautizado?" (Mr. 10:38). El vaso es, desde luego, el amargo
vaso del sufrimiento, y el bautismo las abrumadoras experien-
cias de la agona y muerte que le esperaban.
La misma idea de muerte abrumadora aparece en uno
de los dichos en Lucas 12: 50. "De un bautismo tengo que
ser bautizado; y cmo me angustio hasta que se cumpla!"
Este dicho no slo indica que Jess est consciente de que le
aguarda la muerte; nos sugiere algo ms: que de alguna forma
su muerte es la meta de su misin.
La ms inequvoca declaracin que hallamos en los
Sinpticos acerca de esta misin de muerte es la que se en-
cuentra en Marcos 10:45. "Porque el Hijo del Hombre no vino
para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate
por muchos". Esto ilustra que las vidas de muchos han sido
destituidas, privadas de todo derecho a causa del pecado, y
Jess se declara capaz de redimirlas dando su propia vida.
Una de las ms importantes alusiones a su muerte se
halla en la institucin de la Ultima Cena, que en la iglesia
primitiva se convirti en la Cena del Seor. Marcos relata que
mientras estaban comiendo, Jess tom pan, 10 bendijo y 10
parti, y 10 dio a ellos diciendo: "Tomad, esto es mi cuerpo".
y tom una copa y cuando hubo dado gracias les dio, y bebie-
ron de ella todos. Y dijo Jess: "Esto es mi sangre del nuevo
pacto, que por muchos es derramada" (Mr. 14:22-24). Mateo
42 / Creo en la resurreccin
aade adems la frase "para remisin de los pecados" (Mt.
26:28).
Los antecedentes de esta doctrina sobre el pacto, que cier-
tamente no puede ser otra cosa que un nuevo pacto, se en-
cuentran en el pacto del Sina y el pacto de la remisin de
pecados. Cuando Moiss recibi la ley de mano de Dios, tom
la sangre de las ofrendas encendidas y las ofrendas de paz
y esparci la mitad de ella sobre el altar. Despus de leer
al pueblo el pacto y de obtener de ellos la promesa de abe
diencia, tom la otra mitad de la sangre y la roci sobre el
pueblo, diciendo: "He aqu la sangre del pacto que Jehov
ha hecho con vosotros sobre todas estas cosas" (Ex. 24: 8).
Este antiguo pacto tiene relacin con un sacrificio, mas no se
menciona la remisin de los pecados.
El nuevo pacto en cambio es de manera especfica un
pacto de perdn. Dios prometi por medio de Jeremas un
nuevo pacto en que escribira su ley en los corazones de su
pueblo y establecera una nueva relacin de intimidad con
ellos y no se acordara ms de su pecado (Jero 31: 34). En
el simbolismo de la copa, Jess corrobora el cumplimiento de
este nuevo pacto, cuyo objetivo es el perdn de los pecados.
Adems, este nuevo pacto slo puede inaugurarse sobre la
base de un sacrificio que no sera ya el sacrificio de becerros
o cabras, sino el sacrificio del cuerpo quebrantado y la sangre
derramada de Jess.
Ahora bien, aunque se presenta a Jess considerando su
muerte como la finalidad de su misin, la muerte no es el fin.
Una vez que los discpulos se han convencido de que Jess
es el Mesas, aunque no est actuando como Mesas en el sen-
tido que tradicionalmente se entenda, Marcos, seguido por
Mateo y Lucas, resea que "comenz a ensearles que le era
necesario al Hijo del Hombre padecer mucho, y ser desechado
por los ancianos, por los principales sacerdotes y por los es- .
cribas, y ser muerto, y resucitar despus de tres das" (Mr.
El carcter central de la resurreccin /43
8:31; vase Mt. 16:21 y Lc. 9:22). Era sta una declaracin
en extremo escandalosa. Segn Daniel y el Apocalipsis judo
de Enoch, el Hijo del Hombre era una figura celestial sobre-
natural que vendra del cielo con poder y gloria para estable-
cer en la tierra el eterno Reino de Dios. Cuando Jess habl
de la venida del Hijo del Hombre en la gloria de su Padre
con los santos ngeles (Mr. 8:38), los discpulos entendieron
estas cosas. Pero surgi confusin en dos puntos: el Hijo
del Hombre era una figura sobrenatural celestial; Jess era
un hombre entre hombres. Cmo poda este humilde Jess
ser el celestial Hijo del Hombre? Y, adems, si Jess era el
Mesas o el Hijo del Hombre, cmo poda ser que padeciera
y muriese? La misin del Rey Davdico era destruir a sus ene-
migos con el aliento de su boca; cmo poda ser entregado a
muerte? La misin del celestial Hijo del Hombre era venir
a la tierra con la gloria del Padre a establecer el dominio de
Dios sobre la tierra. Cmo poda ser muerto? Esta predic-
cin tiene que haber sumido a los discpulos en profunda per-
plejidad. No olvidemos este hecho tan importante. Los judos
no comprendieron que Isaas 53 tuviera algo que ver con el
Mesas. Y en realidad, dentro de su contexto, no es una pro-
feca del Mesas, sino de un siervo annimo de Jehov (ls.
52: 13). Por definicin, segn el Antiguo Testamento, el Me-
sas -el Rey Davdico- tena que destruir a sus enemigos.
Por definicin, el Hijo del Hombre haba de reinar en el Reino
de Dios. Pero el rechazamiento y la muerte del mismo era
cosa inaudita. No es pues de extraar que Pedro reprendiera
a Jess por sus palabras; mas Jess afirm que su destino era
morir, morir y resucitar ... Jess no explica su resurreccin;
simplemente la manifiesta.
2
Esta prediccin de su resurreccin se repite dos veces.
Despus de la transfiguracin "les mand que a nadie dijesen
lo que haban visto, sino cuando el Hijo del Hombre hubiese
resucitado de los muertos" (Mr. 9:9; vase Mt. 17:9). Baste
44 / Creo en la resurreccin
por el momento sealar que ni en el Antiguo Testamento ni
en la literatura juda hay referencia alguna a que el Hijo del
Hombre hubiese de resucitar de los muertos. Al parecer, Jess
no explic nada de lo que esto significaba, pues Marcos aade:
"Y guardaron la palabra entre s, discutiendo qu sera aquello
de resucitar de los muertos" (Mr. 9:10). La influencia de este
hecho la comentaremos ms adelante.
Poco despus, Marcos relata que Jess estaba viajando
por Galilea. Jess no se dedicaba al ministerio pblico, sino
que estaba enseando a sus discpulos. "El Hijo del Hombre
ser entregado en manos de hombres, y le matarn; pero des-
pus de muerto, resucitar al tercer da" (Mr. 9: 31; vase
M. 17: 22-23). Sin embargo, los discpulos no entendieron
estas palabras, y teman preguntarle.
Marcos nos relata una nueva prediccin de los padeci-
mientos y resurreccin de Jess en el viaje final a Jerusaln.
"He aqu subimos a Jerusaln, y el Hijo del Hombre ser
entregado a los principales sacerdotes y a los escribas, y le
condenarn a muerte, y le entregarn a los gentiles; y le escar-
necern, le azotarn, y escupirn en l, y le matarn; mas
al tercer da resucitar" (Mr. 10:33-34). Otra vez nos en-
contramos sin explicacin ni detalles, sino meramente con
la afirmacin de que resucitara de los muertos.
Hay una prediccin final que se encuentra inmediatamente
despus de la Ultima Cena. Jess dijo: "Todos os escandali-
zaris de m esta noche; porque escrito est: Herir al pastor,
y las ovejas sern dispersadas. Pero despus que haya resuci-
tado, ir delante de vosotros a Galilea" (Mr. 14:27-28; vase
M. 26:31-32).
El evangelio de Juan testifica que Jess estaba convencido
de que deba morir y resucitar de nuevo, pero lo hace en tr-
minos muy distintos a los Sinpticos. Cuando ciertos griegos
se acercaron a Felipe pidindole ver a Jess, ste dijo: "Si
el grano de trigo no cae en la tierra y muere, queda solo;
El carcter central de la resurreccin /45
pero si muere, lleva mucho fruto" (Jn. 12: 24). Aqu en forma
de metfora, Jess predice su propia muerte, mas despus
de esta muerte hay un nuevo resurgir a la vida para llevar
mucho fruto.
En la parbola del Buen Pastor, Jess dijo: "Yo soy
el buen pastor; el buen pastor su vida da por las ovejas ...
Yo pongo mi vida, para volverla a tomar. Nadie me la quita,
sino que yo de m mismo la pongo. Tengo poder para ponerla,
y tengo poder para volverla a tomar" (Jn. 10: 11, 18). La
forma de la segunda oracin gramatical es la de una clusula
subordinada adverbial de propsito. "Yo pongo mi vida para
poder, con objeto de poder volverla a tomar". Esto indica
que la resurreccin no es un simple evento que tuvo lugar
despus de la muerte de Jess, sino la consumacin esencial
de su muerte. La resurreccin es el propsito de su muerte.
En el cuarto evangelio, Jess habla varias veces de su
muerte llamndola "levantamiento", "glorificacin". "Y como
Moiss levant la: serpiente en el desierto, as es necesario que
el Hijo del Hombre sea levantado" (Jn. 3: 14). "Cuando hayis
levantado al Hijo del Hombre, entonces conoceris que yo
soy, y que nada hago por m mismo, sino que segn me en-
se el Padre, as hablo" (Jn. 8: 28). "Y yo, si fuere levan-
tado de la tierra, a todos traer a m mismo" (Jn. 12:32).
Su levantamiento es asimismo su glorificacin. "Ha llegado
la hora para que el Hijo del Hombre sea glorificado" (Jn.
12: 23 ). "Ahora es glorificado el Hijo del Hombre, y Dios
es glorificado en l" (Jn. 13: 31). Su muerte no va a ser una
mera tragedia humana, sino que ser el medio por el que
volver a la gloria de la cual haba venido. "Ahora pues,
Padre, glorifcame t al lado tuyo, con aquella gloria que
tuve contigo antes que el mundo fuese" (Jn. 17: 5).
En otro dicho tocante al pan de vida se observa un
reflejo de sus padecimientos. Jess afirma que l es el pan
de vida que vino del cielo (Jn. 6:33-35), que, como Hijo
46 / Creo en la resurreccin
del Hombre, da la comida que permanece para vida eterna
(Jn. 6:27), que los hombres deben comer la carne y beber
la sangre del Hijo del Hombre para experimentar esta vida
(In. 6:50), y que el pan que l les dar es su carne (In. 6:51).
"Estos pasajes demuestran de forma concluyente que hay una
referencia intencionada a la muerte de Jess -l dar su carne
en la muerte- y dan a entender un significado y un propsito
sacrificial".
3
Una breve reflexin demostrar que los dichos referen-
tes a la muerte y la resurreccin en los Sinpticos y en Juan
representan dos tradiciones completamente independientes.
Mateo y Lucas siguen a Marcos, y citan sus predicciones en
cuanto a la muerte de Jess casi palabra por palabra. Juan
resea, con la misma, claridad, que Jess previ su muerte.
Por cierto que Juan resea aspectos de la muerte de Jess que
no se encuentran en los Sinpticos. Es la hora de la glorifica-
cin de Jess. Juan resea las predicciones concernientes tanto
a la muerte como a la resurreccin, pero en un lenguaje muy
distinto. Tenemos, pues, dos testimonios independientes sobre
el hecho de que la meta de la misin de Jess era la muerte
y la resurreccin.
Hasta aqu hemos examinado las evidencias de los evan-
gelios con un slo propsito en mente: descubrir la impor-
tancia de la resurreccin en el pensamiento de la iglesia primi-
tiva. Los evangelios son testimonios de lo que la iglesia pri-
mitiva crea acerca de Jess. Es decir, crea que l estaba cons-
ciente de que su misin era morir, mas que despus de la
muerte haba resurreccin. La iglesia primitiva crea que Jess
haba predicho claramente tanto su muerte como su resurrec-
cin. Ahora ha llegado el momento de que nos preguntemos:
Refleja la tradicin evanglica con exactitud la mente de
Jess? O refleja solamente lo que la iglesia primitiva crea
acerca de Jess?
Vivimos das en que muchos eruditos "de vanguardia"
El carcter central de la resurreccin /47
se han consagrado a un mtodo de estudio del Nuevo Testa-
mento llamado Crtica Formal (Formgeschichte). La Crtica
Formal es el estudio de lo que era la tradicin evanglica
cuando slo era conocida en forma oral. Marcos fue escrito
alrededor del ao 60 de la era cristiana, Mateo y Lucas posi-
blemente un poco ms tarde. Esto implica que, durante un
perodo de aproximadamente treinta aos, las tradiciones con-
cernientes a las palabras y los hechos de Jess no estuvieron
escritas, sino que fueron transmitidas de boca en boca, y pre-
servadas en forma oral. Este es un hecho confirmado. De ello
se desprende que el estudio de la tradicin oral es un mtodo
lcito.
4
Sin embargo, los crticos formales extremistas sostienen
que la iglesia primitiva transform radicalmente la tradicin
oral, poniendo en boca de Jess, por reverencia hacia l, mu-
chas palabras que l nunca pronunci. Segn esto, los evan-
gelios son un testimonio de la fe de la Iglesia, no del Jess
histrico. As vemos que muchos crticos formales insisten en
que las predicciones de Jess en cuanto a su muerte y resu-
rreccin son reflejos de la fe cristiana y no testimonios hist-
ricos exactos.
El adoptar semejante posicin plantea el problema de
explicar cmo surgieron estos dichos reseados en el testi-
monio. No se trata simplemente de que Jess predijera su
muerte y resurreccin; se trata de que tiene que morir y resu-
citar como Hijo del Hombre. Esto es cierto tanto en los Sinp-
ticos como en Juan. En un captulo subsiguiente trataremos
de los antecedentes del Hijo del Hombre. El Hijo del Hombre
era un ser celestial y sobrenatural que llega a Dios para
recibir el Reino de Dios, y a continuacin reina por siempre
jams en ese Reino sobre todas las naciones de la tierra. El
Hijo del Hombre no es una figura paciente y moribunda; es
una gloriosa figura celestial cuyo destino no es morir, sino
reinar. Adems, la iglesia primitiva nunca us los trminos
"Hijo del Hombre" para designar a Jess. Es un trmino que
48 / Creo en la resurreccin
no se halla nunca en Pablo ni en las dems epstolas del
Nuevo Testamento. En Apocalipsis 1: 13 se emplea para refe-
rirlo al Cristo glorificado, y en Hechos 7: 56 se refiere al
Jess celestial que recibe el alma del mrtir Esteban. Asi-
mismo descubrimos que "Hijo del Hombre" es un trmino que
no usan los hombres para designar a Jess en su ministerio
terrenal. Se trata de un trmino que slo Jess emplea para
designarse a s mismo; y la idea de que es precisamente como
Hijo del Hombre que ha de padecer y morir y resucitar es tan
nueva que slo puede haberse originado en la mente de Jess.
El que esto escribe piensa que, completamente aparte de toda
consideracin dognitica acerca de la deidad de Cristo, pisamos
un slido terreno crtico sosteniendo que, en este punto, los
evangelios reflejan exactamente la mente de Jess. Su muerte
y resurreccin fueron de suprema importancia tanto para la
iglesia primitiva como para el propio Jess.
Al llegar aqu surge una dificultad. Si Jess predijo su
propia resurreccin, no seran estas predicciones suficientes
para explicar el origen de la fe en la resurreccin? Si Jess
haba tratado de preparar a sus discpulos para su muerte
violenta, no habremos de imaginrnoslos recordando tambin
que haba predicho su resurreccin? No crearan estas predic-
ciones en ellos la esperanza de la resurreccin, de modo que
las apariciones del resucitado seran el resultado de una fe
previa en la resurreccin?
Muy al contrario; los evangelios nos presenta a los dis-
cpulos como no estando preparados para la muerte de Jess,
y como abrumados por ella. Marcos (14:50), seguido por
Mateo (26:56), nos relata que cuando Jess fue prendido por
los soldados, todos los discpulos le abandonaron y huyeron.
Pedro, presa del temor, niega haber sido discpulo de Jess
(Mr. 14:66-72). En los Evangelios Sinpticos, los nicos
amigos de Jess presentes junto a l en sus ltimos momentos
fueron unas cuantas mujeres (Mr. 15:40-41); los discpulos
El carcter central de la resurreccin /49
abandonan por completo la escena, segn comprobamos repa-
sando los nombres. Slo Lucas testifica (23: 49) que los ami-
gos de Jess estaban lejos, observando la crucifixin. Lucas
se refiere probablemente a los discpulos. Juan es el nico
(19: 26) que menciona que "el discpulo a quien l amaba"
estaba cerca de la cruz con su madre.
E! domingo de Pascua, nos informa Juan, los discpulos
estaban reunidos a puerta cerrada "por miedo de los judos"
(Jn. 20:19). Lucas cuenta el desaliento que sentan los dis-
cpulos en el camino de Emas: "Pero nosotros esperbamos
que l era el que haba de redimir a Israel" (Lc. 24:21). Esta
esperanza ya perteneca al pasado: nosotros habamos esperado
(este es el sentido en el texto griego). Jess haba muerto;
y con l murieron sus esperanzas.
Los evangelios nos presentan a los discpulos como sin
la menor preparacin para la muerte de Jess. Para ellos fue
un acontecimiento inesperado, y les dej en estado de conmo-
cin emocional. Quiz este hecho contradice el testimonio de
los evangelios de que Jess en varias ocasiones haba aludido
a su muerte, y por lo menos en tres ocasiones haba predicho
especficamente su rechazamiento, muerte y subsiguiente resu-
rreccin?
Esta aparente contradiccin en los datos evanglicos puede
resolverse si nos colocamos en la situacin histrica real de
los discpulos. Ms adelante examinaremos la perspectiva que
el Antiguo Testamento nos ofrece de la figura del Mesas, y
las esperanzas contemporneas de los judos. En parte alguna
hallamos la expectacin de un Mesas cuyo destino es padecer
y morir. De hecho, el sufrimiento y la muerte parecan ser
una absoluta contradiccin de las esperanzas mesinicas del
Antiguo Testamento. El Mesas tena que ser, o bien un rey
davdico divinamente dotado, o un celestial Hijo del Hombre;
tanto en uno como en otro caso, su destino era reinar en el
Reino de Dios.
5O/ Creo en la resurreccin
En este aspecto, la Entrada Triunfal tiene un significado
importante. Jess entr en Jerusaln en cumplimiento deli
berado de la profeca de Zacaras 9:9, que implicaba una afir-
macin de derecho mesinico, aunque no coincida con la
expectacin admitida como vlida. La forma de su entrada
revel su dignidad mesinica a los que podan y estaban
predispuestos a entender, pero la ocult a los ojos de los
dems. El pueblo reconoci la afirmacin mesinica y dio
voces: "Bendito el que viene en el nombre del Seor! Bendito
el reino de nuestro padre David que viene!" (Mr. 11 :9-10).
Sin embargo, en el relato de Marcos el pueblo no le aclama
como Mesas; mas Mateo entiende que esto era lo que queran
expresar. Mateo dice que el pueblo aclam al "Hijo de
David" (M. 21 :9), que es un trmino sinnimo de Mesas.
Sin embargo, ni los sacerdotes ni Pilato, el gobernador ro-
mano, toman medida alguna para reprimir un movimiento
mesinico. La situacin ha sido descrita con toda precisin
por nuestro mejor comentarista contemporneo de Marcos,
Vincent Taylor:
Hay una atmsfera cargada de peligrosas tensiones,
mas la tensin se interrumpe y se diluye ... Jess
debe de haber observado la creciente tensin me-
sinica entre Sus discpulos y debe de haberse dado
cuenta de que Sus enseanzas tocantes al mesas
sufriente no haban sido entendidas... Mediante
previos preparativos enva a dos discpulos en busca
del pollino, con el propsito de cumplir la profeca
de Zacaras. No pudiendo negar que El es el mesas
prometido, procura mostrar a sus discpulos y a la
multitud qu clase de mesas es: no un hombre
de guerra, sino humilde y cabalgando sobre un po-
llino. La multitud est perpleja, pero entiende lo
suficiente para ver que no es el mesas de sus espe-
ranzas. Por esta razn se volvieron en contra de E1.5
El carcter central de la resurreccin /51
Tambin es ste el motivo de que sus discpulos le aban-
donaron cuando fue apresado. Sus mentes estaban tan com-
pletamente saturadas por la idea de un Mesas victorioso
cuya misin sera someter a sus enemigos, que cuando le
vieron quebrantado y sangrando bajo los azotes, prisionero
impotente en manos de Pilato, y conducido al monte, clavado
en una cruz para morir como un delincuente comn, todas
sus esperanzas mesinicas en cuanto a Jess quedaron hechas
aicos. En buena psicologa, es un hecho que slo omos
lo que estamos esperando or. Las predicciones de Jess
en lo tocante a sus padecimientos y muerte fueron recibi-
das por odos sordos. Los discpulos, a pesar de las adverten-
cias de Jess, no estaban preparados para estas cosas, ni
tampoco para la resurreccin. Estamos, pues, pisando terreno
firme cuando llegamos a la conclusin de que los evangelios
son exactos al presentar a Jess previendo su propia muerte
y resurreccin, aunque sus predicciones no llegaron ni mucho
menos a preparar a los discpulos para los hechos que en
efecto tuvieron lugar. Esta conclusin preliminar se ver
confirmada cuando efectuemos un estudio detallado de las
esperanzas mesinicas contemporneas de los judos.
Queda, pues, aclarado, que la iglesia primitiva, segn
nos la presentan nuestros evangelios, crea que Jess tena
la visin de su propio ministerio culminado por su muerte
y su resurreccin; y hay buenas razones para llegar a la
conclusin de que los evangelios presentan exactamente lo
que haba en la mente del propio Jess. No obstante, el
hecho de que Jess por una parte previ y por otra predijo
su resurreccin no explica suficientemente la fe en la resu-
rreccin que hallamos en la iglesia primitiva. Los discpulos
no haban entendido a Jess. Estaban absolutamente descora-
zonados y confusos a causa de su muerte, y no esperaban
su resurreccin. Tena que ocurrir algo para crear en ellos
esa fe: la de que Jess v i v ~ .
52/ Creo en la resurreccin
Si abrimos el libro de los Hechos y repasamos lo que
nos cuenta sobre la iglesia primitiva, descubrimos que el
mensaje central de los primeros cristianos era la resurreccin
de Cristo. El libro de Hechos resea varios sermones en
sus primeros captulos, pero muchos crticos han sostenido
que Hechos no es un documento fidedigno histricamente
hablando. Puede usarse como fuente de informacin sobre
la fe cristiana tal como era cuando fue escrito, hacia el fin
del siglo primero. Por otra parte, eruditos igualmente com-
petentes hallan razones crticas para aceptar la fidelidad
histrica esencial de Hechos,
6
y nosotros seguimos esta lnea.
El da de Pentecosts, Pedro predic el primer sermn
cristiano, explicando lo que significaba la experiencia pen-
tecostal. Su mensaje es sencillo. Los judos han crucificado
a Jess. Dios le ha levantado de entre los muertos y le ha
exaltado hasta los cielos, sentndole a la misma diestra de
Dios. El Seor resucitado y exaltado ha dado a su pueblo
el Espritu Santo (Hch. 4: 14-36). Todo depende y est apo-
yado en el hecho de la resurreccin de Jess. Pedro alude
a la vida de Jess, pero slo indirectamente; era un hombre
"aprobado por Dios entre vosotros con las maravillas, pro-
digios y seales que Dios hizo entre vosotros por medio de
l" (Hch. 2:22). No hace referencia alguna a la enseanza
de Jess sobre la venida del Reino de Dios. El mensaje cen-
tral de Pedro es que por haber levantado Dios a Jess de los
muertos y haberlo exaltado a su diestra, le ha "hecho Seor
y Cristo [a este Jess a quien vosotros crucificasteis]" (Hch.
2:36). "Cristo" es el equivalente griego de Mesas: rey me-
sinico. Pedro no trata de decir que Jess se convirti en
Mesas con motivo de su resurreccin-exaltacin, pues fue
precisamente como Mesas que padeci (Hch. 3:18). No
obstante, en virtud de su resurreccin-ascensin, ha entrado
en una nueva etapa de su reinado mesinico. Ha empezado
a reinar como rey mesinico.
El carcter central de la resurreccin /53
En su segundo sermn tras la curacin del cojo en la
Puerta Hermosa, encontramos que el mensaje central es el
mismo tema de la muerte-resurreccin-ascensin: "Dios le
ha resucitado de los muertos. Nosotros somos testigos" (Hch.
3:15).
La primera vez que los cristianos primitivos encontraron
oposicin fue por parte de los Saduceos, por "anunciar en
Jess la resurreccin de entre los muertos' (Hch. 4:2). Sa-
bemos, tanto por el Nuevo Testamento (Hch. 23:8) como
por documentos extrabblicos que los saduceos no crean
en ninguna clase de resurreccin, mientras que los fariseos
crean realmente en una resurreccin del ltimo da. Los
saduceos toleraban a los fariseos y no les molestaban por su
fe en la resurreccin. Por qu pues haban de estar resentidos
de la enseanza de los cristianos? Porque los cristianos anun-
ciaban "en Jess" la resurreccin de los muertos. Esto haca
que la resurreccin se saliera de la esfera de la especulacin
teolgica y la converta en un hecho establecido histrica-
mente. Los saduceos podan argumentar con los fariseos sobre
si habra una resurreccin escatolgica; pero si los cristianos
estaban en lo cierto, no haba debate posible frente a los
hechos de la historia; quedaba demostrado que los saduceos
estaban equivocados.
Por el momento, el punto que importa explicar es que
la resurreccin de Jess fue la proclamacin central del men-
saje de la iglesia primitiva.
Todo esto se ve apoyado por la eleccin de Matas como
apstol para que ocupase el puesto de Judas. El requisito
necesario para ocupar este cargo era haber sido compaero
de Jess y sus discpulos, y el ministerio primordial de los
doce era "ser... testigo de su resurreccin" (Hch. 1: 22).
Queda bien claro que ni la vida de Jess, ni sus enseanzas,
ni siquiera su muerte sacrificial, fueron el punto en que se
hizo hincapi al principio del testimonio cristiano; el punto
54 1Creo en la resu"eccin
en que recay el nfasis fue la resurreccin de Cristo.
El hecho de que la resurreccin continu siendo el punto
central de la proclamacin de los cristianos se comprueba
por las reseas de sermones posteriores. Cuando el evangelio
fue llevado a los gentiles por vez primera, Pedro hizo a
Comelio una brevsima declaracin tocante a la vida y la
muerte de Jess. Luego afirm: "A ste levant Dios al tercer
da, e hizo que se manifestase; no a todo el pueblo, sino a
los testigos que Dios haba ordenado de antemano, a noso-
tros que comimos y bebimos con l despus que resucit
de los muertos". (Hch. 10: 40-41). Pedro dio testimonio, no
slo de la resurreccin, sino de la reanudacin de su propia
experiencia de comunin con el Seor resucitado.
Es obvio que Lucas no nos da testimonio de todos los
sermones predicados en los primeros aos de la iglesia, sino
que ms bien nos ofrece muestras de la predicacin como
ilustraciones del ministerio de la iglesia durante su expansin.
Nos da un resumen de uno de los primeros sermones de
Pablo en su primer viaje misionero al mundo gentil en An-
tiaqua de Pisidia. En primer lugar, Pablo evoca algunos
de los puntos lgidos de la historia de la redencin, desde
Exodo hasta Jess. Detalla el rechazamiento de Jess por
parte de los jerarcas judos, y pasa luego a la crucifixin de
Jess. Nada dice acerca del poder salvador de la muerte de
Jess, sino que menciona simplemente el hecho de su eje-
cucin. Luego detalla la resurreccin, presentndola como
cumplimiento proftico del Salmo 2: "Mi hijo eres t; yo te
engendr hoy". Cuando Pablo proclama la salvacin (Hch.
13:26) y el perdn de pecados (Hch. 13:38) parece basarse
totalmente en la resurreccin de Jess de entre los muertos.
El carcter central de la resurreccin se ilustra asimismo
en el sermn de Pablo en el Arepago de Atenas. All tuvo
un encuentro con ciertos filsofos epicreos y estoicos (Hch.
17: 18). La principal aspiracin de los epicreos era liberar
El carcter central de la resurreccin 155
la vida de todo temor, especialmente el temor de la muerte.
Reconocan la existencia de los dioses, pero tenan la con-
viccin de que tales dioses no tenan inters alguno por los
asuntos de los hombres. Tenan una teora atmica en cuanto
a la composicin de la materia, teora que inclua el alma hu-
mana. El alma se disuelve, en la muerte, en los tomos que
la componen, y no tiene existencia futura que temer o desear.
Los estoicos eran monistas y materialistas, y crean que
la deidad era un vapor gneo, fino, invisible, que penetraba
todas las cosas. Al morir, el alma era reabsorbida por el alma
csmica, la divina e gnea esencia, de la cual las almas indi-
viduales eran simples chispas. Ni los epicreos ni los estoicos,
por consiguiente, crean en la inmortalidad personal, a dife-
rencia de los filsofos platnicos.
No obstante, el clmax del sermn de Pablo fue Jess
y la resurreccin (Hch. 7: 18). Proclam un da de juicio
prometido por Dios y corroborado al levantar a Jess de los
muertos (Hch. 17: 31). Algunos piensan que Pablo fracas
en Atenas porque no predic la cruz (l Co. 2:2); se dice
que fue transigente en su mensaje al tratar de ser filsofo
entre los filsofos. Empero no es cierto. No poda haber
presentado un mensaje ms antittico de las creencias ate-
nienses que la proclamacin de la resurreccin de Jess. Era
sta una idea totalmente extraa al pensamiento, tanto de
epicreos como de estoicos; y sin embargo, Pablo les pro-
clama como verdad lo que para ellos era un imposible. El
evangelio entero se halla concentrado en la proclamacin
de la resurreccin de Jess.
Es bien conocido en el estudio de la Biblia que Pablo,
en la correspondencia que nos ha dejado, dice poca cosa
sobre la vida y enseanzas de Jess. El conjunto del mensaje
paulino es una explicacin del significado de la muerte y
resurreccin-exaltacin de Jess. Para Pablo, Jess no es ante
todo un maestro humano de sabidura o un predicador de
58/ Creo en la resurreccin
5 V. Taylor, Op. cit., p. 452.
6 Vase F. F. Bruce, The Speeches in Acts (London: Inter-
Varsity, 1943); H. N. Ridderbos, The Speeches 01 Peter in the
Acts 01 the Apostles (London: Tyndale, 1961); 1. H. MarshalI,
'The Resurrection in the Acts of the ApestIes", Apostolic History
and the Gospel, ed. por W. W. Gasque y R. P. Martin (London:
Paternoster, 1970), pp. 92-107.
7 Vase F. F. Bruce, The Epistle {JI Paul to the Romans
(Grand Rapids: Eerdmans, 1963), p. 72.
Capitulo 4
LA RESURRECCION
EN EL ANTIGUO
TESTAMENTO
HEMOS DE ESTUDIAR ahora la enseanza del Antiguo Testa-
mento sobre la resurreccin para descubrir si arroja alguna
luz sobre la fe en la resurreccin de Jess. Est el Antiguo
Testamento tan repleto de la esperanza de la resurreccin
que los discpulos aplicaron esta idea a Jess tan pronto como
creyeron que era el Mesas?
Para entender la esperanza del Antiguo Testamento, es
preciso ante todo que comprendamos el concepto del Antiguo
Testamento en cuanto al hombre. Este concepto es comple-
tamente antagnico al concepto que del hombre tenan los
griegos. Uno de los conceptos del hombre ms influyentes
entre los griegos es el que emana del pensamiento platnico,
que ha tenido tambin gran influencia en la teologa cris-
tiana. Es el concepto que dice que el hombre es un ser dual,
compuesto de cuerpo y alma. El alma pertenece al mundo
real, permanente, relativo al numen; el cuerpo pertenece al
mundo visible, transitorio, temporal, relacionado con los fen-
menos.! El cuerpo no es considerado ipso facto como maligno,
6O/ Creo en la resurreccin
como ocurri ms tarde en el pensamiento gnstico, pero es
un estorbo para el cultivo del espritu y el alma. El sabio es
aquel que aprende a disciplinar su cuerpo de modo que est
controlado y no obstaculice el cultivo del alma. Dentro de
esta perspectiva, el alma es inmortal, y "salvacin" significa
la huida del alma en la muerte para escapar de la carga del
mundo fenomenolgico y hallar plenitud en el mundo de
la realidad eterna.
Hay un versculo de Pablo que, sacado de su contexto,
puede interpretarse siguiendo la misma lnea. "No mirando
nosotros las cosas que se ven, sino las que no se ven; pues
las cosas que se ven son temporales, pero las que no se ven
son eternas". (2 Ca. 4: 18). Esto en efecto suena a dualismo
platnico; mas en el contexto del pensamiento paulina las
"cosas que no se ven", eternas, son el mundo de Dios, que
en su momento irrumpir en este mundo y lo transformar.
2
Lo cual incluye la resurreccin del cuerpo. Pablo jams
concibe la salvacin del alma aparte del cuerpo. Salvacin
significa redencin del cuerpo y tambin de todo el orden
creado (Ro. 8:21-23).
La posicin de Pablo est basada en la perspectiva del
Antiguo Testamento tocante al hombre, segn la cual el
"alma" (nephesh) del hombre es su vitalidad, su vida, y
nunca una "parte" separada del hombre. "Espritu" es ante
todo el espritu (ruach) de Dios, su aliento, su poder (Is.
31 :3; 40:7) que cre y sustenta todas las cosas vivientes
(Sal. 33:6; 104:29-30). El espritu de Dios crea el espritu
humano (Zac. 12: 1), pero ni el alma ni el espritu del hombre
se consideran como una parte inmortal del hombre que sobre-
vive a la muerte. La muerte del hombre sobreviene cuando se
le quita el espritu, el aliento (Sal. 104: 29; Ec. 12: 7). En
algunos pasajes se dice que el alma (nephesh) parte hacia el
Seol (Sal. 16: 10, "Porque no dejars mi alma en el Seol";
vase Sal. 30: 3; 94: 17). En estas referencias, nephesh es prc-
La resurreccin en el Antiguo Testamento / 61
ticamente sinnimo del pronombre personal; no hay la menor
idea de un alma inmortal que exista despus de la muerte.
Resumiendo, el concepto que el Antiguo Testamento tiene del
hombre es el de un cuerpo dotado de alma (animado) ms
que un alma dotada de cuerpo (encarnada).3"Vida" en el
Antiguo Testamento es existencia corporal en este mundo
en comunin con el Dios viviente (D. 30: 15-20). Muerte
significa el fin de la vida ma,s no la cesacin de la existencia.
Los muertos existen en el Seol como "sombras" (Pr. 9: 18;
Is. 14:9; 26: 19). Una "sombra" no es el alma o el espritu
del hombre; es el hombre mismo, o ms bien la plida rplica
de un hombre. Es el hombre despojado de su vitalidad y
energa, una sombra de su yo terrenal. Lo aborrecible del
Seol es que en la muerte, el hombre est privado de comu-
nin con Dios (Sal. 6:5; 88:10-12; 115:17).
Sin embargo, sta no es la ltima palabra. Creca la
conviccin de que si el pueblo de Dios haba realmente go-
zado de comunin con Dios, ni la muerte poda quebrar esa
relacin. Dios es tanto el Seor de la tierra como del Seol.
"A dnde me ir de tu Espritu? Ya dnde huir de tu
presencia? Si subiere a los cielos, all ests tu; y si en el
Seol hiciere mi estrado, he aqu, all t ests" (Sal. 139: 8).
Debido a esta conviccin, varios de los Salmos expresan
la conviccin de que hay bendicin despus de la muerte y
no la tenebrosidad del mundo inferior. Hay un pasaje im-
portante al respecto en el Salmo 16: 9-11 :
Se alegr por tanto mi corazn, y se goz mi alma;
mi carne tambin reposar confiadamente;
Porque no dejars mi alma en el Seol,
ni permitirs que tu santo vea corrupcin.
Me mostrars la senda de la vida;
en tu presencia hay plenitud de gozo;
Delicias a tu diestra para siempre.
62/ Creo en la resurreccin
Algunos intrpretes entienden que sto significa slo que
Dios preservar a su santo de morir. Sin embargo, no hay
indicacin de peligro o de enfermedad en el contexto. "Est
abrigando la esperanza de que en esta vida y ms all de
ella puede todava hallar en Dios su porcin, siendo as librado
del Seol".4 "El Salmo 16 trata en realidad de la cuestin de
la comunin con el Dios Viviente; el escritor no prev que
tal comunin vaya a tener un fin; no comprende cmo la
persistencia de esta comunin va a ser posible, mas esto no
turba su espritu, porque es cosa que depende de Dios".!; Lo
que es importante observar es que la supervivencia despus
de la muerte no es una caracterstica inherente en el hombre;
est por completo en manos de Dios.
En Salmo 49: 15 hallamos otro pasaje importante:
Pero Dios redimir mi vida del poder del Seol,
porque l me tomar consigo.
Un reciente comentador cree que este pasaje significa que el
autor espera experimentar una asuncin similar a la de Enoc
y Elas.
G
Sin embargo, parece ms probable que deba enten-
derse como expresin de una conviccin similar a la del Sal. 16.
En la misma muerte se manifiesta la diferencia entre el
hombre que sirve a Dios y el que lo escarnece. El salmista
est seguro de que su Dios no permitir que sufra la misma
suerte que los impos; por fe, afirma que Dios estar con l,
que la mano del Seol es impotente contra la presencia de
Jehov en aquellos que son Suyos.'
En Sal. 73: 24 se expresa probablemente el mismo pen-
samiento:
Me has guiado segn tu consejo,
y despus me recibirs en gloria.
La resurreccin en el Antiguo Testamento / 63
El texto presenta alguna dificultad, pero la conclusin que
Rowley saca parece vlida: el salmista "declara ante todo que
est gozando de la comunin con Dios aqu y ahora, y que
si Dios ha de recibirle, ser para futura comunin. . . Tanto
antes de la muerte como despus de ella tiene un tesoro ase-
gurado en la comunin con Dios".8
Pasajes como stos nos ofrecen tan slo vislumbres de
la esperanza en una existencia bienaventurada despus de la
muerte. Conviene observar que la esperanza est basada en la
confianza en que Dios tiene poder sobre la muerte, y no en
una creencia de que en el hombre hay algo inmortal. Los
salmistas no ponderan cul sea la parte del hombre que sobre-
vive a la muerte, si su alma o su espritu; ni tampoco halla-
mos que reflexionen sobre la naturaleza de la vida futura.
Se nota simplemente la confianza de que ni la muerte puede
destruir la realidad de la comunin con el Dios viviente. Esto
es muy distinto de la creencia griega en la inmortalidad. "Los
salmistas ... no pueden concebir que esta comunin (con
Dios) pueda jams ser interrumpida, ni siquiera por la muer-
te".9
Tambin la esperanza de la resurreccin corporal apa-
reci gradualmente en el Antiguo Testamento. El hecho de
que los hebreos crean que la muerte no ha de ser necesaria-
mente el fin de la existencia humana queda demostrado por
la traslacin corporal de Enoc y Elas. Adems, tenemos rela-
tos de resurrecciones obradas por Elas y Eliseo (1 R. 17:
17-24; 2 R. 4:31-37; 13:21). Se trata, sin embargo, de casos
excepcionales y no nos permiten llegar a conclusiones sobre
la resurreccin en general.
En los profetas encontramos varios indicios claros de la
esperanza de la resurreccin. El primero est en Os. 6: 1-2:
Venid y volvamos a Jehov;
porque l arrebat, y nos curar;
64/ Creo en la resurreccin
hiri, y nos vendar.
Nos dar vida despus de dos das;
en el tercer da nos resucitar,
y viviremos delante de l.
Algunos eruditos ven aqu una referencia a la resurreccin
individual, pero el pasaje se refiere ms probablemente a la
restauracin nacional. Dios ha castigado a Israel por su apos-
tasa. Aqu se expresa un ruego para volver a Jehov y re-
cibir sanidad; y si Israel vuelve, en muy breve tiempo Dios
restaurar la nacin a su privilegiada posicin como pueblo
suyo.
La misma idea la hallamos en Ezequiel 37, donde Eze-
quiel tiene la visin de un valle de huesos secos que se jun-
taron y se cubrieron de carne. Esto alude claramente a la
resurreccin de la nacin (Ez. 37:1-13), y no a las resurrec-
ciones individuales. Sin embargo, el hecho mismo de que la
visin permite contemplar la restauracin de huesos muertos
que vuelven a la vida sugiere que la idea de la resurreccin
corporal era ya familiar. "No cabe duda de que el simbo-
lismo que [Ezequiel] emplea planteaba entre los judos la
cuestin de la renovacin de la vida para los difuntos".10
La primera referencia indubitable tocante a la resurrec-
cin se encuentra en Is. 25-26. En Is. 25: 8 leemos: "Destruir
la muerte para siempre; y enjugar el Seor toda lgrima de
todos los rostros". Este versculo aparece en un contexto
escatolgico del establecimiento del Reino de Dios sobre la
tierra y del recogimiento de su pueblo para gozar de las ben-
diciones de su dominio. Nos ilustra una situacin completa-
mente nueva en la que ya no hay muerte. No es todava una
promesa de resurreccin, sino solamente de abolicin de la
muerte.
En Isaas 26: 19, sin embargo, se nos expresa ya la con-
fianza en la resurreccin:
La resurreccin en el Antiguo Testamento / 65
Tus muertos vivirn; sus cadveres resucitarn.
Despertad y cantad, moradores del polvo!
Esto no perece aludir a una resurreccin general, sino slo
del pueblo de Dios. 11
En Daniel 12: 2 se afirma claramente una resurreccin
tanto de justos como de impos: "Y muchos de los que duer-
men en el polvo de la tierra sern despertados, unos para vida
eterna, y otros para vergenza y confusin perpetua". Esto
puede ser una referencia a una resurreccin "general", 12 es
decir, una resurreccin de todos los hombres. Por otra parte,
el texto afirma la resurreccin de muchos, no todos, y la re-
surreccin puede limitarse a los israelitas.
13
Los justos son
resucitados para "vida eterna". Esta es la primera ocasin
en que tal frase aparece en la Biblia. El hebreo dice "para
vida de los siglos", es decir, una vida que se extiende hacia
el futuro indefinidamente. En tiempos del Nuevo Testamento,
la frase griega equivalente significaba "la vida del Siglo Veni-
dero" (vase Mr. 10: 30). En Daniel se refiere claramente
a una resurreccin escatolgica del cuerpo. Rowley opina que
"el significado es vida fsica en este mundo, junto a los que
no habrn pasado por la muerte".14 Todo depende de cmo
uno interprete la palabra "fsico". No puede designar un
cuerpo exactamente como el cuerpo fsico de nuestra era,
ya que este cuerpo est sujeto a la muerte, mientras que el
cuerpo de la resurreccin trasciende tal limitacin.
Hemos ya completado nuestro examen de la idea de la
vida futura y de la resurreccin en el Antiguo Testamento.
Hemos hallado que el Antiguo Testamento no considera al
alma del hombre como una parte inmortal del mismo. Por
otro lado, la muerte no pone fin a la existencia; los muertos
existen en la oscura regin del Seol. Gradualmente crece la
conviccin de que ni la muerte puede separar al pueblo de
Dios del disfrute de la comunin con Dios, y esto conduce
finalmente a la fe en la destruccin escatolgica de la muerte
66/ Creo en la resurreccin
y la resurreccin del cuerpo. Todo esto fue resultado lgico
de la perspectiva del Antiguo Testamento en cuanto al hom-
bre, para quien la existencia corporal es esencial para que
la vida tenga pleno sentido. El concepto del hombre como
cuerpo-alma, y la fe en un Dios soberano cuyo poder y cuyas
promesas no podan ser quebrantados por la muerte, condu-
jeron a la fe en la resurreccin escatolgica del cuerpo.
Esta fe, sin embargo, es escatolgica. Se trata de resu-
rreccin en el ltimo da. No sirve como instrumento para
explicar por qu surgi la fe en la resurreccin de Jess.
Debemos, pues, avanzar un paso ms en nuestra investigacin.
Cul era la fe en la resurreccin en tiempo de Jess? Ade-
ms, hemos de preguntar, cul era la esperanza del Antiguo
Testamento en 10 referente a la venida del Mesas? Predice
el Antiguo Testamento los padecimientos, la muerte y la resu-
rreccin del Mesas? No podemos considerar como causa
de la fe en la resurreccin las promesas del Antiguo Testa-
mento?
Esta cuestion tiene particular inters debido a que el
Nuevo Testamento parece decirnos que todo lo que le ocu-
rri a Jess estaba claramente anunciado en los profetas.
Jess dijo a los dos hombres en el camino a Emas:
Oh insensatos, y tardos de corazn para creer todo
10 que los profetas han dicho! No era necesario que
el Cristo padeciera estas cosas, y que entrara en su
gloria? Y comenzando desde Moiss, y siguiendo
por todos los profetas, les declaraba en todas las
Escrituras lo que de l decan (Lc. 24:25-27).
Asimismo, Pablo escribe "Cristo muri por nuestros pe-
cados, conforme a las Escrituras,... fUe sepultado,... re-
sucit al tercer da, conforme a las Escrituras" (l Co. 15:
3-4). Ms adelante nos ocuparemos de este problema.
La resurreccin en el Antiguo Testamento / 67
La cuestin que vamos a tratar de inmediato va a ser
la siguiente: Cmo se desarroll la idea o concepto de la
resurreccin en tiempos posteriores al Antiguo Testamento?
Cules eran las ideas prevalecientes en el judasmo contem-
porneo de Jess? Es posible que el judasmo desarrollara
conceptos sobre la resurreccin que nos ayudaran a explicar
el origen de la fe en la resurreccin de Jess.
NOTAS
1 Este punto de vista se detalla en el libro del presente autor
The Pattern 01 New Testament Truth (Grand Rapids: Eerdmans,
1968), cap. 1.
2 Para eJ estudjo de este probJema, vase ihid., p. 99.
3 Vase N. W. Porteus en The Interpreter's Dictionary 01 the
Bible, K-Q, p. 243.
4 H. H. Rowley, The Faith 01 Israel (London: S.C.M., 1956),
p. 174.
5R, Martin-Achard, From Death to Lile (Edinburgh: Oliver
and Boyd, 1960), p. 153. .
6 M. J. Dahood, Psalms I (Garden City: Doubleday, 1966),
p. 301.
7 Martin-Achard, op. cit., p-. "157. Vase tambin H. H.
Rowley, op. cit., p. 171, "Mientras que el justo puede padecer
aqu, . " despus tendr felicidad y deleite, pues Dios lo tomar
a s".
8 H. H. Rowley, op. cit., p. 173.
9 Martin-Achard, op. cit., p. 180.
10/bid., p. 102.
11 G. von Rad, op. cit., 1, p. 407.
12 Loe. cit.
13 J. A. Montgomery, The Book 01 Daniel (New York:
Scribners, 1927), p. 471.
14 H. H. Rowley, op. cit., p. 168.
Captulo 5
LA RESURRECCION
EN EL JUDAISMO
DISPONEMOS CIERTAMENTE de una buena cantidad de lite-
ratura de la poca neotestamentaria que refleja las ideas con-
temporneas de los judos sobre muchos puntos, incluido el
destino de los muertos, la resurreccin, y la misin encomen-
dada al Mesas. Esta literatura podramos dividirla en tres
grupos diferentes. Primeramente, la literatura juda intertes-
tamentaria, comnmente llamada los Apcrifos o Pseudoep-
grafa.
1
"Apcrifos" significa "cosas ocultas", y es difcil en-
tender cmo lleg a usarse este trmino para designar una
coleccin de libros. Los libros apcrifos son los que contiene
la Biblia catlico-romana pero que las iglesias protestantes
no reconocen como cannicos. Pseudoepgrafa significa "escri-
tos falsos" en el sentido de que un libro dado se atribuye a
alguien que resulta obvio no lo escribi, por ejemplo Enoc,
Baruc, Moiss, etc. Estas son, sin embargo, designaciones
artificiales originadas a travs de accidentes histricos. Sera
ms exacto describir a todos estos libros como apcrifos o
intertestamentarios. Los distintos libros de la coleccin fueron
70/ Creo en la resurreccin
producidos por diversos grupos dentro del judasmo y refle-
jan grandes diferencias de perspectiva.
Hay un segundo grupo de libros, llamado los escritos de
Qumran, fruto de una secta separatista de los primeros dos
siglos antes de Jesucristo. Los ms importantes de este grupo
son el Manual de Disciplina, el Documento de Damasco, los
Himnos, el Pergamino de la Guerra y los comentarios sobre
ciertos libros del Antiguo Testamento. Los escritos de Qum-
ran reflejan una ideologa distinta de la que se halla en los
dems escritos judos intertestamentarios.
La tercera fuente de ideas intertestamentarias la encontra-
mos en los escritos talmdicos, que representan el pensamiento
de los escribas farisaicos y cuyas enseanzas constituyeron el
cauce principal del pensamiento judo despus de la cada
de Jerusaln. Estos escritos conviene usarlos con precaucin,
ya que fueron compilados mucho despus de la poca del
Nuevo Testamento. No obstante, son la encarnacin de las
"tradiciones de los ancianos" (Mr. 7: 3) que eran preserva-
das en forma oral en los das de Jess, y reflejan un elemento
importante del pensamiento judo. Josefo, el gran historiador
judo que escribi en el primer siglo de nuestra era, dice que
los fariseos ensean "que toda alma es imperecedera, pero
que slo las de los justos pasan a otro cuerpo, mientras que
las de los impos son, en cambio, castigadas con tormento
eterno".2 Los saduceos, por otra parte, "niegan la continuidad
del alma y los castigos y recompensas del mundo ms all
de la tumba".3 Un escrito talmdico, llamado Sanedrn, dice:
"Segn sus enseanzas, las almas perecen juntamente con
los cuerpos".4 Los eruditos estn de acuerdo, prcticamente
de modo universal, en que Josefo quiere decir que los fariseos
creen en una resurreccin del cuerpo segn se ensea en
Daniel 12:2, mientras que los saduceos niegan la resurreccin
(aunque Josefo se expresa de modo que su pensamiento sea
de significado inteligible para los gentiles).
La resurreccin en el judaismo / 71
Es preciso tener en cuenta, en este estudio, un hecho
de gran importancia sobre el carcter del judasmo. A travs
de la historia la Iglesia ha hecho firme hincapi en la "orto-
doxia", en la correccin del pensamiento, de las ideas. No
fue as en el judasmo. La normativa del judasmo era la "or-
topraxia", la correccin en la prctica. Si un judo obedeca
la ley de Moiss, se le consideraba ortodoxo, aunque tuviera
ideas teolgicas diferentes de las de la mayora en el judasmo.
Por ello es que no hemos de extraarnos si hallamos gran
variedad, dentro del judasmo intertestamentario, en cuanto
a las ideas sobre el destino del alma y la resurreccin del
cuerpo.
Uno de los libros ms interesantes entre los apcrifos es
Eclesistico, o la Sabidura de Jess, Hijo de Sirac. Es el
nico libro apcrifo de autor conocido. Jess, hijo de Sirac,
fue un escriba o erudito judo cuya profesin era la enseanza
de la Ley del Antiguo Testamento. Alrededor del ao 180
antes de Jesucristo, este escriba puso por escrito las ensean-
zas que haba estado impartiendo oralmente. Este Jess no
tena ningn concepto tocante a la dicha despus de esta vida
ni a la resurreccin; se limita a perpetuar la idea del Seol
segn el Antiguo Testamento. Se trata de un lugar carente
de placeres (14:16), un lugar de tinieblas (22:11), un lugar
de sueo ininterrumpido (46:19), de silencio (17:27-28),
un lugar de corrupcin (10: 11 ). En el Seol (o Hades) los
hombres no pueden alabar a Dios. "El hacimiento de gracias
ha cesado por parte de los muertos, siendo aquellos que no
existen" (18: 28). La muerte es un estado de eterno reposo
(30:17). "No lo olvides; no se regresa de la muerte" (38:21).
La nica inmortalidad que Sirac conoce es la de un buen
nombre que pueda ser recordado (39:9; 41:11-13; 44:8) o
la perpetuacin del nombre en los hijos de uno (11: 28; 46:
12). As vemos que aunque Jess ben Sirac vivi y escribi
antes que apareciesen los fariseos y los saduceos, su posicin
72/ Creo en la resurreccin
es saducea en cuanto a la muerte y el ms all.
Sin embargo, hay muchos otros escritos intertestamen-
tarios que expresan fe en la resurreccin. Una de las esperan-
zas ms vvidas en cuanto a la resurreccin se halla en 2
Macabeos, libro histrico escrito en el siglo primero antes
de Jesucristo. 2 Macabeos describe la persecucin de los
judos por parte de Antoco Epfanes en el siglo segundo
antes de Cristo, muchos casos de mrtires y la esperanza de
la resurreccin. Esta esperanza se expresa en diversos pa-
sajes.r. El pasaje ms impresionante es la historia de un an-
ciano llamado Razas. Antes que caer en manos de los odia.
dos griegos, Razas tom una espada y se arranc las entra-
as. Luego, subido a una pea elevada, tom sus entraas
en ambas manos y las ech a la multitud. As muri, "invo-
cando a Aquel que es seor de la vida y del espritu con poder
para que se los restaurara" (2 Macabeos 14: 46). Aqu tene-
mos la idea de la resurreccin corporal expresada en lo to-
cante a la ms cruda modalidad fsica.
En el Apocalipsis de Baruc hay una variante de la idea
de la resurreccin. Se trata de un escrito de fin del siglo
primero de la era cristiana. El autor de Baruc se senta abru-
mado por la tragedia de la destruccin de Jerusaln. Cavi-
lando sobre los males de esta vida, termina por no ver otra
esperanza que el mundo venidero, incluida la resurreccin
de los justos. Baruc pregunta de qu manera sern levantados
los justos en el ltimo da. Y recibe esta respuesta:
La tierra en verdad devolver entonces a los
muertos (a quienes ahora recibe para preservarlos).
No efectuar cambio en sus formas, sino que tal
como los ha recibido los preservar, y como le fue-
ron entregados, los resucitar. Pues preciso ser
mostrar a los vivos que los muertos han vuelto a la
vida, y que los que partieron han regresado (de
La resurreccin en el judaz'smo I 73
nuevo). y ser que, cuando hayan reconocido a los
varios que ahora conocen . . . entonces su esplendor
ser glorificado mediante transformaciones, y el pa-
recer de su rostro ser cambiado en luz de belleza
para que puedan tener y recibir el mundo inmortal,
que les est prometido. .. Sern ... transformados
en esplendor de ngeles. .. y el tiempo ya no les
envejecer. Pues en lo alto de aquel mundo mo-
rarn, y sern hechos como ngeles, y parecidos a
las estrellas, y sern cambiados en la forma que
deseen, de belleza a gran hermosura y de luz a
esplendor de gloria (Apocalipsis de Baruc 50:2-
51:10).
Aqu vemos una doble idea de la resurreccin. Primera-
mente, los muertos son resucitados en la misma forma exacta-
mente en que murieron, para que haya reconocimiento mu-
tuo. Luego, son transformados en la luz y esplendor de n-
geles para que puedan morar en lo alto del mundo celestial
invisible.
Otro Apocalipsis, escrito aproximadamente en la misma
poca, es el de Esdras, comnmente designado 4 Esdras. Este
libro, junto con varios captulos adicionales, est incluido en
la coleccin de los Apcrifos con el nombre de 2 Esdras.
El libro es, sin embargo, tan apocalptico y pseudoepigrfico
como Baruc.
Esdras describe la venida del Mesas, que rei-
nar en la tierra durante un reinado provisional de
cuatrocientos aos. Despus de este reinado interino,
la tierra dar a aquellos que duermen en ella, y el
polvo a quienes en silencio moran en l; y las tum-
bas darn las almas de los que les fueron confiadas.
y el Altsimo ser revelado en el trono del juicio ...
Entonces aparecer el pozo del tormento, y en
74/ Creo en la resurreccin
frente estar el lugar de reposo; y el horno del in-
fierno ser descubierto, y frente a l el paraso de
los deleites (4 Esdras 7:32-36).
En otro pasaje, Esdras habla de la bienaventuranza que
aguarda a los justos muertos el da de la resurreccin. "Su
rostro brillar como el sol, y ... sern hechos como la luz
de las estrellas, siendo incorruptibles desde entonces para
siempre" (4 Esdras 7: 97).
Uno de los libros apocalpticos ms interesantes es el
libro de Enoc, comnmente llamado 1 Enoc. * Consiste en
cinco partes muy distintas, cuya historia y forma de compila-
cin es imposible reconstruir. Las distintas partes del libro
de Enoc fueron probablemente escritas durante los dos prime-
ros siglos antes de Jesucristo.
Los cinco libros contienen esperanzas escatolgicas muy
diferentes entre s. El primer libro no habla de la resurrec-
cin, mas sta se sobreentiende. Enoc efectu un viaje al
occidente donde visit .el Seol, el estado intermedio de los
muertos. El Seol es un lugar con cuatro huecos donde residen
los espritus de los muertos. De uno de los grupos de pecado-
res, Enoc dice que sus espritus no sern levantados del Seol,
sino muertos en el da del juicio (Enoc 22: 13). Al afirmar
que algunos de los impos no sern levantados, se sobre-
entiende que los justos sern resucitados, mas la resurreccin
no se menciona en la primera seccin de Enoc.
La resurreccin se sobreentiende tambin en la seccin
cuarta de Enoc, pero no se menciona (Enoc 90:33). Sin
embargo, se trata slo de una resurreccin de israelitas justos.
La esperanza de resurreccin ms interesante se halla
en la segunda parte de Enoc, llamada las Parbolas o Smiles.
Es una resurreccin slo de israelitas justos, pues los impos
:1< Hay un 2 Enoch, cuya fecha de composicin es difcil decidir.
Puede ser muy posterior a la era cristiana primitiva.
La resurreccin en el judaismo / 75
"no tendrn esperanza de levantarse de sus lechos, porque
no ensalzan el nombre del Seor de los Espritus" (Enoc
46:6). No obstante, los justos pueden tener la esperanza de
ser levantados de la tumba.
y en aquellos das la tierra tambin devolver aque-
llo que le fue confiado,
y el Seol devolver tambin lo que ha recibido,
y ~ l infierno dar lo que debe.
Porque en aquellos das el Escogido (el celestial
Hijo del Hombre) aparecer,
y escoger a los justos y santos entre ellos (los
muertos);
Pues se ha acercado el da en que deban ser salvos.
(Enoc 51:1-2).
En otro pasaje se describe la naturaleza de la resurreccin.
y los justos y elegidos sern salvos aquel da,
y en adelante jams volvern a ver el rostro de los
pecadores e impos.
y el Seor de los Espritus morar sobre ellos,
y con aquel Hijo del Hombre comern
y reposarn y se levantarn por los siglos de los
siglos.
y los justos y los elegidos habrn resucitado de la
tierra,
y habrn cesado de tener el rostro abatido.
y habrnse vestido con vestidos de gloria,
y sern tnicas de vida del Seor de los Espritus;
y tus ropas no envejecern,
Ni tu gloria cesar ante el Seor de los Espritus.
(Enoc 62:13-16).
Este concepto de la resurreccin tal como se halla en la
apocalptica juda es muy diferente del que encontramos en 2
76 / Creo en la resurreccin
Macabeos. Esta vez tiene una idea vulgar, fsica, de la resu-
rreccin, en la que todos los rganos naturales quedan preser-
vados intactos. El Apocalipsis de Baruc por otra parte, visua-
liza una primera resurreccin, seguida por una transformacin
del cuerpo para ser como los ngeles. Enoc ve una resurrec-
cin corporal en una especie de cuerpo transfigurado ("vesti-
duras de gloria"). Ninguno de estos autores explica 10 que
quiere decir cuando habla de cuerpo transformado.
En el quinto libro de 1 Enoc se encuentra una visin
muy diferente de 10 que es la resurreccin, si es que puede
llamarse resurreccin.
y el justo se levantar del sueo,
(Se levantar) y caminar por sendas de justicia,
y toda su senda y su conducta ser en bondad y
gracia eternas.
El dar gracia al justo y le dar justicia y rectitud
eternas,
y le dar poder para ser (dotado) de bondad y
justicia,
y caminar en luz eterna
y el pecado perecer para siempre en tinieblas,
y no ser vista en adelante por los siglos de los
siglos.
(l En. 92:3-5).
Ten esperanza, pues antes fuiste avergonzado en
enfermedad y afliccin; mas ahora brillars como
las luces del cielo, brillars y sers visto, y las puer-
tas del cielo te sern abiertas. (Enoc 104:2).
Ten esperanza, y no abandones tu expectacin; por-
que tendrs gran gozo como los ngeles del cielo.
(l En. 104:4).
La resurreccin en el judaismo / 77
Porque seris compaeros de las huestes celestiales.
(l En. 104:6).
Sin embargo, en esta porclon de Enoc hallamos una carac-
terstica completamente extraordinaria en el judasmo. Parece
tratarse de una resurreccin no del cuerpo, sino del espritu.
y los espritus de los que habris muerto en justicia
vivirn y se gozarn,
y sus espritus no perecern, ni su memoria de de-
lante del rostro del Grande
Para todas las generaciones del mundo (1 Enoc
103:4).
Nos hallamos aqu con la idea de una inmortalidad biena-
venturada del espritu, aparentemente sin resurreccin corporal,
aunque se describe en trminos propios de la resurreccin. Es
posible que las palabras referentes a los espritus de los justos,
que vivirn y se gozarn, deban entenderse en el sentido de
la resurreccin afirmada en 92: 3. En cualquier caso, esta
"resurreccin" es de un tipo muy transfigurado y en ella los
redimidos no tienen ya nada que ver con la existencia terre-
nal. Las puertas del cielo han de abrrseles y sern compa-
eros de las huestes celestiales.
Los Testamentos de los Doce Patriarcas es un libro
compilado en los dos primeros siglos antes de Jesucristo;
pero, una vez ms, es imposible reconstruir la historia del
libro. Se afirma la resurreccin de los israelitas justos (Test.
Jud 25: 1-4; Benjamn 10: 6-9; Zabuln 10: 4), pero nada
aporta, a nuestro estudio.
Hemos de preguntarnos ahora si la secta de Qumran
tena ideas sobre la resurreccin. Aunque esta cuestin est
siendo debatida, la respuesta parece ser que no les preocupaba
mucho la suerte de los muertos.
6
Algunos les han atribuido la
78/ Creo en la resurreccin
creencia en la inmortalidad del alma 7 -punto de vista simi-
lar al que se encuentra en la parte quinta de Enoc; pero tal
respuesta no est clara ni mucho menos.
El tercer grupo de escritos judos es el constituido por la
literatura talmdica, una gran cantidad de material que repre-
senta el pensamiento de la escuela predominante en el judas-
mo que sobrevivi a la cada de Jerusaln. Aqu slo mencio-
naremos que en dicha literatura la resurreccin del cuerpo
era una doctrina comn. George Foot Moore, uno de nues-
tros ms destacados expertos en este campo, la llama "la
doctrina escatolgica primordial del judasmo".
8
Nuestro examen de la literatura juda en tiempos neo-
testamentarios nos revela varios hechos. En primer lugar, no
haba uniformidad en las creencias escatolgicas. Los sadu-
ceos, representados por Eclesistico, no admitan la resurrec-
cin. El quinto libro de Enoc concibe una resurreccin del
espritu ms que del cuerpo. Los sectarios de Qumran parece
ser que estaban poco interesados en la cuestin. La resurrec-
cin aparece en mxima prominencia en la literatura apoca-
lptica y en los escritos talmdicos ms recientes. Dado que
creemos que los escritos del Nuevo Testamento siguen la
tradicin de la apocalptica juda,9 se trata de un hecho im-
portante para nuestros propsitos.
En segundo lugar, la escatologa predominante de los
escritos apocalpticos y talmdicos es la resurreccin del
cuerpo. A veces sta se describe en prosaicos trminos fsicos,
a veces en trminos que hacen pensar en una especie de trans-
formacin del cuerpo.
En tercer lugar, este estudio no sirve como ayuda para
encontrar bases en que apoyarse para explicar la fe que 9\ugi
en la resurreccin de Jess. La esperanza juda es una espe-
ranza totalmente escatolgica, es decir, la resurreccin de
los justos en el ltimo da. La resurreccin de Jess es un
evento que tuvo lugar en la historia, no al final de la historia.
La resurreccin en el judaismo / 79
Hay, sin embargo, ciertas sorprendentes analogas entre algu-
nas ideas apocalpticas de la resurreccin del cuerpo y la
presentacin que el Nuevo Testamento hace de la resurreccin
corporal de Jess. Ms adelante trataremos de este tema.
Queda ahora una importante pregunta final. Jess no
era meramente un hombre; se le tena por el Mesas. Esto,
naturalmente, nos lleva a preguntar: Qu relacin haba entre
el Mesas y la resurreccin en el pensamiento judo? Pueden
descubrirse creencias en un Mesas que haba de padecer y
resucitar? Acaso no se poda esperar que Jess, como Mesas,
resucitara de los muertos? Estas sern las cuestiones que
van a ocuparnos en el captulo siguiente.
NOTAS
1 Vase R. H. Charles, The Apoerypha and Pseudoepigrapha
01 the Old Testament in English (Oxford: Clarendon, 1913),
2 vols.
2 Josefo, La guerra juda ii.8.14.
3 Loe. Cit.
4 Sanedrn X.i. Vase Marcos 12:18; Hechos 23:8.
; Vase 2 Macabeos 7:9, 11, 14, 22-23, 29; 12:43.
6 Vase Helmer Ringgren, The Faith 01 Qumran (Phila-
delphia: Fortress, 1963), pp. 148-150.
7 Vase John Pryke, "Eschatology in the Dead Sea Scrolls",
en The Serolls and Christianity, ed. por M. Black (London:
S.P.C.K., 1969), p. 56.
8 George Foot Moore, Judaism in the First Centuries 01 the
Christian Era (Cambridge: Harvard, 1944), 11, 379.
9 Vase George Eldon Ladd, "The Relevance of Apocalyptic
for New Testament Theology", en Reeonciliation and Hope,
ed. por Robert Banks (Grand Rapids: Eerdmans, 1974).
Capitulo 6
ELMESIASV
LA RESURRECCION
HEMOS ESTADO examinando la esperanza de la resurreccin
tanto en el Antiguo Testamento como en el judasmo. Hemos
descubierto que hubo una gradual aparicin de la idea de la
resurreccin en el Antiguo Testamento, y tambin hemos
hallado que en el judasmo haba una gran diversidad de
pensamiento al respecto. En ciertos crculos se crea en la
resurreccin; en otros no; algunos crean en la resurreccin
de un cuerpo fsico imperfecto; otros en la de un cuerpo
transformado. Sin embargo, dondequiera que aparece la re-
surreccin, siempre es escatolgica. Es la resurreccin al fin
de todos los tiempos. Nada hemos hallado, ni en el Antiguo
Testamento ni en el judasmo contemporneo, que nos per-
mita explicar el origen de la fe en la resurreccin de Jess.
El Nuevo Testamento, sin embargo, nos presenta a Jess
como el Mesas. El Nuevo Testamento nos presenta una
iglesia primitiva que crea que Jess era el Mesas, y tambin
nos presenta a Jess convencido de ser el Mesas, pero Mesas
en el sentido de Hijo del Hombre. Esto nos lleva a otra pre-
82 / Creo en la resurreccin
gunta: Haba algo en el Antiguo Testamento o en el judas-
mo que contuviera la idea de que el Mesas haba de padecer,
morir y resucitar de nuevo? Para dar respuesta a tal pregunta,
hemos de examinar la esperanza en el Mesas desde el punto
de vista hebreo y judo.
Lo cual nos trae a una cuestin ms vital an. Hemos
visto ya que uno de los problemas crticos en el estudio de
la resurreccin de Jess es la aparente contradiccin de que,
segn nuestros evangelios, Jess haba predicho en numero-
sas ocasiones su muerte y resurreccin; mas despus de su
crucifixin, se nos presenta a los discpulos sin la menor ex-
pectacin de tal evento. Los dos discpulos en el camino
de Emas dijeron: "Nosotros esperbamos que l era el que
haba de redimir a Israel" (Lc. 24:21); mas la esperanza se
haba esfumado. Jess haba muerto, y un muerto nada puede
hacer, y mucho menos reinar en el Reino de Dios.
No es sto una absoluta contradiccin? No significa
acaso que las predicciones de Jess en cuanto a su muerte
son sin duda vaticinia ex eventu (profecas pronunciadas des-
pus del acontecimiento), versiones de la iglesia cristiana pri.
mitiva, e histricamente no fidedignas? Es posible que Jess
vaticinara realmente en diversas ocasiones su muerte y resu-
rreccin sin llegar a preparar en lo ms mnimo a sus dis-
cpulos de modo que estos esperasen que tal evento tendra
lugar? No habremos de sacar la conclusin de que ni los
discpulos ni Jess previeron su muerte, y mucho menos su
resurreccin, y que las pretendidas predicciones fueron pues-
tas en boca de Jess por una comunidad posterior al domingo
de Pascua? Hemos ya tratado de este problema anteriormente,
pero descubrimos que exige una investigacin a fondo.
Por otra parte, no podramos invertir la situacin y
afirmar que el origen de la fe en la resurreccin puede expli-
carse fcilmente por las predicciones de Jess, las cuales a
su vez estn basadas en profecas del Antiguo Testamento
El mesias y la resurreccin / 83
sobre los padecimientos y la muerte del Mesas? Si uno lee
solamente el Nuevo Testamento, puede fcilmente llegar a
la conclusin de que el Antiguo Testamento estaba lleno de
tales profecas. Pablo dice que Cristo no slo muri conforme
a las Escrituras, sino que "resucit al tercer da, conforme a
las Escrituras" (l Ca. 15:4). Juan comenta el estado de
nimo de Pedro y Juan la maana del domingo de Pascua
y dice: "Porque an no haban entendido la Escritura, que
era necesario que l resucitase de los muertos" (Jn. 20:9).
Lucas resea que, en el camino de Emas, Jess reprendi
a los dos discpulos por ser "tardos de corazn para creer
todo lo que los profetas han dicho . . . y comenzando desde
Moiss, y siguiendo por todos los profetas, les declaraba en
todas las Escrituras lo que de l decan" (Le. 24:25-27).
Asimismo, preguntmonos: Acaso no cumpli Jess
en su misin las profecas del Antiguo Testamento en forma
tan clara que sus discpulos saban que era el Mesas, y que
como divino Mesas, haba de ser el vencedor de la muerte?
Esta lnea de argumentacin ha adoptado muchas formas.
Hace mucho tiempo, el autor de la ms famosa "vida de
Cristo" escribi: "Su muerte no fue para ellos inesperada,
sino ms bien como por necesidad interna, correspondiendo
al cumplimiento de su prediccin tan a menudo repetida".l
Los evangelios nos presentan a los discpulos como per-
sonas desesperanzadas despus de la muerte de Jess. Cuando
ste se les apareci, no crean que fuese l. "Espantados y
atemorizados, pensaban que vean espritu" (Le. 24:37).
Juan relata que al anochecer del domingo de Pascua, los dis-
cpulos estaban reunidos a puerta cerrada "por miedo de los
judos" (Jn. 20:19). De Toms se nos dice que declar
que no iba a creer los testimonios sobre la resurreccin a
menos que pudiera tocar por s mismo las manos y el cuerpo
de Jess resucitado (Jn. 20:25). Es esta actitud negativa
consecuente con las predicciones del Antiguo Testamento
84 I Creo en la resurreccin
sobre el Mesas y con las predicciones del propio Jess con-
cernientes a sus padecimientos y muerte?
Los cristianos modernos no tenemos problema en este
sentido, porque leemos Isaas 53, con su vvida presentacin
de un siervo, sus sufrimientos y su muerte, como profeca
del Mesas, y vemos los padecimientos y muerte de Jess
claramente anunciados en el Antiguo Testamento.
Para poder apreciar las proporciones del problema, he-
mos de tratar de situarnos en la posicin de los discpulos y
comprender qu es lo que esperaban. Para ello hemos de
examinar las profecas mesinicas del Antiguo Testamento e
interpretarlas, no a travs de la visin de un cristiano sino ,
en su propio contexto y marco, como lo hara un judo del
siglo primero. Al hacerlo, es preciso que examinemos cuida-
dosamente el conjunto del concepto mesinico tal como es
presentado en el Antiguo Testamento; y a continuacin tene-
mos que examinar las esperanzas mesinicas judas contem-
porneas tal como se reflejan en la literatura intertestamen-
taria. Tales escritos no son cannicos y no tienen autoridad
en cuanto a la fe y prctica de los cristianos, pero nos ofrecen
una de las fuentes ms importantes de informacin para poder
reconstruir el pensamiento y la esperanza de los judos del
primer siglo en lo tocante al Mesas. Cierto es que no sabemos
exactamente qu crculos del judasmo produjeron gran parte
de esta literatura, ni hasta qu punto las ideas que estos docu-
mentos reflejan eran sostenidas por judos del primer siglo;
pero son las nicas fuentes de informacin que poseemos,
aparte del propio Nuevo Testamento, para reconstruir el
pensamiento judo del siglo primero. *
Hay tres personajes del Antiguo Testamento que han sido
interpretados en trminos mesinicos en el Nuevo Testamento:
* La literatura hallada en Qumran no contiene ideas que
puedan ayudarnos en el presente estudio.
El meslas y la resurreccin I 85
El Rey Davdico; el celestial Hijo del Hombre, y el Siervo
Sufriente. Estos tres conceptos son distintos y estn separados
uno de otro, y no estn fundidos en el Antiguo Testamento.
Con ello queremos decir que el Mesas no es el Hijo del
Hombre, y el Siervo Sufriente no es ni el Mesas ni el Hijo
del Hombre.
El concepto que ms a menudo aparece es el del rey
davdico. No podemos aqu reunir y tratar de todas las refe
rencias que se hallan en el Antiguo Testamento,
2
mas hemos
de estudiar los pasajes representativos ms importantes.
Los pasajes ms familiares se encuentran en Isaas 9 y
11. Un hijo ha de nacer para gobernar en el Reino de Dios.
Leyendo atentamente Isaas 9 se descubre que el rey no esta-
blece el Reino; sino que reina en l despus que Dios 10 ha
establecido. Reinar en el trono de David para siempre (Is.
9:7). Aplastar y destruir todo lo que se oponga a su reino
(vv. 4-5). Su funcin primaria consiste en establecer la paz
universal y gobernar en el Reino de Dios. Compartir la sabi-
dura de Dios; de alguna forma no explicada, ser aun un
ser divino. Amparar a su pueblo como lo hace un padre;
ser el Prncipe de Paz (v.6). Si bien el rey, en cierta forma,
aparece como divino, no es sta una clara profeca de la
encarnacin del Hijo de Dios.
En Isaas 11 encontramos una representacin similar.
Saldr un nuevo vstago de la cada familia de Isa, padre
de David. El Espritu de Jehov le dar gran sabidura e
inteligencia, de modo que pueda juzgar en verdad y no super-
ficialmente (vv. 2-3). Asimismo, aunque no establece el
Reino, reina como rey davdico en nombre de Dios. "Herir
la tierra con la vara de su boca, y con el espritu de sus labios
matar al impo" (v. 4). El resultado de su reinado ser paz
en toda la creacin. La violencia y el mal sern desterrados,
"porque la tierra ser llena del conocimiento de Jehov, como
las aguas cubren el mar" (v. 9).
86 / Creo en la resurreccin
Tenemos aqu la vvida expectacin de un rey davdico
poderoso, vencedor e invencible. Esta esperanza era muy
preciada entre los judos del primer siglo, y poseemos una co-
leccin de Salmos escritos a fines del siglo I antes de Jesu-
cristo expresando precisamente esta esperanza. En el ao 63
antes de Cristo, el Imperio Romano, en la persona de Pom-
peyo, invadi Palestina, tom Jerusaln, profan el altar y
se llev cautivos. Poco tiempo despus, un autor desconocido
escribi estos Salmos, entre ellos una oracin pidiendo a Dios
que enviara a Israel "su rey, el hijo de David". Ser conocido
como "el ungido de Jehov" (literalmente, "el Cristo de
Jehov"), y su misin ser "destruir el orgullo del pecador
como el vaso de un alfarero; con vara de hierro quebrantar
toda su sustancia. Matar las naciones impas con la palabra
de su boca".
3
Purgar a Jerusaln de sus inmundicias con los
gentiles, exaltando la santa ciudad sobre todas las dems
naciones; juntar un pueblo santo -Israel- bajo su domi-
nio, y har que todas las naciones paganas le sirvan bajo su
yugo. A travs de este rey davdico -el Mesas de Jehov-
Jehov mismo llegar a ser el rey de Israel para siempre.
En resumen, el "Mesas" era un rey davdico que sur-
gira entre los hombres mas estara dotado de modo sobre-
natural para destruir a los enemigos nacionales y polticos
de Israel y para reunir al pueblo de Dios -Israel- en el
Reino terrenal de Dios con Jerusaln como capital. Desde
esta perspectiva, podemos comprender por qu Jess nunca
proclam pblicamente que l era el Mesas. Despus del
milagro de la alimentacin de los cinco mil, el pueblo quiso
llevarse a Jess por fuerza y proclamarle rey (mesinico);
pero Jess se apart de la multitud. El significado es evidente.
Se trataba de un hombre dotado de poderes sobrenaturales;
contra un capitn tan poderoso, las legiones romanas hubie-
ran cado. Se trataba del nico que poda establecer, mediante
poder divino, el dominio divino, y llevar a Israel al Reino.
El mes(as y la resurreccin /87
Jess era el Mesas, pero no la clase de Mesas que supo-
nan. La confesin de Pedro fue por cierto sorprendente.
Indicaba que los discpulos estaban comenzando a entender el
carcter novel e inesperado de Jess como Mesas, aunque
su entendimiento era muy rudimentario y defectuoso. Una
cosa est clara, y es que Jess no era el tipo de rey mesinico
que los judos estaban deseando. Mesas, por definicin, era
uno que iba a destruir a sus enemigos, salvar a Israel, y
establecer el dominio de Dios sobre toda la tierra sin limi-
tacin alguna. Sera el salvador poltico y social de Israel.
Cmo poda padecer y morir semejante Mesas? Teniendo
en cuenta estos antecedentes, el que Pedro confesara que
Jess era el Mesas fue un acontecimiento sorprendente. Este
conocimiento slo poda haberlo obtenido por revelacin,
y no por observacin humana (Mt. 16:17). En esta espe-
ranza mesinica no hay antecedente que haga pensar en un
Mesas que muere y resucita.
El segundo concepto mesinico es el de Hijo del Hom-
bre. Daniel tuvo una visin de la sala del trono celestial con
el "Anciano de das" sentado en su trono. Con las nubes
del cielo vino "uno como un hijo de hombre" que vino hasta
el Anciano de das para recibir el Reino de Dios. Luego, al
parecer, desciende del cielo con derecho a reinar, establece
el Reino de Dios sobre la tierra, y reina para siempre con los
santos del Altsimo (Dn. 7: 13-14, 26-27). La cuestin de si
el Hijo del Hombre es o no una figura colectiva o individual
no nos interesa en este momento; parece tratarse de una
figura individual que representa a los santos de Dios. Hijo
del Hombre no es aqu un ttulo mesinico, aunque lo hemos
usado como tal, debido a que en escritos posteriores, inclu-
yendo los Evangelios, se convierte en un ttulo mesinico.
El libro de Enoc (siglo primero o segundo antes de
Cristo) emplea esta idea del Hijo del Hombre y da toda
suerte de detalles. En Enoc, el Hijo del Hombre es sin lugar
88/ Creo en la resurreccin
a duda un ser suprahumano individual preexistente, que viene
a la tierra a destruir a los impos, a presidir la resurreccin
de los muertos, a celebrar el juicio final y a reinar para
siempre en el Reino de Dios. *
El Hijo del Hombre es por tanto esencialmente un per-
sonaje celestial, escatolgico, que descender del cielo al
fin del siglo para presidir como superintendente los aconte-
cimientos relativos al establecimiento del Reino eterno de
Dios.
4
A la luz de estos antecedentes, el empleo del trmino
Hijo del Hombre por parte de Jess fUe algo absolutamente
inesperado y desconcertante. Era precisamente el trmino pre-
ferido por l para designarse a s mismo. Lo usaba en tres
sentidos diferentes. El era el Hijo del Hombre en la tierra,
haciendo la voluntad de Dios (vase Mr. 2: 10; 2:28; Mt.
8:20). Quin haba jams odo hablar de que el Hijo del
Hombre aparecera en la tierra como simple hombre entre
los hombres? Esta era una causa de confusin. Un reciente
libro tcnico afirma que el hecho de que Jess usara el tr-
mino Hijo del Hombre equivale a una franca declaracin
de que tena una pre-existencia celestial,5 As lo creemos noso-
tros; pero en tal caso, este significado pas desapercibido al
pueblo, pues el Hijo del Hombre en el judasmo jams fue
considerado como uno que desciende del cielo para vivir
como hombre entre los hombres. Cuando venga, ser con
poder celestial y gloria para derrocar el presente siglo malo
y establecer el eterno Reino de Dios.
Esta imagen se halla en los cap. 37-71 en R. H. Charles,
op. cit., 11, pp. 208-236. Observemos de paso que en Qumran se
han hallado fragmentos de las partes 1, 3, 4 Y 5 de Enoc, pero
faltan fragmentos de las Similitudes. Esto ha llevado a ciertos
eruditos a la conclusin de que las Similitudes son obra cristiana.
Sin embargo, nosotros estamos de acuerdo con Jeremas, quien
indica que las Similitudes carecen por completo de carcter cris-
tiano (J. Jeremas, New Testament Theology [London: S.C.M. Press,
1971], 1, p. 269) Y deben por tanto judaicas.
El mesz'as y la resurreccin / 89
Despus de la confusin de Pedro en Cesrea de Filipo,
Jess comenz a ensear dos cosas nuevas sobre el Hijo del
Hombre. Primeramente, deba padecer y morir (Mr. 8:31;
9:12, 30; 10:33) y luego venir en la gloria de su Padre en
el Reino escatolgico de Dios (Mr. 8:38; 13:26). Si Jess
hubiera slo enseado que el Hijo del Hombre vendra en
gloria para establecer el Reino de Dios, su mensaje habra
sido entendido, pues no hubiera dicho ms que lo que dicen
Daniel y Enoc. Pero que l fuese el Hijo del Hombre en la
tierra como hombre entre los hombres, y especialmente que
como Hijo del Hombre haba de padecer y morir, era inau-
dito y pareca contradecirse. Cmo poda un glorioso ser
celestial convertirse en vctima indefensa de hombres sin ley
y morjr la muerte de un deljncuente?
He aqu la explicacin histrica de que los iliscpulos
fueran absolutamente incapaces de captar las predicciones de
Jess acerca de los padecimientos, la muerte y la resurrec-
cin. Constituan una absoluta contradiccin de todo lo que
crean acerca del Mesas y el Hijo del Hombre. Tena que
vencer y reinar; no sufrir y morir. Las dos ideas se excluan
mutuamente. Tena que destruir a los impos; no ser destruido
por los impos. Tena que establecer el Reino de Dios, en
lugar de ser vctima de los reinos de los hombres.
Para no ser injustos, hemos de reconocer que algunos
eruditos hallan la idea. de un Hijo del Hombre padeciendo
en Daniel 7. Indican que el Hijo del Hombre representa a
los santos, y que antes que el Hijo del Hombre venga en
gloria, los santos son perseguidos por las cuatro bestias. "El
Hijo del Hombre, antes de venir en gloria, padece, y sus
padecimientos son, histricamente, los padecimientos de los
mrtires". Sin embargo, esta es una opinin minoritaria; y
es evidente por el apocalipsis de Enoc que los judos no en-
tendan que el Hijo del Hombre iba a ser un siervo sufriente.
Queda an un tercer concepto "mesinico": el del
90/ Creo en la resurreccin
Siervo Sufriente en Isaas 53. Este pasaje fue interpretado
como una referencia al Mesas por parte de la iglesia del
Nuevo Testamento (Mt. 12:18-21; Hch. 7:32 y siguientes),
pero dentro de su propio contexto en el Antiguo Testamento
no era una profeca del Mesas. Representa un Siervo Su-
friente de nombre desconocido que redimir a su pueblo
mediante sus padecimientos y muerte (ls. 53:9, 12). De
hecho, Isaas no habla del Mesas, que es un rey davdico
victorioso, sino de un siervo de Jehov (Is. 52: 13). Este
captulo es uno de varios pasajes que mencionan el siervo;
y en pasajes anteriores el siervo es designado explcitamente
como el pueblo Israel (vase Is. 49:3; 48:20; 45:4; 44:21;
44: 1; 43: 1). Adems es de la mxima importancia saber
que el judasmo antes de Cristo jams interpret este pasaje
como referente a los sufrimientos del Mesas. Dice un experto
en literatura juda: "En toda la literatura mesinica juda
del perodo tannatico (o sea antes del ao 200 de la era
cristiana), no hay indicio alguno del 'Mesas sufriente' ".7 Se
consideraba que Isaas 53 narraba los padecimientos del pue-
blo de Dios, Israel; y esta interpretacin puede hallarse en
los modernos intrpretes judos. "El conjunto del pueblo de
Israel como escogidos de la nacin lleg a ser gradualmente
el Mesas del mundo, el redentor de la humanidad".8 Ms
tarde el judasmo lleg a interpretar Isaas 53 mesinica-
mente como lo demuestra el Targum de Isaas.* Esta traduc-
cin aramaica data del siglo V de la era cristiana. Si bien
el siervo es el Mesas, el texto de Isaas 53 est tan radical-
mente falseado que el Siervo-Mesas ha de esparcir y aplastar
a los impos gentiles, emancipar a Israel, reconstruir el templo
y someter a muchos rebeldes a la ley. El desfiguramiento, la
opresin, la humillacin, el padecimiento por la culpa de que
o:< Un targum es una traduccin parafrstica aramea del texto
hebreo del Antiguo Testamento.
El mesias y la resurreccin / 91
habla el pasaje, fue transferido del Siervo-Mesas, sea a Israel,
sea a las naciones impas. *
Tenemos aqu un fenmeno comn en el uso que el
Nuevo Testamento hace del Antiguo Testamento. Se reinter-
preta un texto y se encuentra en l un significado mesinico
ms profundo, a la luz del evento de Cristo, que lo que se
vea en el contexto del Antiguo Testamento. Dentro de su
propio contexto histrico, el Siervo Sufriente es al mismo
tiempo la nacin y un individuo sin nombre que se levanta
en solidaridad con la nacin en conjunto y la redime mediante
su padecimiento vicario. En el Nuevo Testamento, esto se
presenta como una profeca de los padecimientos del Mesas.
Sin embargo, dentro del judasmo, el Mesas sigue siendo un
liberador victorioso de Israel, y no un Siervo Sufriente.
Conviene an observar algo ms. En el pasaje del siervo
en Isaas 53, el siervo es librado de la muerte y vindicado.
"Ver linaje, vivir por largos das, y la voluntad de Jehov
ser en su mano prosperada. Ver el fruto de la afliccin de
su alma, y quedar satisfecho" (ls. 53:10-11). He aqu, en
cierto sentido, la victoria sobre la muerte, que podra inter-
pretarse como la resurreccin del Siervo que ha derramado
su alma hasta la muerte. Lo que importa observar es que
el Nuevo Testamento jams apela a este pasaje para corrobo-
rar la resurreccin de Jess. Cosa que resulta harto sorpren-
dente, pues sera de suponer que despus de la muerte y
resurreccin de Jess, sus discpulos repasaran cuidadosa-
mente las escrituras con objeto de hallar confirmacin de estos
o:< Hay una traduccin al ingls de este targum en Wm. Manson,
Jesus the Messiah (Philadelphia: Westminster, 1946), pp. 229232,
Y en el Theological Dictionary of the New Testament de G. Kittel
(Grand Rapids: Eerdmans, 1967), V. pp. 693694. Jeremas, autor
del artculo en Kittel, cree que podra datar la idea de un mesas
sufriente en fechas pre-cristianas, lo cual est lejos de ser claro.
No obstante, Jeremas reconoce que la violencia con que el Targum
trata el texto de Isaas se debe a una polmica anticristiana.
Ibid., p. 695.
92/ Creo en la resurreccin
nuevos acontecimientos relativos a la redencin. Sin em-
bargo, el hecho es que ni la iglesia primitiva ni el judasmo
apelaron a este pasaje para corroborar la idea de la resurrec-
cin del Mesas.
En dos apocalipsis del primer siglo, el celestial Hijo del
Hombre y el Mesas davdico se encuentran claramente fun-
didos. El Apocalipsis de Esdras, llamado tambin 4 Esdras,
es un apocalipsis escrito despus de la cada de Jerusaln
por un judo profundamente sensible que no puede com-
prender por qu Israel, siendo fiel a la Ley, ha llegado a ver
tiempos tan nefastos. Si bien el autor se enfrenta con este
problema desde diversos puntos de vista, su respuesta final
la halla en la escatologa. El presente siglo se encuentra bajo
el control implacable de poderes malignos, y el pueblo de
Dios, an siendo justo, no puede esperar otra cosa que pade-
cimientos. Sin embargo, al final de este siglo malo, Dios
intervendr para castigar a los impos y recompensar a los
justos en una era de bienaventuranza que se acerca. El agente
de esta redencin ser "mi hijo el Mesas [quien] se mani-
festar junto con aquellos que estn con l, y los que queden
se gozarn por cuatrocientos aos. Y despus de estos aos
mi hijo el Mesas morir, y todos los humanos que respiran.
y el mundo volver al silencio original por siete das, como
fue en el principio; de forma que ninguno quedar" (4 Es-
dras 7: 28-30). Tras siete das de silencio, se iniciar el Siglo
Venidero; la corrupcin perecer; los muertos sern resuci-
tados, tanto justos como impos; Dios celebrar juicio; los
impos sern enviados al horno del infierno, mientras los
justos entrarn en el paraso de los deleites del Siglo Venidero
(4 Esdras 7:31-44).
Hallamos aqu varios hechos notables. La figura me-
sinica es denominada por una parte "mi hijo" y por otra
"Mesas". No podemos tener la certeza de cules eran las
palabras originales traducidas como "mi hijo", pues el texto
El rnesz'as y la resurreccin /93
semtico original fue traducido primero al griego, y a su vez
traducido ste a varias lenguas del prximo oriente, incluido
el latn. Slo disponemos de traducciones de segunda mano,
y no sabemos cul era la palabra usada ni en hebreo-arameo
ni en griego para designar "mi hijo". Sin embargo, en el
Antiguo Testamento, "mi hijo" puede usarse refirindose al
rey mesinico escatolgico (Sal. 2:2,7). Lo importante es
que se le llama "Mesas", pero en vez de nacer entre los
hombres de la familia de David, "se manifiesta", es decir,
viene del cielo lo mismo que el Hijo del Hombre. Llega
acompaado de hombres como Enoc y Elas que haban sido
traspuestos sin ver muerte (4 Esdras 6; 26). El texto no dice
que el Mesas traiga el Reino; ni se hace hincapi en que
reine en el Reino, aunque esto puede darse por supuesto. Nos
hallamos ante el pasaje de la literatura judaica que ms clara-
mente habla de un reino terrenal temporal antes del estable-
cimiento del Reino en el Siglo Venidero eterno. Al terminar
este reino "mesinico", todos los seres humanos mueren, in-
cluido el hijo de Dios, el Mesas. Es el nico pasaje de la
literatura juda intertestamentaria que menciona un Mesas
que muere. Sin embargo, muere, pero no padece. Vive una
vida inslitamente prolongada hasta los cuatrocientos aos
y luego muere con el resto de los hombres. Su muerte carece
de sentido teolgico. Si bien se trata de un ser celestial, a
semejanza del Hijo del Hombre, es un ser mortal a seme-
janza del Mesas. Despus de su muerte desaparece. Al pare-
cer resucita de los muertos juntamente con los justos, para
gozar de las bendiciones del Siglo Venidero, pero su presencia
no se hace notar. El hecho ms significativo es que si bien
muere, muere simplemente como hombre, y no como el Siervo
Sufriente de Isaas 53.
En el mismo apocalipsis hallamos otro pasaje en que
el Hijo del Hombre viene para destruir a los enemigos del
pueblo de Dios. Se le llama asimismo hijo de Dios. "Mi hijo"
94 / Creo en la resurreccin
se manifiesta en forma de un hombre que surge del mar.
Las naciones paganas se alan para vencerle; mas l estar
en la cima del monte de Sion, y el Mesas los destruir sin
esfuerzo por medio de la ley. Se nos da el significado de que
haya surgido del mar: "De la manera que nadie puede explo-
rar o saber lo que haya en lo profundo del mar, tampoco
ninguno en la tierra puede ver a mi hijo o a los que estn
con l hasta el tiempo de su da" (4 Esdras 13: 52). Es aqul
"a quin el Altsimo ha estado reservando por muchos siglos,
que librar en persona a su creacin; y conducir a los que
quedan" (4 Esdras 13: 26). Es otro modo de describir el
Mesas celestial preexistente del apocalipsis de Enoc. En este
caso el Hijo del Hombre ni padece ni muere. Destruye a los
enemigos del pueblo de Dios y rene a las diez tribus (4
Esdras 13: 40) de Israel que haban estado esparcidas entre
las naciones y las lleva al Reino de Dios.
En otro captulo, el redentor escatolgico es, segn se
aprecia claramente, una sntesis del Mesas davdico y el Hijo
del Hombre celestial. Esdras tiene una visin de un guila
que representa evidentemente el Imperio Romano que "rein
sobre la tierra y sobre los que moran en ella" (11 :5), afli-
giendo a los mansos y atropellando a los pacficos (11: 42).
Luego ve un len surgiendo del bosque y hablando con voz
de hombre para anunciar el fatal destino del guila. El len
es el Mesas "a quien el Altsimo ha reservado hasta el fin
de los das, que se levantar de la posteridad de David"
(12:32). Primeramente reprobar a los impos en juicio,
"y cuando los habr reprobado, los destruir" (12:33). Lue-
go librar en misericordia al siervo de mi pueblo" (12:34).
A continuacin reunir a los supervivientes de las aflicciones
mesinicas y los llevar a un reino terrenal temporal "hasta
que llegue el fin, el da del juicio" (12: 34). En esta esperanza,
4 Esdras 12 es similar a 4 Esdras 7. No obstante, no hay
resurreccin en este pasaje.
El mes{as y la resurreccin /95
Aqu, el Mesas se levanta de la simiente de David -es
decir, se trata de un ser humano- y adems es reservado en
el cielo hasta el fin de los das -es decir, es el celestial pre-
existente Hijo del Hombre-. Un comentador ha explicado
este hecho de la forma siguiente: "Aqu la creencia, original-
mente judaica en un Mesas trascendental y en uno terrenal
se funden a travs de la doctrina cristiana de la naturaleza
dual de Cristo".9 Sin embargo, nos parece improbable que el
pensamiento cristiano influyese en el judasmo en fecha tan
temprana, especialmente en lo tocante a la doctrina de la
naturaleza dual de Cristo, que en el primer siglo no haba
sido an explcitamente formulada. Lo ms probable es que
esto represente una fusin independiente de lo que haban
sido diferentes puntos de vista de la tradicin mesinica.
En otro apocalipsis, Baruc,. el "Mesas" se revela a los
hombres y se establece el reino en la tierra. Despus del reino,
el Mesas "volver en gloria", al parecer al cielo. Sigue la
resurreccin de los justos y el reino eterno en el Siglo Veni-
dero (Apocalipsis de Baruc 29:3 - 30:3), mientras las
almas de los impos se consumen en el tormento.
En la visin que acabamos de describir, el Mesas no
toma parte activa; pero en otra visin el Mesas primeramente
destruye al "ltimo jerarca", probablemente el Anticristo, y
domina en la tierra en un reino temporal (Apocalipsis de
Baruc 40: 1-4). Asimismo, se "manifiesta" el dominio del
Mesas (39:7).
En otra visin ms, el Mesas es un guerrero que mata
a sus enemigos; pero perdonar a las naciones que no han
conocido a Israel o que no han pisoteado a la simiente de
Jacob; mas todos los que han dominado al pueblo de Dios
sern muertos con espada (Apoc. Bar. 72).
Hemos terminado nuestro examen y podemos compren-
der ahora no slo por qu los discpulos eran incapaces de
entender las predicciones de Jess acerca de su muerte y resu-
96 / Creo en la resurreccin
rreccin, sino tambin por qu tuvieron dificultad en com-
prender la misin de Jess como Mesas. ,. . ,
Ocupmonos primeramente de esta ultIma cuestIono
Tanto el Mesas como el Hijo de Dios en el Antiguo Testa-
mento y en el judasmo eran figuras escatolgicas asociadas
al establecimiento del Reino de Dios, el recogimiento de
Israel en el Reino, y el juicio y castigo de los impos. Juan
el Bautista anunci el advenimiento de tal figura apocalptica.
El que vena bautizara en el Espritu Santo (salvacin, como
en el fuego del juicio). Reunira el trigo en el granero y que-
mara la cizaa con fuego inextinguible (Mt. 3: 11-12). No
es de extraar que cuando Jess no hizo ninguna de las dos
cosas -cuando el propio Juan estaba consumindose en
prisin bajo la tirana de Herodes Antipas- Juan enviase
mensaje a Jess preguntando: Eres t aqul que haba de
venir, o esperaremos a otro?" (Mt. 11:3). Los "hechos de
Cristo" (Mt. 11:2) no eran los que Juan esperaba: salvacin
para los justos y juicio para los hombres impos como Hero-
des. En su lugar, Jess estaba realizando buenas obras tales
como dar vista a los ciegos, odo a los sordos, limpiamiento
a los leprosos, e incluso resurreccin a los muertos. Lo que
ocurre es esto: a pesar de Isaas 35: 5-6, no se crea que stos
fueran los "hechos del Mesas". Esta es la razn de que los
discpulos estuvieran desconcertados acerca del carcter me-
sinico de Jess. An siendo indiscutible que posea poderes
milagrosos, no estaba estableciendo el glorioso Reino de Dios
entre los hombres.
Por aadidura, cuando Jess empez a ensear que como
Hijo del Hombre era su misin padecer y morir (Mt. 8:31),
los discpulos llegaron a la conviccin de que algo ocurra
que no haban esperado. Por definicin el Hijo del Hombre
era un ser sobrehumano celestial que vendra a la tierra en
poder y gloria para transformar el presente orden de cosas
y reinar en el glorioso Reino de Dios. Mas un Hijo del
El mes(as y la resurreccin /97
Hombre que sufriera y muriera... era algo inaudito. De
hecho era una pura contradiccin. Era Hijo del Hombre para
vencer y reinar, no para morir.
y este es el quid: para los discpulos era cosa comple-
tamente escondida que el Hijo del Hombre tuviese que ser
el Siervo que padece en lsaas 53 antes de venir en el poder
y la gloria del Reino de Dios. Es preciso no olvidar este
punto: en toda la literatura judaica, slo aparece un Mesas
que muere, en 4 Esdras 7, y en este pasaje no tiene poder
salvador. Un Mesas o Hijo del Hombre que padeciera y
muriera era cosa inaudita y pareca ser una absoluta con-
tradiccin de la Palabra de Dios.
A la luz de tales hechos, la narracin que nos ofrecen
los evangelios es sicolgicamente vlida. Los discpulos fueron
tardos en reconocer en Jess a su Mesas debido a que por
sus hechos no estaba haciendo nada de lo que se esperaba
del Mesas. Al contrario, cuando el pueblo trat de forzarle
la mano, Jess se retir. Despus de alimentar a cinco mil
personas con unos cuantos panes y peces, el pueblo quera
apoderarse de l y hacerle rey (Jn. 6: 15), es decir, Mesas.
Dndole unas cuantas espadas y escudos, poda equipar un
ejrcito entero. Ni las legiones romanas podran oponerse a
semejante poder divino. Y cuando, en lugar de ofrecerles
espadas y escudos, Jess ofreci su cuerpo y su sangre (In.
6: 53 ), "muchos de sus discpulos volvieron atrs y ya no
andaban con l" (In. 6:66). Cuando Jess les pregunt
si tambin ellos queran irse, Pedro replic: "A quin ire-
mos? T tienes palabras de vida eterna" (Jn. 6: 68); mas al
decir sto, Pedro estaba diciendo mucho ms de lo que real-
mente comprenda.
Podemos pues sacar la conclusin de que nuestros Evan-
gelios son vlidos, tanto histricamente como sicolgicamente.
Las predicciones de Jess no condicionaron el pensamiento
de sus discpulos, para que estuvieran suficientemente prepa-
98 / Creo en la resurreccin
rados para el evento de su muerte. Los profetas del Antiguo
Testamento no predijeron los sufrimientos y la muerte del
Mesas o del Hijo del Hombre, sino de un Siervo que pade.
cera, annimo y sin especial designacin. La literatura ju.
daica contempornea no refleja la esperanza en un redentor
sufriente. De hecho, la misin de Jess al padecer y morir
contradeca todo 10 que los discpulos saban acerca del
Mesas. Tena que ocurrir algo para crear en ellos la creencia
de que el Mesas crucificado y muerto haba retornado a
la vida.
NOTAS
lAlfred Edersheim, The Lile and Times 01 Jesus the Messiah
(New York: Longmans, Green, 1886), 11, 624.
2 Lo cual hace E. Jenni en el artculo "Messiah, Jewish"
en el Interpreter's Dictionary 01 the Rible, K-Q, pp. 360-365.
3 Estas citas pueden hallarse en Salmos de Salomn 17, en
R. H. Charles, The Apocrypha and Pseudepigrapha 01 the Old
Testament in English (Oxford, Clarendon, 1913), 11, pp. 649-650.
4 En dos pasajes de Enoc, se llama "Mesas" al Hijo del
Hombre (48:10 y 52:4). Lo cual sugiere que los dos conceptos
empiezan a fundirse. Empero generalmente, es preferible verlos
como dos personajes claramente diferenciados.
5 R. G. Hammerton-Kelly. Pre-existence, Wisdom and the
Son 01 Man (Cambridge University Press, 1973).
6 Vase C. K. Barrett, 'The Background of Mark 10:45",
en New Testament Essays, ed. por A. J. B. Higgins (Manchester
University Press, 1959), p. 14.
7 Joseph Klausner, The Messianic Idea in Israel (New York:
Macmillan, 1955), p. 405.
8Ibid., p. 163.
9W. O. E. Oesterley, II Esdras (London: Methuen, 1933),
p. 141.
Capitulo 7
NATURALEZA
DE LOS EVANGELIOS
HA LLEGADO el momento oportuno para que consideremos
el testimonio de los cuatro evangelios en lo tocante a la
resurreccin de Jess. Hemos visto ya que hay razones tex-
tuales para creer en la integridad bsica de lo que los Evan-
gelios dicen sobre las enseanzas de Jess.
Ante todo conviene que declaremos algunas cosas en
cuanto a la naturaleza de los Evangelios. El punto de vista
anterior en antigedad a la poca del enfoque "crtico" nos
deca que los Evangelios eran relatos de testigos oculares de
la vida y hechos de Jess y son por ello completamente dignos
de confianza como testimonios histricos autnticos. Actual-
mente ya no es posible mantener semejante postura, ya que
los eruditos contemporneos en nuestros das reconocen casi
universalmente que los evangelios no vieron la luz pblica
hasta por lo menos treinta o cuarenta aos despus de los
eventos que resean, y que la tradicin sobre la vida y pala-
bras de Jess se preserv oralmente por lo menos durante
una generacin antes de ser puesta en escrito. Adems, se
100 I Creo en la resurreccin
reconoce casi universalmente que la iglesia primitiva dio
forma a la tradicin oral para poder emplearla con determi-
nados propsitos; y la erudicin ms reciente ha hecho hin-
capi en que los autores de los Evangelios no eran meros
transmisores de la tradicin, sino autnticos telogos.! Esto
significa que los evangelios no son historia pura y "objetiva",
si por "objetiva" queremos decir obra de autores neutrales
y desinteresados. Cada uno de los evangelistas seleccion sus
materiales y en cierta medida molde estos materiales para
combinarlos de modo que sirvieran a sus propsitos teolgi-
cos y eclesisticos. Esto equivale a decir que no debemos
esperar hallar una concordancia estricta y rgida entre los
diferentes evangelios. Es evidente que los evangelistas en
muchas ocasiones demuestran estar muy poco preocupados
en lo concerniente a detalles histricos tan estrictos como son
fechas, lugares, secuencia de los acontecimientos y otros seme-
jantes, que seran muy importantes en documentos estricta-
mente histricos. Su atencin se concentra en darnos retratos
que muestren quin era Jess, lo que dijo y lo que hizo. La
cuestin crtica importante aqu es: Lograron su propsito?
En lo tocante a este punto, la crtica contempornea se
divide en varias corrientes del pensamiento. El crtico con-
temporneo ms radical es Bultmann. Este reconoce que los
evangelios presentan a Jess como un hombre divino. Dado,
sin embargo, que todo "hombre moderno", como dira Bult-
mann, sabe que la categora llamada hombres divinos pertenece
a la mitologa y no a la historia, los evangelios son completa-
mente indignos de confianza histricamente hablando. Los
evangelios son testimonios de lo que la iglesia crea acerca
de Jess, mas no retratos de lo que Jess era realmente. El
autntico "Jess histrico", es decir, el Jess meramente hu-
mano, ha desaparecido tras el teln de la tradicin del Cristo
divino. Dicho de otra forma, no slo la seleccin y la forma
de los evangelios fueron obra de la iglesia primitiva; sino
Naturaleza de los evangelios 1101
que dicha comunidad produjo, no historia estricta, sino la
sustancia misma de los evangelios.
Estos crticos consideran los evangelios como el resultado
de una tradicin oral que fluy libremente y cuya sustancia
qued completamente transformada en el proceso seguido
para preservarla. Para tales crticos, las narraciones referentes
a la resurreccin son en gran parte legendarias y mitolgicas.
As, por ejemplo, dice Bultman que los relatos sobre la tumba
vaca son una leyenda apologtica que tena por objeto de-
mostrar la resurreccin de Jess.
2
La mayora de los crticos reconocen que los evangelios
merecen un nivel de credibilidad ms elevado. Si bien los
evangelios en s son la forma escrita de una tradicin oral,
esta tradicin estuvo siempre bajo el control de testigos ocu-
lares, lo cual hace que los rasgos principales de su testimonio
sean crebles. No se sabe quin fue el autor del primer evan-
gelio, (Mateo); es un enigma no aclarado. Sin embargo,
nuestro evangelio ms antiguo es Marcos. Un testimonio entre
los primeros en cuanto a Marcos -el de Papas (aprox. en
el ao 130 de nuestra era)- afirma que Marcos era ayudante
de Pedro en Roma y que su Evangelio se bas en las memo-
rias de Pedro. Si bien es cierto que muchos crticos descartan
por completo este testimonio externo, no podemos rechazarlo
a la ligera. Martin, que se ocupa principalmente de la crtica
de la redaccin de los documentos, pondera cuidadosamente
el testimonio de Papas y llega a la conclusin de que bsica-
mente es vlido. Marcos fue escrito probablemente alrededor
del ao 65 de nuestra era en Roma por Marcos mismo, el
ayudante de Pedro. Martin saca la conclusin de que
... en el caso del evangelista Marcos nos halla-
mos con un escritor que "tuvo considerable opor-
tunidad de recopilar datos del tipo que ms tarde
seran utilizables para componer el Evangelio",
102 / Creo en la resurreccin
por medio de su relacin con los principales aps-
toles, tanto en Jerusaln como en Antioqua y en
Roma ... Marcos se convirti en el "intrprete" de
Pedro al publicar su evangelio, en el cual puso por
escrito las enseanzas de Pedro.
3
Aunque muchos eruditos fechan Lucas y Hechos a fines
del primer siglo o principios del segundo y atribuyen estos
libros a autor desconocido, es mucho ms probable que
Lucas y Hechos fueran escritos por Lucas, compaero de
Pablo, y que esto ocurriese muy poco antes de la persecucin
neroniana de los cristianos en el ao 64 de nuestra era.
Si Lucas estuvo con Pablo en su encarcelamiento por orden
del Csar, como parecen indicar los pasajes que emplean el
pronombre "nosotros" (Hch 21: 18; 27: 1), tuvo amplias
oportunidades en Palestina para familiarizarse con los princi-
pales eventos de la vida de Jess, su muerte, y su resurrec-
cin, recibiendo la informacin de hombres que haban sido
"desde el principio... testigos y ministros de la palabra"
(Lc. 1:2).
La fecha y el autor del cuarto Evangelio son ms difciles
de determinar. La tradicin atribuye el cuarto Evangelio al
apstol Juan, postura todava defendible. Hasta hace unos
veinticinco aos aproximadamente, los crticos "de vanguar-
dia" no vean casi nada de valor histrico en este Evangelio.
Sin embargo, se aprecia un viraje contemporneo en la crtica
al respecto, es decir, que el Evangelio se "visualiza de nueva
forma". Uno de nuestros eruditos ingleses ms meticulosos
ha iniciado un nuevo estudio de la tradicin del Evangelio
de Juan y llega a la siguiente conclusin: "El cuarto Evan-
gelio est respaldado por una antigua tradicin independiente
de los dems evangelios y que merece cuidadoso examen como
aportacin de nuestro conocimiento de los hechos histricos
referentes a Jesucristo."4 Refirindose especficamente a las
Naturaleza de los evangelios /103
narraciones que en este Evangelio se encuentran tocante a la
resurreccin, Dodd descubre una tradicin oral independiente
formulada sustancialmente antes del ao 66 de la era cris-
tiana en Palestina,5 es decir, plenamente dentro del perodo
en que haba an testigos oculares en la iglesia.
La conclusin es que si bien los Evangelios no fueron es-
critos por testigos oculares de Jess, incorporan una tradicin
que en su forma oral estuvo bajo el control de testigos ocu-
lares. Coincidimos con el dictamen de Vincent Taylor: "Si
los Crticos Formales estn en lo cierto, es que los discpulos
deben haber sido traspuestos al cielo inmediatamente despus
de la Resurreccin".6 Sin embargo, los discpulos de Jess
continuaron en la iglesia y deben haber tenido control sobre
la tradicin en sus puntos ms importantes. El papel repre-
sentado por los testigos oculares de la persona de Jess lo
defienden hoy da muchos y competentes eruditos.
7
Si es
as, es de esperar que se encuentren variantes en detalles
secundarios, junto con un claro recuerdo con respecto a los
hechos de mayor importancia. Estoy hablando aqu como his-
toriador, en trminos de probabilidad histrica.
Permtaseme ofrecer una ilustracin personal. En Abril
de 1958, estuve en Lisboa, Portugal, donde una tarde asist
a la dedicacin de una nueva iglesia bautista. Recuerdo an
con gran detalle el bloque de viviendas, que albergaba una
gran sala donde se reunieron unos centenares de personas.
Recuerdo la luz de tono anaranjado que iluminaba el local. No
recuerdo ni al predicador ni el sermn. A mi regreso a Esta-
dos Unidos, mencion el evento y dije que recordaba aquel
domingo por la tarde. Mi esposa me dijo al momento: "Pero
George dnde est tu sentido del tiempo? Era un viernes por
la tarde, no un domingo". Fuera viernes o domingo, no
afectaba en nada importante a lo que yo trataba de decir
cuando empec a hablar. Si me equivoqu en la fecha, no err
en modo alguno en cuanto al hecho de que era en Lisboa
104 / Creo en la resurreccin
donde estuve y presenci la inauguracin de una nueva igle-
sia bautista.
Con estos antecedentes, abramos los Evangelios para
examinar atentamente su testimonio en lo concerniente a la
resurreccin.
NOTAS
1 El segundo mtodo se l1ama "crtica de redaccin" de
acuerdo con el trmino alemn Redaktionskritik.
2 R. Bultman, The History 01 the Synoptic Tradition (Oxford:
Basil Blackwel1, 1963), p. 287.
3 Ralph P. Martin, Mark: Evangelist and Theologian (Grand
Rapids: Zondervan, 1973), p. 61. Vase el estudio de Martin
sobre el conjunto del problema, pp. 52-63. La cita de Martin
es de T. W. Manson.
4 C. H. Dodd, Historical Tradition in the Fourth Gospel
(Cambridge: University Press, 1963), p. 423.
; Op. cit., p. 150.
(l Vincent Taylor, The Formation 01 the Gospel Tradition
(London: Macmil1an, 1935), p. 41.
7 Vase F. V. Filson, A New Testament History (Phila-
delphia: Westminster, 1964), p. 78; F. F. Bruce en Jesus 01
Nazareth: Saviour and Lord (Grand Rapids: Eerdmans, 1966),
pp. 98, 100; Oscar Cul1mann, Salvation in History (New York:
Harper & Row, 1967), pp. 90, 98 et passim; Bruce M. Metzger,
The New Testament (New York/Nashville: Abingdon, 1965),
p. 87; James L. Price, lnterpreting the New Testament (New
York; Holt, Rinehart and Winston, 1961), p. 159.
Captulo 8
EL TESTIMONIO
DE LOS EVANGELIOS
AUN LA MAS superficial lectura del relato de la resurreccin
en los cuatro evangelios descubrir cun grande es la diver-
sidad que encierran. Y esta diversidad constituye uno de los
principales problemas en el estudio contemporneo de los
evangelios. Uno dira que casi equivale a la existencia de
contradicciones absolutas entre los cuatro relatos. Este hecho
ha llevado a algunos a la precipitada conclusin de que,
dado que los evangelios parecen contradecirse al resear los
pretendidos eventos, son merecedores de toda desconfianza
como material histrico. Por ejemplo, un estudio reciente-
mente publicado de la resurreccin dice as:
El mejor procedimiento para provocar la des-
confianza hacia un testigo en un juzgado consiste en
interrogarle de tal modo que se desconcierte y preste
sus declaraciones de manera que el jurado aprecie
una cadena de contradicciones y se convenza de
que el testigo no es fidedigno. No es preciso ser un
erudito cientfico del Nuevo Testamento para lograr
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108 / Creo en la resurreccin
El testimonio de los evangelios / 109
el mismo resultado con los relatos de la resurreccin
(cursiva nuestra).l
No tenemos el menor deseo de hacer la glosa de las
dificultades del problema, y el diagrama de las pginas 106-108
permite un anlisis de los hechos relacionados con la resu-
rreccin, indicando claramente las porciones en que hay con-
cordancia y aquellas en que se encuentra discordancia.
Antes de pasar a estudiar el problema, es preciso men-
cionar una dificultad preliminar para la cual no hay res-
puesta cierta. El texto de Marcos ms antiguo de que se dis-
pone no resea ninguna aparicin del Jess resucitado. La
"conclusin prolongada", consistente en el texto de 16:9-19,
que aparece en la versin Reina-Valera (1960) Y en otras
tambin, no es ms que una entre cinco conclusiones de
Marcos existentes en la tradicin manuscrita. La erudicin
moderna es casi unnime en considerar que los versculos
9-19 no formaban parte del evangelio original, sino que fue-
ron aadidos en fecha muy antigua al reconocerse que Mar-
cos terminaba muy abruptamente al no mencionar las apa-
riciones del Jess resucitado. Sin embargo, al llegar aqu
termina la unanimidad de opiniones. Muchos eruditos estn
persuadidos que la conclusin del evangelio de Marcos fue
mutilada en fechas muy antiguas cuando slo se dispona
de un ejemplar manuscrito, y que el evangelio en su origen
contena una pgina que se perdi, que actualmente es irre-
cuperable, y que contena la narracin de las apariciones del
Jess resucitado. Muchos otros eruditos aducen que Marcos
escribi como lo hara un artista, y que deliberadamente puso
fin a su evangelio con una nota de expectacin y temor. Ha
habido acalorados debates sobre si era posible que una ora
cin gramatical correcta en griego terminase con la estructura
de 16:8: ephobounto gar -ya que esta ltima palabra es
una conjucin; mas los debates no han producido respuestas
positivas. No hay otra salida que resolver la cuestin pura
C'l
C'l
....
C'l
o
C'l
ai
....
110 / Creo en la resurreccin
mente como materia de juicio crtico.
El que esto escribe nunca se ha sentido atrado por los
argumentos que aducen un posible temperamento artstico-
literario en la obra de Marcos. Nos parece completamente
verosfmif que Marcos relatara las aparcones de Jess resu-
citado. Su evangelio menciona frecuentemente la resurreccin,
lo cual demUestra que sta era un acontecimiento importante
en su pensanento. Despus de la confesin de Pedro reco-
nociendo a Jess como Mesas en Cesrea de Filipo, Jess
dijo a sus discpulos que era necesario que fuese rechazado
y muerto, "y que resucitara despus de tres das" (Mr. 8:31).
Despus de la transfiguracin, Jess mand a los discpulos
"que a nadie dijesen lo que haban visto, sino cuando el Hijo
del Hombre hubiese resucitado de los muertos" (Mr. 9:9).
Este solo versculo indica ya que la resurreccin era cierta-
mente una cuestin decisiva para entender la persona y la
misin de Jess. Asimismo Jess predijo su muerte y su
resurreccin por segunda vez en MI. 9: 31; "pero ellos no
entendan esta palabra, y tenan miedo de preguntarle" (Mr.
9: 32). En Una tercera ocasin, segn Marcos, Jess anunci
que su misin como Hijo del Hombre era "dar su vida en
rescate por muchos" (Mr. 10:45), misin que, como es
obvio, no tendra sentido si permaneca muerto. Una vez ms,
en la maana del da de la Pascua, Marcos relata que cuando
las mujeres llegaron a la tumba, un joven les anunci: "No
os asustis; buscis a Jess nazareno, el que fue crucificado;
ha resucitad{), no est aqu. Mirad el lugar en donde le pu-
sieron" (Mr. 16:6).
Todo esto prueba que la resurreccin no era cosa de poca
monta para Marcos; y hace muy inverosmil que Marcos
contara la historia de la Pascua sin incluir las apariciones de
Jess resucitado. Nosotros, pues, sacamos la conclusin de
que Marcos 16:8 es una conclusin mutilada del evangelio;
pero se trata tan slo de una suposicin, carente de pruebas.
El testimonio de los evangelios / 111
Para nuestros fines no importa mucho, pues sea cual fuere la
realidad, el Marcos que poseemos termina en 16:9, y no
podemos conjeturar qu habr escrito en un documento que
no tenemos.
Una cosa est bien clara. Nuestros evangelios represen-
tan tradiciones evidentemente diferentes. Uno de los "hechos"
admitidos por la crtica moderna del Nuevo Testamento es que
Marcos es el evangelio de fecha ms antigua, y que Mateo y
Lucas hicieron uso de Marcos. Sin embargo, en los relatos de
la resurreccin, tanto Mateo como Lucas siguen sus propias
pautas, desechando su fuente de informacin. En los dos
breves pasajes en que Mateo y Marcos son paralelos (Mt.
28: 1, 5-8), slo unas cuantas palabras reflejan interdepen-
dencia. Todo lo cual significa que en los pU1'ltos en que los
evangelios concuerdan, tal concordancia es tanto ms sor-
prendente.
Hay entre los evangelios numerosas divergencias ms o
menos tpicas de los evangelios en general. Los nombres de
las mujeres difieren. Los tres sinpticos mencionan a Mara
Magdalena y a Mara, la madre de Jacabo. Marcos menciona
adems a Salom (vase Mt. 27:56). Lucas menciona a Juana
(vase Lc. 8: 3). Estas divergencias no son graves. La difi-
cultad aumenta cuando Juan menciona sLo a Mara Mag-
dalena como si estuviera sola. Sin embargo, no es cosa im-
posible que un grupo de mujeres llegara temptano a la tumba
y hallara la piedra removida; en vista de lo cual Mara sali
corriendo para contrselo a Pedro y a Juan mientras las otras
mujeres se quedaban en el huerto.
Hay una dificultad ms grave an en lo que se dice
sobre el propsito de las mujeres al visitar la tumba. Marcos
( 16: 1), seguido por Lucas (24: 1), nos d i c ~ n que vinieron
con especias para ungir el cuerpo de Jess. Sin embargo,
Juan nos cuenta que Nicodemo ya haba utlgido el cuerpo
de Jess antes de ponerlo en la tumba (In. 19: 39-40). No
112 / Creo en la resurreccin
sabemos si se trata de una tradicin defectuosa o si las muje-
res vinieron para terminar un trabajo que Nicodemo haba
comenzado. Adems, muchos crticos indican lo poco natural
de la situacin de unas mujeres ungiendo un cuerpo que
llevaba ya muerto dos noches y un da, especialmente teniendo
en cuenta que la tumba estaba sellada con una pesada piedra;
pero Cranfield observa acertadamente que "el amor a menudo
lleva a las personas a hacer cosas que desde el punto de vista
prctico son intiles".
2
Otra aparente contradiccin es la que se descubre cuando
en Juan se dice que Jess estaba envuelto en lienzos (othonioi,
Jn. 19: 40) mientras que los tres sinpticos dicen que Jess
estaba envuelto en un sudario (sindn), una gran sbana
(Mr. 15:46 y sig.). Esto suele armonizarse tradicionalmente
didendo que el cuerpo fue primeramente envuelto en una
sbana despus de bajarlo de la cruz; pero que antes de de-
jarlo en la tumba, el sudario fue cortado en tiras que se em-
plearon para envolver el cuerpo, miembro por miembro,
entre capas de mirra y loes.
3
Es posible que el cuerpo fuese
primero envuelto en un sudario y luego las tiras de tela
fueran enrolladas alrededor del cuerpo cubierto por el su-
dario.
El hecho de que los sinpticos testifiquen de la visita de
varias mujeres mientras que Juan slo parece saber de la
visita de Mara es un escollo mucho ms grave. Y no obstante,
puede no tratarse de una verdadera contradiccin, pues cuando
Mara encontr a Pedro y al "otro discpulo" para contarles
su experiencia, dijo: "Se han llevado del sepulcro al Seor,
y no sabemos dnde le han puesto" (Jn. 20:2). De forma
que es posible que, debido a que solo Mara corri delante
para dar la noticia a Pedro y al discpulo amado, ella fuera
la nica que se menciona en el cuarto evangelio.
4
Otra discrepancia de carcter menos importante es la
reaccin de las mujeres ante el anuncio del ngel de que
El testimonio de los evangelios / 113
Jess haba resucitado. La brusca conclusin de Marcos nos
dice que huyeron de la tumba "porque les haba tomado tem-
blor y espanto; ni decan nada a nadie, porque tenan miedo"
(Mr. 16:8). Por otra parte, tanto Mateo como Lucas dicen
que "saliendo del sepulcro con temor y gran gozo, fueron
corriendo a dar las nuevas a sus discpulos" (M. 28: 8 vase
Le. 24: 9). Sin embargo, Mateo relata tambin que mientras
las mujeres estaban de camino desde. el sepulcro a la ciudad,
Jess les sali al encuentro, y ellas abrazaron sus pies y le
adoraron. Entonces Jess repiti la orden de que sus disc-
pulos fuesen a Galilea, donde l les encontrara (M. 28:9-10).
Es posible que la reaccin inicial de las mujeres fuese
de temor (Mateo dice que era temor y gozo al mismo tiempo)
y slo despus de su encuentro con Jess fueron a contar a
los discpulos lo que haban visto. Por otro lado, puede tra-
tarse de una de las discrepancias secundarias que caracteri-
zan a los evangelios sinpticos. Si Mateo y Lucas tenan el
libro de Marcos ante s mientras escriban, eran conscientes
de estar alterando la narracin. Quizs el problema se resol-
vera fcilmente si poseyramos la "conclusin perdida" de
Marcos.
El problema ms sealado es el del lugar de las apari-
ciones del Jess resucitado a sus discpulos. Marcos no relata
ninguna de las apariciones a causa de la conclusin mutilada
de su evangelio, pero cuando el "joven" dijo a Mara Magda-
lena que "l va delante de vosotros a Galilea; all le veris,
como os dijo" (Mr. 16:4), lo mejor, segn parece, es entender
el versculo como una promesa de una o varias apariciones
del resucitado en Galilea, y suponer que Jess deseaba en-
contrarse all con sus discpulos. G Mateo, en uno de los pocos
pasajes en que su evangelio usa la misma redaccin exacta
que Marcos en el relato de la resurreccin, cuenta este mismo
encargo(Mt. 28:7). Mateo narra tambin que los once disc-
pulos fueron a Galilea, donde Jess saliles al encuentro y
114 / Creo en la resurreccin
les dio la "Gran Comisin" de hacer discpulos en todas las
naciones (Mt. 28:16-19). Adems, Mateo resea una apa-
ricin a las mujeres de Jerusaln que no se encuentra ni en
Marcos ni en Lucas.
Por otra parte, Lucas relata apariciones ocurridas slo
en Jerusaln o en sus cercanas. Omite el encargo del ngel,
contado tanto por Marcos como por Mateo, avisando que
Jess precedera a sus discpulos a Galilea. Relata con de-
talles considerables la aparicin de Jess a los dos discpulos
en el camino de Emas. Evans opina que ste es "el relato
de una aparicin del resucitado que podramos llamar 'legen-
daria' en el sentido tcnico, de un relato acerca de u ~ ser
sobrenatural que acompaa en forma natural, como hombre,
a unos mortales, y que conversa extensamente con hombres
que le acogen sin darse cuenta de quin es".G Mas esta apa-
ricin no es ms sobrenatural que las inexplicables aparicio-
nes de Jess a sus discpulos cuando stos se hallaban reu-
nidos a puerta cerrada (Jn. 20:19; 20:26); y llamarlo leyenda
es introducir un prejucio en contra de su veracidad. El hecho
de que la narracin posee sustancia histrica nos lo indica
el que esta aparicin les ocurriera a dos discpulos absolu-
tamente insignificantes. Se nos dice que uno se llamaba
Cleofas (Lc. 24: 18), a veces identificado con el to de Jess,
llamado Cleofas (Jn. 19: 25). Sin embargo, no hay evidencias
que permitan apoyar esta identificacin. El nombre del se-
gundo discpulo es totalmente desconocido. Si, como dice
Lucas, la tarea primordial de los apstoles era dar testimonio
de la resurreccin de Jess (Hch. 1:22), sera de esperar que
tal aparicin les hubiera ocurrido a dos de los apstoles caso
de ser dicha narracin una creacin de la comunidad, y no
a dos discpulos desconocidos que no tienen otro cometido
en la historia de la iglesia primitiva.
Al anochecer de aquel da (segn parece), Jess se apa-
reci a los once que estaban reunidos con otros discpulos
El testimonio de los evangelios / 115
(Le. 24:36 y sig.). Luego los condujo a Betania, fuera de
Jerusaln, donde se separ de ellos y fue llevado arriba al
cielo (Lc. 24:50 y sig.).
Se observa claramente que Lucas est escribiendo con
gran discriminacin, pues en el relato subsiguiente dice que
Jess se apareci a sus discpulos durante un perodo de
cuarenta das (Hch. 1: 3). Lucas describe por segunda vez
la ascensin con mayor nmero de detalles que en el evan-
gelio. Asimismo nos dice que se apareci "durante muchos
das ... a los que haban subido juntamente con l de Galilea
a Jerusaln, los cuales ahora son sus testigos ante el pueblo"
(Hch. 13:31).
El hecho de que Lucas relate solamente apariciones de
Jess en Jerusaln o cerca de all es cosa fcil de comprender.
El propsito del libro de los Hechos es mostrar cmo la igle-
sia recin nacida, que comenz como un grupo insignificante
e ignorado de creyentes judos en la ciudad capital del judas-
mo, se extendi por todo el mundo romano hasta aparecer
en un grupo de creyentes gentiles en el corazn del imperio
romano. Slo si tenemos en cuenta este propsito podemos
explicarnos por qu Lucas dedica pasajes tan extensos -nada
menos que cinco captulos y medio (21: 17-26: 32)- a
relatar la ltima experiencia de Pablo en Jerusaln. No se
haban fundado nuevas iglesias, no se haban promulgado
nuevas enseanzas, la iglesia no haba avanzado. Lucas tiene
particular inters en narrar con todo lujo de detalles el hecho
que el pueblo de Dios segn la carne -el Israel nacional-
representado por los funcionarios y el populacho de la Ciudad
Santa, haba rechazado al emisario de Dios en la persona
de Pablo. Sin embargo, an habiendo sido rechazado por
Israel, no slo en Jerusaln sino tambin en Roma (Hch.
28: 25-27), hall auditorio entre los gentiles; y Lucas termina
su libro con la nota del eficaz ministerio de Pablo entre los
gentiles de Roma.
116 / Creo en la resurreccin
Lucas no se ha propuesto escribir una historia completa
ni tiene partcular inters en Galilea. Est interesado en el
avance del cristianismo desde Jerusaln a Roma, y, teniendo
esto en mente, narra slo las apariciones en la zona de Jeru-
saln. Es indiscutible que el encargo recibido por los disc-
pulos de no salir de Jerusaln (Hch. 1:4) les fue dado a su
regreso de Galilea.
El cuarto evangelio nos narra las apariciones en ambos
lugares. Juan relata una aparicin a Mara en Jerusaln,
luego dos apariciones a los discpulos. En un captulo subsi-
guiente, Jess se revel a los once junto al mar de Galilea.
As pues observamos que Lucas centra el punto de las
apariciones del resucitado slo en Jerusaln; Marcos las sita
(segn se sobreentiende) slo en Galilea, mientras que Mateo
y Lucas nos muestran a Jess revelndose en ambos lugares.
Muchos eruditos contemporneos estn convencidos de que
estas dos posiciones se excluyen mutuamente y que hay que
escoger una de ellas. Lo ms corriente es preferir la versin
de Galilea. Trataremos de ilustrarlo: Hans von Campenhausen
es uno de los ms destacados historiadores europeos especia-
lizado en la iglesia primitiva. En un ensayo sobre la resu-
rreccin que ha tenido amplia resonancia, bosqueja los even-
tos del modo siguiente. Inmediatamente despus de la cruci-
fixin de Jess, los discpulos permanecieron al principio en
Jerusaln pero ya no se dejaban ver. Estaban perplejos y aba-
tidos, mas "en modo alguno resignados a lo que haba ocu-
rrido". Muy pronto, probablemente al tercer da, una mujer
descubri que la tumba estaba abierta y vaca. En este punto
no se resean apariciones de Jess. "La noticia caus inquie-
tud entre los discpulos. Pedro especialmente parece haber
entendido que la tumba vaca era una seal de que la resurrec-
cin haba tenido lugar, y Pedro influy en los dems en este
sentido". En vista de ello, los discpulos partieron hacia
Galilea, dirigidos por Pedro, con la esperanza de reunirse
El testimonio de los evangelios / 117
con Jess all. En Galilea, Jess se apareci a Pedro solo,
y luego a los doce, y ms tarde a los quinientos hermanos
(1 Co. 15), luego a Jacobo, y luego a todos los apstoles.
Estas apariciones debieran considerarse como habiendo tenido
lugar en rpida sucesin. Es posible que las dos ltimas
apariciones mencionadas tuvieran lugar en Jerusaln. Los
discpulos no regresaron a Jerusaln hasta despus de las apa-
riciones en Galilea.
7
Considerando esta reconstruccin de los hechos, es pre-
ciso hacer varias objeciones. En primer lugar, los evangelios
son unnimes en que no fue la tumba vaca lo que sugiri
que haba habido una resurreccin. Von Campenhausen apela
a Lucas para sostener que Pedro parece haber entendido que
la tumba vaca era una seal de que haba tenido lugar la
resurreccin, y que esto influy en los dems a creer lo mismo.
Esta deduccin es desconcertante, pues Lucas slo menciona
a Pedro una vez, cuando los dos discpulos de Emas regre-
saron a Jerusaln para relatar su encuentro con Jess. All
les dijeron: "Ha resucitado el Seor verdaderamente, y ha
aparecido a Simn" (Lc. 24: 34). y esta aparicin debe
haber tenido lugar el domingo de Pascua en Jerusaln. Desde
luego que Juan relata que Pedro y Juan visitaron la tumba
vaca y vieron los lienzos en la tumba, y el sudario, all
donde haba estado el cuerpo de Jess, y viendo la posicin
de lienzos y sudario, "el otro discpulo ... vio y crey" (In.
20: 8). Ms adelante nos ocuparemos de este incidente. Sin
embargo, von Campenhausen apela a Lucas, y no a Juan,
para sostener su posicin. Desde luego que hay un texto en
muchos manuscritos, que se omite en varias versiones y en
dos o tres textos crticos griegos modernos. El texto griego
publicado por la Sociedad Bblica Americana pone este ver-
sculo entre parntesis, por "considerarse de validez textual
dudosa". El versculo dice: "Pero levantndose Pedro, corri
al sepulcro; y cuando mir dentro, vio los lienzos solos, y se
118 / Creo en la resurreccin
fue a casa maravillndose de lo que haba sucedido" (Lc.
24: 12). Como puede apreciarse, el versculo no dice que la
tumba vaca le sugiri a Pedro la resurreccin, sino solamente
que le dej maravillado. Pablo alude a una aparicin a Pedro
(l Ca. 15: 5), mas la nica aparicin a Pedro solo en los
evangelios es la que se menciona en Lucas 24: 34, la cual
debe haber ocurrido en Jerusaln. En el caso de Juan 20:8
y Lucas 24: 12, no fue la tumba vaca lo que despert la fe
en Pedro, sino los lienzos.
La tumba vaca en s no cre fe en la resurreccin, ni
por parte de Pedro ni de ninguno de los dems discpulos.
Marcos relata que ni siquiera el anuncio de los ngeles de que
Jess haba resucitado fue capaz de despertar la fe. Al con-
trario, las mujeres se llenaron de temor y espanto (Mr. 16:8).
Los dos discpulos del camino a Emas, segn parece, haban
odo decir que la tumba estaba vaca, pero no haban visto
a nadie que hubiese visto a Jess; y estaban an llenos de
duda (Lc. 24:21). Lucas nos dice que cuando las mujeres
hallaron a los discpulos y les contaron haber encontrado la
tumba vaca, "a ellos les parecan locura las palabras de
ellas, y no las crean" (Lc. 24: 11). La tumba vaca no des-
pert ni despierta fe en la resurreccin de Jess. Se trata de
un hecho histrico con el que hay que contar en el estudio
histrico de la resurreccin de Jess, pero histricamente
slo testifica que algo le ocurri al cuerpo de Jess; no indica
lo que le ocurri. Nosotros llegamos a la conclusin de que
van Campenhausen va ms all de la evidencia.
Hay un segundo hecho importante. Segn los Evange-
lios, el testimonio de las mujeres fue triple: hallaron la tumba
vaca; un ngel (o unos ngeles) anunci o anunciaron que
Jess haba resucitado; y ellas mismas vieron a Jess, tanto
las mujeres (Mt. 28:9-10) como Mara (Jn. 20). Cuando
contaron sus experiencias a los discpulos, stos no creyeron,
pues las palabras de las mujeres les parecan locura (Lc.
El testimonio de los evangelios / 119
24: 11 ). Todo esto est marcado por la verosimilitud, pues
en el mundo del judasmo no haba "mujeres liberadas". Una
mujer no tena derecho a ser testigo, porque basndose en
Gnesis 18: 15 se la consideraba mentirosa. Slo en muy
pocos y excepcionales casos era permisible que actuara como
testigo. Esto hace que sea muy notable el hecho de que el
testimonio de unas mujeres, tanto en 10 referente a la tumba
vaca como a la propia resurreccin, reciba una porcin tan
importante en los evangelios. Si la fe de la comunidad hu.
biese jugado un papel importante en la sustancia de las narra-
ciones que nos cuentan la resurreccin, lo lgico hubiera sido
que los testigos principales hubieran sido apstoles y no mu-
jeres. La nica razn inteligible de que el testimonio de las
mujeres haya recibido prioridad es que se trata de un testi-
monio histricamente vlido. Hay, pues, buenas razones cr-
ticas para creer que las apariciones tuvieron lugar tanto en
Galilea como en Jerusaln. *
Para concluir diremos que muchos lectores pueden re-
cibir cierto consuelo en saber que hay competentes eruditos
crticos que aceptan tanto Galilea como Jerusaln como luga-
res en que ocurrieron las apariciones. C. H. Dodd fue proba-
blemente el ms grande de los eruditos neotestamentarios re-
cientes en Inglaterra. En su ltimo libro, titulado The Founder
of Christianity,8 incluye un breve captulo sobre la resurrec-
cin como secuela de la vida de Jess, en el cual escribe como
si considerase las apariciones, tanto en Galilea como en Jeru-
. * "La pretensin cristiana de que las mujeres hallaron la tumba
v?cla no se ha realmente que sea de origen reciente;
SinO que tal pretenslon puede haber sido una presuposicin tan
la tradicin de la proclamacin de que Jess haba
. R. E. Brown, The Gospel according to Sto John (Garden
Clty: ,?ou.b.leday, 1970), 11, p. 928. Vase tambin C. F. D. Moule,
The Slgmflcance of the Message of the Resurrection for Faith in
Jesus Christ, ed. por C. F. D. Moule (London/Naperville: S. C. M.
& Allenson, 1968), p. 9.
120 / Creo en la resurreccin
saln, como autnticas. C.F.D. Moule, en un ensayo sobre la
ascensin, sugiere, como de paso, que hay la posibilidad de
defender ambas tradicionesY
Es posible armonizar los diferentes relatos existentes
sobre la resurreccin? La mayor parte de los crticos moder-
nos renuncian, negndose a intentar armonizacin alguna.
Lo cierto es que hacen ms que confesar su impotencia; y
aseguran que los relatos son tan contradictorios que es pre-
ciso escoger entre diversas alternativas; por ejemplo, si en
la maana de la Pascua un grupo de mujeres vino a la tumba
(sinpticos), o si Mara vino sola. Sin embargo, existe la
posibilidad de que los diversos evangelistas seleccionaran sus
materiales conforme a sus propios propsitos.
Es preciso evaluar los evangelios desde el punto de vista
de su intencin, y no de un propsito artificial que les haya
sido atribuido por un concepto moderno de la historiografa.
Est bien claro que los evangelios no tienen por objeto
darnos una completa narracin de todas las apariciones de la
resurreccin. Por ejemplo, el relato que nos ofrece el evan-
gelio de Lucas parece como comprimido en un slo da; mas
al abrir el segundo volumen de Lucas-Hechos, el autor nos
cuenta que Jess se apareci a sus discpulos durante un pe-
rodo de cuarenta das (Hechos 13) . Juan nos informa que
su evangelio consiste slo en una seleccin de las muchas
cosas que Jess hizo (Jn. 20:30-31). Adems, Lucas 24:34
nos cuenta que Jess se apareci a Pedro, pero ninguno de
los dems evangelios relata esta aparicin. Teniendo en cuenta
el importante papel de Pedro en la iglesia primitiva, esta
omisin es sorprendente. Esta misma aparicin est confir-
mada por el testimonio de Pablo referente a la resurreccin
en 1 Corintios 15: 5. Adems, Pablo nos cuenta una aparicin
a Jacobo, el hermano de Jess, que es probablemente la oca-
sin de que se convierta, y de una aparicin a quinientos
hermanos reunidos, muchos de los cuales vivan an para dar
El testimonio de los evangelios / 121
testimonio de su experiencia (1 Co. 15: 6). Est bien claro
que los evangelistas no tienen intencin de darnos una historia
completa de las apariciones de la resurreccin. Seleccionan
incidentes de la tradicin que les son conocidos, y con un
solo propsito: Establecer el hecho de que Jess, el cruci-
ficado, viva de nuevo.
Pueden armonizarse estos relatos? La respuesta depende
de la postura del crtico. Hace unos aos, el que escribe sto,
y como ejercicio de recreo, emprendi la tarea, que ha per-
manecido en sus archivos durante muchos aos. No consult
libros, sino simplemente us los textos. Leyendo libros re-
cientes sobre la resurreccin, hall un solo erudito que haba
tambin intentado llevar a cabo la armonizacin, y con gran
sorpresa para el presente escritor, las dos armonizaciones son
muy similares.
lo
La principal diferencia estriba en que Perry
cree que la aparicin a las mujeres reseada en Mt. 28:9-10
est en contradiccin con Marcos 16: 9: "Apareci primera-
mente a Mara Magdalena". Sin embargo, Marcos 16:9 no
es parte del texto autntico, y la aparicin a las mujeres
carece de datos en cuanto al tiempo y al espacio.
, I ~ c l u y o la mencionada armonizacin para aquellos que
esten mteresados en sus posibilidades.
1. El terremoto y remocin de la piedra tienen lugar antes
del amanecer.
2. Un grupo de cuatro mujeres llega temprano a la tumba,
preguntndose quin va a remover la piedra. Al acer-
carse, quedan sorprendidas al ver que la piedra ha sido
removida.
3. Mara sale corriendo para contarles a Pedro y a Juan
que el cuerpo de Jess ha sido robado (Jn. 20:2).
4. Las dems mujeres se quedan en el huerto. Entran en
la tumba y son recibidas por dos ngeles, quienes les
encargan comuniquen a los discpulos la nueva de la
resurreccin. El problema de "un joven" de Marcos
122/ Creo en la resurreccin
16:5, "dos varones" de Lucas 24:4, "ngeles" de Ll,lcas
24: 23, es de divergencias de detalle, "corrientes" en los
sinpticos.
5. Las mujeres salen corriendo del huerto, embargadas por
encontradas emociones de temor y gozo, sin hablar a
nadie de la visin de los ngeles en la tumba vaca
(Mr. 16:8).
6. Ms tarde, el mismo da, Jess les sali al encuentro
(Mateo 28: 9 no dice que este encuentro tuviera lugar
en el huerto). Haban huido de la tumba. Jess les en-
carga llevar la noticia a los discpulos, ellas salen al
encuentro de los discpulos, quienes no se hallan reu-
nidos, sino que haban huido (M. 26:56).
7. Pedro y Juan, despus de haber sido informados por
Mara, llegan a la tumba cuando las mujeres haban
partido. Ven los lienzos; empieza a despertar en Juan
una vaga comprensin. Salen corriendo para reunir a
los discpulos.
8. Mara regresa a la tumba despus que Pedro y Juan han
partido; ellos haban corrido (In. 20:4), dejando atrs
a Mara. Esta cree todava que el cuerpo ha sido robado.
Est llorando junto a la tumba, sin saber nada de la expe-
riencia de las mujeres que haba dejado en el huerto.
Ve a los dos ngeles y luego a Jess (In. 20: 11-17).
(Marcos 16: 9 no es autntico).
9. Tras la primera impresin de sorpresa, las mujeres, ya
ms tranquilas, hallan a algunos de los discpulos; stos
no pueden creer la fantstica narracin (Le. 24: 11).
10. Los discpulos se hallan reunidos.
11. Llega Mara y cuenta su experiencia (In. 20: 18).
12. Aquella misma tarde, la caminata a Emas.
13. Durante la misma tarde, una aparicin a Pedro (Lc.
24:34).
14. Aquella velada, los discpulos estn todos reunidos a
El testimonio de los evangelios / 123
puerta cerrada. Haban huido, pero el testimonio de las
mujeres, de Pedro y Juan, y ms tarde el de Mara, hace
que se renan todos. Toms estaba ausente.
15. Segunda aparicin a los once, incluido Toms.
16. Galilea (Mt. 28:16). Aparicin junto a Tiberias (Jn.
21) y a los 500 hermanos (1 Co. 15:6).
17. Regreso a Jerusaln; aparicin final y ascensin.
Esta armonizaclOn no significa que el autor pretende
sugerir que los acontecimientos tuvieron lugar precisamente
en este orden. Esto es algo que no podemos saber. Como se
ha dicho antes, ninguno de los evangelistas se propone dar
una historia completa de las apariciones. Incluso si el lector
considerase que esta armonizacin es forzada y artificial,
esto pudiera en s ser una virtud. Es realmente sorprendente
que ninguno de los evangelios cuenta la aparicin a Pedro
(excepto Lc. 24: 34), a Jacobo y a los quinientos (1 Co.
15: 3-6). El problema ms difcil por s solo es la aparente
contradiccin absoluta entre la aparicin a las mujeres en
Mateo 28:9-10 y la afirmacin categrica de que "a l no
le vieron" (Le. 24: 24). Sin embargo, como se ha indicado
ya, la aparicin a las mujeres no ofrece datos de tiempo y
lugar.
El hecho de que los evangelistas ofrezcan versiones tan
diversas puede incluso ser un factor positivo, pues demuestra
su mutua independencia y sugiere que los puntos en que
concuerdan es mucho ms probable que sean todos histrica-
mente fiables.
Los evangelios concuerdan en ciertos puntos de gran im-
portancia que podemos aceptar como histricamente crebles.
1. Jess fue muerto y sepultado.
2. Los discpulos fueron tomados desprevenidos ante su
muerte; la confusin les abrum.
124 / Creo en la resurreccin
3. La tumba fue hallada vaca la maana del da de la
Pascua.
4. La tumba vaca no era en s misma una prueba de la
resurreccin. Mara crey que el cuerpo haba sido ro-
bado.
5. Los discpulos vivieron ciertas experiencias que ellos
consideraron ser apariciones de Jess resucitado de entre
los muertos. En ltimo anlisis, no importa realmente
dnde o a quin ocurrieron estas apariciones.
6. Es preciso incluir otro hecho histrico de importancia.
El judasmo contemporneo no tena ningn concepto
de un Mesas que muere y resucita.
7. Otro hecho histrico: Los discpulos proclamaron la
resurreccin de Jess en Jerusaln, cerca del lugar donde
haba sido sepultado.
Al llegar a este punto el lector habr observado que no
nos hemos encerrado ni limitado a cierto punto de vista sobre
la resurreccin, sino que simplemente hemos tratado de deli-
mitar los hechos slida y puramente "histricos" con los cua-
les el historiador debe efectuar su labor.
Hay otra prueba o evidencia histrica que es preciso
tener en cuenta. Cuando Mara inform a Pedro y a Juan
de que la tumba estaba vaca, los dos hombres corrieron
en direccin a la tumba. En la tumba donde haba yacido
el cuerpo de Jess, vieron "los lienzos puestos all, y el suda-
rio, que haba estado sobre la cabeza de Jess, no puesto con
los lienzos, sino enrollado en un lugar aparte" (Jn: 20:7).
Como ya se ha observado, el cuerpo de Jess haba sido
envuelto en tiras de tela a modo de extenso vendaje, con
especias depositadas entre las diferentes capas. El "sudario"
era una pieza de tela aparte que se envolva en torno a la
cabeza y bajo la barbilla para impedir que las mandbulas se
abriesen. Cuando Pedro vio sto, "crey" (Jn. 20: 8) que
El testimonio de los evangelios / 125
Jess ciertamente haba resucitado de los muertos. No fue
la tumba vaca lo que le convenci, sino la posicin en que
se encontraban el sudario y los lienzos. "Parece ser que la
intencin del evangelista es sugerir que Pedro vio los lienzos
en la tumba como una crislida de la cual haba salido el
cuerpo resucitado del Seor". 11 Esto nos lleva por primera
vez a la cuestin de la naturaleza de la resurreccin, tal como
los Evangelios la representan. No fue la revivificacin de un
cadver que vuelve a la vida fsica. Algo le haba ocurrido
al cuerpo de Jess, dndole nuevos y maravillosos poderes.
El cuerpo emergi de las ropas de la tumba dejndolas intac-
tas. Era obvio que Jess no haba simplemente revivido, ni
el cuerpo haba sido robado. Sencillamente, haba desapare-
cido.
Merece credibilidad tal relato? Escribe C. H. Dodd:
"La narracin se nos cuenta con el dramtico realismo que
nuestro escritor domina. Su aspecto es el de una evidencia
tan palpable como se pueda exigir. Quiz lo es, y en tal
caso se convierte en el ncora de salvacin de la fe en una
resurreccin 'corporal' ".12 Nos creemos, pues, justificados
en sacar la conclusin de que la posicin de las ropas en la
tumba es otro dato histrico que el historiador debe tener
en cuenta.
Hay un hecho aqu que posee enorme importancia: segn
el testimonio de nuestros evangelios, nadie presenci la resu-
rreccin. Los textos no dan a entender, en modo alguno, que
la piedra fuese removida de la tumba para que Jess saliera;
al contrario, la inferencia que se puede sacar es que la piedra
fue retirada para que los discpulos pudieran entrar. Lo pri-
mero que los ngeles dijeron fue "Ha resucitado, no est aqu"
(Mr. 16: 6). La experiencia que prob a los discpulos la
resurreccin no fue la tumba vaca, ni siquiera la palabra de
los ngeles; fue su confrontacin con el Jess resucitado. No
le vieron en el acto de resucitar de los muertos, sino despus
126 I Creo en la resurreccin
que hubo resucitado. Los textos del evangelio no nos ofrecen
otra explicacin de la experiencia de los discpulos sino las
simples palabras: "Ha resucitado".
Este notable laconismo de nuestros evangelios cannicos
contrasta con el evangelio apcrifo de Pedro.
En la noche en que amaneci el da del Seor,
cuando los soldados, dos en cada turno, mantenan
vigilia, reson una potente voz del cielo, y vieron
los cielos abiertos y dos hombres descendieron en
gran resplandor y se acercaron al sepulcro. La
piedra que haba sido puesta sobre la entrada del
sepulcro empez a rodar a un lado, y el sepulcro
qued abierto, y ambos jvenes entraron. Cuando
los soldados vieron esto, despertaron al centurin
y a los ancianos, pues tambin stos se hallaban all
para ayudar en la vigilia. Y mientras estaban con
tando lo que haban visto, vieron a tres hombres
salir del sepulcro, y dos de ellos sosteniendo al ter-
cero, y una cruz los segua, y las cabezas de los
dos llegaban al cielo, pero la del que ellos conducan
de la mano ms arriba del cielo, y oyeron una voz
desde los cielos diciendo: "Has predicado a los que
duermen". Y desde la cruz se oy la respuesta:
"As es". Y aquellos hombres tomaron consejo jun-
tos y decidieron informar de esto a Pilato".13
He aqu una vvida ilustracin de la diferencia entre el tes-
timonio del Evangelio y el de la leyenda. En el evangelio de
Pedro, la resurreccin misma ocurri durante la ltima noche
(sbado) antes de la maana de la Pascua, y fue presenciada
por la guardia y algunos de los ancianos de los judos. En
nuestros evangelios, por lo menos en los relatos de la resurrec-
cin, la resurreccin en s no tiene fecha ni hora. De hecho, no
El testimonio de los evangelios I 127
podemos decir exactamente cundo ocurri. La constante repe-
ticin de la idea de la resurreccin el tercer da se debe proba-
blemente al descubrimiento de la tumba vaca o a las primeras
apariciones del Seor resucitado el tercer da.
Nos hallamos aqu ante el misterio, y de nada sirve
especular. Nadie presenci la resurreccin, ni siquiera los
ms ntimos entre los discpulos, y mucho menos los que le
eran hostiles. La realidad escueta es, como veremos en de-
talle ms adelante, que la resurreccin no es el retorno de
Jess a la vida terrenal fsica, sino el evento en el cual Jess
pas de la existencia mortal terrenal al reino de la inmor-
talidad. Esta es la explicacin de la presencia de las ropas
en la tumba. Esta no fue abierta para que saliera Jess;
ste sali estando la tumba cerrada todava. No fue necesario
rasgar las ropas mortuorias para que Jess pudiera salir;
sali de ellas dejndolas tal cual haban estado enrolladas en
torno al cuerpo de Jess.
Esto es lo que desespera al historiador. Qu sabe la
historia -es decir, la experiencia humana observable y
abierta a la percepcin- sobre la restauracin de muerte a
vida? Mas esto no es sino la mitad del problema. Qu sabe
la historia o la naturaleza o la totalidad de la experiencia
humana sobre cuerpos que pueden atravesar una roca ma-
ciza? Se trata de algo histricamente increble.
Sin embargo, esta interpretacin no se apoya meramente
en la forma de los lienzos en la tumba. Haba otras cosas
maravillosas tocantes al Jess resucitado. Tanto Lucas como
Juan relatan apariciones que explican claramente que Jess,
en su cuerpo de resurreccin, posea facultades inslitas.
Lucas (24: 13-53) cuenta la grfica historia de dos discpulos
que el domingo al anochecer iban de Jerusaln a Emas. No
eran dos de los once. Uno se llamaba Cleofas (vs. 18); se
desconoce el nombre del otro. En el camino, Jess se acerc
a ellos y empez a caminar con ellos. Sin embargo, Lucas
128/ Creo en la resurreccin
dice que "los ojos de ellos estaban velados, para que no le
conociesen" (v. 16). Uno de los eruditos dice que esto se
deba a la naturaleza del cuerpo de Jess despus de la resu-
rreccin. "Debido a que el cuerpo de resurreccin de Jess
no era tan fcil de reconocer debido a su naturaleza celestial,
los dos discpulos no pudieron reconocerle".14 Sin embargo,
Lucas no dice nada que indique tal cosa. Al contrario, sus
palabras indican que Jess era reconocible, pero que los
ojos de los dos discpulos haban sido velados de forma sobre-
natural para que no pudieran reconocerle. Le contaron a
Jess que haban odo hablar de la visita de algunas mujeres
a la tumba, para encontrarse con que se hallaba vaca. Que
los ngeles les haban dicho que viva. Que algunos discpulos
visitaron la tumba y la hallaron vaca como haban dicho las
mujeres, pero que no vieron a Jess. Expresaron la esperanza
que haban abrigado de que Jess fuera el Mesas, "el que
haba de redimir a Israel" (v. 21). La frase "redimir a Israel"
en este contexto no se refiere a redimir a los hombres de sus
pecados. En el presente contexto, la frase significa liberar a
Israel de su cautividad bajo potencias extranjeras. Este mismo
sentimiento es el que se expresa en Hechos 1: 6 donde Lucas
resume la actitud de los discpulos en la pregunta: "Seor,
restaurars el reino a Israel en este tiempo?" Los discpulos
estaban an esperando un salvador nacionalista y poltico
para el pueblo de Israel, esperanza que ya hemos hallado en
la literatura apocalptica.
Jess les reproch el no entender las escrituras prof-
ticas; "Y comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos
los profetas, les declaraba en todas las Escrituras lo que de
l decan" (v. 27). Luego, al acercarse a Emas, los dis-
cpulos, an ignorantes de la identidad de Jess, persuadieron
a Jess a que se quedara con ellos y cenara con ellos. Al
sentarse a la mesa, tom el pan y lo parti y se lo dio. "En-
tonces les fueron abiertos los ojos y le reconocieron; mas l
El testimonio de los evargelios / 129
se desapareci de su vista" (v. 31). Al comunicar su expe-
riencia a los once a su regreso a Jerusaln, les contaron lo
ocurrido "y cmo le haban reconocido al partir el pan"
(v. 35). Muchos eruditos han visto en estas palabras una
alusin a la institucin de la Cena del Seor. Lo cual suena
muy atractivo, pero presenta una dificultad en el hecho de
que slo los doce estaban con Jess en el aposento alto.
Sabemos que Jess acostumbraba a dar gracias antes de
partir el pan (Mr. 6:41), y es posible que fuera este acto
lo que revel su identidad a los dos discpulos. Sin embargo,
el texto dice explcitamente "les fueron abiertos los ojos, y
le reconocieron" (v. 31). Esto indica solamente que el im-
pedimento sobrenatural fue quitado en el momento en que
Jess parti el pan.
Esta narracin nos dice dos cosas: que la persona de Jess
poda ser reconocida por quienes le haban conocido durante
su ministerio terrenal; y que por otra parte, poda desaparecer
de forma sbita e inexplicable. Nada parecido haba ocurrido
"en los das de su carne". Algunos eruditos piensan que
en el incidente de Nazaret en que la multitud trat de despe-
arle (Le. 4:30) se implica una desaparicin sobrenatural; pero
el texto no obliga a aceptar tal cosa, ya que dice meramente:
"Pas por en medio de ellos, y se fue" (Lc. 4:30). Nos
hallamos sin duda ante algo prodigioso: una persona real,
en un cuerpo autntico reconocible, y que puede al mismo
tiempo aparecer y desaparecer a voluntad.
El siguiente episodio relatado por Lucas exhibe las mis-
mas caractersticas. Mientras los dos discpulos de Emas
estaban contando a los once su experiencia, "Jess se puso
en medio de ellos" (Lc. 24:36). A pesar de haber ya apa-
recido a Pedro (Lc. 24:34), cuando Jess apareci de la
nada entre ellos, repentina e inesperadamente, los discpulos
se espantaron y atemorizaron, y "pensaban que vean espritu"
(Lc. 24:37). No es cosa difcil imaginarse su pasmo. Supon-
130/ Creo en la resurreccin
gamos que el lector hubiera asistido al funeral de un amigo,
hubiese visto el cadver en el atad, hubiera presenciado cmo
cerraban el atad y lo bajaban al sepulcro bajo tierra; supon
gamos que tres das ms tarde el lector se encuentra, cara
a cara, con su amigo; cmo reaccionara? Supongo que la
mayora de nosotros pensara que nuestro amigo tena un,
hermano mellizo idntico de quien nunca nos haban contado
o a quin no habamos visto. No es de extraar que fuera
difcil convencer a los discpulos, y que se asieran a la idea
inicial de que se les haba aparecido un espritu. Jess les
asegura que es l en persona -y por cierto corporalmente-
mostrndoles manos y pies; invitndoles a que toquen su
cuerpo; dicindoles que "un espritu no tiene carne ni huesos,
como veis que yo tengo" (Lc. 24:39). No hay necesidad
de considerar estas palabras como una descripcin de la
composicin material exacta del cuerpo de Jess, sino que
tienen por objeto probar la corporeidad de Jess. Uno de los
comentaristas dice que este relato cuenta "una aparicin del
cuerpo material que haba sido sepultado en la tumba". 15
Pero un cuerpo "material" como el que Jess tena antes
de su crucifixin no puede materializarse repentinamente ~ e
la nada.
A continuacin Jess confirma la corporeidad de su
cuerpo de resurreccin comiendo parte de un pez ante sus
discpulos. Esto, asimismo, indica tan slo una prueba de
que la presencia de Jess era en forma corporal tangible
y visible.
El cuarto evangelio narra dos incidentes del mismo
orden. El domingo, al anochecer, los discpulos estaban reu-
nidos "estando las puertas cerradas [ ... ] por miedo de los
judos" (Jn. 20: 19). Lo cierto es que esto significa sencilla-
mente que las puertas estaban cerradas con llave para que
nadie pudiese entrar sin avisar. Sin embargo, Jess repenti-
namente lleg y se puso en medio. Podemos dar por sentado
El testimonio de los evangelios / 131
que al terminar esta aparicin, Jess desapareci repentina-
mente de su vista como lo haba hecho en el caso de los dos
discpulos de Emas.
Una semana ms tarde se repite la misma experiencia.
Una vez ms el texto dice explcitamente: "Lleg Jess,
estando las puertas cerradas, y se puso en medio" (Jn.
20: 26). En esta ocasin, Jess invit a Toms a tocar sus
manos y su costado para que tuvise la seguridad de la reali-
dad de la resurreccin. Una vez ms, el texto no cuenta, la
naturaleza de la desaparicin de Jess. Sin embargo, el pro-
psito de estas dos narraciones es claro. Se trata de demos-
trar que Jess tena un cuerpo real, visible y palpable que al
mismo tiempo posea nuevas y portentosas propiedades. Un
comentador reciente dice que el propsito de Juan "era in-
dicar el poder misterioso del Jess resucitado, quien era al
mismo tiempo suficientemente corpreo para mostrar sus
heridas y suficientemente inmaterial para atravesar puertas
cerradas".16 Sin embargo, no es nada claro que sto sea lo
que el texto manifiesta precisamente. No hay la menor indica-
cin de que Jess realmente pasara a travs de la puerta
cerrada. Todo lo que dice el texto, tanto en Juan como en
Lucas, es que Jess apareci sbitamente, y que desapareci
del mismo modo. Posea un cuerpo autntico, mas tambin
poderes hasta entonces inauditos: el ser capaz de aparecer
y desaparecer a voluntad ante los sentidos fsicos humanos.
Estos relatos concernientes a la resurreccin coinciden
con lo que Pablo nos dice tocante a la teologa de la resu-
rreccin del cuerpo, tema que vamos a tratar extensamente
en el captulo siguiente. Jess resucit en un cuerpo real, mas
no en un cuerpo natural, fsico. * Pablo 10 llama "cuerpo
* Empleamos la palabra "fsico" para designar la misma clase
de cuerpo que nuestros cuerpos presentes de carne y hueso,
frgiles y mortales.
132/ Creo en la resurreccin
espiritual" (l Ca. 15: 44). Permtasenos introducir la cues-
tin citando a un historiador moderno cuya reconstruccin
es ms "crtica" que la del que escribe el presente libro:
Aqu [en la resurreccin] nos confrontamos con un
hecho nico en todos los sentidos, con el cual co-
mienza el nuevo "en" y en el cual, por consi-
guiente, termina definitivamente el mundo antiguo
con sus leyes [cursiva nuestra]. Por lo tanto, y
dado el caso, tal evento no puede ser admitido como
meramente "probable"; es preciso visualizarlo como
necesario y teolgicamente "natural", por decirlo
as. Adoptar esta postura es difcil slo para quienes
se han propuesto tomar en serio la fe en la resu-
rreccin y al mismo tiempo sostienen que la resu-
rreccin corporal es superflua o inaceptable.
17
Podremos concluir este captulo preguntando qu ocu-
rri realmente, segn el testimonio del Evangelio, en el mo-
mento de la resurreccin. La respuesta es que Jess fue
levantado del reino de los hombres mortales al mundo invi-
sible de Dios. Las apariciones relacionadas con la resurrec-
cin no fueron la resurreccin en s. Fueron apariciones mo-
mentneas del Seor invisible y resucitado a la vista y sentidos
fsicos de los discpulos. Desde luego, si uno opta por creer
que el mundo divino e invisible de Dios no existe, o que
la frontera entre el mundo invisible y el visible es inviolable,
los relatos concernientes a la resurreccin son fantsticos.
Mas, quin puede afirmar que tal mundo no existe? Quin
puede decir, si vamos a so, que Dios no existe? Preguntas
tales se hallan por concepto fuera del alcance de las ciencias
fsicas y de la historiografa crtica.
Coincidimos con Marxsen en que nadie presenci la
resurreccin, que las apariciones no son lo mismo que la
El testimonio de los evangelios / 133
resurreccin propiamente dicha, y que la fe en la resurreccin
es una inferencia sacada por los antiguos discpulos. Marxsen
dice que se trataba de una inferencia derivada de la fe per-
sonaJ.l8 Esto, sin embargo, es una falsa presentacin de los
hechos. La fe en la resurreccin no fue una inferencia creada
por la fe cristiana primitiva. Al contrario, hemos visto que
algo tena que haber ocurrido para crear la fe en unos disc-
pulos desalentados e incrdulos. Y segn el testimonio de
los evangelios, ese algo fue nada menos que las apariciones
del Jess resucitado a los discpulos. La fe no fue engendrada
por la fe. Bornkamm lo ha visto claramente, y manifiesta:
"Es igualmente cierto que las apariciones del Cristo resucitado
y la palabra de sus testigos han dado ante todo origen a
esta fe" .1\l
Ahora bien, si la resurreccin de Jess fue resurreccin
desde el mundo humano y mortal al mundo invisible y eterno
de Dios, surge la pregunta: Qu ocurri realmente en el
momento de la resurreccin? Qu hubiera visto un obser-
vador si se hubiera hallado dentro de la tumba mirando el
cadver de Jess? Esto deber ser especulacin, mas creemos
que est basado directamente en el testimonio de los evan-
gelios. Todo lo que habra visto hubiera sido la sbita e
inexplicable desaparicin del cadver de Jess. Las ropas
mortuorias quedaron en la forma en que haban sido enro-
lladas en torno a Jess. La tumba sigui cerrada. Pero sbi-
tamente el cuerpo de Jess desapareci. El cadver de Jess
fue levantado a la vida inmortal y eterna del mundo de Dios,
que es invisible a ojos de los mortales a menos que se haga
visible por s mismo. Las apariciones fueron, por consiguiente,
una condescendencia del Seor resucitado y exaltado, por
medio de las cuales convenci a sus discpulos de que ya no
estaba muerto.
Si este razonamiento es vlido, debera quedar bien
claro que el presenciar la resurreccin no sera en s una
134 / Creo en la resurreccin
prueba de la resurreccin. Hubiera sido un acontecimiento
desconcertante que hubiese dejado a los discpulos sumidos
en la confusin, preguntndose qu prodigio haban presen-
ciado. Para convencer a los discpulos de que Jess estaba
realmente vivo de entre los muertos las apariciones eran in-
dispensables. La tumba vaca no haba probado la resurrec-
cin, como hemos visto. Sin embargo, la tumba vaca era
un testimonio de la naturaleza de la resurreccin. No fue
una "resurreccin del espritu de Jess", sino una resurreccin
de su cuerpo. Neville Clark lo ha expresado acertadamente:
"... la tumba vaca permanece como seal maciza de que el
acto escatolgico de Dios no ha sido efectuado fuera de este
mundo de tiempo y espacio, o desesperando del mismo, sino
que lo ha asido, ha penetrado profundamente en el mismo,
lo ha hecho pedazos, y ha comenzado su transformacin".20
He aqu la razn de que muchos eruditos modernos que
creen en el carcter de evento, de acontecimiento, en la "ob-
jetividad" de la resurreccin -es el sentido de que fue un hecho
real que sucedi realmente en la historia, fuera de m y fuera
de toda humana experiencia- tienen dificultades en cuanto
a la "historicidad" de la resurreccin. Fue un hecho que
nadie presenci, un acontecimiento causado por Dios, y un
evento en que el mundo de Dios se cruz con el mundo del
tiempo y del espacio. Por esto Bornkamm tiene razn cundo
dice:
Lo que se aclar hasta convertirse en certeza para
la iglesia fue lo siguiente: que Dios mismo haba
intervenido con mano poderosa en la vida impa
y rebelde del mundo y haba arrancado a este Jess
de Nazaret del poder del pecado y de la muerte
que se haban levantado contra l, y le haba exal-
tado como Seor delmundo.
21
El testimonio de los evangelios / 135
El problema ahora es, cmo puede un historiador, como
historiador, hablar del mundo de Dios, o de los actos de
Dios, incluso si han tenido lugar dentro de la historia? Todo
lo que el historiador, como tal, puede decir, es que ha ocu-
rrido algo prodigioso. Slo aquellos que tienen motivos para
creer en el Dios de quien la Biblia da testimonio pueden
aceptar el testimonio de los evangelios, o sea, que Dios levant
a Jess de los muertos.
NOTAS
1 Reginald H. FuIler, The Formation 01 the Resurrection
Narratives (New York: MacmilIan, 1971), p. 2.
2 C. E. B. Cranfield, The Gospel according to Saint Mark
(Cambridge: University Press, 1959), p. 464.
3 A. Edersheim, The Lile and Times 01 Jesus the Messiah
(New York: Longmans, Green, 1896), 11, p. 618.
4 Michael C. Perry, The Easter Enigma (London: Faber
and Faber, 1959), p. 66.
C. E. B. Cranfield, op. cit., p. 469.
GC. F. Evans, Resurrection and the New Testament (Naper-
vilIe: AIlenson, 1970), p. 105.
7 Hans von Campenhausen, "The Events of Easter and the
Empty Tomb", Tradition and Lile in the Church (Philadelphia:
Fortress, 1969), p. 374.
8 New York/London: Macmillan, 1970.
() Vase The Expository Times 68 (1956-7), p. 207.
10 Vase Michael C. Perry, The Easter Enigma (London:
Faber and Faber, 1959), pp. 65, 70.
11 S. H. Hooke, The Resurrection 01 Christ (London: Darton,
Longman and Todd, 1967), p. 79.
12 C. H. Dodd, The Founder 01 Christianity (London: Mac-
milIan, 1970), p. 164.
13 The Gospel 01 Peter, pp. 35-43.
14 N. Geldenhuys, Commentary on the Gospel 01 Luke
(Grand Rapids: Eerdmans, 1950), p. 632.
15 S. M. Gilmour en The Interpreter's Bible (New York:
Abingdon-Cokesbury, 1952), 8, p. 430.
136 / Creo en la resurreccin
16 C. K. Barrett, The Gospel according to Sto John (Loudon:
S.P.C.K., 1955), p. 472.
17 Hans von Campenhausen, op. cit., pp. 86 Y sigo
18 Willi Marxsen, The Resurrection 01 Jesus 01 Nazareth
(Philadelphia: Fortress, 1970), p. 138.
19 Gnther Bornkamm, Jesus 01 Nazareth (New York: Har-
per, 1960), p. 183.
20 Segn lo cita C. F. D. Moule, op. cit., p. 7. No dispongo
de este libro.
21 G. Bornkamm, loe. cit.
Captulo 9
EL TESTIMONIO
DE PABLO
HEMOS CONSIDERADO hasta ahora extensamente el testimonio
de los evangelios en cuanto a la resurreccin de Jess. Ha
llegado el momento de pasar a examinar el testimonio de
Pablo. Pablo nos ha preservado la tradicin ms antigua
sobre las apariciones de Jess en su resurreccin. Hemos men-
cionado que los evangelios fueron escritos por lo menos una
generacin despus de que tuvieran lugar los acontecimientos
que nos cuentan, y que la tradicin de dichos acontecimientos
fue preservada oralmente antes de ponerla por escrito los
evangelistas. Pablo nos ofrece una tradicin ms antigua.
Escribiendo a los corintios en el ao 55 o 56 aproximada-
mente dice lo siguiente:
Porque primeramente os he enseado lo que asi-
mismo recib: que Cristo muri por nuestros peca-
dos, conforme a las Escrituras; y que fue sepultado,
y que resucit al tercer da, conforme a las Escri-
turas; y que apareci a Cefas, y despus a los doce.
138/ Creo en la resurreccin
Despus apareci a ms de quinientos hermanos a
la vez, de los cuales muchos viven an, y otros ya
duermen. Despus apareci a Jacobo; despus a
todos los apstoles; y al ltimo de todos, como a
un abortivo, me apareci a m. (l Ca. 15:3-8).
Esta es la ms sorprendente y tambin la ms importante
lista de todas las apariciones de la resurreccin que hallamos en
el Nuevo Testamento. Al decir que ha enseado a los corin-
tios lo que recibi, est Pablo usando el modismo corriente
que denota recibir y transmitir por tradicin oral. Pablo
afirma que el mensaje del Evangelio no tuvo origen en l,
sino que lo recibi de otros a quienes haba sido encomen-
dado antes que a l. Se acepta generalmente que Pablo se
refiere probablemente a su visita a Jerusaln, descrita en
Glatas 1: 18, tres aos despus de su conversin. Claro que
Pablo, en otro pasaje, afirma no haber recibido su evangelio
de hombre alguno ni por mediador humano sino del Seor
solo (G. 1: 12). Al decir sto, Pablo quiere decir que su
mensaje sobre Jess como Seor exaltado le vino por reve-
lacin directa en el camino de Damasco cuando Cristo le
apareci; mas esto en modo alguno excluye la probabilidad
de que cuando Pablo visit Jerusaln poco despus de su
conversin, se entrevistara y hablara con Pedro y Jacobo, y
de ellos aprendiera los hechos importantes relativos a la vida,
muerte y apariciones de la resurreccin. Si es as, la tradi
cin de las apariciones de Jess despus de la resurreccin
data slo de diez aos aproximadamente despus de lo que
narra, lo cual ha llevado a un historiador de Heidelberg, van
Campenhausen, a decir que "este relato satisface todos los
requisitos de fiabilidad histrica que podran pedirse de tal
texto tal como las cosas se presentaban".!
Es muy interesante observar que este relato difiere del
testimonio de los sinpticos. Es obvio que Pablo encarna una
El testimonio de Pablo / 139
tradicin independiente. La aparicin a Cefas, cuya persona
tena influencia en la iglesia de Corinto (1 Ca. 1: 12), no
se menciona en los sinpticos, excepto en la referencia que
se hace de paso en Lucas 24: 34, y como ya hemos indicado,
esta aparicin, segn Lucas, tuvo lugar el domingo de la
Pascua en Jerusaln. La aparicin "a los doce" podra ser
la aparicin a los once reseada en Lucas 24:36-49, o una
de las apariciones en Juan 20. La aparicin a quinientos her-
manos a la vez es en extremo notable y es un dato valioso
cuando se trate de decidir cul fue la naturaleza de las apa-
riciones. Al parecer es muy probable que esta aparicin
tuviera lugar en Galilea, donde Jess haba pasado la mayor
parte del tiempo de su ministerio. El testimonio es realmente
poderoso cuando Pablo dice que la mayora de los testigos
viven an, y por tanto, segn es de presumir, es posible pre-
guntarles acerca de su experiencia. No sabemos nada absolu-
tamente sobre la aparicin a Jacobo ni cundo ni dnde
ocurri. Es altamente probable que fuese esta experiencia
la que hiciera de Jacobo un creyente. "En los das de su
carne", la familia de Jess no le comprendi, y no se hallaba
entre sus seguidores (MI. 3:21, 31; Jn. 7:5).
En los primeros tiempos de la iglesia primitiva, cuando
sta estaba prcticamente limitada a Jerusaln, Pedro y Juan
eran los principales dirigentes (Hch. 3:1; 4:13; 8:14). Sin
embargo, despus que la iglesia empez a esparcirse fuera
de Jerusaln, Jacobo, el hermano de Jess, aparece repenti-
namente como figura central en la comunidad de Jerusaln
(Hch. 12: 17; vase tambin G. 1: 19; 2:9) y Jacobo parece
ser la figura ms destacada en el concilio de Jerusaln (Hch.
15: 13). Cuando Pablo efectu su ltima visita a Jerusaln,
Jacabo es ya visiblemente la cabeza representativa de la iglesia
(Hch. 21:18), sea el que fuere el cargo, oficial o no, que
pueda haber ocupado. Segn tradicin cristiana posterior,
Jacobo fue el primer obispo de la iglesia en Jerusaln. Pablo
140/ Creo en la resurreccin
incluye a Jacabo en la categora de los apstoles (G. 2: 19).
La afirmacin de que Jess se apareci a "todos los
apstoles" puede representar una dificultad. Podra indicar
una aparicin a los once, y adems a Jacobo, a quien Pablo
consideraba apstol. De ser as, se trata de una aparicin no
mencionada en los evangelios.
Pablo incluye la aparicin a s mismo como semejante
a todas las dems: "y al ltimo de todos ... me apareci
a m".
Antes de pasar a considerar el significado de esta decla-
racin, es preciso considerar una cuestin previa. Por qu
menciona Pablo especficamente que Jess fue sepultado?
Por supuesto que todos los muertos son sepultados. El motivo
de esta mencin es objeto de acalorados debates en la lite-
ratura contempornea. Algunos creen que Pablo menciona
el sepulcro para corroborar la realidad de la muerte de Jess.
Esto, sin embargo, parece ser innecesario. Como se ha dicho
ya, los muertos siempre son sepultados. Muchos eruditos ven
aqu una alusin a la tumba vaca. Lo que fue levantado de
los muertos fue el cuerpo sepultado de Jess, dejando vaca
la tumba. No obstante, dentro del contexto del testimonio
de Pablo, no es ste un punto importante, pues como vere-
mos, Pablo no reconoce otra resurreccin que la corporal.
La afirmacin de Pablo de que "resucit al tercer da,
conforme a las Escrituras" (v. 4) da origen a otra cuestin.
Nos recuerda el incidente en el camino de Emas cuando
Jess, "comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los
profetas, . . . les declaraba en todas las Escrituras lo que de
l decan" (Lc. 24:27), especialmente con referencia al
hecho de que "era necesario que el Cristo padeciera estas
cosas, y que entrara en su gloria" (v. 26). Desde el punto
de vista moderno, estos dichos son difciles. Ya hemos repa-
sado concienzudamente los datos del Antiguo Testamento y
hemos hallado que no predice un Mesas Es cierto
El testimonio de Pablo / 141
que relata los padecimientos de un siervo de Jehov de nom-
bre desconocido, mas no se trata del Mesas. Mesas, segn
pasajes como Salmo 2, Isaas 9 y 11, es un rey davdico vic-
torioso y triunfante, no un humilde siervo que derrama su
alma en padecimiento y muerte. Sin embargo, tenemos aqu
un fundamento de hermenutica bblica. Los escritores del
Nuevo Testamento no interpretan el Antiguo Testamento
segn el mtodo histrico, como lo hace un erudito moderno.
Lo interpretaban a la luz de Cristo. Se descubran en el texto
sagrado significados nuevos y profundos, incluso significados
previamente desapercibidos. De este modo Isaas 53 se con-
vierte en una profeca del Mesas sufriente. Esto est clara-
mente demostrado por la experiencia de Felipe con el eunuco
etope (Hch. 8:27-35).
Lo mismo puede asimismo ilustrarse con el relato de
Lucas sobre el primer sermn en los Hechos. Sosteniendo
el hecho de la resurreccin, Pedro cita las palabras del Salmo
16: "An mi carne descansar en esperanza; porque no de-
jars mi alma en el Hades, ni permitirs que tu Santo vea
corrupcin" (Hch. 2:26 y sig.). En estas palabras Pedro
encuentra la promesa de Dios de que era imposible que Jess
el Mesas fuese retenido en servidumbre por la muerte.
Con todo, ya hemos visto que, dentro de su contexto, se trata
de una promesa de liberacin del Seol despus de la muerte,
y no de resurreccin de entre los muertos.
3
En el mismo sermn aparece una interpretacin aun ms
radical referente a la exaltacin de Jess. Una vez ms,
Pedro cita un Salmo, el 110: "Dijo el Seor [Jehov] a mi
Seor [el Rey]: Sintate a mi diestra, hasta que ponga a tus
enemigos por estrado de tus pies". Dentro del Antiguo Testa-
mento, sta es una promesa de entronizacin del hijo de David
en el trono real de Jerusaln. El segundo versculo dice:
"Jehov enviar desde Sin la vara de tu poder; domina en
medio de tus enemigos". 1 Crnicas 29:23 demuestra que
142 / Creo en la resurreccin
el trono de Jerusaln puede llamarse el trono de Jehov. "Y
se sent Salomn por rey en el trono de Jehov en lugar de
David su padre". El Salmo predice la entronizacin del hijo
de David en el trono de Israel -y de Dios- en Jerusaln.
Pedro, inspirado por Dios, ve aqu una profeca de la entro-
nizacin del Seor ascendido a la diestra de Dios. Deliberada-
mente, Pedro transfiere el trono de Jerusaln al cielo. Se
trata de un principio de interpretacin bblica que puede ilus-
trarse innumerables veces. La fe cristiana primitiva reinter.
pret el Antiguo Testamento a la luz de los nuevos eventos
revelatorios en Cristo. Esto no equivale, necesariamente, a
que haya una relacin matemtica -una por una- entre
la profeca y su cumplimiento. Significa que la corriente
entera de la historia y la profeca del Antiguo Testamento
se cumplen en Cristo.
Queda, pues, en pie la cuestin siguiente: Qu textos
especficos poda Pablo tener en mente cuando dice que
Cristo fue levantado al tercer da "conforme a las Escrituras"?
La referencia ms clara posible se halla en Oseas 6:2: "Nos
dar vida despus de dos das; en el tercer da nos resucitar,
y viviremos delante de l". En el contexto del Antiguo Testa-
mento, estas palabras expresan la esperanza de una pronta
restauracin de la muerte nacional de la cautividad.
4
Sin em-
bargo, este pasaje era citado por los rabinos judos para pre-
sentar pruebas en el Antiguo Testamento en cuanto a la
resurreccin escatolgica del pueblo de Dios, * y es posible
que Pablo recordara este pasaje.
Recordemos tambin las palabras de Jess; "Porque como
estuvo Jons en el vientre del gran pez tres das y tres noches,
as estar el Hijo del Hombre en el corazn de la tierra tres
... El Targum (traduccin ara!!1ea) dice: '.'Nos levantar ,en dias
de consolacin que llegarn en tiempos venideros; en el d l ~ de la
resurreccin de los muertos nos levantar para que vivamos
delante de l".
El testimonio de Pablo / 143
das y tres noches" (Mt. 12:40). No podemos tener la cer-
teza de cules eran los textos especficos que Pablo tena en
mente, si es que tena alguno. Quizs record la frecuencia
con que "tres" aparece en el Antiguo Testamento. No pode-
mos saberlo.
El texto tomado de Mateo origina otro problema. Pablo
dice que Jess resucit al tercer da. Mt. 12:40 dice que el
Hijo del Hombre estar tres das y tres noches en el corazn
de la tierra, en la tumba. Generalmente, los eruditos sacan
la conclusin de que Jess fue crucificado el viernes, estuvo
en la tumba el viernes por la noche, todo el da el sbado,
y el sbado por la .noche, y que resucit el domingo por la
maana. Dicho de otra forma, estuvo en la tumba dos noches
y un da. no tres das y tres noches. Unos cuantos estudiosos
han tratado de emplear el argumento de que Jess debe haber
sido crucificado el jueves, en un esfuerzo para armonizar la
cronologa con Mt. 12:40. Sin embargo, se nos dice que Jess
declar tambin "al tercer da". Los escritores de los sinp-
ticos no se apuraron ante estas dos formas de expresin.
Tanto Mateo (12:40; 27:63) como Marcos (10:34) cuentan
el dicho acerca de la resurreccin "despus de tres das";
mas los dos (Mr. 16:21; 17:23; y Lc. 9:22) escriben "al
tercer da". Mateo (16:21) y Lucas (9:22) no tienen inco-
veniente en cambiar el "despus de tres das" de Marcos
(Mr. 8:31) por "al tercer da". Los estudiosos de la lengua
Griega han demostrado que, a diferencia de lo que sera
por ejemplo, en lengua espaola, las dos frases tenan idntico
sentido.

Al llegar a este punto debemos considerar algo ms. Si


es vlido nuestro argumento de que nadie vio a Jess resu-
citar de los muertos -que ciertamente la naturaleza del evento
era tal que nadie poda verlo- cmo se origin la tradicin
de que resucit al tercer da? La respuesta es simple y directa:
"En el cristianismo primitivo el nmero tres se deriva de la
144 1Creo en la resurreccin
tradicin de la Pascua segn la cual el da de la resurreccin
es el mismo que el del descubrimiento de la tumba vaca o
las primeras apariciones del Seor resucitado".6
La frase ms importante de este pasaje es la ltima,
"al ltimo de todos ... me apareci a m" (v. 8). Es pre-
ciso observar una vez ms que Pablo sita este encuentro con
el Seor resucitado al mismo nivel y como siendo de la misma
suerte que las anteriores apariciones a los discpulos. Ade-
ms, se trata de la "ltima" aparicin. Segn se colige, Pablo
no sabe de otras apariciones de Jess, sino que despus de
su experiencia, las tales cesaron.
Conviene aadir que en la aparicin a Pablo hay algo
de carcter poco natural. Dicha aparicin tuvo lugar "como
a un abortivo". Esta traduccin no expone el significado
exacto de la palabra griega: ektroma, que literalmente denota
nacimiento prematuro, como por ejemplo aborto, malogro.
Esta palabra no indica jams un parto retrasado, que es lo
que el sentido del pasaje nos llevara a pensar. Con todo, no
es necesario hacer hincapi en el significado exacto de la
palabra; podemos aceptarla de modo general como indicando
simplemente que Pablo no naci espiritualmente a su debido
tiempo, ya que no haba sido discpulo durante la vida de
Jess, en tiempo de su ministerio terrenal. La aparicin del
Cristo resucitado que le llev a la vida cristiana y a su vocacin
como apstol, no tuvo lugar dentro de la secuencia ordenada
y normal. "El nfasis recae principalmente en la anormalidad
del proceso histrico, que se produjo cuando el Seor resu-
citado haba dejado de manifestarse a los discpulos". *
El testimonio personal de Pablo en lo tocante a la apa-
ricin del Jess resucitado se ha utilizado en dos formas muy
... J. Schneider en el Dictionary de Kittel, 11, p. 466. La New
English Bible traduce as: "Aunque ste mi nacimiento fue m o ~ s '
truoso", dando la idea, al parecer, de que el f e t ~ formado a medias
en un aborto es cosa subdesarrollada y repulSiva.
El testimonio de Pablo 1145
distintas. Por una parte, se ha aducido que la experiencia de
Pablo en el camino de Damasco fue una experiencia de tipo
visionario, que inclua primordialmente el fenmeno de la
luz, y hemos de presumir que todas las apariciones posteriores
a la resurreccin fueron del mismo cariz. El testimonio de
nuestros evangelios ha objetivizado esta experiencia de tal
modo que la forma precisa de las narraciones relativas a la
resurreccin no es histricamente fiable. Todas fueron visio-
nes extraordinarias y no todos las vieron. * Pannenberg llega
por cierto a presentar extenssimos argumentos para decirnos
que la teora de la "visin subjetiva" es ya insostenible. Lo
que vieron los discpulos no era algo que estaba en sus cabe-
zas; era una realidad externa a ellos. Pannenberg procede a
recordarnos que el moderno estudio de la parasicologa ha
puesto de nuevo sobre el tapete la cuestin de la realidad de
tales visiones objetivas.
Por otra parte, se ha hecho uso de la forma peculiar de
la expresin de Pablo para emplearla como argumento de-
mostrativo de que Pablo est confirmando la completa obje-
tividad de su experiencia. "Si Pablo emplea el mismo lenguaje
para hablar de su propia experiencia y de la experiencia de
Pedro y los dems, es para indicarnos, no que la experiencia
de ellos haba sido tan visionaria como la suya, sino que la
suya haba sido tan objetiva como la de ellos".7
Esta divisin de opiniones hace que sea imprescindible
que efectuemos un estudio detallado de lo que puede cono-
cerse de la experiencia en el camino de Damasco. El hecho ms
"W. Pannenberg, Jesus - God and Man (Philadelpha:
Westminster, 1968), p. 93. Por cierto que Pannenberg defiende
enrgicamente la tumba vaca como argumento, mas no explica
el significado de tal hecho. Michael Perry, en su interesante libro
The Easter Enigma (London: Faber and Faber, 1959), acepta tam-
bin el carcter factual de la tumba vaca. La segunda parte de su
libro la dedica a la exposicin de "una teoria teleptica de las
apariciones de la resurreccin".
146 / Creo en la resurreccin
importante es que el propio Pablo afirma catgoricamente
haber visto a Jess despus de su resurreccin. En Glatas
1: 16 Pablo describe la aparicin de Cristo como revelacin
de su hijo "en m". La preposicin que hallamos en el texto
griego es precisamente en. Partiendo del lenguaje empleado,
algunos tratan de persuadirnos de que lo que Pablo indica
es que recibi una revelacin totalmente interna, subjetiva.
Sin embargo, si usamos nuestros conocimientos de filologa
griega en todo su valor, no podemos mantener tal postura;
"... las especulaciones efectuadas en lo referente al carcter
interno de la experiencia de Damasco carecen de base filo-
lgica".
8
El hecho es que la preposicin griega en cuestin
puede usarse para denotar el simple dativo ("a m").
En otro contexto, Pablo afirma sin reservas que ha visto
al Seor resucitado. "No soy apstol? No soy libre? No
he visto a Jess el Seor nuestro?" (l Ca. 9: 1). La forma
en que hace esta manifestacin nos da a entender que Pablo
mientras hablaba tena en mente el hecho de que en la iglesia
primitiva slo quienes haban sido realmente testigos de la
aparicin del Seor resucitado podan ser reconocidos como
apstoles (Hch. 1: 22). Al parecer, esta era la condicin o
requisito que capacitaba a Jacobo para ser apstol (G.
1: 19). Jacabo, al igual que Pablo, haba visto al Seor resu-
citado. El que Pablo clasifique las apariciones de Jess a l
junto a las apariciones a los dems discpulos sugiere que
"esta presencia [del Cristo resucitado] es una realidad y no
una visin; no hay categora de visin humana que se le
pueda comparar".()
En otro pasaje nos habla Pablo de "las visiones y las
revelaciones del Seor" (2 Ca. 12: 1) que le fueron conce
didas frecuentemente. De ellas selecciona una sola experiencia
que tuvo "hace catorce aos" cuando en xtasis fue arrebatado
a la misma presencia de Dios "donde oy palabras inefables
que no le es dado al hombre expresar" (2 Ca. 12:4). Des-
El testimonio de Pablo / 147
cribe su experiencia exttica diciendo que no sabe si estaba
en el cuerpo o fuera del cuerpo. Con todo, es evidente que
Pablo no clasifica su experiencia en el camino de Damasco
en la misma categora que estas visiones extticas. El empleo
de la forma plural de los nombres en 2 Corintios 12: 1
"indica necesariamente que se refiere a experiencias distintas
de la de Damasco".lO Pablo est convencido de que en el
camino de Damasco se encontr con Jess, resucitado de los
muertos y exaltado; y esta confrontacin cambi por com-
pleto el curso de su vida.
Llegamos ahora a la cuestin ms importante y difcil
del pensamiento de Pablo. Cmo concibe Pablo al Cristo
resucitado? En qu forma vive y existe? La respuesta es
clara, y al mismo tiempo causa vrtigos. Es evidente que
Pablo concibe la resurreccin como corporal, mas tambin
que se tratar de un cuerpo glorificado, perteneciente al
Siglo Venidero. Es imprescindible tratar cuidadosamente cada
uno de estos tres puntos.
Para muchos cristianos modernos, la cuestin de "las
cosas ltimas" o escatologa representa poco ms que un
apndice en su teologa, no una parte integrante de ella. Mu-
chos cristianos son esencialmente griegos en su perspectiva
respecto al futuro. La salvacin final tiene lugar cuando mori-
mos y vamos al cielo para estar con el Seor. Ahora bien,
es cierto que Pablo concibe un estado intermedio para los
creyentes cuando sus espritus han dejado sus cuerpos y estn
con el Seor. Menciona esta esperanza en dos pasajes. Escri-
biendo a los corintios, dice Pablo: "Sabiendo que entre tanto
que estamos en el cuerpo, estamos ausentes del Seor (porque
por fe andamos, no por vista); pero confiamos, y ms qui-
siramos estar ausentes del cuerpo, y presentes al Seor" (2
Ca. 5: 6-8). Eso es todo lo que Pablo dice. No dice dnde
es: es con el Seor. Nada dice de la condicin de los muertos
en Cristo ni de la clase de existencia que tienen. En el ver-
1481 Creo en la resurreccin
sculo 3, la llama "desnudez", es decir, la condicin de un
espritu desencarnado. Se trata, sin embargo, de una condi-
cin temporal solamente. Lo que Pablo anhela es recibir
"de Dios un edificio, una casa no hecha de manos, eterna,
en los cielos" (2 Ca. 5: 1) de modo que "lo que es mortal
sea absorbido por la vida" (2 Ca. 5:4). Cierto que algunos
eruditos hallan en este pasaje la referencia a un cuerpo que
reviste al creyente en la muerte, pero semejante interpretacin
trae consigo una serie de dificultades innecesarias. En este
pasaje no dice Pablo mucho ms que lo que dice en Fili-
penses 1:22-24: "No s entonces qu escoger. Porque de
ambas cosas estoy puesto en estrecho, teniendo deseo de
partir y estar con Cristo, lo cual es muchsimo mejor; pero
quedar en la carne es ms necesario por causa de vosotros".
Partir y estar con Cristo: esto es todo lo que Pablo dice en
cuanto al estado intermedio. De hecho, Pablo dice muy
poco que los salmistas no digan en su esperanza de ser
librados del Seol. La diferencia ms importante es partir y
estar con Cristo, el Seor resucitado.
No cabe duda de que para Pablo la meta de la salvacin
individual es la resurreccin, que tendr lugar en el momento
de la Parousia o venida de Cristo, no slo para resucitar a
los muertos sino tambin para inaugurar el Siglo Venidero.
Pablo, al igual que nuestro Seor, visualiza el panorama de
la historia de la redencin no solamente en trminos de un
cielo en lo alto y una tierra aqu, sino como dos eras o siglos:
este siglo y el Siglo Venidero (vase Ef. 1: 21 ). Oscar Cull-
mann es el erudito moderno que ha hecho hincapi en esta
estructura escatolgica de la teologa del Nuevo Testamento. 11
Este siglo, que se extiende desde la creacin hasta la Parousia,
es llamado "el presente siglo malo" (G. 1: 4) de cuyo poder
es preciso que los hombres sean librados. Satans es llamado
"el dios de este siglo" (2 Ca. 4:4). En su sabidura soberana
Dios ha permitido que las fuerzas del mal ejerzan tal poder
El testimonio de Pablo 1149
en este siglo que Satans es llamado dios del mismo. Sin
embargo, el poder de Satans est siempre limitado por la
voluntad y el poder de Dios. En su muerte y resurreccin,
Cristo ha hecho que el dominio de Satans sea una derrota
radical. * En su resurreccin y ascensin, Cristo ha sido entro-
nizado a la diestra de Dios, y exaltado por encima de todas
las potestades de este siglo (Ef. 1: 20-21). Dios le ha dado
un nombre que es sobre todo nombre: Seor (Fil. 2:11);
y ante el seoro de Cristo, toda criatura debe doblar la rodilla
en obediente confesin, ya se trate de seres humanos o sobre-
humanos (Fil. 2: 10). En su exaltacin, Cristo se ha sentado
a la diestra de Dios, donde ha comenzado su reinado como
Seor mesinico. Ha de reinar hasta que haya puesto a todos
sus enemigos debajo de sus pies; y el postrero enemigo que
ser destruido es la muerte (l Ca. 15:24-26). He aqu la
meta de la redencin: restaurar el orden divino en toda la
creacin de Dios, cuando todos los poderes malignos -el
pecado, Satans y la muerte- sern abolidos. El plan de
Dios es reunir todas las cosas en Cristo, tanto en el mundo
visible como en el invisible (Ef. 1: 10).
Poco dice Pablo acerca de la situacin en el Siglo Veni-
dero cuando Cristo haya finalmente abolido a todos sus ene-
migos. Con todo, s aclara que la redencin incluye a la
creacin fsica. "La creacin misma ser libertada de la escla-
vitud de corrupcin, a la libertad gloriosa de los hijos de Dios"
(Ro. 8:21). Quin puede concebir semejante situacin, un
mundo en que las flores no mueren, los animales fuertes no
hacen presa de los dbiles, y han desaparecido los terremo-
tos, tormentas y huracanes que causaban ruina y destruccin?
Tal es, sin embargo, y de modo uniforme, la teologa bblica;
y la esperanza del Nuevo Testamento en esencia no es menos
'" Hebreos 2:14 manifiesta lo mismo en lenguaje an ms
explcito que el de Pablo.
15O/ Creo en la resurreccin
terrenal que la esperanza del Antiguo Testamento.J2 Es por ello
que los eruditos bblicos dicen que este nuevo orden de vida
redimida est ms all de la historia. Incorporar una calidad
de vida tal como la historia jams ha visto, y que es difcil
imaginar, una vida que habr dejado de ser gobernada por
las llamadas leyes de la naturaleza, la lucha por la super
vivencia, la supervivencia de los ms aptos, y el dominio de
la corrupcin y la muerte. Quin puede captar lo que sig-
nifica vivir en un mundo enteramente liberado de la corrup-
cin, la decadencia, el deterioro y la muerte? En biologa
se considera verdad elemental que la muerte es un elemento
necesario dentro del ciclo progresivo de la naturaleza. Los
fuertes constantemente hacen presa de los dbiles. El ciclo
de las estaciones es un ciclo de vida y muerte. Por supuesto
que la historia nada sabe de tal existencia imperecedera. La
vida en un mundo liberado de la corrupcin es nada menos
que una transformacin completa de la existencia humana
histrica tal como se ha conocido en este planeta durante
miles de aos.
Si bien es cierto que Pablo no dice mucho acerca de la
situacin del mundo en el Siglo Venidero, s dice mucho
acerca de la existencia individual. La describe basndola en
la resurreccin del cuerpo. Sus enseanzas acerca de la resu-
rreccin haban sido discutidas en Corinto, y esto le induce
a consagrar un extenso captulo para tratar de la naturaleza
de la resurreccin. Esto nos permite obtener un conocimiento
ntimo de su pensamiento y al mismo tiempo nos plantea
problemas intrigantes e insolubles. No queda del todo claro
cul es el punto de vista preciso que el apstol est refutando.
Quizs hubo algunos en la iglesia de Corinto que no podan
concebir ningn tipo de vida despus de la muerte. Tambin
cabe la posibilidad de que estuviera confrontndose con cier-
tos maestros que sostenan que la resurreccin era cosa ya
pasada, en cuyo caso se tratara de una resurreccin "espiri-
El testimonio de Pablo / 151
tual" y no corporal. Esta es la clase de doctrina con la que
tuvo que enfrentarse cuando escribi 2 Timoteo (vase 2
Ti. 2: 18). Lo ms probable es que estuviera combatiendo la
enseanza de un dualismo griego que aceptaba la inmortali-
dad del espritu despus de la muerte del cuerpo, pero negaba
toda resurreccin corporal.
Al refutar tal doctrina falsa, Pablo une inseparablemente
la resurreccin de Cristo con la resurreccin de los creyentes
al fin del siglo. Si Cristo no resucit, todo lo dems es falso
(vs. 12-19; ms adelante se estudiar este punto). Hay dos
cosas concretas que Pablo declara tocantes a la resurreccin
de los creyentes: Su resurreccin ser corporal, pero se tra-
tar de un cuerpo transformado.
Pablo aborda la cuestin de "Cmo resucitan los muer-
tos? Con qu clase de cuerpo aparecen?" (v. 35) y aqu
debiramos recordar ciertas prominentes doctrinas judaicas
sobre la resurreccin, las cuales afirman que o bien el cuerpo
resucitado ser idntico al cuerpo mortal terrenal (2 Mac.
14: 46); vase pgina 75 o bien resucitar el mismo cuerpo
terrenal y slo ser transformado ms tarde (Apocalipsis de
Baruc 50:2; vase p. 76). La primera respuesta de Pablo
es que la resurreccin ser corporal. Para corroborarlo, em-
plea una metfora algo imperfecta: la de sembrar un grano
desnudo que muere, mas del cual sale un nuevo cuerpo (vs.
35-38). La analoga es imperfecta ya que en agricultura el
grano desnudo plantado en el suelo ya lleva en s el poder
germinativo, de modo que la muerte no es la ltima palabra;
la vida se perpeta. Mas quin podr hallar en la naturaleza
analogas decuadas para expresar la verdad sobrenatural?
La resurreccin es un acto de Dios, no un proceso natural.
Sin embargo para el observador es cosa admirable que un
grano de trigo seco y al parecer sin vida sea sepultado en
tierra para que brote una hermosa y verde espiga. Despus
de todo, recordemos que Jess emple la parbola de las
152 I Creo en la resurreccin
semillas (Mr. 4: 26-29) para ensear el contraste entre los
aspectos presente y futuro del Reino, que es obra exclusiva
de Dios, y no un proceso de la naturaleza. Lo que se trata
de mostrar es que se sepulta un cuerpo en el suelo y brota
otro cuerpo. Esto es lo que Pablo quiere decir, como lo de-
muestran sus palabras: "Pero Dios le da el cuerpo como l
quiso, y a cada semilla su propio cuerpo" (v. 38).
A continuacin Pablo prosigue diciendo que el cuerpo
de la resurreccin ser distinto del cuerpo mortal. Primera-
mente afirma que no toda carne es la misma carne. Una carne
es la de los hombres, otra carne la de las bestias, otra la de
las aves, otra la de los peces (v. 39). Pablo est empleando
aqu la palabra carne como sinnimo de la palabra cuerpo.
Ms adelante, asevera que "la carne y la sangre no pueden
heredar el reino de Dios" (v. 50), es decir, que nuestros
actuales cuerpos terrenales, mortales y decadentes, no pueden
heredar el glorioso mundo de la existencia inmortal. Lo pere-
cedero no puede heredar lo imperecedero (v. 50). Quizs
sera excederse interpretar las palabras de Pablo diciendo que
"hay una carne para el hombre mortal, y hay otra carne para
la resurreccin inmortal". Pero lo menos que podemos decir
es que Pablo afirma que hay un cuerpo mortal y un cuerpo
inmortal.
Aade otra ilustracin al decir: "Hay cuerpos celestiales,
y cuerpos terrenales; pero una es la gloria de los celestiales,
y otra la de los terrenales. Una es la gloria del sol, otra
la gloria de la luna, y otra la gloria de las estrellas, pues una
estrella es diferente de otra en gloria". (vs. 40-41). Los cielos
da y noche demuestran que hay muchos cuerpos diferentes
que se distinguen unos de otros en gloria.
Estas ilustraciones tomadas de la naturaleza y la astro-
noma no son prueba de la resurreccin pero ilustran que
puede haber un cuerpo en resurreccin diferente del cuerpo
mortal que se sepulta. A rengln seguido Pablo se acerca
El testimonio de Pablo 1153
tanto como no lo haya hecho ningn escritor del Nuevo Testa-
mento a lo que puede llamarse descripcin del cuerpo de la
resurreccin. Sin embargo, no llega a describir la composicin
o materia del cuerpo, sino que se limita a presentarnos algu-
nas de sus caractersticas. El cuerpo mortal es perecedero,
deshonroso y dbil; el cuerpo de la resurreccin ser impere-
cedero, glorioso y poderoso (vs. 42-43). Quin puede ima-
ginarse un cuerpo sin debilidad? o sin infeccin? o sin
fatiga? o sin enferemedad? o sin muerte? Se trata de un
cuerpo absolutamente desconocido para la existencia terrenal
e histrica. Lo que Pablo nos dice sobre el cuerpo es paralelo
a lo que dice sobre la liberacin de la creacin sujeta a la
servidumbre de la corrupcin. Salvacin significa la salvacin
del hombre entero y cabal, y no tan slo de su alma o
espritu. En esto el testimonio de Pablo concuerda con el
punto de vista del Antiguo Testamento sobre el hombre. 13
En el pensamiento bblico, la existencia corporal terrenal en
s es cosa buena. Slo es un mal debido a que la "creacin
fue sujetada a vanidad" (Ro. 8:20) por causa del pecado del
hombre. Por consiguiente, al completarse la redencin, la
creacin entera, y el hombre entero sern redimidos. En la
Biblia entera, el destino final y fundamental del hombre
es una tierra redimida y transfigurada, la morada en cuerpos
redimidos y transfigurados.
Pablo resume su argumentacin diciendo: "Se siembra
cuerpo animal, resucitar cuerpo espiritual" (v. 44). Estas
palabras se prestan a interpretacin defectuosa como si indi-
caran que la resurreccin ser en cuerpos "espirituales", es
decir, no corpreos, lo cual no puede ser lo que Pablo pre-
tende decir. La traduccin "cuerpo animal" no es exacta;
lo que sucede es que la palabra griega no tiene trmino equi-
valente en nuestra lengua. Se trata de la palabra griega
psychikon, derivada de psyche, que significa vida o alma.
El cuerpo fsico -es decir, mortal- no consiste en psyche;
154/ Creo en la resurreccin
es un cuerpo animado o vitalizado por el psyche. Del mismo
modo el cuerpo de la resurreccin no consistir en pneuma
(espritu). Cierto es que algunos filsofos griegos no consi-
deraban el pneuma inmaterial, como hacemos nosotros; con-
sideraban el pneuma como una sustancia celestial muy fina,
invisible, capaz de permear todas las dems formas del ser.
Sin embargo, tal idea no se encuentra en el pensamiento de
Pablo. Para l pneuma es el pneuma de Dios, el Espritu
Santo. El cuerpo de la resurreccin ser un cuerpo totalmente
animado y dotado de poder por el Espritu de Dios.
Cierto es que Pablo concibe el pneuma de Dios como
habitando en los creyentes aqu y ahora; mas la esfera de la
obra del Espritu en esta vida es el espritu humano, no el
cuerpo humano. Cuando Pablo dice a los Efesios que anterior-
mente estaban muertos mas ahora han recibido vida, se refiere
a vida espiritual. En espritu, hemos recibido vida juntamente
con Cristo. En espritu, hemos resucitado con l. En espritu,
hemos sido exaltados a lugares celestiales y sentados a la
diestra de Dios con Cristo (Ef. 2:5-6). Asimismo dice Pablo:
"Pero si Cristo est en vosotros, el cuerpo en verdad est
muerto a causa del pecado, mas el espritu vive a causa de
la justicia" (Ro. 8:10). En el siguiente versculo Pablo aclara
que tener a Cristo en uno equivale a que el Espritu mora
en uno. Por esto puede Pablo decir que tenemos este tesoro
del conocimiento de la gloria de Dios en vasos de barro (2
Co. 4:7) que estn sujetos a toda clase de sufrimientos.
As pues el pneumatikon soma es un cuerpo transfor-
mado por el Espritu vivificante de Dios y adaptado a la
existencia en el nuevo orden redimido del Siglo Venidero. Si
los eruditos se ven obligados a decir que tal existencia es
"suprahistrica", ello no equivale a decir que es irreal o
inexistente; lo nico que dicen es que se trata de un orden
de existencia en que ya no hay "leyes de la naturaleza" y
casualidad histrica normal. De hecho, si uno lo examina,
El testimonio de Pablo / 155
es completamente inimaginable.
En relacin con esto hallamos unas palabras del Seor
reseadas por Lucas en 20: 34-36: "Los hijos de este siglo
se casan, y se dan en casamiento; mas los que fueren tenidos
por dignos de alcanzar aquel siglo [es decir, el Siglo Venidero]
y la resurreccin de entre los muertos, ni se casan ni se dan
en casamiento. Porque no pueden ya ms morir, pues son
iguales a los ngeles, y son hijos de Dios, al ser hijos de la
resurreccin". En toda cultura, la existencia histrica est
basada de algn modo en el impulso sexual: familia, padres,
hijos, esposos y esposas. Quin podr imaginar la existencia
en que estos hechos sociolgicos, emocionales y fsicos bsi-
cos ya no cuenten? Se trata de algo en verdad inimaginable.
A continuacin aade Pablo unas palabras muy difciles
de entender. "Fue hecho el primer hombre Adn alma vi-
viente; el postrer Adn, espritu vivificante" (v. 45). En
estas palabras contrasta Pablo las dos cabezas de dos fami-
lias distintas: la familia de Adn, que consiste en todos los
hombres; y la familia de Cristo, que consiste en todos los
creyentes, quienes por lo tanto son morada del Espritu y
hallan su existencia "en Cristo". La palabra que designa a
Adn es literalmente "alma viviente" (psyche). La existencia
de Adn transcurri totalmente al nivel de psyche (vida na-
tural, humana). Como tal, Adn y todos los hijos de Adn
tienen cuerpos "naturales (psycha). Cristo, en su resurrec-
cin, entr en una nueva esfera de la existencia, en un nuevo
orden, el cual es nada menos que el mundo invisible de Dios,
el Siglo Venidero. Siendo as, Pablo le llama "espritu vivi-
ficante". Ha penetrado en el reino espiritual, y lo ha hecho
con su cuerpo resucitado y glorificado.
En otros pasajes, Pablo nos presenta la misma verdad.
Hay en 2 Corintios 3: 17 un versculo muy debatido: "Porque
el Seor es el Espritu; y donde est el Espritu del Seor,
all hay libertad". A primera vista, estas palabras parecen
156 / Creo en la resurreccin
identificar al Seor resucitado y al Espritu Santo; mas no
puede ser ste el intento de Pablo, como lo muestran las
ltimas palabras. Pablo parece identificar al Seor y al Es-
pritu, y al mismo tiempo trazar una distincin entre ellos.
Este extrao fenmeno es perceptible en numerosos pasajes
en otras expresiones. As por ejemplo no hay diferencia entre
Cristo morando en nosotros o su Espritu morando en noso-
tros (Ro. 8:9-11). No hay diferencia clara entre estar en
Cristo y estar en el Espritu. Estar "en el Espritu" significa
que la nueva vida que es en Cristo mOra en nosotros (Ro.
8: 9). Lo mismo se aplica a estar "en Cristo" (2 Co. 5: 17).
Dichos versculos no quieren decir que Cristo y el Espritu
sean de hecho idnticos, pues en 2 Corintios 3: 17b Pablo
establece una clara diferenciacin entre ellos al hablar del
"Espritu del Seor". Con todo, dado que Cristo entr en el
reino del Espritu en su resurreccin, funcional y dinmica-
mente el Seor y el Espritu son una sola cosa. El Seor
exaltado obra en el mundo y en su pueblo a travs del Es-
pritu.
En el pasaje de 1 Corintios, Pablo prosigue hablando
de las dos familias en Adn y en Cristo. Cuando contrasta al
primer hombre que es de la tierra con el segundo hombre,
que es del cielo (v. 47), debe estar aludiendo a la Parousia
de Cristo, pues Cristo en su encarnacin fue tambin hijo de
Adn en el hecho de que tena un cuerpo mortal "natural".
Del mismo modo que nosotros hemos trado la imagen del
hombre terrenal al nacer en cuerpos corruptibles y mortales,
tambin tendremos la imagen del hombre celestial (v. 49)
en su Parousia. Pablo nos dice lo mismo usando palabras
distintas en Filipenses 3: 21 cuando, al hablar de la venida
del Seor, dice que el Seor "transformar el cuerpo de la
humillacin nuestra, para que sea semejante al cuerpo de la
gloria suya, por el poder con el cual puede tambin sujetar
a s mismo todas las cosas". Aqu, pues, en una carta escrita
El testimonio de Pablo / 157
con posterioridad a la correspondencia a los Corintios, Pablo
afirma claramente que el Seor resucitado existe en un cuerpo;
pero en un cuerpo glorioso; y que los creyentes participarn
un da de su gloria, an en la forma corporal de existencia.
En verdad que se trata de vida en el Siglo Venidero, que
trasciende a la "historia".
La mencin de la "gloria" nos recuerda toda una serie
de referencias que hacen enrgico hincapi en la escatologa
o consumacin del propsito redentivo de Dios. La participa-
cin en la gloria de Dios es una de las ideas ms frecuente-
mente usadas para describir el destino final de los redimidos.
Esto data ya del Antiguo Testamento. La venida del Reino
de Dios significa que "vern la gloria de Jehov" (Is. 35:2).
"Tiempo vendr para juntar todas las naciones y lenguas;
y vendrn, y vern mi gloria" (Is. 66: 18). Este tema reincide
ms aun en el Nuevo Testamento, donde la "gloria" viene
a ser la suma y. sustancia de la esperanza escatolgica.
"Cuando Cristo, vuestra vida, se manifieste, entonces tambin
seris manifestados con l en gloria" (Col. 3:4). "Cristo en
vosotros, la esperanza de gloria" (Col. 1:27). En este siglo,
nosotros padecemos ahora con Cristo "para que juntamente
con l seamos glorificados" (Ro. 8: 17). Dios nos ha llamado
"a su reino y gloria" (l Ts. 2: 12). Los cristianos han reci-
bido su llamamiento "para alcanzar la gloria de nuestro Seor
Jesucristo" (2 Ts. 2: 14). Dios nos est preparando "un cada
vez ms excelente y eterno peso de gloria" (2 Co. 4: 17).
"Nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios" (Ro.
5: 2). En la Parousia de Cristo, "los justos resplandecern
como el sol en el reino de su Padre" (Mt. 13:43).
La significacin de tales dichos se encuentra en el hecho
de que en el Antiguo Testamento, gloria (kabod) es el tr-
mino empleado para designar a Dios en su esplendor divino,
su divino poder y su resplandor visible divino. Para mencionar
una sola ilustracin: Cuando Salomn construy un templo
158 / Creo en la resurreccin
a Jehov, despus de su oracin de consagraclOn, la gloria
de Jehov descendi y llen el templo, "y no podan entrar
los sacerdotes en la casa de Jehov, porque la gloria de
Jehov haba llenado la casa de Jehov" (2 Cr. 7:2).
"Gloria" en todo el Antiguo Testamento tiene a menudo este
significado teolgico de Dios en su automanifestacin visible.
Al fin del siglo, Dios manifestar su gloria como nunca antes
lo haba hecho, de forma que aun el orden de la creacin
ser transformado en un orden nuevo y redimido. Este es
el significado del versculo ya citado en Romanos 8:21:
"Porque tambin la creacin misma ser libertada de la escla-
vitud de corrupcin, a la libertad gloriosa de los hijos de
Dios".
He aqu algo que refleja la teologa bsica de la Biblia
entera. La Biblia da por sentada la existencia de dos mundos:
el visible, natural e histrico de los hombres, y un mundo
invisible, "espiritual", de Dios. El pensamiento griego a me-
nudo crea que el verdadero hogar del hombre no era la
tierra, sino el mundo invisible y espiritual que slo mentes
disciplinadas podan entender y asir. La vida excelente sig-
nificaba pues un control estricto de las pasiones corporales
y el cultivo de la mente. La "salvacin" la lograra el hombre
excelente cuando, al morir, se despojara de la penosa carga
del cuerpo y su alma entrara en el mundo de la realidad
definitiva. Una gran parte de la fe cristiana y algunas de las
ideas de los eruditos reflejan esta estructura.
La teologa de la Biblia no es sta. La Biblia entera da
por sentado que el mundo creado, incluido el hombre en su
existencia corporal, es creacin de Dios y por tanto excelente.
El mal que existe en el mundo no es intrnseco en la creacin;
la creacin, junto con el hombre, ha sufrido el castigo del
pecado del hombre y est bajo maldicin. La salvacin es la
visitacin de Dios, procedente del mundo invisible, al mundo
visible de los hombres. Uno de los eruditos del Antiguo
El testimonio de Pablo / 159
Testamento ha resumido la doctrina de Dios segn el Antiguo
Testamento con la expresin "el Dios que viene". Dios no
ha abandonado al hombre ni a la creacin en general a su
estado cado. Dios visit a Abraham en Harn para llamarlo
ser padre del pueblo de Dios. Visit a Moiss en el desierto
para hacer de l el liberador de su pueblo en Egipto. Visit
a Israel en su cautividad para llevarlo a la tierra prometida
y hacer de aquel pueblo una nacin. Visit a Israel y Jud
en juicio cuando ambas naciones cayeron en el pecado y se
hicieron irremediablemente apstatas. Visit a los hombres
en la encarnacin cuando la Palabra se hizo carne y vivi
entre nosotros tanto para revelarse a s misma como para
rescatar al hombre cado; y volver a visitar a los hombres
en la Parousa de Cristo para perfeccionar su obra de reden-
cin de la creacin entera. Por esto lo que llamamos Segunda
Venida de Cristo es absolutamente esencial dentro del plan
de la redencin. "El que comenz en vosotros la buena obra,
la perfeccionar hasta el da de Jesucristo" (Fi. 1: 6). Debido
a que la creacin es excelente, es preciso redimirla de la mal-
dicin de la corrupcin. Debido a que el hombre es creacin
de Dios, es preciso que la redencin implique la resurreccin
y transformacin de su mismsimo cuerpo. En tanto que el
pecado, el mal, la corrupcin, la decadencia, la violencia y
la muerte sigan en el mundo, la obra redentora de Dios per-
manece todava incompleta.
Este es el motivo de que el Nuevo Testamento, especial-
mente Juan, nos hable de la manifestacin de la gloria de
Dios en el ministerio terrenal de Jess. "Vimos su gloria,
gloria como del unignito del Padre" (Jn. 1: 14). Mas en los
das de su carne, la glora era una gloria velada, evidente tan
slo para los ojos de la fe. Cuando Jess cambi el agua en
vino en Can, dice Juan que Jess manifest su gloria (Jn.
2: 11 ). Empero la mayora de los presentes no la vio. Todo
10 que el observador casual percibi fue que el vino era espe-
16O/ Creo en la resurreccin
cialmente bueno. Por un instante, en la transfiguracin, la
gloria dej de estar velada, y resplandeci de tal modo que los
discpulos que estaban con Jess quedaron asombrados (Le.
9:28-36). Aunque se trata de algo que humanamente es in-
concebible, la consumacin no ser otra cosa que una visita-
cin redentora completa de Dios en su gloria, que implicar
horrendo juicio para los impos, mas redencin para quienes
han amado y servido a Dios. En su encarnacin, Jess vino
de la gloria de Dios (Jn. 17:5) para traer a los hombres la
gloria de Dios en forma velada, hecha carne. En su exalta-
cin, regres a la gloria de Dios (Le. 24:26). En su Parousia,
traer a la tierra la gloria de Dios con poder redentor, trans-
formador. En aquel da, tanto la creacin en general como
las criaturas participarn de la gloria divina.
En toda la Biblia se observa un gran sentido de la mode-
racin al representar el futuro. A veces en el Antiguo Tes-
tamento se pinta el futuro en trminos muy terrenales;
en ocasiones, en trminos de un nuevo cielo y una nueva
tierra (ls. 65: 17; 66: 22). Mas lo importante por doquier
es la manifestacin escatolgica de la gloria de Dios en poder
redentor y transformador. El Nuevo Testamento demuestra
an mayor moderacin, sin especular jams en cuanto a la
forma o la naturaleza de la existencia redimida, excepto para
decirnos que ser corporal, terrenal y transformada por la
gloria de Dios. La vida en el Siglo Venidero es ciertamente
indescriptible en trminos de categoras humanas e histricas.
Este estudio del significado teolgico de la "gloria" nos
facilita antecedentes y luz apropiada para las narraciones de
la conversin de Pablo en el camino de Damasco (Rch. 9:3-9;
22:6-16; 26: 12-18). Estos tres relatos contienen detalles
que no armonizan unos con otros, mas los principales puntos
quedan claros. Pablo vio una gran luz, y de esa luz vino
una voz que se identific a s misma como de Jess. En esta
experiencia, el Cristo exaltado se revel a Pablo en su gloria.
El testimonio de Pablo / 161
Uno de los relatos dice que los que viajaban con Pablo vieron
la luz, mas es obvio que no supieron qu pensar de ella (Hch.
22:9).
Aquellos eruditos modernos que no pueden creer en los
testimonios del Nuevo Testamento tocantes a la resurreccin
tratan de explicar la conversin de Pablo de diversos modos.
Algunos apelan a Romanos 7, donde encuentran simplemente
un relato autobiogrfico de Pablo como judo. Si bien aparen-
taba ser un fariseo recto e inconmovible, se hallaba en reali-
dad sumido en profunda agitacin. Saba que no estaba cum-
pliendo con las exigencias de la Ley; era consciente de su
honda pecaminosidad; desesperaba de no poder jams llegar
a agradar a Dios. El clamor "Miserable de m! quin me
librar de este cuerpo de muerte?" (Ro. 7: 24) es su grito de
desesperacin por no poder jams llegar a cumplir la Ley
y as agradar a Dios. Su agona espiritual alcanz el clmax
emocional en el camino de Damasco, dando por resultado su
conversin. Se dice en ocasiones que como resultado de or la
predicacin de Esteban (Hch. 7:58), Pablo se encontraba bajo
profunda conviccin por el Espritu Santo. Las palabras
"dura cosa te es dar coces contra el aguijn" (Hch. 26: 14)
se conectan en esta interpretacin a la presin de la convic-
cin del Espritu Santo. De esta forma la conversin de Pablo
se transforma en algo completamente comprensible como
simple fenmeno sicolgico.
Lo malo de esta interpretacin es que se contradice con
las propias palabras de Pablo. Este nos dice que haba vivido
una vida irreprensible en cuanto a la ley (Fi. 3: 6). Afirma
que, si bien trat de destruir a la iglesia por medio de la
persecucin, Dios haba tenido misericordia de l, porque lo
hizo por ignorancia (1 Ti. 1: 13). Todo indica que Pablo
era sincero en sus creencias de que un Jess crucificado no
poda ser el Mesas, y la iglesia por lo tanto no poda ser el
pueblo de Dios. El mismo hecho de la crucifixin inhabilitaba
162/ Creo en la resurreccin
a Jess para ser el Mesas, ya que el cometido del Mesas era
reinar, no morir (vase captulo 6). Slo una confrontacin
personal con Jess, resucitado y exaltado, pudo cambiar el
pensamiento de Pablo. De poco servira decir que la con-
versin de Pablo fue un milagro sicolgico. No hubo prepa-
racin sicolgica que le condicionase para esta experiencia.
Muchos eruditos se niegan a aceptar esta interpretacin
y se esfuerzan en explicar la experiencia del camino de Da-
masco en trminos "histricos" naturales. Un sabio erudito
judo explica la conversin de Pablo como ataque de epilep-
sia.
14
Un clrigo norteamericano la explica como ataque epi-
lptico o' de postracin debida al calor del sol.I[j Otro erudito
del Nuevo Testamento sugiere que Pablo se vio envuelto en
un violento huracn.
IG
Tales interpretaciones son todas pura
fantasa. Bultmann escribe como si Pablo, confrontado con
la predicacin cristiana, hubiese sido empujado por ella a
tomar una decisin17 empero nada hallamos en el propio
testimonio de Pablo que corrobore este punto de vista. Todo
lo que tenemos es su categrica declaracin: "No he visto
a Jess el Seor nuestro?" (l Ca. 9: 1), experiencia que trans-
form completamente su conducta, revolucion su pensa-
miento y cambi el rumbo todo de su vida. Se trata de un
testimonio personal directo de que Jess estaba vivo. Un
prominente erudito judo alemn hace la siguiente sorpren-
dente manifestacin: "Es preciso aceptar plenamente la ob-
jectividad real del encuentro ... El historiador que se ocupe
en religin tiene que reconocer que la fe de Pablo en el hijo
de Dios manifestado es el resultado factual de su encuentro
con el Jess de Nazaret crucificado y exaltado. Por lo cual
debe aceptar la fe que inspir a Pablo".18 Si aceptamos el
propio testimonio de Pablo, es preciso llegar a la conclusin
de que realmente se enfrent con el Jess exaltado y glori-
ficado. Si no lo aceptamos, slo podemos alegar ignorancia
en lo que equivale a un milagro sicolgico.
El testimonio de Pablo / 163
Hemos dedicado un espacio considerable a debatir la
naturaleza de la resurreccin escatolgica y hemos hallado
que los santos entrarn en el Siglo Venidero en forma cor-
poral, mas en cuerpos glorificados y transformados, lo que
es absolutamente inconcebible para la mente natural. La ex-
periencia terrenal e histrica no sabe nada ni dispone de ana-
logas para lo que el Nuevo Testamento dice sobre el cuerpo
de la resurreccin. Por qu dedicar, pues, tanto espacio a
la resurreccin de los creyentes en el postrer da? Porque
viene muy a propsito para nuestro estudio de la resurreccin
de Jess, pues Pablo habla de su resurreccin diciendo que
es el comienzo de la resurreccin escatolgica. Jess, en su
resurreccin, es "primicias de los que durmieron" en muerte
(1 Ca. 15: 20). El trmino "primicias" podr no ser muy
explcito en una sociedad urbana del siglo veinte, mas en la
Palestina del primer siglo, primicias significa el verdadero
comienzo de la cosecha. Primicias es ms que simples capullos
que prometen el fruto; es ms que fruto verde que promete
abundante cosecha; era el comienzo verdadero de la cosecha.
misma, con la certeza de que mucho ms de aquel grano
iba a brotar en breve. Del mismo modo, as como en Adn
todos los que estn en Adn mueren, tambin en Cristo
todos los que estn en Cristo sern vivificados. "Pero cada
uno en su debido orden: Cristo, las primicias; luego los que
son de Cristo, en su venida" (1 Ca. 15: 23 ). * Es decir:
el cuerpo de la resurreccin de Cristo era del mismo orden
que los cuerpos resucitados de los santos al fin del siglo.
Tanto Jess como los santos tienen un "cuerpo espiritual".
Tanto Jess como los santos tienen un cuerpo glorificado.
Esto se pone especialmente en relieve en Filipenses 3:21,
* Dentro de nuestro objeto presente, no es necesario con.
siderar si "el fin" mencionado en el versculo 24 significa el fin
de la resurreccin o el fin del siglo.
164/ Creo en la resurreccin
que habla del cuerpo de la humillacin nuestra, que est
transformado para que sea semejante al cuerpo de la gloria
suya.
Cmo lleg Pablo a este concepto del cuerpo de la
resurreccin como cuerpo "espiritual" transfigurado? A este
respecto, Pannenberg sugiere que el concepto de Pablo no
es realmente suyo original, sino que presupone los anteceden-
tes de la apocalptica judaica. Pannenberg apela principal-
mente al Apocalipsis de Baruc 50-51, donde los muertos
resucitan primeramente en los mismos cuerpos en que mu-
rieron, para poder reconocerse unos a otros, y despus son
transformados al esplendor de ngeles para gozar de las
bendiciones del "mundo que es ahora invisible", el paraso
que est en lo alto.
19
No cabe duda de que en Baruc halla-
mos el concepto de un cuerpo transformado; y el autor de
este libro est convencido, adems de sto, de que la teologa
de Pablo tiene una continuidad con la tradicin apocalptica.
Sin embargo, hay dos diferencias notables que hacen difcil
creer que Pablo hallara su concepto de la transformacin del
cuerpo en una tradicin como la que refleja el Apocalipsis
de Baruc. Primeramente, Baruc dice que los muertos resu-
citarn primero en sus cuerpos fsicos naturales, idea que
Pablo refuta enrgicamente. En segundo lugar, los muertos
sern transformados para que puedan morar "en lo alto de
aquel mundo... y sern hechos semejantes a los ngeles"
(Apocalipsis de Baruc 51: 10). Esto tiene un carcter decidi-
damente distinto de lo que dice Pablo. Este no concibe que
los santos sean transformados para vivir en un mundo celes-
tial; concibe una existencia redimida en esta tierra, transfor-
mada por la gloria de Dios (Ro. 8: 21 ). Si bien hallamos
en Baruc un concepto parcialmente anlogo, las diferencias
son tales que no podemos confirmar que haya una depen-
dencia.
En todo caso, aun suponiendo que la tradicin apoca-
El testimonio de Pablo / l65
lptica hubiera influido en el pensamiento de Pablo, tal cosa
no explicara la experiencia de la conversin de Pablo, ni la
fe en la resurreccin. El propio Pannenberg as lo reconoce:
Ahora bien, precisamente debido a que la resurrec-
cin de un hombre solo era cosa completamente
extraa a la tradicin apocalptica, hemos de supo-
ner que haba un evento especial subyacente en el
mensaje apostlico de la Pascua, un evento que
caus un cambio tan decisivo en la esperanza tra-
dicional de lo que sera el Fin. Es evidente que algo
les haba ocurrido a los testigos de las apariciones
del Resucitado, algo para lo cual su lenguaje no
tena otra palabra que la empleada para caracteri-
zar la esperanza escatolgica, a saber, la resurrec-
cin de entre los muertos.
20
Es pues muchsimo mejor sacar la conclusin, en contra
de Pannenberg, de que lo que llev a Pablo a su teologa
de los cuerpos glorificados en la resurreccin escatolgica
fue la familiaridad que Pablo tena con la teologa de la
gloria, y su experiencia al encontrarse con Jess en su estado
glorificado. Por lo menos, esta es la solucin que nos brinda
Fi!. 3: 21, pues el cuerpo de la humillacin nuestra se trans-
formar "para que sea semejante al cuerpo de la gloria suya".
Este es el problema con que se enfrenta el historiador
como historiador. El cuerpo de la resurreccin de Jess no
era de este mundo; perteneca al Siglo Venidero. En su resu-
rreccin quit la muerte y sac a luz la vida y la inmortalidad
(2 Ti. 1: 10). El cuerpo de resurreccin de Jess ya no es-
taba sujeto a las "leyes" naturales del tiempo y el espacio.
Haba entrado en el reino de Dios. Perteneca al Siglo Veni-
dero. Mas, qu puede saber el historiador de un mundo
166 1 Creo en la resurreccin
venidero? Qu puede saber el historiador del mundo de
Dios? Qu puede saber el historiador de cuerpos que no
responden a las leyes del movimiento y de la gravedad? Se
trata de cuestiones de la fe cristiana, no de la investigacin
histrica. Aunque es un acontecimiento histrico, la resu-
rreccin de Jess no tena causa histrica antecedente, careca
de la secuencia que el historiador normalmente da por sen-
tada. Adems, la propia resurreccin no signific la revivifi-
cacin de un cadver; signific la transformacin radical del
cuerpo de Jess, pasando del mundo de la naturaleza al
mundo de Dios. La naturaleza nada sabe de cuerpos como
el cuerpo de la resurreccin de Jess; era un caso absoluta-
mente nico. La historia carece de analogas apropiadas para
examinarlo. Su carcter agota los recursos de la imaginacin.
Por ello muchos historiadores creen en el hecho, el acaeci-
miento, la realidad objetiva de la resurreccin, y al mismo
tiempo tienen que declarar que la resurreccin no es "his-
trica" debido a que trasciende totalmente toda experiencia
y conocimiento histricos. La resurreccin de Jess es el
punto en extremo decisivo en que el Siglo Venidero irrumpi
en este siglo, en que el mundo sobrenatural de Dios se cruz
con este mundo. En terminologa histrica, el Siglo Venidero
se encuentra ms all de la historia. Ser un estado de exis-
tencia bajo el control de leyes totalmente distintas a las leyes
de la naturaleza.
Esta interpretacin de Pablo coincide con el testimonio
de los evangelios. Hemos llegado a la conclusin de que la
piedra de la tumba no fue removida para que saliese Jess;
ste dej la tumba estando la piedra sobre la puerta, y dej
el sudario y lienzos intactos tras l. Sacamos la conclusin
de que no era precisamente correcto decir que Jess atraves
puertas cerradas. Sino que lo ocurrido fue que apareci sbi-
tamente a sus discpulos y luego del mismo modo repentino
desapareci. O bien se trata de pura leyenda, o el cuerpo
El testimonio de Pablo 1167
de Jess se trasladaba segn leyes que trascienden todas las
leyes del espacio y del movimiento que se conocen. Y esto
es precisamente lo que Pablo dice en cuanto a la naturaleza
del cuerpo de la resurreccin.
A continuacin debemos enfrentarnos con una dificultad
real. Hay que reconocer que hay una notable diferencia
entre la forma de la aparicin de Cristo a Pablo en el camino
de Damasco y las apariciones narradas en los Evangelios.
Pablo tuvo su encuentro con Jess estando ste en su cuerpo
glorificado. Lo que Pablo vio fue un resplandor de gloria.
La voz se identific a s misma como Jess. En los evangelios,
Jess tiene un cuerpo mucho ms "corpreo", que no slo
puede orse con los odos, sino verse con los ojos y tocarse
con las manos. No pretendemos comentar la diferencia entre
Pablo y los Evangelios; se trata de algo real y notable.
Algunos eruditos sealan simplemente que estos dos
conceptos son contradictorios. "La materializacin del aspecto
corporal que acaece ms tarde en ciertos niveles de la tradi-
cin y que hace posible el reconocimiento a travs de una
percepcin sensorial... contradice la esencia de las apari-
ciones".111 Pannenberg piensa que todas las apariciones, in-
cluidas las que se relatan en los evangelios, fueron semejantes
a la aparicin a Pablo, que califica de visin objetiva.
22
Esto
es adoptar una posicin muy persuasiva para quienes son
fciles de convencer, si no fuera por una excepcin factual:
la tradicin evanglica estaba todava controlada por testigos
oculares (vase el Captulo 7). Si bien la memoria puede con-
fundir detalles, en especial detalles cronolgicos, no es de
suponer que confunda un asunto tan importante como ste.
Las experiencias de los encuentros con Jess deben haber
quedado grabadas en la mente de modo indeleble. En cuanto
a este punto, como historiadores, es preciso que nos apoye-
mos en la probabilidad histrica general. Hablando desde el
punto de vista teolgico, si Jess haba entrado en un nuevo
168/ Creo en la resurreccin
reino de la existencia en su resurrecclOn, no queda razn
alguna para negar la posibilidad de que apareciese a sus dis-
cpulos en forma completamente humana, tal como el testi-
monio del Evangelio dice que ocurri. Se trata de una esfera
de la existencia desconocida para nosotros. De ser as,
tales apariciones fueron condescendencias del Jess resucitado
y exaltado para con la torpeza y la incredulidad de sus dis-
cpulos.
Queda una ltima cuestin: la de la relacin entre la
resurreccin y la exaltacin de Jess. El problema que aca-
bamos de tratar podra responderse insistiendo en que Jess
no entr en su estado glorificado hasta su ascensin. Durante
los cuarenta das, estuvo en un tipo de existencia distinto,
que implicaba un cuerpo diferente del que tuvo despus de
su ascensin cuando volvi al mundo y se hizo "espritu
vivificante". Sin embargo, la lgica de lo que descubrimos
hasta aqu en el testimonio tanto de los Evangelios como de
Pablo nos da a entender que la resurreccin de Jess fue su
exaltacin. En su resurreccin entr en el reino invisible
de Dios. Sus apariciones a los discpulos no significaban que
un cuerpo pasaba a travs de otras sustancias slidas; sig-
nificaba que Jess, que estaba con ellos pero era invisible,
se haca visible a sus sentidos fsicos.
Tenemos alguna base exegtica que nos permita man-
tener tal posicin? Pedro, en el primer sermn reseado des-
pus de la resurreccin, parece identificar resurreccin con
exaltacin. "A este Jess resucit Dios, de lo cual todos
nosotros somos testigos. As que, exaltado por la diestra de
Dios ..." (Hch. 2:32-33). Encontramos la misma estructura
en Hechos 5: 30-31: "El Dios de nuestros padres levant
a Jess, a quien vosotros matsteis colgndole en un madero.
A ste, Dios ha exaltado con su diestra por Prncipe y Sal-
vador". Resurreccin y ascensin se combinan en Colosenses
3: 1: "Si, pues, habis resucitado con Cristo, buscad las cosas
El testimonio de Pablo / 169
de arriba, donde est Cristo sentado a la diestra de Dios".
Por cierto que en el gran pasaje cristolgico de Filipenses 2,
no se menciona la resurreccin. Jess "se hizo obediente hasta
la muerte, y muerte de cruz. Por lo cual Dios tambin le
exalt hasta lo sumo, y le dio un nombre que es sobre todo
nombre" (Fil. 2: 8-9). De forma parecida, Hebreos pasa di-
rectamnete de la muerte a la exaltacin: "Habiendo hecho
la purificacin de nuestros pecados por medio de s mismo,
se sent a la diestra de la Majestad en las alturas" (Heb.
1:3). En Hebreos hay numerosas referencias a la exaltacin
de Jess (1:13; 8:1; 10:12; 12:2), empero una sola refe-
rencia a la resurreccin como tal (13: 20). Lucas-Hechos es
el nico que hace hincapi en la ascensin como evento sepa-
rado de la resurreccin. Si nuestro punto de vista tocante a
la paternidad de Lucas-Hechos es correcto (vase el Captulo
7), Lucas debe haber obtenido informacin sobre los cuarenta
das de las apariciones de Jess (Hechos 1: 3) Y escribe his-
toria en que se puede fiar; sin embargo, tampoco Lucas iden-
tifica la ascensin con la exaltacin; la narracin se nos cuenta
sin especificar su significado.
Si la exaltacin tuvo lugar en la resurreccin, cul es
el significado de la ascensin? Meramente sealar el fin de
las apariciones de la resurreccin de Jess. Slo apareci
una vez despus de los cuarenta das, mas esto ocurri en
una situacin anormal.
Si queremos ser justos y equitativos, debemos sealar
que esta opinin no es en modo alguno universal entre los
eruditos contemporneos. Algunos insisten en que el carcter
corporal de la resurreccin de Jess exiga que hubiese una
ascensin, pues hubiera sido impropio que Jess se quedara
en la tierra permanentemente.
23
Otros sugieren que la ascen-
sin es el ingreso de su humanidad redimida en el cielo.
24
Sin embargo, tales posturas implican numerosos problemas.
Ya hemos visto que la resurreccin en s fue un acontecimiento
170/ Creo en la resurreccin
escatolgico, las primicias de la resurreCClOn al final del
siglo. Hay poderosas razones para creer segn lo dicho por
Pablo que la resurreccin fue la entrada de Jess en la vida
del Siglo Venidero, es decir, en la existencia exaltada y glori-
ficada. Fue la aparicin de la vida eterna en el mundo de la
mortalidad. Hay otras posiciones o puntos de vista que tienen
que enfrentarse con dos preguntas difciles: Cul era la
diferencia entre el cuerpo resucitado de Jess y su cuerpo
glorificado, recibido en el cielo en la ascensin? Y dnde
estuvo Jess durante los cuarenta das cuando no estaba con
sus discpulos? La postura que nosotros hemos explicado
no necesita respuesta a estas preguntas. Jess estaba con
ellos, pero invisible.
Sin duda que Hechos describe la ascensin como un
subir de la tierra al cielo; y esto sugiere un mundo de tres
plantas en que el cielo es un lugar astronmico literal por
encima de la atmsfera. Sin embargo, si el cielo, entendido
como mundo de Dios, es una esfera de existencia distinta
al universo fsico, Jess no poda haber mostrado su desapa-
ricin a dicha esfera sino mediante una ascensin visible
como la que describe Lucas. Dudamos que Lucas estuviera
pensando en trminos cosmolgicos. Estaba describiendo el
cese de las apariciones de la resurreccin de Jess, "expre-
sado mediante un acto".25
Qu es, pues, lo que Jess quera decir cuando se diri-
gi a Mara con estas palabras: "No me toques, porque an
no he subido a mi Padre"? (In. 20: 17) Muchos eruditos
ven en estas palabras la referencia a una ascensin previa a
la reseada en Lucas-Hechos. Sin embargo, no hay real-
mente problema en este versculo. La versin Reina-Valera,
1960, no traduce con exactitud el verbo griego. Bover-Can-
tera tiene una mejor traduccin: "Sultame". Mara, al reco-
nocer a Jess, segn parece, y como las mujeres de Mt. 28:9,
haba tratado de abrazar fuertemente a Jess, como queriendo
El testimonio de Pablo / 171
que no se alejara de ella nunca ms. Jess le responde mera.
mente: "No tienes necesidad de retenerme, an no te dejo".
No hay pues contradiccin alguna entre lo que Jess prohbe
a Mara y 10 que permite hacer a Toms (Jn. 20:27). Mara
deba aprender que Jess en su resurreccin estableca una re-
lacin nueva con sus discpulos; Toms tena que saber que
Jess haba realmente resucitado de entre los muertos. Las
motivaciones son completamente distintas en estos dos inci-
dentes.
Llegamos, pues, a la conclusin de que el testimonio de
los evangelios y el de Pablo concuerdan sustancialmente.
Ninguno de ellos nos presenta la resurreccin de un cadver
a la vida fsica terrenal. Tanto Pablo como los evangelios,
aunque ciertamente en forma diferente, describen la resu-
rreccin en trminos de una continuidad de la persona y la
personalidad, empero discontinuidad en cuanto a la relacin
entre el cuerpo de la resurreccin y el cuerpo fsico. Este es
el testimonio del Nuevo Testamento. Qu representa para
el historiador tal testimonio?
NOTAS
1 Hans van Campenhausen, "The Events of Easter and the
Empty Tomb", Tradition and Lile in the Church (Philadelphia:
Fortress, 1968), p. 44.
2 Vase nuestro captulo 6.
3 Vase p.62.
4 Vase p.63.
5 Vase Vincent Taylor, The Gospel according to St. Mark
(London: Macmillan, 1952), p. 378.
6 G. Delling en el Theological Dictionary 01 the New Testa-
ment, de G. Kittel, VIII, p. 220. Vase tambin G. Delling en
The Signijicance 01 the Message 01 the Resurrection lor Faith in
Jesus Christ, ed. por C. F. D. Moule (Naperville: Allenson,
1968), p. 80.
172 / Creo en la resurreccin
7 F. F. Bruce, 1 and 2 Corinthians (London: Oliphants,
1971), p. 142.
8 A. Oepke en el Dictionary de Kittel, n, p. 539; W. F. Arndt
y F. W. Gingrich, A Greek-English Lexicon 01 the New Testa-
ment (Chicago: University Press, 1957): p. 260; C. F. D. Moule,
An Idiom-Book 01 New Testament Greek (Cambridge: University
Press, 1953), p. 76; F. Blass, A. Debrunner, y R. W. Funk,
A Greek Grammar 01 the New Testament (Chicago: University
Press, 1961), p. 118.
o W. Michaelis en el Dictionary de Kittel, V, p. 359.
10 Ibid., p. 357.
11 Oscar CulImann, Christ and Time (Philadelphia: West-
minster, 1964; edicin revisada).
12 El autor de la presente obra ha explicado esto en detalle
en Jesus and the Kingdom, pp. 55-60; The Presence 01 the Future,
pp. 59-64.
13 Vase p. 60
14 Joseph Klausner, From Jesus to Paul (London: Allen &
Unwin, 1944), p. 329.
15 A. Powell Davies, The First Clristian (New York: Farrar,
Straus, and Cudahy, 1957), p. 27.
16 Emil G. Kraeling, I Have Kept the Faith (Chicago: Rand,
McNalIy, 1965), p. 50.
17 R. Bultmann, Existence and Faith, ed. por Schubert Ogden
(New York: Meridian Books, 1960), p. 115.
18H. J. Schoeps, Paul (London: Lutterworth, 1961), p. 55.
19 Vase las pp. 72, 73 referentes a la escatologa del Apo-
calipsis de Baruc.
20 Wolfhart Pannenberg, "The Revelation of God in Jesus",
en Theology as History, ed. por J. M. Robinson & J. B. Cobb, Jr.
(New York: Harper & Row, 1967), p. 115.
21 Leonhard Goppelt, Apostolic and Post-Apostolic Times
(New York: Harper & Row, 1970), p. 19. Goppelt cree, sin
embargo, que Jess resucit en forma corporal.
22 W. Pannenberg, Jesus - God and Man, p. 93.
23 Bruce Metzger, "The Ascension of Jesus Christ", Historical
and Literary Studies (Grand Rapids: Eerdmans, 1968), p. 84.
21 C. F. D. Moule, "The Ascension", Expository Times 68
(1956-57), p. 208. Vase tambin A. W. Argyle, ET 66 (1954-
55), p. 240.
25 C. F. D. Moule, op. cit., p. 208.
Capitulo 10
EXPLICACIONES
"HISTORICAS"
EN LOS DOS CAPITULOS precedentes, que trataban del testi-
monio de los evangelios y del de Pablo, hemos estado traba-
jando como el exegeta bblico que trata de comprender en sus
propios trminos lo que esttls testigos pretenden decirnos.
Hemos llegado a la conclusin que tanto los evangelios como
Pablo desean comunicarnos que Jess fue levantado de los
muertos no tan slo para volver a la vida fsica e histrica,
sino que fue resucitado al mundo de Dios o, concretamente,
al Siglo Venidero. Convenci a sus discpulos de que viva de
nuevo, si bien en una forma nueva y diferente de existencia,
mediante apariciones en forma corporal a los discpulos, y
en una visin de gloria a Pablo. Hemos reconocido que tanto
la resurreccin en s como las apariciones de la resurreccin
no son tcnicamente histricas en el sentido de que puedan
explicarse segn la terminologa de la causalidad y la analo-
ga histricas. Slo pueden explicarse sobre la base del mundo
de Dios que trasciende toda realidad histrica, aunque la
Biblia da testimonio del hecho de que Dios puede actuar
e interactuar con la historia.
174/ Creo en la resurreccin
se dedica a observar estas explicaciones tan estrictamente
"histricas". Se trata de un enfoque evidentemente asociado
a la cerrazn mental en cuanto a la nica explicacin posible
de la existencia de una fe en la resurreccin: que Dios en
efecto resucit a Jess.
Otro enfoque, diferente, es el que podramos llamar
el enfoque inductivo. La ciencia acta basndose en hechos,
y es tolerante y razonable en cuanto a todas las hiptesis que
Qu deber hacer, pues, el historiador como historia-
dor? Hemos alegado que el historiador debe tratar de ex-
plicar varios hechos estrictamente histricos, a saber: el
hecho de que no se esperaba en absoluto a un Mesas que
hubiera de morir y resucitar; el hecho de que Jess estuvo
muerto; el hecho de que fue sepultado; el hecho de que los
discpulo estaban abatidos y desalentados; el hecho de que
el domingo de la Pascua se hall que la tumba estaba vaca;
el hecho de que sudario y lienzos fueron hallados intactos;
el hecho de que los discpulos tuvieron determinadas expe-
riencias que interpretaron como tratndose de la presencia
de la persona de Jess, dando as origen a la fe en la resu-
rreccin; el hecho de un nuevo movimiento basado en la
creencia de que Jess viva; el hecho de la conversin de
Pablo. Es preciso que el historiador intente explicar los hechos
de la historia.
Es posible adoptar dos formas de enfoque. Una es el
punto de vista crtico-histrico que da por sentado como cosa
previa que la historia es una continuidad cerrada de causas
y efectos (vase el captulo 1). Este enfoque elimina, por
razones apriorsticas, la posibilidad de que Dios resucitara
a Jess de entre los muertos. Dios, por definicin, es aquello
totalmente ajeno que no interfiere -concretamente, no puede
interferir- en el nexo cerrado de los eventos histricos. Este
enfoque debe buscar en otra parte que no sea Dios la causa
de que exista una fe en la resurreccin. El presente captulo
Explicaciones "histricas" / 175
puedan explicar los hechos. El sistema inductivo estudia
todas las explicaciones posibles y selecciona la hiptesis que
d mejor razn de los hechos histricos conocidos. Uno
podra aducir que este sistema o enfoque es ms liberal que
el crtico-histrico y es por tanto ms genuinamente cientfico.
Por lo menos, no es intransigente para con una de las posi-
bles explicaciones, negndola antes de or las evidencias.
En este captulo deseamos, pues, examinar los diversos
sistemas estrictamente histricos, con objeto de poner a
prueba su viabilidad en comparacin con la hiptesis de que
Dios le levant de los muertos.
La explicacin "histrica" ms antigua en 10 tocante
a los hechos que reconocidamente se agrupan en torno a la
resurreccin es que los discpulos robaron el cadver de Jess
y luego perpetraron el fraude de que Jess haba resucitado
de los muertos. Este punto de vista se expresa ya en tiempos
del Nuevo Testamento. Mateo nos relata que los anciahos
dieron dinero a los soldados que guardaban la tumba y dije-
ron: "Decid vosotros: Sus discpulos vinieron de noche, y lo
hurtaron, estando nosotros dormidos" (M. 28: 13). Esta
explicacin se reflej tambin en el debate entre Orgenes
y Celso a principios del siglo tercero de nuestra era.
1
Orge-
nes rechaza esta caprichosa explicacin argumentando que los
hombres no se arriesgan a perder la vida en defensa de una
mentira.
Esta explicacin ha sido mantenida en tiempos modernos
por un erudito alemn llamado H. M. Reimarus. En 1778
public una .obra titulada The Goal 01 Jesus and Bis Dis-
ciples.
2
Razona diciendo que los discpulos, despus de la
muerte de Jess, no queran abandonar la clase de vida que
haban vivido estando con Jess. Por este motivo hurtaron el
cadver de Jess y lo escondieron, proclamando a todo el
mundo que pronto regresara como Mesas. Sin embargo,
aguardaron cincuenta das antes de anunciar tal cosa, para
176/ Creo en la resurreccin
que, si el cuerpo era hallado, fuese irreconocible.
La respuesta de Orgenes sigue teniendo validez. Los
hombres no arriesgan sus vidas ni sufren martirio (Hechos
7:60; 12:2) por una mentira.
Otro esfuerzo, igualmente inverosmil, para explicar el
origen de la fe en la resurreccin, es la "teora del desfalle-
cimiento o desmayo" presentada por el erudito alemn Paulus.
En 1828 public una biografa de Cristo en la que explicaba
la "resurreccin" de Jess sobre la base de una muerte no
ocurrida. Paulus indica que la crucifixin produca una muerte
lenta y prolongada, y cita casos de vlctimas crucificadas y
retiradas de la cruz vivas, y que ms tarde sobrevivieron.
Jess "muri" en un breve perodo de tiempo, sorprendente
por su brevedad. El agudo grito que profiri poco antes de su
"muerte" demuestra que sus fuerzas no estaban agotadas ni
mucho menos. Su muerte no fue sino un trance parecido a
la muerte. La lanzada recibida en el costado fue una herida
superficial. Sin embargo, Jess pareca haber expirado, y
fue por consiguiente bajado de la cruz y puesto en la tumba.
El frescor del sepulcro y las especies aromticas coadyuvaron
en el proceso de revivificacin, y finalmente la tormenta y el
terremoto hicieron que Jess recobrara plenamente el cono-
cimiento. Adems, el terremoto tuvo por efecto hacer rodar
la piedra dejando la tumba abierta. Jess se despoj de las
ropas mortuorias, y se visti con algunas prendas de jardinero
que logr encontrar. Esta fue la causa de que Mara supusiera
que se trataba del jardinero (Jn. 20:15).
Si esta teora tuviera alguna verosimilitud, sera preciso
suponer que Jess vivi el resto de sus das escondido. Mien-
tras los discpulos estaban provocando a los jerarcas del ju-
dasmo con la proclamacin de que Jess viva y su Reino
estaba al llegar, Jess mismo se hallaba retirado en la sole-
dad, probablemente sin saberlo ni sus discpulos ms alle-
gados. Se trata de un punto de vista absolutamente increble.
Explicaciones "histricas" / 177
Sin embargo, en un libro escrito por un competente
erudito bblico, se defiende una versin moderna de la "teora
del desfallecimiento". Cuando Hugh Schonfield public su
libro The Passover Plot (La conspiracin de la Pascua),3
secundado por una enrgica campaa de apariciones en p-
blico, entrevistas televisadas y radiadas respaldadas por una
intensa campaa de promocin, logr vender decenas y de-
cenas de miles de ejemplares. El libro es un despliegue ima-
ginativo. Jess se sinti llamado como profeta a predicar
arrepentimiento en Israel. Sin embargo, su misin fracas.
Estudiando las escrituras del Antiguo Testamento, Jess se
convenci de que deba expiar los pecados de su pueblo.
As fue como Jess organiz un complot, deliberadamente,
para atraer sobre s los padecimientos de la cruz, pero no la
muerte. Provoc a Judas para que lo traicionara al concilio,
que a su vez lo entreg a Pilato acusndole de sedicin pol-
tica. La "blasfemia" proferida por Jess (MI. 14:64) era
contra el Csar, no contra Dios. Jess plane tan astutamente
las cosas que consigui que Pilato le crucificase el viernes,
esperando confiadamente que su cuerpo no sera abandonado
en la cruz despus de ponerse el sol el sbado. Por cierto que
conspir juntamente con Jos de Arimateo para disponer
todo lo referente a su muerte y "resurreccin". A una seal
dada, "Sed tengo", un emisario de Jos le administr una
poderosa droga en una esponja, y Jess qued inmediatamente
sumido en un trance parecido a la muerte; mas no estaba
muerto. Jos sali corriendo para pedirle a Pilato el cuerpo
de Jess, lo cual le fue concedido. Jos descendi pronta-
mente el cuerpo y lo puso en un sepulcro. Jess haba pla-
neado su "resurreccin", es decir, revivir y reunirse con sus
discpulos. Pero haba ocurrido algo imprevisto: mientras an
se hallaba en la cruz, Jess recibi una lanzada en un cos-
tado. Esto aument su debilidad. En todo caso, fue sacado
de la tumba unas horas despus; Jess rog a sus amigos
178 / Creo en la resurreccin
que entregaran a los discpulos el mensaje de que se encon-
traran en Galilea. Mas no pudo ser. Al contrario, expir
y fue puesto en un sepulcro desconocido, dejando la tumba
original vaca y con los lienzos y el sudario esmeradamente
enrollados. Pedro y Juan llegaron a la tumba, y de repente
se le ocurri a Juan que Jess haba resucitado. Mara tam-
bin lleg al huerto. Era una Mara "desequilibrada", en
estado de "casi enferma mental". Vio una figura cerca del
sepulcro: el jardinero o el hombre que haba ayudado a
Jos. Crey que era Jess. Los dos discpulos del camino
de Emas encontrronse con un extrao y ms tarde sacaron
la conclusin de que era Jess.
Se trata evidentemente de una novela de gran imagina-
cin que contradice constantemente el testimonio de los evan-
gelios. Schonfield pasa por alto totalmente el testimonio de
Pablo, que, desde el punto de vista crtico, es nuestro testigo
ms importante. No hace el menor esfuerzo para explicar
cmo Jess pudo haber "aparecido" a quinientos hermanos
a la vez. Adems, tal versin hace de Jess un caso de fraude
piadoso. Es triste que semejante novela pudiese atraer al
pblico como lo hizo este libro, y nada menos que en nombre
de la erudicin.
Otro famoso erudito de Harvard, que por entonces se
hallaba en Leiden, Kirsopp Lake, escribi un libro sobre
The Resurrection of Jesus Christ.
4
Al ocuparse de los "hechos
que sirven de base a la tradicin", seala que en el lugar en
que fue sepultado Jess haba varias tumbas. Las mujeres,
al visitar la tumba a primera hora del domingo, no estaban
seguras de cul era la tumba que buscaban, y fueron a parar
a una que estaba vaca. Haba un joven junto a la entrada,
y suponiendo a qu venan, trat de decirles que se equivo-
caban de sepulcro. "No est aqu", les dijo, "le pusieron all",
y probablemente seal la tumba siguiente. Las mujeres se
asustaron al ver descubiertos sus propsitos, y huyeron, en-
Explicaciones "histricas" / 179
tendiendo imperfectamente o sin entender lo que haban
odo. Ms adelante llegaron al punto de creer que el joven
era algo ms que lo que haban visto, y que les estaba anun-
ciando la resurreccin de Jess.
Estas cuatro primeras explicaciones "histricas" de la
fe en la resurreccin no son difciles de refutar. No estn
basadas en los hechos del Nuevo Testamento. Es, por supuesto,
posible histricamente que la tumba vaca pueda explicarse
mediante la teora de que el cuerpo de Jess haba sido re-
movido.
5
Lo reconocemos. Empero el Nuevo Testamento no
da testimonio del hecho de que la tumba vaca diese origen
a la fe. Con excepcin de Juan, fueron las apariciones las
que despertaron la fe. Slo hay dos hiptesis "histricas" ra-
zonables: la teora de la hiptesis subjetiva y la teora de
la hiptesis objetiva. Muchos eruditos han mantenido que
los discpulos vieron realmente algo, pero este algo era pura-
mente subjetivo. Es preciso tener en cuenta esta posibilidad,
pues las visiones son fenmenos reales. Pueden ser puramente
subjetivas y carecer de una realidad objetiva que les corres-
ponda, mas para la persona que las experimenta las visiones '
son intensamente reales.
Bultmann ha abogado por esta explicacin. "El histo-
riador puede quizs hasta cierto punto explicar dicha fe [en
la resurreccin] basndose en la intimidad personal que los
discpulos haban tenido con Jess durante su vida terrenal
y de esta forma puede reducir las apariciones de la resurrec-
cin a una serie de visiones subjetivas".G Sin embargo, parece
evidente que ni el propio Bultmann est completamente satis-
fecho de la hiptesis de la visin subjetiva. Thielicke cita
las siguientes palabras de Bultmann: "Una visin nunca es
puramente subjetiva. Siempre tiene una base objetiva. En
la visin, el encuentro que la precede alcanza la fruicin, de
modo que la propia visin se converta en un nuevo encuen-
tro ... Es disparatado considerar los sueos y visiones como
180 / Creo en la resurreccin
experiencias subjetivas. Son, en un sentido real, encuentros
objetivos".' Y con todo, Bultmann aparece insatisfecho con
tales explicaciones, pues en un escrito posterior dice: "... la
manera en que naci la fe de la Pascua en los discpulos indi-
vidualmente ha quedado enturbiada en la tradicin por la
leyenda, y no es de importancia bsica".8 He aqu una decla-
racin bien sorprendente: i no tiene importancia comprender
lo que ocurri en un acontecimiento que ha influido en toda
la cultura del mundo occidental en mayor grado que cual-
quier otro acontecimiento por s solo!
La teora de la visin subjetiva ha sido defendida elo-
cuentemente por Johannes Weiss. Nos dice que "las apari-
ciones no fueron fenmenos externos sino meramente metas
de una lucha interna en que la fe obtuvo la victoria sobre la
duda ... Las apariciones no fueron la base de su fe, aunque
a ellos as se lo pareca, sino ms bien el producto y resultado
de su fe". Una fe que slo pudiera nacer mediante aparicio-
nes objetivas "no sera muy valiosa moral o religiosamente".
En lugar de una "fe impuesta mediante milagro, nos encon-
tramos con una profunda conviccin interna que por medio
de una experiencia final abrumadora se transforma despus
de todo en certeza y realidad".
9
Una variante de la teora anterior es que el impacto
que Jess produjo en sus discpulos no poda morir. As
escribe Morton Enslin en su reciente libro The Prophet from
Nazareth (El profeta de Nazaret):
Quin calificar de increble que durante aquellos
das en Galilea, donde todo estaba lleno de su vida
y su vibrante poder, donde invadan sus mentes los
recuerdos de lo que haba dicho, lo que haba
hecho, . .. que gradualmente el primer pesar y el
primer trastorno cedieran y dieran paso y que en su
lugar surgiera la inevitable confianza de que l no
Explicaciones "histricas" / 181
haba sido -no poda haber sido- frustrado? 10
Sin embargo, tanto la teora de la visin subjetiva como la
teora de la influencia de la personalidad estn en contra-
diccin con los datos histricos aportados por los evangelios.
Las visiones subjetivas son fenmenos reales, pero precisan
de cierta preparacin para ser experimentados. Tal prepara-
cin no exista. La fe no cre apariciones; sino que las apari-
ciones crearon la fe. Decir que estas apariciones milagrosas
forzaban a la fe es ir demasiado lejos. Sin embargo, el testi-
monio uniforme del Nuevo Testamento es que algo ocurri
para crear la fe. A menudo se sostiene que nunca se ha dicho
que Jess se apareciera a incrdulos, sino slo a creyentes.
La nica respuesta es que no es cierto, por dos razones. Los
discpulos no eran creyentes despus de la muerte y sepultura
de Jess; y Jacobo y Pablo nunca haban sido discpulos;
ambos eran incrdulos cuando Jess se apareci a ellos.
La teora de la visin subjetiva fue refutada hace tiempo
por William Milligan.
11
Adems del hecho de que la teora
de la visin no concuerda con el estado mental en que se
hallaban los discpulos, seala que tales visiones no son reci-
bidas por quinientas personas a la vez, que tales visiones no se
prolongan por espacio de cuarenta das, y que tales visiones
no ocurren de manera que cesen de modo abrupto y repen-
tino. Estos argumentos han sido sacados a luz de nuevo
recientemente por Pannenberg, que rechaza firmemente la
hiptesis de la visin subjetiva. 12
Slo queda ahora la teora de la "visin objetiva". Pan-
nenberg apela a ella, aduciendo que Pablo tuvo una visin
de luz que nadie ms vio. Pannenberg insiste en que todas
las apariciones deben haber sido del mismo tipo. Sin embargo,
no tenemos conocimiento de que lo que Pablo vio fuera
visible solamente para l. No existe ningn pasaje en que. se
ocupe de la naturaleza de las apariciones. Hechos 26: 13 dIce
182/ Creo en la resurreccin
que los que acompaaban a Pablo en su viaje vieron tambin
la luz, aunque es de suponer que no supieran qu pensar
de ella. Podr no ser incorrecto llamarlo una visin; empero
debemos recordar una vez ms que Pablo establece una clara
distincin entre esta aparicin de Jess y sus visiones de las
cosas celestiales (2 Co. 12: 1-4). Lo que hay que recordar
es que Pablo est convencido de que vio la persona y oy
la voz del Jess exaltado. Ningn perjuicio causa llamar a
esto una visin, como hace Pannenberg.
Sin embargo, esto no significa que todas las apariciones
fueran del mismo orden. Tal cosa estara en contradiccin
con el testimonio de los evangelios. Hay que reconocer que
cada uno resolver este problema segn sus creencias en
cuanto a la naturaleza de los evangelios. Si los evangelios
son la incorporacin de una tradicin que estuvo flotando
libremente por dos generaciones antes de ser puesta por es-
crito relatando acontecimientos ocurridos mucho tiempo atrs,
es un argumento razonable. Mas si nuestro punto de vista
en cuanto a los evangelios es exacto (vase el captulo 7),
es decir, que fueron escritos aproximadamente dentro de una
generacin despus de los acontecimientos que relatan, y en
vida de testigos oculares, las apariciones de Jess tal como
se resean en los evangelios tienen necesariamente que ser
una crnica fidedigna.
Michael Perry trata de explicar las apariciones de la
resurreccin como fenmenos psquicos. Dice as:
Jess ... se comunic con sus discpulos -no sabe-
mos cmo, de modo que lo llamaremos "telepata"-
e hizo que en sus mentes se proyectase una aparicin
de su cuerpo tal como lo haban conocido. Esto
les demostrara, en la nica forma que podan enten-
derlo, que era l realmente quien estaba ensen-
Explicaciones "histricas" / 183
doles, y que en verdad haba vencido el poder de la
MuerteY
Una curiosa caracterstica de este libro es que insiste
en la tumba vaca, pero reconoce que la teora teleptica nada
tiene que ver con la tumba.
14
A continuacin procede a hablar
de que el cuerpo de Jess fue traspuesto a una cuarta o
superior dimensin, "donde s hallaba siempre a punto para
reintroducirse en nuestro espacio-tiempo segn y cuando fuera
necesario"; 15 y de la "desmaterializacin" del cuerpo de
Jess. Sin embargo, niega categricamente que fuera el au-
tntico cuerpo resucitado de Jess el que apareci a los dis-
cpulos.
16
Si bien se trata de un libro intrigante, su tesis es inde-
mostrable, y en realidad no arroja luz alguna sobre el pro-
blema de la resurreccin con las pretendidas experiencias
anlogas en parasicologa.
17
Poca duda cabe de que tanto
Pablo como los evangelios creen que Jess se apareci en
forma corporal. * La parasicologa no es una disciplina cien-
tfica confirmada con la cual puedan deducirse hechos cien-
tficos slidamente establecidos para explicar las apariciones
de la resurreccin. Como explicacin "cientfica", es preciso
clasificarla de insuficiente.
Es preciso considerar como pobres e insuficientes todas
estas hiptesis propuestas para explicar el origen de la fe
en la resurreccin. La nica hiptesis que explica suficiente-
mente los hechos "histricos", incluida la tumba vaca, es
que Dios, en efecto, resucit el cuerpo de Jess de la esfera
de la mortalidad en el mundo del tiempo y el espacio, al
mundo invisible de Dios, y que Jess pudo aparecer a sus
* Pannenberg apela tambin a los adelantos efectuados en
el campo de la parapsicologa para corroborar su punto de vista
de que las apariciones fueron visiones objetivas. Op. cit., p. 95.
184 / Creo en la resurreccin
discpulos de diferentes maneras y en diferentes ocasiones.
Reconocemos que esta no es una explicacin "histrica";
que implica teologa, fe en Dios.
Por qu habr de creer en tal Dios? La respuesta a
esta pregunta es ms antigua que la Reforma. Creo en el
Dios vivo por haber llegado a conocerle a travs del testi-
monio de las Sagradas Escrituras con el poder del Espritu
Santo. A fin de cuentas, no acepto el testimonio bblico sobre
la resurreccin por causa de pruebas lgicas ni razonamientos
histricos, sino debido a una cualidad interna del evangelio,
que es su veracidad. Me abruma de tal modo que me pre-
dispone a supeditar el resto de mi vida a dicho mensaje y
a vivir de acuerdo con l. Mi fe no es una fe en la historia,
sino la fe en el Dios que acta en la historia. Es fe en
Dios, que se me ha revelado en la vida y la muerte de Jess
de Nazaret, y en su resurreccin, y que contina hablndome
por medio de la palabra proftica de la Biblia.
Representa esta fe un "salto en la oscuridad"? No
tiene el razonamiento histrico lugar alguno en mi experien-
cia? En modo alguno. Pues, de hecho, slo la "hiptesis"
de la resurreccin corporal genuina explica suficientemente
los hechos histricos conocidos. La nica razn de no aceptar
la "hiptesis bblica" es la conviccin de que no puede ser
verdadera, es decir, tener un prejuicio que cierra la mente
a una posibilidad existente. Mas el "razonamiento histrico"
no ha presentado una explicacin satisfactoria del hecho de
que un da surgi la fe en la resurreccin. Por lo tanto, el
razonamiento histrico refuerza mis convicciones de cristiano
aunque no las demuestre. Es preciso que haya una inter-
accin crtica entre mi fe cristiana y mis facultades de crtico
histrico. El que esto escribe est dispuesto a reconocer que
si los historiadores presentaran una explicacin "histrica"
completamente convincente, su fe evanglica se tambaleara.
Sin embargo, hay una especie de apologtica negativa y es
Explicaciones" histricas" / 185
que el historiador, como tal, no puede explicar lo que ocu-
rri, y la mejor explicacin -aunque sorprendente- es la
de Bultmann: no 10 sabemos ... y no importa.
18
Pero s
importa. No cade duda de que es importante en gran manera
explicar el acontecimiento que ha cambiado por completo
todo el curso de la historia de occidente.
Sobre este punto, Helmut Thielicke hace una fecunda
sugerencia. Presenta la necesidad de la investigacin hist-
rica sobre la base de la anticrtica.
Aunque la investigacin histrica no pueda con-
siderarse estudio crtico de un terreno en el cual la
fe puede basarse, s tiene por tarea determinar si
los resultados de la crtica histrica contradicen la
fe en la Pascua o no [la cursiva es nuestra]. Natu-
ralmente, nada que est en evidente contradiccin
con los hechos puede ser objeto de fe por parte
nuestra. . . La fe en la Pascua slo sera entonces
posible mediante una esquizofrenia de nuestra con-
ciencia humana, lo cual sera insorpotable y no es
permisible. 19
Tal ha sido el propsito del presente libro: hacer hin-
capi en las limitaciones del conocimiento histrico; insistir
en que algo ocurri que produjo la serie de hechos histricos
de que disponemos; y afirmar con los correspondientes argu-
mentos que la nica explicacin racional de estos hechos
histricos es que Dios resucit a Jess corporalmente de la es-
fera de la mortalidad al mundo de Dios. Para quienes creen en
tal Dios y en tal mundo, sta es la nica explicacin satis-
factoria.
186 / Creo en la resurreccin
NOTAS
1 Vase Orgenes, Contra Celso, 11, LVI.
2 Recientemente traducida al ingls por G. W. Buchanan
(Leiden: Brill, 1970).
3 New York: Bernard Geis, 1965.
4 London: Williams & Norgate, 1912.
5 J. KIausner cree que Jos removi el cuerpo. Jesus 01 Naza-
reth (New York: Macmillan, 1925), p. 357.
G Rudolf Bultmann en Kerygma and Myth, ed. por H. W.
Bartsch (London: s.p.e.K., 1953), p. 42.
70p. cit., p. 152.
8 Rudolf Bultmann, Theology 01 the New Testament (New
York: Scribners Sons, 1951), l, p. 45.
9 Johannes Weiss, Earliest Christianity (New York: Harper
and Brothers, 1959), l, p. 30.
10 Morton Enslin, The Prophet Irom Nazareth (New York:
McGraw-Hill, 1961), p. 213.
11 William Milligan, The Resurrection 01 Our Lord (New
York: Macmillan, 1927), pp. 81-114.
12 Wolfhart Pannenberg, Jesus - God and Man (Philadelphia:
Westminster, 1968), pp. 85 Y sigs.
13 Michael Perry, The Easter Enigma (London: Faber &
Faber, 1959), p. 195.
14 Op. cit., p. 218.
150p. cit., p. 220.
1GOp. cit. p. 198.
17 Esta es la conclusin de la crtica hecha por W. A. White-
house en el Joumal 01 Theological Studies JI (1960), p. 237.
18 Vase pgina 33.
19 Vase Helmut Thielicke, en The Easter Message Today
(London and New York: Thomas Nelson, 1964), p. 82.
Capitulo 11
TIENE
IMPORTANCIA?
DESPUES DE TODO, por qu tiene tanta importancia la resu-
rreccin para la fe cristiana? Aunque Jess no hubiera
resucitado de entre los muertos, quedara menoscabada la
verdad esencial del cristianismo? Acaso no queda el mismo
Dios, el mismo Jess con sus palabras sin par, sus maravi-
llosas enseanzas, su muerte sacrificia1? Por qu es tan im-
portante en realidad la resurreccin?
Pablo parece que haga depender todo el cuerpo de la
verdad cristiana del hecho de la resurreccin.
y si Cristo no resucit, vana es entonces nuestra
predicacin, vana es tambin vuestra fe. Y somos
hallados falsos testigos de Dios; porque hemos tes-
tificado de Dios que l resucit a Cristo, al cual no
resucit, si en verdad los muertos no resucitan ...
Si Cristo no resucit, vuestra fe es vana; aun estis
en vuestros pecados. Entonces tambin los que dur-
mieron en Cristo perecieron (l Ca. 15: 14-18).
188/ Creo en la resurreccin
Parece sta una declaracin exagerada. Acaso la fe
de uno en Dios depende de un solo acontecimiento: la
resurreccin de Jess? No puede uno dudar de que tal resu-
rreccin sea posible y sin embargo creer en Dios que es el
creador y sustentador del mundo? Despus de todo, la Sa-
grada Escritura dice que "es necesario que el que se acerca
a Dios crea que le hay, y que es galardonador de los que le
buscan" (Heb. 11: 6).
Sin embargo, Pablo dice que si Jess no resucit, somos
hallados falsos testigos de Dios. Es ms, la Biblia entera es
hallada testigo falso de Dios. Hay mucha teologa bblica
moderna que subraya que Dios se ha revelado a s mismo
a travs de sus actos en la historia. Se reconoce en un crculo
muy amplio que la revelacin hallada en la historia es uno
de los caracteres ms distintivos de la religin bblica. La
ortodoxia escolstica puede limitar la revelacin de Dios
a las Escrituras como Palabra de Dios y definir la revelacin
como la comunicacin, por parte de Dios al hombre, de la
verdad divina. No obstante, Dios revela ms que la verdad
a los hombres; se revela a s mismo; y esta revelacin tuvo
lugar antes que existiese ninguna palabra de las que halla-
mos en la Escritura. Dios se revel a s mismo mediante
sus poderosos actos. Pero el hecho iba siempre acompaado
por la palabra proftica. A travs de toda la historia de
Israel, Dios l e ~ a n t profetas para interpretar lo que Dios
estaba haciendo en la historia. La salida de Egipto no se
debi a la fortaleza de Israel, ni a la habilidad e inteligencia
de Moiss; fue un acto de Dios. La derrota de Israel ante
Asiria y la de Jud ante Babilonia no fue un conflicto de
nacionalismos; fue el juicio de Dios. La palabra ms elo-
cuente de Dios fue la que se pronunci en el hecho histrico
de Jess de Nazareth. "Dios, habiendo hablado muchas veces
y de muchas maneras en otro tiempo a los padres por los
Tiene importancia? / 189
profetas, en estos postreros das nos ha hablado por el Hijo"
(Heb. 1:1-2).
Empero si Jess no resucit, la historia de la redencin
termina en el callejn sin salida de una tumba palestina.
Entonces resulta que Dios no es el Dios vivo, ni es el Dios
de los que viven, como dijo Jess (Mr. 12:27). La muerte
es ms poderosa que Dios; la muerte es ms poderosa que
la palabra de Dios. Se demuestra que los actos de Dios son
vanos ante el mayor enemigo del hombre: la muerte. No se
puede descartar la resurreccin y al tiempo aceptar el testi-
monio de la Biblia tocante a la historia de la redencin.
Adems, si el ministerio de Jess termin en un sepul-
cro, quedan desmentidas las afirmaciones que proclam du-
rante su ministerio terrenal. Predic el Reino de Dios. Este
fue su mensaje central. Se reconoce por parte de muchos
que el significado de "El Reino de Dios" es el dominio de
Dios como Rey (vase Lc. 19: 11-12). Cuando oramos "venga
Tu reino", estamos rogando que Dios manifieste su poder
real, que destruya a sus enemigos, que arroje todo mal fuera
de su universo, y que reine en justicia y paz sobre un pueblo
redimido. Esta esperanza del establecimiento del Reino de
Dios es el tema central de los profetas. Fue tambin el tema
central de la proclamacin de Jess. Este esperaba anhelosa-
mente el da escatolgico en que Dios obrara con poderes
de Rey para establecer su dominio en la tierra. En esto Jess
comparta la esperanza de los judos,l pues ambas estaban
slidamente apoyadas en la esperanza proftica del Antiguo
Testamento.
Sin embargo, Jess ense que este mismo Dios haba
actuado por adelantado antes del Da de Jehov en su propia
persona y misin, para derrotar a las potestades espirituales
malignas por el poder de su real dominio, para traer las
bendiciones de su Reino a los hombres en medio de la his-
toria. "Si yo por el Espritu de Dios echo fuera los demonios,
190 / Creo en la resurreccin
ciertamente ha llegado a vosotros el reino de Dios" (M.
12:28). De modo que el Reino tiene dos momentos: una
llegada apocalptica al fin de la historia, y una llegada previa,
antecedente, en medio de la historia.
De acuerdo con esto, la misin de Jess debe cumplirse
en dos eventos. Vendr como celestial Hijo del Hombre,
segn se ha predicho en Daniel 7, a juzgar al mundo y a
establecer el Reino de Dios en poder apocalptico. Uno de
los temas principales de las parbolas del Reino en Marcos
4 - Mateo 13 es la venida del Hijo del Hombre en gloria
en el da del juicio para recoger a los justos bajo el real
dominio de Dios. Mas antes de cumplir esta misin, Jess
ha venido a morar los hombres como Hijo del Hombre
para cumplir lo escrito sobre el Siervo Sufriente en Isaas
53 con objeto de redimir a su pueblo mediante un ministerio
de padecimiento. "Porque el Hijo del Hombre no vino para
ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate
por muchos" (Mr. 10: 45). Este es el factor verdaderamente
nico en el mensaje y la misin de Jess: que el glorioso
dominio de Dios, que ha de ser establecido en poder al fin
de la historia, ha entrado en la historia en la humilde per-
sona del Hijo del Hombre para alcanzar la victoria a travs
del padecimiento y la muerte. De alguna manera, que Jess
no explic, su retorno triunfante como glorioso Hijo del
Hombre se hizo posible slo mediante sus sufrimientos y su
muerte. Este es el significado del "ser necesario". "Era nece-
sario al Hijo del Hombre padecer mucho" (Mr. 8:31). Desde
cierto punto de vista, la vida cristiana puede considerarse.
como el disfrute de las bendiciones que Jess trajo a los
hombres en su misin terrenal.
Empero si Jess ha muerto, * se niega todo su mensaje.
>lo Reconozco que este lenguaje sonar ofensivo para algunos
de mis colegas que niegan que Jess resucitara corporalmente
Tiene importancia? / 191
Si ha muerto, no puede venir en su Reino. Si ha muerto, la
esperanza de una venida triunfante del celestial Hijo del
Hombre es, evidentemente, imposible. Adems, las enseanzas
de Jess concernientes a la presencia del Reino y de sus
bendiciones es tambin pura ilusin, pues la presencia de las
bendiciones del Reino no era sino un anticipo del Reino
escatolgico que el celestial Hijo del Hombre iba a establecer.
Es imposible separar las bendiciones presentes de la consu-
macin futura, pues las primeras son una experiencia ante-
cedente de la segunda. Si Jess ha muerto, todo su
referente al Reino de Dios es un error.
Si Jess est muerto, el centro de la cristologa del
Nuevo Testamento es tambin un error. La confesin central
de la iglesia primitiva no era el carcter de Jess como Sal-
vador, sino como Seor. "Si confesares con tu boca que
Jess es el Seor, y creyeres en tu corazn que Dios le levant
de los muertos, sers salvo" (Ro. 10:9). "Sepa, pues, cier-
tsimamente toda la casa de Israel, que a este Jess a quien
vosotros crucificasteis, Dios le ha hecho Seor y Cristo
[Mesas]" (Hch. 2:36). "Por lo cual Dios tambin le exalt
hasta lo sumo, y le dio un nombre que es sobre todo nombre,
para que en el nombre de Jess se doble toda rodilla de los
que estn en los cielos, y en la tierra, y debajo de la tierra;
y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, para gloria
de Dios Padre" (Fil. 2:9-11). "Pues aunque haya algunos
que se llamen dioses, sea en el cielo, o en la tierra (como
hay muchos dioses y muchos seores), para nosotros, sin
embargo, slo hay un Dios, el Padre, ... y un Seor, Jesu-
cristo" (1 Co. 8: 5-6).
del sepulcro, pero yo insisto en que est bien vivo. Semejante
posicin es ilgica para mi mente, y slo puede implicar cierto
tipo de inmortalidad del espritu, o una alusin a una postura de
tipo gnstico en cuanto a la resurreccin (2 Ti. 12:17). Para m,
la lgica es inevitable: si Jess no resucit corporalmente de la
tumba, est muerto.
192 / Creo en la resurreccin
Los eruditos han llamado frecuentemente la atencin
sobre lo que pudiera parecer un factor desconcertante: que
Pablo pocas veces menciona el ministerio histrico de Jess.
No se ocupa demasiado de la personalidad de Jess, de sus
enseanzas, de sus poderosas obras. La cristologa de Pablo
est centrada casi toda en el Jess crucificado y exaltado. Por
cierto que es cosa muy popular entre muchos eruditos "de
vanguardia" insistir en que Pablo cambi el Jess histrico
por el Cristo exaltado y glorificado. Nosotros creemos que
Jess "en los das de su carne" era ya el Hijo de Dios; pero
que lleg a ser "Hijo de Dios con poder" (Ro. 1:4) en su
exaltacin. En todo caso, la mirada penetrante de Pablo est
fijada primordialmente en el Cristo exaltado que era ya Seor,
y que reinara a la diestra de Dios "hasta que haya puesto
a todos sus enemigos debajo de sus pies" (1 Ca. 15:25).
Mas tambin esto es un error si Jess no resucit. El
Nuevo Testamento nada sabe de la persistencia de la perso-
nalidad de Jess si no es contando con la resurreccin del
cuerpo. Ni menciona el Nuevo Testamento una "resurrec-
cin del espritu" al cielo como la que se halla en Enoc. Si
su cuerpo se ha corrompido en un sepulcro de Palestina, no
puede ser el Seor exaltado; no puede ser el vencedor de sus
enemigos; no puede destruir a su "ltimo enemigo -la muer-
te- pues la muerte le ha destruido a l. La profesin cris-
tiana de fe en el seoro de Cristo es un eco falso.
Dice Pablo que si Cristo no resucit, "an estais en
vuestros pecados". Cmo es posible? No es la muerte de
Cristo la que expi nuestros pecados? No es eficaz su muerte
sin su resurreccin?
Pablo dice que no. Quiz el modo mejor de exponer el
pensamiento de Pablo es enfrentarnos con un versculo bas-
tante difcil. En Romanos 4:25 Pablo dice que Jess "fue
entregado por nuestras transgresiones, y resucitado para nues-
tra justificacin". El presente autor ha pasado largo tiempo
Tiene importancia? / 193
tratando de descifrar el significado de este versculo. La jus-
tificacin por la fe era uno de los temas doctrinales ms im-
portantes en el pensamiento teolgico de Pablo. Justificacin
significa "absolucin". Presupone un juicio final en que todos
los hombres comparecern ante Dios para ser juzgados. En
este juicio habr dos resultados: absuelto, o condenado. Este
doble aspecto de la justificacin -el escatolgico y el foren-
se- se ilustra claramente en el dicho de Jess: "De toda
palabra ociosa que hablen los hombres, de ella darn cuenta
en el da del juicio. Porque por tus palabras sers justificado,
y por tus palabras sers condenado" (M. 12:36-37). "Pala-
bras ociosas" son palabras proferidas cuando uno est des-
prevenido, las cuales revelan el verdadero estado del hombre
interior. En el da del juicio, cuando se ver claramente lo
que son los hombres en realidad, los justos sern absueltos
de toda culpa, y los impos sern condenados.
Hasta aqu Pablo concordaba con el judasmo, que crea
en la absolucin de los justos en el da del juicio. Mas a
partir de aqu cesa la similaridad de sus ideas. Los judos
crean que los hombres eran justos a causa de sus buenas
obras en obediencia a la Ley. Pablo declara que todos son
pecadores, pero que a causa de la muerte de Cristo, los
pecadores que creen en Cristo sern justificados, o mejor,
que ya han sido justificados. Pablo ensea la justificacin
como una realidad presente, basada en la muerte de Cristo,
que los pecadores reciben por la fe (Ro. 3: 21-31).
Si la justificacin es una obra redentora efectuada por
Cristo en su cruz, cmo puede Pablo decir que Cristo fue
resucitado para nuestra justificacin? Qu tiene que ver la
resurreccin con sto?
La respuesta a tal pregunta es que la justificacin es
a la vez un evento pasado en la historia y un evento escato-
lgico futuro. No sern los oidores de la Ley los absueltos,
194 / Creo en la resurreccin
sino los hacedores de la Ley los que sern justificados (Ro.
2: 13). El sentido temporal de las palabras "por la obediencia
de uno, los muchos sern constitudos justos" (Ro. 5: 19),
es el juicio futuro cuando Dios pronunciar el veredicto de
justicia sobre los muchos. La "esperanza de justicia" que
aguardamos es la proclamacin judicial de nuestra justicia,
a saber, de la absolucin en el da del juicio.
Por esto dice Pablo que aun los creyentes, que han sido
justificados, deben comparecer ante el tribunal de Dios (Ro.
14:10), que es tambin el tribunal de Cristo (2 Ca. 5:10).
El decreto de absolucin pronunciado en favor nuestro en
la cruz ha de ser confirmado por el veredicto de Dios en el
da del juicio. Este es el pensamiento en que se basa Romanos
8:33-34: "Quin acusar a los escogidos de Dios? Dios es
el que justifica. Quin es el que condenar? Cristo es el que
muri; ms aun, el que tambin resucit, el que adems est
a la diestra de Dios, el que tambin intercede por nosotros".
Estas palabras nos ilustran al creyente escogido en el da del
juicio y apareciendo delante de Dios: Dios pregunta: "Quin
puede formular una acusacin que sea causa de condenacin
para este hombre?" Sus enemigos, sus pecados, el diablo,
pronuncian palabras de condenacin. Mas sta no es la ltima
palabra. Cristo toma la palabra en defensa del creyente, reme-
morando que en su padecimiento y muerte en la cruz fue
alcanzada la justificacin. No hay voz que pueda apagar la
voz de Cristo cuando defiende. Pero no se trata slo de Jess
que muri, sino de Cristo Jess que fue resucitado de los
muertos y que vive para interceder ante Dios por los creyen-
tes. No cabe duda de que somos justificados por su resu-
rreccin: pues si la justificacin de la cruz es un anuncio
previo de la absolucin escatolgica, si Cristo no ha sido
resucitado para defender a su pueblo en el juicio escatol-
gico, toda la doctrina de la justificacin es un producto de
la imaginacin.
Tiene importancia? / 195
El cuadro que acabamos de pintar podr parecer bas-
tante candoroso; pero es preciso emplear un lenguaje inge-
nuo para ilustrar verdades sublimes. Finalmente, Pablo hace
que todo el futuro escatolgico dependa de la resurreccin.
"Los que durmieron en Cristo perecieron" (l Ca. 15: 18).
Si reflexionamos, parece tratarse de una manifestacin bas-
tante radical y arbitraria viniendo de Pablo, el exfariseo.
Hemos estado investigando la esperanza de la resurreccin
dentro del judasm0
2
y hemos hallado que la idea de la esca-
tologa estaba muy extendida entre los judos. Lucas relata
que cuando Pablo, en su ltimo viaje a Jerusaln, fue llevado
ante el Sanedrn, y Pablo se percat de la hostilidad del mismo
hacia l, recurri a una estratagema que caus una divisin
entre ellos. "Alz la voz en el concilio: Varones hermanos,
yo soy fariseo, hijo de fariseo; acerca de la esperanza y de la
resurreccin de los muertos se me juzga" (Hch. 23: 6). Esta
declaracin produjo la disensin entre los fariseos y los sadu-
ceos, y la asamblea se dividi. Lucas aade estas palabras
aclaratorias: "Porque los saduceos dicen que no hay resu-
rreccin, ni ngel, ni espritu; pero los fariseos afirman estas
cosas" (Hch. 23: 8). Por qu no poda Pablo guardar su
esperanza judaica en la resurreccin aunque se hubiera de-
mostrado que Cristo haba muerto?
Sin embargo, hemos de tener en cuenta que las palabras
de Pablo en este pasaje no se refieren a su esperanza como
fariseo sino a su esperanza como cristiano. Su argumento im-
plica que toda la esperanza nacional de Israel ha quedado
ahora concentrada en la misin de Jess, y su examen ante
el concilio como cristiano significaba en realidad un examen
de la esperanza nacional de Israel. Lo que Pablo quiere decir
aqu, como claramente lo afirma en 1 Corintios 15: 18, es
que toda esperanza de resurreccin est centrada en la per-
sona y la obra de Cristo. Si Pablo es condenado por el con-
cilio por creer en Jess como Mesas judo, el concilio estf
196 I Creo en la resurreccin
en realidad negando la esperanza de la resurreccin alimen-
tada por los fariseos.
El pensamiento de Pablo en cuanto a Cristo contena
claramente la conviccin de que en la misin de Jess se
hallan concentradas todas las promesas del Antiguo Testa-
mento y todas las esperanzas de Israel. "Porque todas las
promesas de Dios son en l S" (2 Ca. 1: 20). Las promesas
de Dios ya no son simplemente palabras, sino que han tomado
cuerpo en la misin histrica de Jess. A nosotros nos han
alcanzado los fines de los siglos (l Ca. 10: 11); es decir,
todo lo que Dios ha hecho y ha dicho en pocas pasadas
ha tenido cumplimiento en Cristo, y los creyentes son here-
deros de estas bendiciones. Por consiguiente, si Cristo ha
muerto, las promesas de Dios han muerto con l. Si Cristo
ha muerto, la esperanza de Israel es cosa vana e intil. Por
consiguiente, "los que durmieron en Cristo perecieron".
Esto sigue siendo fundamental para la fe cristiana hoy
da. Cuando el presente autor era un ministro joven, un
colega muy liberal le pidi que leyera cierto libro. El libro
arguye que la fisiologa no puede aislar el alma humana ni
decir cosa alguna en cuanto a la persistencia de la personali-
dad. Lo mismo se aplica a todas las ciencias modernas; por
tanto la esperanza de cualquier especie de inmortalidad es
un error y un lazo.
Esto sigue siendo cierto. La doctrina de la inmortalidad
esencial del alma y su partida en la muerte es un tema de
especulacin de los griegos. Sin tener en cuenta la resurrec-
cin de Cristo, todas las ideas relativas a una vida ms all
de la muerte son vanas especulaciones. Cuando Pablo les
dice a los Efesios que los gentiles paganos estn sin espe-
ranza (Ef. 2: 12), no pretende decirles que no tenan idea
de una vida despus de la muerte. Lo que s quera decirles
era que tales ideas eran teoras humanas en las cuales no
caba poner confianza alguna. La esperanza cristiana, para
Tiene importancia? I 197
Pablo, no es una teora ni una especulacin; es un hecho
cierto que a su vez se apoya en otro evento histrico: la
resurreccin de Jess de entre los muertos.
Finalmente, la resurreccin de Cristo es la nica clave
para descubrir el significado y la meta de la historia. Bult-
mann tiene razn ciertamente al decir que un acontecimiento
slo es conocible por su futuro.
3
Es decir, que el sentido de
un hecho no puede verse en el hecho propiamente dicho,
sino en la influencia que tiene cuando se ha convertido en
historia. Por ello el sentido de la historia slo puede apre-
ciarse cuando la historia ha alcanzado su meta o destino. Un
pequeo segmento de la historia no tiene significado en s y
de por s; su significado ha de encontrarse en el impacto
que produce el evento en la historia, y su aportacin al pro-
ceso histrico avanzando hacia su meta.
Entre los eruditos contemporneos es un lugar comn
decir que de todas las religiones del mundo antiguo, slo
la religin hebrea fue una religin histrica. La mayora de
las religiones antiguas eran esencialmente religiones de la
naturaleza, edificadas sobre el fundamento del ciclo recu-
rrente de las estaciones. La religin hebrea estaba basada
en la confianza de que Dios actuaba en la historia, tanto para
revelarse como para alcanzar su propsito redentor. Debido
a que Dios actuaba en la historia, era Seor de la historia, y
traa a la historia hacia el Reino de Dios.
Toda la fe del Nuevo Testamento es un nuevo comen-
tario sobre la esperanza del Antiguo Testamento, excepto
el hecho de que esta esperanza fue revisada por la persona
y la misin de Jess. Hemos visto que su mensaje central
fue el Reino de Dios,4 lo cual significa ante todo la actividad
de Dios como rey para establecer su reino de modo efectivo
en toda la tierra. La meta de la historia era este Reino de
Dios escatolgico.
Por esto Bultmann puede decir' "La cuestin del sentido
198/ Creo en la resurreccin
de la historia fue planteada y resuelta por primera vez en la
perspectiva de quienes crean conocer la finalidad de la his-
toria. Esto acaeci en la comprensin que de la historia
tena la cultura judea-cristiana, comprensin basada en la
escatologa. Los griegos no se plantearon la cuestin del sig-
nificado de la historia, y los antiguos filsofos no haban pro-
ducido una filosofa de la historia. La filosofa de la historia
apareci por primera vez en el pensamiento cristiano, pues
los cristianos crean que conocan cul era la finalidad del
mundo y de la historia".1
y sin embargo, Bultmann toma su postura y su con-
cepto de la historia no de la Biblia sino del siglo veinte.6
Esto le lleva a la siguiente conclusin: "Hoy da no podemos
afirmar que conocemos la finalidad y la meta de la historia.
Por consiguiente, la cuestin del significado de la historia
carece de sentido".7 Para Bultmann toda escatologa futu-
rstica y realista, con su enseanza acerca del retorno de
Cristo como glorioso Hijo del Hombre, la resurreccin de los
muertos y el establecimiento del Reino de Dios en la tierra
es mitologa que no puede tomarse literalmente en grado
alguno. Por esto dice que no sabemos cul es la meta de la
historia. No puede ser, por cierto, el cuadro mitolgico que
la Biblia nos presenta. Si vamos a eso, los relatos de la
resurreccin corporal de Jess y sus apariciones a los dIs-
cpulos son igualmente mitolgicos. Bultmann no slo des-
carta tal mitologa; sino que la "desmitologiza"; es decir,
la reinterpreta de tal modo que la aplica a nuestra existencia
personal. La historia, como tal, no tiene significado, pero
uno puede hallar significado en su propia historicidad.
Lo que dice Bultmann tiene su sentido. El historiador
secular estudia la historia y trata de encontrar en ella pautas
de significado y orientacin, aunque fracasa. Dentro del lmite
de sus propias presuposiciones, Bultmann tiene razn. Dentro
Tiene importancia? / 199
de la historia en s no puede hallarse pauta, ni orientacin,
ni meta, ni sentido.
En que aspecto es pertinente la resurreccin de Cristo
para el sentido de la historia? Esto podra ilustrarse mediante
una de las tendencias ms recientes dentro de la teologa
alemana, la que se identifica con el nombre de Wolfhart
Pannenberg.
8
Pannenberg acepta que el sentido de la historia
slo puede conocerse sobre la base de la meta de la historia;
y admite que la historia solamente puede verse como un todo
desde la perspectiva de su conclusin, de su fin. La meta
de la historia es la resurreccin de los muertos. Sin embargo,
la resurreccin de los muertos ya ha tenido lugar en forma
antecedente en la resurreccin de Jess. Con Jess y su resu-
rreccin de los muertos ya ha ocurrido lo que para todos
los otros hombres tiene an que ocurrir.
9
As, pues, Pannen-
berg concibe a Jess y su resurreccin como el aconteci-
miento nico y sin par dentro de su historia que permite
tener una visin anticipada del futuro, y por consiguiente es
lo que unifica toda la historia.
Esto es precisamente lo que Pablo pretende decirnos
llamando a la resurreccin de Jess las "primicias" de la resu-
rreccin escatolgica al fin del siglo. Esto nos ha llevado a
designar la resurreccin de Jess como evento escatolgico.
Es una anticipacin del fin. Hablando con cierta crudeza,
es una astilla de escatologa arrancada del fin de todas las
cosas e injertada en la historia. El fin ha comenzado; el futuro
es presente.
Es pues obvio que si Jess no resucit de los muertos,
ya no se puede razonar de presente a futuro. Si Jess no ha
resucitado, nada s de la resurreccin al fin del mundo. La
esperanza de la resurreccin, la idea de un mundo venidero,
queda en pura especulacin teolgica sin fundamento firme
en la experiencia humana. La historia no tiene sentido, ni
200/ Creo en la resurreccin
meta, ni propsito. Como raza humana no vamos a ninguna
parte, no tenemos destino.
Sin embargo, Pablo en persona ha conocido al Jess
resucitado, y conoce a otros muchos que han tenido la misma
experiencia. Por lo cual puede escribir confiadamente: "Mas
ahora Cristo ha resucitado de los muertos; primicias de los
que durmieron es hecho" (l Co. 15:20).
NOTAS
1 Vase el Captulo 5.
2 Vase Captulo 5.
3 Rudolf Bultmann, History and Eschatology (Edinburgh:
University Press, 1957), p. 120.
4 Vase pp. 189-190.
l) Rudolf Bultmann, loco cit.
6 Vase p. 33.
7 Rudolf Bultmann, loco cit.
8 Vase Wolfhart Pannenberg, Revelation as History (New
York: Macmillan, 1968); Jesus-God and Man (Philadelphia:
Westminster, 1968).
9 W. Pannenberg, Revelation as History, p. 141.

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