Está en la página 1de 3

Breve historia de la limnologa La palabra limnologa deriva del griego limne o limnes que significa pantano o lago.

En trminos amplios, la limnologa es el estudio de las relaciones funcionales y de productividad de las comunidades de agua dulce y la manera como las afecta el ambiente fsico, qumico y biolgico (Wetzel, 1983). Cole (1983) profundiza ms al tratar de analizar la palabra limnologa. Se pregunta primero que es limnologa. La respuesta ms simple podra ser: estudio de la oceanografa de las aguas continentales. Esto podra tener cierta aceptacin si se considera la definicin de limnologa dada por Forel (1982) como: oceanografa de los lago. Tambin la limnologa se describe como hidrobiologa o biologa acutica, ambas palabras se refieren al agua, sin diferenciar entre agua o salada, por lo que seran trminos demasiado amplios. Baldi (1949), limnlogo italiano, la define como: la ciencia que trata de las interrelaciones de procesos y mtodos donde quiera que haya transformacin de materia y energa del agua. El Primer Congreso Internacional de Limnologa realizado en Kiel (Alemania), en 1922 defini la limnologa como el estudio ecolgico de todas las masas de agua continentales, independientemente de su origen, dimensin o s alinidad. Aqu se incluyen los estuarios, cuyo estudio es compartido con los oceangrafos. Despus, el Congreso Internacional de Limnologa llevado a cabo en la Unin Sovitica en 1971, propuso que el objetivo ms importante de la limnologa es estudiar la circulacin de materiales, especialmente sustancias orgnicas, en un cuerpo de agua. Por tanto, los fenmenos bitico y abitico se interrelacionan, siendo el balance del ecosistema a parte principal de esta interrelacin. Keller (1961) defini el estudio de los ros como potamologa, pero actualmente el trmino limnologa ha sido aceptado para designar el estudio de las aguas interiores o continentales, sin importar si son lenticas (lagos) o loticas (ros, corrientes). Ms recientemente todo esto se considera bajo el trmino de humedales segn Guerrero (1998). El objeto de estudio de la Limnologa tampoco est perfectamente acotado. Wetzel (2001) incorpora a las aguas salinas dentro de los objetos de estudio de la Limnologa, pero de forma habitual, los libros de texto suelen eludir a los humedales, las aguas subterrneas, e incluso a veces hasta los ros.

Para muchos limnlogos, las aguas salinas de origen continental son ambientes poco comunes en los continentes y, por tanto no son de especial importancia, en relacin con las aguas dulces. Hoy da se sabe que las aguas salinas ocupan el mismo volumen que las dulces sobre los continentes y suponen los ambientes acuticos ms comunes y caractersticos de los paisajes ridos y semiridos de grandes superficies de la tierra. Algunos tratados de Limnologa, se refieren, casi completamente a los lagos (Wetzel, 1975; Hutchinson, 1965-1977; Pourriot & Meybeck, 1995). Adems, la mayor parte del conocimiento sobre estos ecosistemas se relaciona prioritariamente con los lagos de la zona templada del hemisferio norte, quedando fuera aquellos en los que tienen lugar procesos funcionales diferentes como los de las regiones polares o tropicales (Kilham & Kilham, 1990). Heackel (1866), padre de la ecologa, fue uno de los primeros en establecer que los principios ecolgicos que rigen la vida en la tierra eran los mismos que la regan en el agua. El primer concepto limnolgico del ecosistema acutico se debe a Forbes (1887) quien pblico un artculo llam ado el lago como un microcosmos, el cual pas inadvertido por muchos aos, pero que con el correr del tiempo se convirti en una pieza clsica de la literatura limnolgica, Uno de sus apartes dice: El lago aparece como un sistema orgnico, un balance entre sntesis y la descomposicin en que la lucha por la existencia y la seleccin natural han producido un equilibrio, una comunidad de inters entre el depredador y la presa. Son los trabajos de Forel (1841-1912), publicados en tres volmenes, los que marcan el comienzo de la limnologa como ciencia. Por eso se ha llamado a Forel el padre de la limnologa. Su obra, basada en los esudios del lago Le lman, Suiza, es un tratado en que dedica cerca de la cuarta parte a labiologia y el resto a aspectos aplicados a los peces, la qumica y el agua potable. El desarrollo de la limnologa en Norteamrica ha sido verdaderamente explosivo a partir de comienzos del siglo XX. Fue Edward Asahel Birge (1851-1950), en compaa de su discpulo Chancey Juday, quien sent las bases de la limnologa moderna. En sus investigaciones limnolgicas introdujo las relaciones de los organismos con el medio fsico y qumico (Birge, 1895, 1897). Los fenmenos de estratificacin trmica fueron preocupacin de Birge, y fue el quien en 1904 acu el trmino termiclino para designarla zona de descenso brusco de temperatura, dada en los lagos de zonas templadas en la poca de verano. As mismo design, con los trminos epilimnio e hipolimnio, las zonas del lago que se encontraban por encina y por debajo del termiclino.

Margalef (1983) dice: Toda ecologa es incompleta, a veces irremediablemente incompleta, si no se toman en consideracin las regiones tropicales. En el caso de la limnologa, cualquier tipologa desarrollada con referencia a la regin templada no puede pretender ser universal. Los organismos de las zonas tropicales son mucho ms variados con representacin de numerosos grupos que faltan en la zona templada. Schiemer y Boland (1996), entre otros, hace un anlisis en la limnologa en los trpicos. La limnologa en el trpico americano es muy diferente a la del trpico asitico y africano, en especial si hidrologa, con faunas y floras totalmente diferentes. En primer lugar, y para efectos de localizacin geogrfica, se entiende por neotrpico la regin comprendida entre el trpico de Cncer en el norte y el trpico de Capricornio en el sur. Se est hablando entonces, entonces, de los pases de Centroamrica hasta el Norte de Mxico y de Suramrica hasta el norte de Argentina y Chile y un poco antes del extremo sur de Brasil. El primer escollo con el que se tropieza en con la poca y dispersa informacin limnolgica que existe en nuestro medio. Lewis (1987, 2000, 2002) analiza de forma extensa la necesidad de estudiar la limnologa de los lagos tropicales. Por ejemplo al estudiar las caractersticas de un lago de zonas templadas (posiblemente de origen glaciar) y las de un lago tropical (posiblemente por inundacin de valles) seguramente se llegara al conocimiento de comportamientos trmicos, faunas y floras diferentes entre s.

Referencias bibliogrficas Wetzel R.G., 2001. Limnology. Lake and river ecosystems. Academic Press. San Diego. Robert A. et al. The Past, Present and Future Role of Limnology in Freshwater Fisheries Science. Gabriel A.R. John J.R. . Fundamentos de limnologa neotropical, 2.a edicin Rosario V.A (2005) .La Limnologa, una ciencia de sntesis: Conceptos y Breve historia de la Limnologa