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ARIBL BCONOMA

ANDREW SCHOTTER

LA ECONOMA DE LIBRE, MERCADO


Una valoracin crtica

EDITORIAL ARIEL, S. A.
BARCELONA

Para Anne

Ttulo original: Free Market Economics Traduccinde Onr<;,c GoNzt.o HEnNANoEz 1." edicin: noviembre1987 O 1985: St. Martin's Press,Inc. de edicin en castellano Derechosexclusivos reservados Paratodo el mundo y propiedadde la traduccin: O 1987: Editorial Ariel, S. A. Crcega,270 - 0U008 Barcelona ISBN: 84-344-2021-X legal:B. 36.838- 1987 DePsito Impresocn Espaa 1987.- TalleresGrficosHUROPE, S. A. 2 - 08005 Barcelona Recaredo, puede serreprodude la cubierta, el diseo incluido parte de estapublicacin, Ninguna ya seaelctrico, medio, ni por ningn alguna en manera o transmitida cida,almcenada previo deleditor' sinpermiso o defotocopia, degrabacin qumico, ptico, mecnico,

PREFACIO Escuchandolo que dicen mis alumnos y las personasque frecuento en reuniones sociales,cuando hablan del sistema de mercado libre, he llegado al convencimiento de que se producen muchos malentendidos al argumentar sobre esta luestin. El mundo parece dividirse entre quienes ven el mercado como el remedio de todos nuestros problemas y quienes le responsabilizande todos los males' Este libro responde al criterio de que la verdad se halla en algn lugar intermedio. En l pretendo aplicar las tesis clelmercado libte a una amplia gama de situaciones sociales, destacando al hacerlo algunas de sus ccntradicciones.Percr mi intencin no es refutar la ecclnoma de mercado libre, sino cuestionar su vrlidezcomo solucin para todos los problemas sociales.Las crticas que expongt.rson inmaneni"t, decir, no invalidan los supuestosen que se fundamen"rmercado librc, sino que los aceptan y se valen de ellos ta el para demostrar que pucden cclnducir a resultadossociales He llegado,pues, inadmisiblespara sus mismos defensores. a la conclusinde que, aun cuando es cierto que el mercado funciona satisfactoriamentc en muchcs aspectos,no es una panacea,y que para dar solucin a determinados problemas seran preferibles instituciones que le son ajenas; institucion". qr el Estado debera organizar y coordinar, ya que-la inicitiva privada es incapaz dc crearlas y de mantenerlas baic control. El libro va dirigido a lectores muy diversos. Lo escrib en primer lugar como complt:mento de los libros de texto que sc utilizan en un sinnmero de cursos universitarios de CienciasEconmicas.Todos los que tienen como base te-

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rica la econcmacompetitiva (mercado libre) sacarn provecho si dedican algn tiempo a las ideas que aqu expongo. Me refiero a esoscursos que no slo se ocupan de principitls econmict-is(tanto macro como microprincipios) sino tambin de microeconoma intermedia y de organizacin industrial. Este libro puede tambin resultar de utilidad en los cursos que versan sobre economa poltica, economa asistencial, y los que se imparten en las Escuelas de Administracin de Empresas sobre la naluraleza del proceso competitivo. Debera obligarsea los estudiantcs-y, consecuentemente,a los profesores- a hacer un alto en su camincl y a reflexionar acerca de las sutilezasque encierran Ios supuestoseconmicosen que suelen basar sus discusiones acadmicas y sus anlisis polticc-rs. Existen pocos libros que traten de todo esto de un modo modernas ideas solgico, exentcde polmica y aplicandc bre economa. Y eso es lo que yo pretendo aqu. Por l<l dems,confo en querestelibro lo lean profanos inteligentes, hombres de gobierno v ldercs polticos dispuestosa sacar conclusionesde mi lnea argumental, lgicamenterigurosa, pero, por lo general,no matemtica.Tengo la sensacinde que la teora del mercado libre se esgrimc en el actual debate social de un mcldcexcesivamente arrogante, invocndola para justificar determinadaspolticas,sin verificar Una mejor comprensin la idoneidad de tales invocaciones. de la teora del mercado libre redundara en un anlisisms racional de la rroltica en general. Este libro va descle io general a lo especfico. En el + captulo I describo <lasrazonesde la economade mercado libre> explicando detalladarnentesus supuestosfundamentales y buscando sus races en la historia del pensamientcr econmico.El captulo 2 expone ciertas crticas convencionales a la teora en cuestin,pero, como algunasson inmanentes, no las repetir en los siguientes captulos. En el de las captulo 3 presento algunos ejemplos demcstrativos ventajas de organizar la sociedad con arreglo a las lneas generalesdel mercado libre. El captulo 4 pretende concretar cundo y dnde fracasa el sistema de mercado libre, individual -piedra angular mostrando cmo la racic-rnalidad del mercado libre- es la responsable de muchos de los

lallos del sistema. A modo de ilustracin, paso revista a varios casos, nuevos y antiguos, en los que el mercado no acierta a alcanzar resultados sociales ptimos, destacando el efecto que ejercen sobre l lo que ha dado en llamarse asimetras informacionales, externalismos y bienes pblicos, en los que la egosta lgica individual de los agentes operantes en el mercado acaba destruyend<lsus lclgros en lugar de conducirlo <como una mano invisible> a resultados socialmente deseables.El capitulo 5 nos traslada desde la esfera terica a la poltica, prestando atencin a cuestiones de poltica general tales como delito, salarios mnimos, accin afirmativa, leyes antidiscriminatorias y bonos educacionales. El captulo expone una teora de la justicia que debera ser de recibo para quienes se identifican con los ideales del mercado libre tal como se relacionan en el captulo 1, incluso cuando provocan resultadosno apetecidos. El captulo 7 contempla un reciente y coherente supuesto de racionalidad utilizado por el mercado libre -el supuesto de expectativas racionales-, destacando algunas dificultades lgicas potencialmente presentes en 1,que, de ser ciertas, alteraran scriamente muchas de las conclusionesa que han llegado en poltica macroeconmica los representantes ms conspicuosde la escuclade las expectativasracicnales. para la pervivencia en NorEl captulo 8 expone razoncrs teamrica del sistema de mcrcado libre. El captulo 9 resume los puntos polmicos y ofrece conclusiones. Confio en que al llegar a este punto, el lector tenga ya una visin ms detallada y objetiva de las ventajas y de los inconvenientes de la economadc librc mercad".-*J muy diversos; por Este libro caer en manos de le-lcres El lector comn, tanto existendiferentes maneras de leerl<. interesado en una rpida ojeada a las tesis que sc exponen, deberaleer los captulos1,3,4,5 y 9. Pero los profesores que pretendan citar y recomendar este libro deberan hacer lrso de una estrategia algo ms compleja, encajndolo en el curso que imparten y adaptndolo al nivel medio de sus alumnos. Los captulos 3, 8 y 9 son los menos complicados y no requieren una especial preparacin en materia econmica. Los captulcts1,2, 4, 5 y 6 requieren una exposicinprevia

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de las generalidades de la ciencia econmica, como sera, por ejemplo, un curso scbre sus principios generales. El captulo 7 exige un conocimiento ms que mediano de ciencias econmicas y disciplinas afines. Es, con mucho, el ms dificultoso del libro, y nicamente recomendable para lcs cursos ms avanzados o para los posgraduados. Sin embargo, creo que, al igual que ocurre con las materias desarrolladas en los restantes captulos, cualquier estudiante lo suficientemente atento podr entenderlo sin dificultades. Todos debern leer los captulos I,2 y 3 con independencia del curso que sigan,mientras que los dems captulos especon arreglo a las caractersticas pueden seleccionarse este 7, en captulo hecha del Excepcin curso. de cada cficas No obstante, matemticos. planteamientos haccn no se libro el anlisis es lgicamente riguroso y a veces llega a resultar absorbente. Lo he decidido as con intencin de que los estudiantes de cursos inferiores se esfuercen, al tiempo que satisfago las demandas de los ms avanzados. Durante el tiempo en que una versin anterior de este libro, titulada CapitalLsmand Corner Solutions: Some ProArgumenl circul entre amigos blems with the Consert,atit,e Nueva York, llegu a darme de y colegas de la Universidad que yo someta a examen en aquel escrito cuenta de que lo polmico no eran las tesis conservadoras, en cierto mt-dc que presentan diferentes connotaciones polticas, filosficas e incluso religiosas, sino las tesis ms libertarias* del libre mercado. Deseoexpresarmi agradecimientoa JessBenhabib,Clive Bull, Ray Canterbery, Roman Frydman, Lewis Kcrnhauser, Janusz Ordover, Petcr Rappoport, Mark Schankerman y Bernard Wasow por la franqueza de sus comentariossobre el original, franqueza que mc decidi a introducir algunos cambios drsticos en el presente libro durante los dos ltimos aos. Tambin quisiera dar las gracias a Clive Bull y a Lewis Kornhauser por sus observacioncssobre algunos
* El lector cspaol est accstul'nbradc a asociar la palabra libcrtario con la ideologa anarquista. En los EE. UU., sin cmbargo, se aplica al en los planteamientosdecimonnicos. liberalismo clsic<-r v radical, anc:lado (N. del t.l

captulos de la redaccin final. Tambin manifiesto mi reconocimiento a Roman Frydman y Gerard O'Driscoll, en cuyos trabajos me baso para tratar el problema NewComb cn el captulo 7. Deseo agradecer asimismo a Michael Weber, jefe de ediciones de St. Martin Press, su estmulo y paciencia y que me proporcionase varios informes excelentes (annimos) que facilitaron mi tr:abajo. Como todas mis obras, este libro ha sido posible, en parte, merced a la ayuda -que deseo destacar de modo especial- de la Office of Finalmente, Naval Research,contrato n.qN00 14-78-C-0598. doy las gracias a mi esposaAnne Howland Schotter por su cuidada revisin estilstica.
AtRsw ScnorrpR

Cnprulo

PRIMERo

LAS RAZONESDEL LIBRE MERCADO


Es importante dejar sentado desde un principio que lo (luc yo denomino (razones del librc mercado> difiere de Y ello Io que se ha dado en llamar <lastesisconservadoras>. de razonamientos una amalgama porque estasltimas son llcralcs, econmicos y polticos que presenta perfiles mltiples cn cuestionessociales.George Nash, en su obra The Intellectual Movement in America Since 1945, Conserttative en tres grupos: los <libertarios> clivide a los ct-rnservadores y los <anticomuniso liberales clsicos,los <tradicicnalistasr y sostieneque una explicacincompleta de tas cvanglicr-rs>, debe englobar los tres grupos. Mi las tcsis ccnservadoras rrrgumentacinde las razonesdel libre mercado se encuenal destacarlos lr'r muy cerca del punto de vista <libertari<->, valoresliberalesclsicosde los derechosindividuales y evitar las preocupacionesemocionaleso morales de ks <traMi iny de los <anticomunistasevanglicos>. rlicionalistas> It'ncin es separar las razonesdel libre mercado de las tesis ,.ouscrvadorase investiearlasaisladamente. AS I rs rezotlesy sus cARACTERisrt( Son varios los atributos que caracterizan los plantearnicntos del libre mercado, y no todos ticnen consistencia lr'rgica. En primer lugar, son invariablemente individualistas rrl alirmar que toda accin social debe verse sancionadapor lrrsvoluntadesde los individuos que componen la sociedad. l)r'sde esta ptica, la sociedad no es sino la yuxtaposicin ,lr' los individuos que la integran. Normativamente, estcr

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sociales de tica implica la no aplicacin a las decisi<nes exterior alguna, si no es por voluntad del pueblo' Normas tales como igualdad I' equidad slo tienen trascendencia en el debate social si son invocadas por todos Ios individuos que forman la sociedad.Dichas normas no debe imponerlas a la sociedad un gobierno o un planificador social que las valore a su libre arbitrio. Esta filosofa individualista enlaza con la idea lockiana de que el pueblo tienc un derecho inviolable a conservar sus ganancias.Segn este planteamiento, ncl cxiste autoridad exterior con derecho a expropiar tales ganancias por medio de impuestos. Las tesis del libre mercado afirman que los agentes soen cuanto conocen perciales y econmicos scnraci<,rnales y estnen condicionesde efecfectamentesus preferencias, tuar todos los clculos necesarios para alcanzar eficazmente las metas que se proponen. Este supuesto de racionalidad ha sido llevado ltimamente a sus ltimas consecucncias por la escuela de la expectativa racional, cuyas tesis estudiamos cn el captulo 7. El supuesto consta de dos componentes:mxima potenciacin de la utilidad y egosmo.Segn el primero, la razn de ser de los agentes sociales es la adopcin de decisiones que les procuren la mayor satisfaccin posible. A tenor del segundo, los agcntes sociales v econmicos contemplan toda fcrmulacin sccial(por ejemplo, Ia distribucin de rentas) en funcin de su propia asigque nacin de bienes,sin tomar en cuenta las consecuencias tal formulacin pudiera tener para las asignacionesderotros agentes.Adarn Smith sostena que Ia sociedad slo necesita ptimos: del egosmo para obtener resultados st-cialcs
Nucstro almuerzo no depcnde dc [a benevolcnciadel carnisil-lt. del cuidado quc ccro, del crcrvcceroo dcl panadcrc, intercscs. No apelarnos a su humaniponen cn sus propi<-rs tarismo sino a su cgosmo,,y nunca mcncionamosnuestras necesidadessino su provecho. Nadic que no sca un mendigcr de sus opta por depenclcr bsicamente dc la btrnev<lencia Ni siquiera un mendigo depende por comconciudadanos. pleto de ella. Es cierto que la caridad de las genles dadivosas pone a su alcance todo lc.neccsario para subsistir, pero aunque cste principio le provea en ltima instancia de tod<l para vivir, no lo hace, ni puede hacerlo, del modc lo necesari<

necesidades partede susautnticas La mayclr quel lo desea. mediante del mismo modo que otras personas, las satisface o comPra.r trucque tratu, El supuesto de egoismo nc descarta la posibilidad de un t ornportamientointencionadamentesocial entre agentessoracionales.2Lcl nico que afirma es que dicho com. irles rortamientono es condicin necesariani suficientepara que .'l mercado potencie al mximo el bienestar social. El supuesto de racionalidad, combinado con la idea de ..,-rc exisie un gran nmero de agenteseconmicos,conclcida ( ()rno supuesto competitivo, desemboca en la ficcin de una r'conoma compuesta de agcntesindividuales aislados,que pcrsiguen sus propios intereses sin importarles el modo en ..1r," trs actcsafecten las vidas de otros, pues interdepentlcncias de esta clase se veran como generadorasde prolrlcmas para el funcionamiento del mercado libre. Histrit ulncnte, estas interdependencias han servido de base para que se hacen al mercado libre. lu rnavor oarte de las cr'ticas La dialctica del libre mercado es utilitaria o lo que yo llamara <paretiano (del nombre del socilogo del siglo usado Vilfredo Pareto, quc ide un conocido patrn para decir, la eficacia de las formulaciones scciales),-es irrz.gar ,,r'ientada en sus clculos a la consecucinde la eficacia' Si ,'l individualismo dictamina que al adoptarsedecisionesso, ir.les nicamente deben considerarse las preferencias indir irluales, habra que globalizar dichas preferencias. Por ,'jcmplo, en todo anlisis de costes-beneficitlsse aaden los ( ()stes del proyecto de que se trate, para y bcneficiossociales , oncluir si debe o no ponerse en marcha. Si se aplica un rrroclel<- utilitario, lo nico que hay que hacer es sumar las en dlares).Si (quiz expresadas preferenciales rrrtcnsidades exclusivamente <paretiano>, se optar sc aplica un modelo ,,,,'la alternativa que refleje la eleccin unnime de toda ll socicdad.Por ejemplo, si la sociedad necesita construir rurr carretera, y sta ha de atravesar una reserva ornitolrica o un barrio suburbano, la decisin se adoptar en I trrrcinde cul sea el grupo -de naturalistaso de vecinos(lr.rcpague ms por alterar el trazado. Si los naturalistas , stn dispuestos a pagar un milln de dlares para librarse

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de la carretera, y los habitantes del barrio slo consienten en pagar 800.000, stos estn admitiendo, en cl fondo, que aceptaranla carrctera en cl barrio si se lcs sobornara con una suma equivalcnte.Sabcmos que los naturalistas estn decididos a pagar como mnimo un milln dc dlarcs, cantidad ms que suficientc para sobcrnar a los vccinos.De ah que se considere beneficiosopara la sociedadque la carretera pase'por el barricl, pucs los naturalistas sc hallan cn condicionesde compensar a los vecinos,de modc que ambas partes salgan bcneficiadas.Obsrveseque estc clculc utiliza solamenteinformacin sobrc prefercnciasindividuales, y que, por tantt-r, cncaja cn la tcnclcnciaindividurlista dcl mercado librc. No sc inv<-rca tica exterior alguna, como pudiera ser <la proteccin del medio natural>.Si los individuos implicadosquieren destruir la vida animal, sta sc clestruve.3 l problema pone cle manificst<- una tensin intrnseca entre los aspectos<libertarios)y utilitarios implcitos cn la dia[cticadcl libre nlcrc'ado.Al plt-ryccrar la carr-el('rA a travs del barrio se lesionan intereses individurles, sobr.e todo si los vecinos tienen que mudarscr.Un individualista consecuenteno lo aceptarapor mero clculc utilitaric. Slo construiramos la carrctera por aqucl lugar si odcrs admitieran voluntariamente que es lo mejor, o bien si podcn-ros sobornarlospara que lo acepten as. Este es el enfoque ms <libertario>o contractual del individualismo, que ms adelante trrtaremosde iustific:rr aplicndoleel principio de Pareto.aEn r.calidad, se trata dc un conflicto qLlc cncaja perfcctantcntc cn cl lcn-rautilitario <lo mejor para los nts>.La dccisin sccialde potenciar al mximo el mavor bicn, o la rnavor suma de utilidades individuales,pucde cn muchos cait-sbcneficiar a una minora de la poblaci<inintensamente concicrnciada scbrela decisin que se plantea. Por tanto, el mayor bien, pcro no para los ms. Los planteamientosdel mcrcado libre son lcr que Robert Nozick denomina planteamientos<de orientacin proccsual>,oponindolos a lcs<dc orientacin tcrminal>.s Por <rientacinprocesual entendentc.ls que al analizar los resultadosde las institucioncssociales, n<- debemos concentrarnos en sus cualidades ticas,sincen el proceso ins-

que conduce a tales resultados'Por ejemplo, una titLrcional tlistribucin desigualde las rentas en los EstadosUnidos ncr ('s pr-ueba,prinm t'rtcie, de que las rentas deban redistribuir't', sicmpre que el proceso que las determin no implicara llar-rcle coaccin alguna y hubiesc sido honr-ado(lalr). Si 'r' llcg al resultado voluntariamente por consenso mutut-r ..1.' lrspartes implicadas, est justificado, porque, dada-la I rre rtc tendenciaindividualistade las tesisdcl libre mercado, que Ias personascollsideradasindividualmente aceprrrrc[a del It'rrde buen giado, puede ser malo. Existe otro supuest-o liblc mercadt, qr.t" yo denomino tel supuesto de la fe en a la manc invisible>,el cual vicne a decir que l,ri.ssaz"-fuire 'i rcrmitimos quc los individuos contratcn libremcnte, rrunrentar el biencstar de la socicdad, y que cualquier las cclsas. irrtcrvcncincn el proccso empet-rrara El supuesto finl de las tesis del mercado cs el del tradeLos dcfensoresdel libre mercado sos,,11"efi'aca-equidad. aplicauna tica social,no individuatrcncnque si la s<;ciedad resultados sociales,se pra definir la equidad de lc.s lrsti.r, o cada en picado en la dropolf un algo as como 1,,ocluce La socicdad se ve existentcs. institucicnes .'licacia de las que potencie econmico un sistema entre Iorzrda a elegir :rl rnximo el output social (cual es cl libre mercado) y otro (luc potencie al mximt-robjetivtls ticos no individualistas, ,1.,'rrt., la tica socialista dc <cada uno segn su capacidad, o bien la tica rawlsiana :r Laclauno segn sus necesidaclcs), que rccibe su nombre del filsofo ,1.'la iusticia <maxi-mini>,6 l,,lrn'Rawls.ste, en su libro A Theorv ol Justice,aboga por socialesse adoptan la cual las clecisiones rrrra tica segr-r rlt' rnodo qu potencicn al mximo la satisfaccin de las peor situadas cn la sociedad,cs dccir, el critcric-r l)('r'sonas ,rr urxi-mini>. l-astesisdel librc ntercado sc basan,pues,en los derechos ,1.'l individuo, toman en cuenta las preferencias de stc al utilitarios o parctianos,y partiendo de . icctuar sus clculcs
,. El tirr.rnint) trutla-of c.a|c.ccde tr-aduccin cxacta al castcllartt. La ide a I , \ ( l ( ( r - c g a l e o > ,d c t r a n s a c c i l l c t r l a q u c l a s d o s p a t t e s t i e n c n q u c h a c e t ' , , r r r t , s i r l t c so c e c l c r e n s u s t o s i c i o n c s i n i c i a l c s p a | a l l e g a r a u n a c u e r d o . l r r l c r - r g r - r a jc eo l o q u i a l l o t r a c l u c i r a m o s p o r ( u n t i r a v a f l o . i a r , ( L t n a c o n l (N l,()rrerlrllD . . del t.)

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su fe en la racionalidad individual, confan plenamente en la capacidad del sistema de libre empresa, sin trabas, para ^ potenciar al mximo la suma de aquellas preferencias.

Lns nec,s TNTELECTUALES DE LAS RAZoNES DEL LIBRE MERCADO

Un somero examen de la evolucin histrica experimen_ tada por los supuestosprecedentes,arroiarluz iobre los puntos fuertes y dbiles del libre mercado desde una ptica actual. Individualismo Aunque el ccincepto individualismo signifique muchas cosas para mucha gente, aqu destacar slo dos de sus acepciones.Para Hayek, el individualismo es ante todo una teora de la sociedad y de las instituci,nes s,cialcs, que explica la naturaleza, evolucin y funciones de dichas ins_ tituciones,sobre la base de la accin ncintencionada y sin planificacin previa de agentes individuales libres.TH nfa_ sis que pone Hayeks en la planificacin de las instituciones contrasta con el estudio que hace de su creacin o diseo por un planificador controlado centralmente: Se ha pretendidoque, siguiendoel rastro de l<sefectos combinadc-s de las acciones individuales, llcgamos a descu_ brir que muchasclelasinstitucioncs sobrelas*que descansan los xit<-s humanos, surgierony funcir-inan sin una inteliecncia que los discey dirija; que, como dijo Adam Ferguion, <lasnacicnes tr-opiezan con situacitnes de hccho uri" ,un ciertamenteresultadcl de la accin humana,per n resul_ tado de un proyecto humano>.Tambin la^colaboracin espontnea de los hombreslibres crea a menudo cosasde envergadura de lo que sus mentesindividuales pue_ Tayo-r den alcanzar a discernir.e Para Hayek, el individualismo se encuentra ntimamen_ te relacionado con el supuesto de la fe en el laissez-fairaa mano invisible. Ambas creencias santifican al individuo al

torrfiar en su capacidad para crear, espontneae inconslierrtemente,institucionessocialesque fomenten los objetir t,s de la sociedad mejor que las instituciones conscientenrr'ntc diseadaspor el pueblo mismo.roEl individuo libre rt'sulta indispensable, y precisamente para generar lo que lllvck llama <un orden espontneo>, superior en trminos rlt' bienestarsocial a cualquier otro orden social previamentt' planificado.Ms adelanteme extender sobre la concept irlr terica del individualismo, al relacionarlo con el sua la mano invisible. La rtrcstode la fe en el /aissez-faire st'gunda visin del individualismo deriva de una filosofa rolticaque contempla al individuo como el ltimo baluarte rlr' clerechos y deberesen la sociedad.Esta visin se percibe t luramente en el famoso anlisisque hace John Locke de t tlno cl Estado p<tlticosurge de un <estadonaturab. Locke r t' la humanidad en su estado natural como totalmente libre, r rcrtrechadacon la serie completa de los derechoshumarros.rr El Estado poltico se crea por voluntad de los indivitlrrosexistentes cn el cstado natural, y con Ia nica finalidad tlt'preservar sus derechosy propiedades. Si tal propsito no \(' consigue,el pueblo tiene derecho a rebelarsey cambiar ;rl gobierno. Dondetermina la ley comienza la tiranasi la ley se vulnera para daoajeno,y todo aquelque se exceda aut<,ritariamente en Ia potestadque le c<nficre la ley, usandode la fuerza de que disponepara conseguir lo que la ley no permite,cesa comomagistrado. Al actuarsin autoridad, sele puedeoponer resistencia como a cualquierhombre que por la fuerza invada el derecho de otro.12

De ah que, una vez instituidos, ni el Estado ni Ia sociedad lit'ncil derechos propios, sinc-r que son meros servidores de l,sindividuos que los crearon. Qu consecuencias tiene para la poltica social esta no, irln lockiana del individuo? Implica que el Estado no tiene t lt'r'ccho a juzgar o alterar un resultado social alcanzado por lil.r'e acuerdo de los individuos, siempre que a l se haya llr'gado sin violar ningn derecho, y es as porque ese resultrrclo refleia la voluntad colectiva de los individuos que

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componen la sociedad y constituye la secuencia equilibrada de aquel <orden natural> que tiene su orige en los individuos libres. Segn Locke, los individuos tienen derecho a conservar todo lo que obtengan con su trabajo: Aunquela tierra y todaslas criaturasinferioresseancomunes para t<dos los htmbres, cada cual ejercela propiedad de su persona,s<bre la que nadie tiene derechosexcepto l mism<1. P<demos decir quc el esfuerzo de su cuerpo v cl trabajo de sus manos son propiamente suyos.A cualquier cosaa la que altereel estado de que le dot la naturaleza, incorporndole su trabajo,le agregaalgo de s mismo,por Io que la hacede su prc;piedad.rs Como veremos ms adelante,esta nocin del derecho de propiedad que examinamos aqui es una caractersticanuclear del mercado libre. Utilitarismo y el criterio Prtreto Si el individuo es el ncleo santificado de la vida social, a partir del cual se configuran las clulas scciales, es insoslayable hacer algunos clculos que nos permitan saber cund<t la sociedad, definida como una agrupacin de individu<s, mejora o empeora en funcin dc una poltica determinada.Jeremy Bentham escriba: La felicidadde los individuosque componcn[a sociedad o, lo que es igual,su placcry scguriclad, constitr,rye cl fin, cl rico fin quc dcbc perscguirel legislador, patrn el r-rico al que cada indivicluo, si cr-rcntr con el lcsislador. dcbc
acomoda su conducta.la

otr<-s individualistas, quienes sostenan que Dios haba creatlc un orden natural en el que los gobiernos, por lo general, rrt- debaninterferirse.Para Bentham y los utilitaristas,el s/att$ quo no es sagrado,puesto que la intervencin gubernarrrcntalcncuentra justificacin si incrementa la felicidad de medir esa felicidad?Bentham resla sociedad.Pero crmo l)onoe: de personas compuesto La comunidadcs un cucrpo fictici<t que forntan sus distintosmicmbr<s. indiviclualcs Cules, La sumade los intereses pues,el intcrsde la comunidad?
dc lts distintos miembros quc la componen'15

Fueron los filsofos utilitaristas dc los siglos xvur y xtx, Jeremy Bentham (1748-1832), James Mill (1773-1836) y John Stuart Mill (1806-1873), quienes propusieron esre clculo, conocido como el t'elicilic calculus. Hoy se sigue pensando en el utilitarismo como en una apologia filosfica del status quo, pero cuando se expuso por primera vez fue tildado de muy radical, y la verdad es que Bentham lo utiliz como palanca para forzar reformas legales. Vino a contradecir los puntos de vista ms libertarios de Locke, Adam Smith v

Esta respuestaes insatisfactoriapara los economistasdel 'iglo xx qut: no ven con claridad cmo se puede medir el intersde un individuo. La solucin ofrecida por los primer()s economistasneoclsicos-Jevons, Edgeworth y Marslrall- fue construir una funcin de utilidad para cada in,lividuo, que explicase la satisfaccin que le proporciona ,.rtda bien concreto o combinacin dc bienes consumidos. lrsta funcin se regul en unidadesde satisfaccinllamadas rils. Posteriormente,loseconomistasJohn Hicks y R' G. D. Allcn reconocicron que quiz no fuese posible una medicin .rlrsolutade utilidades,por lo que ofrecieron como sustitutivo una funcin ordinal ms relativa. De ah proviene el tlogma utilitarista segn el cual es deseable<la mayor feEsto significa disponer las lrticlad para el mayor nmerc->. It'\'cse institucionesde la sociedadde manera que potencien ,rl rnximo la suma de utilidadesindividuales.Sin embargo, lrrscstimacionesutilitaristas llevan aparejado un problema It'tllico de envcrgadura al afirmar que los niveles de satisllccin individual son compatiblesentre s. Por ejemplo, en ntrcstraanterior alusin a la carretera que deba cruzar una | ('scrva ornitolgica o un suburbio, tuvimos necesidadde un rutodo operativo para cstablecer comparaciones entre la utilidad que perda un grupo y la que ganaba el otro. El mtodo propuesto fue, simplcmente,construir la carretera por tlonde era menor la intencin de pagar para conseguir que '.' lanzasepor otro sitio: en nuestro caso, el suburbio. Pero si la rentabilidad no se distribuye de manera <ptimo, y si del barrio, pobres, un Ios ccologistas son ricos y los vecinc.s

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dlar tendr menor valor para aqullos que para stos. Como consecuencia, los dlares de <utilidad barata> ofertados como soborno por los ecologistas,no seran comparables a los dlares de <utilidad cara)) que ofreciesen ,r-o sclbornc los vccinos. Habraque haccr ic,mparacit,nes interpersonales de utilidad en dlares. Vilfredo pareto ofreci una salida a este punto muerto al proponer el criterio que lleva su nombre, y que permite clasilicar los resultaos sociales y las decisiones que los determinan, sin necesidad de recurrir a comparaciones interpersonales de utilidad. Lo ilustraremos con el siguiente ejemplo: Considcremos un mundo con dos pcrsonas, A y B, y dos mercancas, manzanas y naranjas. Mientras que a A le gustan las naranjas y aborrece las manzanas, a B le gustan las manzanas y aborrece las naranjas. Estamos ante dos posibilidades. La primera sera entregar todas las naranjas a A (porque le gustan) y todas las manzanas a B (porque le gustan), y lu segunda,proceddr a una asignacina la inversa. podemos afirmar sin ambigedades que la primera distribucin es preferible a la segunda puesto que todos los agentes de la sociedad la prefieren unnimemente: quien prefiere manzanas obtiene manzanas y quien prefiere naranjas obtiene naranjas. Parece innecesaria toda comparacin interpersonalde utilidades, pucstoque existcunanimidad. La sitacin social resultante de una determinada distribucin o decisin se denomina <ptimo de Pareto> si no existe otra situacin diferente que se prefiera unnimemente. El resultado es eficaz gracias a la unanimidad de opiniones en que se basa. Este criterio es el ms coherente con el individualismo implcito en la tesis libcrtaria del mercado libre. Si todo el mundo prefiere la situacin primera, nadie tiene derecho a negrsela. El critcrio Pareto suponc un gran avance en el tratamiento de estosproblemas,pero presentainconvenientes al no ser aplicable a todas las comparaciones posibles entre situaciones sociales.Como nicamente puede clasificar de mejor a peor las decisiones aceptadas de forma unnime, el resto quedara en una situacin ambigua. para solventar este problema los economistas han hecllo uso de lo queseconoce como el principio de compensacin,r6 segn el cual el estado social X es superior al stado social f si,

rasandode Y a X, los que ganan en ello pueden compensar l los que pierden. Este criterio presenta varios inconvenientes. En primer lugar, no resuelve el problema de la t omparacin interpersonal de utilidades al obligarnos a ( omparar el incremento de utilidad de los que ganan con la merma de utilidad de los que pierden.lTEn segundo lugar, n() cs necesariopagar realmente las compensaciones exigitlas por el principio, con lo que los perdedores siguen siendo perdedores. Lo nico quc se exigecs que los ganadoresestn r'rr condiciones de compensar. Este principio de compensacin ha irritado siempre a los rrtrdernos liberales que lo consideran desleal(unfair).Penserrlos en un edificio de apartamentos de renta limitada ,,cupado por personas de la tercera edad. El propietario tlccide que, como los ingresosproducidos por las rentas son lrajos y los precios del petrleo, altos, no merece la pena ( ()nservar el edificio, y lo convierte en una cooperativa. ,,l)ebepermitir tal accin la poltica social?Los defensores tlcl principio de compcnsacin sugeriran que preguntscnlos a los potenciales compradores de los apartamentos {ganadores) cunto estaran dispuestos a pagar por ellos. lgr,ralmente, deberamospreguntar a sus actualesocupantes ( rrrnto estarandispuestosa pagar por conscrvar sus vivientlrrs (lo que reflejara tanto sus ingresos como el coste de nrudarsea otras). Si el precio que estn dispuestosapagar Ios potenciales propietarios es mayor que cl que pagaran 'rrs actualesocupantes(esdecir, los ganadorespueden coml)r'nsara los perdedores),entonces el edificir debe convertirse en cooperativa.El principio de compensacinno exige (lrre los compradores abonen realmente la compensacin lx)r'que,en el plano individualista,la sociedad no tiene dert'ch<- a decidir si la felicidad de los inquilinos es ms imrortanteque la de los propietarios en rgimen de cooperativa. En una sociedad individualista,tal juicio de valor slo 't'r-a tolerable en el casr de que los cooperativistas lo sust ribicran. De ah que la utilizacin del criterio de compen'acin a la hora de adoptar decisionessociales, nicamente \('ir bien visto como mero complemento de Ia tica indivipropia de quienes abogan por el mercado libre. tlr-rrlista

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Supuesto de la fe ezl laissez-faire a la mano invisible Probablemente,lamayor aportacin de Adam Smith a la ciencia econmica fue su insistenciaen que la libertad del individuo para potenciar al mximo sus propicrs intereses acaba -como guiada por una mano invisible- promoviendo un fin que no formaba parte de su intencin. En La riqueza de kts naciones,el resultado no deseado del trabajo individual -al que conduce la mano invisible- es la consecucindel mayor producto posible en economa.Ya en la Teora de los sentimientos tnorales, escrita diecisiete aos antes,Smith contemplaba la adecuada distribucin dc este producto social: Una mano invisibleles lleva a alcanzarpcrcoms o menos la mismadistribucin de las neccsidades vitalesouc se hubieseconseguido de haber sido asignada la tierra en porcionesigualesa t<dos sushabitantes, y as,sin proponrselo, sin priman el intersde Ia sociedad saberlo, y aportanlos medios necesarics parala multiplicacin de la especie.ls Las convicciones de Smith eran, naturalmente, resultado ms de la fe que de la lgica, y encajaban perfectamcnte en las creencias religiosas del siglo xvm, coincidentes en que el orden natural se preservara si el hombre no pusicra obstculos a las leyes divinas. Este artculo de fe constituye la base de la moderna creencia en la economa del lctksezfaire. Pero ya ha dejado dc ser una simple cuestin de [e. El mayor logro de la moderna teora matemtica de la economa consisti en transformar esta fe de Adam Smith en un modelo matemticr-dctado dc consistencia lgica y de equilibrio competitivo general. Demostr tambin los llamados teoremas fundamentales de la economa del bienestar,lelos cuales establecenque una economa de mercado libre perfectamente competitiva, que satisfaga ciertos supuestos, dara por resultado un equilibrio competitivo considerado como ptimo de Pareto. En otras palabras: si partimos de unos recursos limitados, no existen otros resultados que beneficien a todos los miembros de la sociedad

rrrrsque los resultados de una economa libremente comretitiva,y ni siquiera tanto como aqullos. En los ltimos aos, F. A. Hayek ha llegado a la conclusin tle que la misma mano invisible que potencia al mximo el rroducto social global puede hacer que el individuo desarrollc una amplia gama de instituciones socialesno previstas, (lr.rc potencie al mximo el bienestar social.2O El <orden ('spontneo, de la sociedad resultante, segn Hayek, sera t or-rtoda probabilidad ms coherente con la libertad y protlLrctividad individuales que cualquier otro orden planeado , r cclntrolado centralmente. Itt.stificacin de los estadosprocesual y terminal Desde un enfoque procesual de la justicia social, como t'l expuesto en Anarchy State and (ltopin, de Robert Nozick, st' tiende a juzgar la bondad de resultados sociales tales ( ()mo distribucin de rentas, estrictamente en funcin de la ,lr'scabilidaddel proceso que los determina, y no en funcin tlc los resultados mismos (tales como disparidad de rentas ,, valor acumulado). Para la mentalidad libertaria, un pror'eso Ser deseable si respeta la propiedad y otros dere..lrosde los individuos implicados sin ctartarlos.Pensemos r'r) un mundo en el que existen tres personas:la persorn A, Joe Frazier y Muhammad Ali. Cada uno recibe 100 dlares.Frazier y Ali deciden disputar un combate entre rrrnbos, cobrando 50 dlaresa la personaA por presenciarlo r rcpartindose las ganancias arazn de 30 dlares para Ali r 20 para Frazier. La persona A, que es un entusiasta del Iroxeo, se muestra de acuerdo y entrega satisfecha los 50 dlares. Al finalizar el combate la distribucin de rentas ('s rrazn de 130 para Ali y 120 para Frazier, adems de Ios -50que conserva la persona A. Aunque un defensor tlc lcrsprincipios de justicia end-state (terminal) podra objr'1ar que esta situacin es injusta al no haberse distribuido ('quitativamente las rentas, Nozick afirmara todo lo contraricr,ya que estos agentesnegociaron voluntariamente,partiendo de una distribucin equitativa de rentas; por tanto, \li y Frazier estnen su derecho de quedarselo que ganaron sin coaccin alguna. O sea,que el procesojustifica el resul-

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tado y no al revs; o sea que los medios justifican el fin. Esta orientacin procesual ha inducido a muchos investigadores socialesa ver la justicia social como un asunto del gobierno, gue disea las instituciones socialeso establecereglas justas de interaccin social. Una vez hecho esto. Ios resultados va no deben alterarse. Este enfoque, claramente expuesto por Hayek en Law, Liberty and Legislation,indujo a James Buchanan, Geoffrey Brennan y otros a estudiar un proyecto de estatutos sociales ptimos, que contribuyesen a organizar nuestras vidas social y econmicamente.Pero cmo calibrar la justicia de los procesos sociales?El mercado libre responde -y ello no debe sorprendernos- que un procesojusto es aquel que los agenteshubiesen aceptado o c<-rntratado unnimcmente dc haberse hallado en un estado natural lockianc.Al ser esta ptica de la justicia social probablementela nica compaginable con lc-s dems supuestos del mercad< libre, no es de extraar que saliese a relucir en debatessobre cuestiones tan importantes como la distribucin de renlas y el derecho de propiedad. Trade-off eficacia-equidad El supuesto del trade-off eficacia-equidad es un concepto surgido en publicaciones recientes sobre microeconoma y hacienda pblica, el estudiarse los aspectosinccntivantes d precios e impuestos. Probablemente uno de los ejemplos ms llamativos del deseo de los economistasneoclsicospor distinguir entre cuestiones de eficacia y cuestiones de equidad, se encuentre en The Theory of Public Finance, de Richard Musgrave, quien atribuye al gobierno tres funciones de promocin diferentes:la promocin de la eficacia,de la equidad y de la estabilidad econmica. La poltica que promueve la equidad a menudo entra en conflicto con la que promueve la eficacia y la estabilidad,lo que obliga a los planificadores sociales a hacer trade-of t's en la formulacin de su poltica.

Racionalidad y egosmo La idea de que el hombre con sentido econmico es interesado y racional se remonta a Adam Smith, que vea la economa como un conjunto de agentesinteresados cuyos egosmoscompiten con los ajenos: El deseode mejorar nuestra condicin es por lo general pero nacemos ccnl y no nos tranquiloy desapasionado, abandonahasta la tumba. En el tiempo que media entre quiz ncl existani un sclloinstanteen el ambosmomentos, satan perfectay plenamente que el hombre se considere tisfechode su situacincomo para no desearalteracincr mejorade ningntip<-r.21 El mercado libre moderno asocia su fe en este egotbmo econmico con su fe en que los agentes econmicos son calculadores racicnalescapaces de resolver los implcitos problemas matemticos de mxima potenciacin que han de afrontar en su vida diaria. Esta visin proviene de los primercls micrcleconclmistasque plantearon la teora de la utilidad: Dupuit, Jevonsy Menger.Al desarrollarla teora de la demanda (ausenteen los planteamientosde la economa representan a los agentes econclsica), l<secon<-rmistas en potcnciar al mximo su utilidad (memicc.rs afannd<-se diante el clculo de placer y sufrimiento) al optar entre muy variadas ofertas de bienes por las que mejor le cuadran. Al equiparar utilidades marginales, se describa al hombre econmic<-r como a un autmata racional cuyo papel en la vida consista en resolver problemas ineludibles de potenciacin al mximo, supuestos unos precios fijos. De ah que, en la racionalidad quedaseencadenada a un concepeccnoma, to de pura maximizacin. Placer y sufrimiento -escriba Jevons- son sin duda los satisfacernuestras obietosltimos del clculo econmico: para pronecesidades al mximo y con el mnimo esfuerzo curar la mayor cantidadde lo que se deseaal menor coste en otras palabras,potenciar al de lo que no es deseable; mxim< el placer.He aqu el problemapara Ia cienciaeconmica.22

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Este supuesto de racionalidad y mxima potenciacin es el que presta a la teora econmica su peculiar elegancia, situndola, en lo tocante a rigor, muy por encima de las restantescienciassociales, carentesde aquellabaseracional. Pero, como veremos,precisamenteel piincipio de racionalidad crea tal multiplicidad de problemas a la tesis del mercado libre que acaba por hacerla flaquear.

NOTAS l. Adarn Smith: I/rc Wealth of Nutiotts, Indianpolis, Libcrtv Classisc, r98t. 2. Vasc H<"r,ard Mar-golis: Sellishness, Altrui.sta n n d Rrll ir.r. /i/r,, N ueva York, CarnbridgeUnivcrsityprcss, 1982. 3. Vase William F. Baxter-:Peopla or penguitts; Tlta Cusc lor Optitrnl press.1974. Polbttion, Nueva Ycrk, ColuntbiaUnivcr.sitv paradiscfor ApplvingEco_ 4. VascJamesBuchanan:(A Contraclar.ian nomic Theory>, AtnericutlEconontic Rct,ict,, mayo dc I975,pp S-ly. 5. Robcrt Nozick: Atnrclt,-, State und U/t.,ria, Nueva york, Basic B<_<_ks, 1976. 6. VaseJohn Rarvls:Thatry ol Jrrstica, Cambridgc,MA, Har.varcl Uni_ vcrsity Press,1971. - 7. F. A. Hayek: Indiviltnlisnt urd E)t'orortit'Onler, Chicago, Univcrsitv of Chicag, Prcss, 1948.Para un enf.que si-nilar al cle H:ryek,i,asc Anclr.cw Schotter: The Econontic Theorl, of Sociul [nstitution.s,Nucva ycrk. Canbridge UniversityPress,1981. 8. Este enfoque est tambin presentc en David Humc: ,4 Trcatist' ttt Human Nature, Oxfcrd,Oxford Universitv P r e s s , 1 8 9 6 . 9. Hayck: IndiviJtruli.snt pp. o i 7 10. F. A. Hayek: Law, Legislatitn and Libert ,-, Chicago, Univcrsitv i_f ChicagoPress,1976.
I l. Para un anlisis mcdernc de cro un minimal S1rrlcmcrge clc un cstado de naturaleza, de manera quc prescrva l<-s derech.s indiviclualcs. vase Robert Nozick: Anarchy, State and \ltopia. 12. John Lockc: hrro Essays o, Goternntent, Cambridge, Inglatcrra, C a m b r i d g c U n i v c r s i t v P r e s s , 1 9 6 0 ,p p . 4 1 8 - 4 1 9 .

I B. Adam Smith: T/rer-rr1, of Moral Sentnent.s, Oxford, Clarendon Pless, 1976. 19. Vase Gerard Debreu: The Theory ol Valtre, Nueva York, Wiler, 1959;y Kcnneth Arrow -v Frank Hahn: GatterulCompetitive Analysis,San Francisco, I 970. 20. Hayek: Law, Legislatitnt and Libcrtt'.Vasc tambin Schotter: Z/zc Ettmttttic Tlrcory LtlSociul lnstitutions. 2l. Adan Smtth: WealLhol Nation-s. 22. William Jevcns:The TheLry ol Politicul Ec'ortottt,-, Middlescx, Inglatcr-r-er, Pcnguin, 1970.Esta cita no cs opoltuna, porquc Jcvons afirma que [s inclividucs buscan cl rnayor placcr al mcnor costc, mientras que el autntico ploblcrn:i clc mxima potenciacinirnplicapotenciaral mximo la difercncir cntrc pliLccly costo.

13. Ibid., pp. 305-30. 14. Jeremy Bentham: Principles ol Morals and Legislutior, Oxford, Wilfried Harrison, 1948,caprulo 3, scccin I. 15. Ibid., seccir.r IV. 16. N. Kaldor: nWeifare Propositions of Ec<nomicsand Intcrpcrsonrl Ccrmparisons cfUtilily>,Ecrnontic Jountal,49, 1939, pp. ,s49-552. 17. Vase William Baumol: Welt'areEctttr.tntics and the The<trt ol tht: Sla/, Londres,LongmansGrccn, 1952.