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El extranjero

[Novela. Texto completo]

Albert Camus
Francs: (1913-1960)

Primera parte I Hoy ha muerto mam. O quiz ayer. No lo s. Recib un telegrama del asilo: Falleci su madre. Entierro maana. Sentidas condolencias. Pero no quiere decir nada. Quiz haya sido ayer. El asilo de ancianos est en Marengo, a ochenta kilmetros de Argel. Tomar el autobs a las dos y llegar por la tarde. De esa manera podr velarla, y regresar maana por la noche. Ped dos das de licencia a mi patrn y no pudo negrmelos ante una excusa semejante. Pero no pareca satisfecho. Llegu a decirle: No es culpa ma. No me respondi. Pens entonces que no deba haberle dicho esto. Al fin y al cabo, no tena por qu excusarme. Ms bien le corresponda a l presentarme las condolencias. Pero lo har sin duda pasado maana, cuando me vea de luto. Por ahora, es un poco como si mam no estuviera muerta. Despus del entierro, por el contrario, ser un asunto archivado y todo habr adquirido aspecto ms oficial. Tom el autobs a las dos. Haca mucho calor. Com en el restaurante de Celeste como de costumbre. Todos se condolieron mucho de m, y Celeste me dijo: Madre hay una sola. Cuando part, me acompaaron hasta la puerta. Me senta un poco aturdido pues fue necesario que subiera hasta la habitacin de Manuel para pedirle prestados una corbata negra y un brazal. El perdi a su to hace unos meses. Corr para alcanzar el autobs. Me sent adormecido sin duda por la prisa y la carrera, aadidas a los barquinazos, al olor a gasolina y a la reverberacin del camino y del cielo. Dorm casi todo el trayecto. Y cuando despert, estaba apoyado contra un militar que me sonri y me pregunt si vena de lejos. Dije s para no tener que hablar ms. El asilo est a dos kilmetros del pueblo. Hice el camino a pie. Quise ver a mam en seguida. Pero el portero me dijo que era necesario ver antes al director. Como estaba ocupado, esper un poco. Mientras tanto, el portero me estuvo hablando, y en seguida vi al director. Me recibi en su despacho. Era un viejecito condecorado con la Legin de Honor. Me mir con sus ojos claros. Despus me estrech la mano y la retuvo tanto tiempo que yo no saba cmo retirarla. Consult un legajo y me dijo: La seora de Meursault entr aqu hace tres aos. Usted era su nico sostn. Cre que me reprochaba alguna cosa y empec a darle explicaciones. Pero me interrumpi: No tiene usted por qu justificarse, hijo mo. He ledo el legajo de su madre. Usted no poda subvenir a sus necesidades. Ella necesitaba una enfermera. Su salario es modesto. Y, al fin de cuentas, era ms feliz aqu. Dije: S, seor director. El agreg: Sabe usted, aqu tena amigos, personas de su edad. Poda compartir recuerdos de otros tiempos. Usted es joven y ella deba de aburrirse con usted. Era verdad. Cuando mam estaba en casa pasaba el tiempo en silencio, siguindome con la mirada. Durante los primeros das que estuvo en el asilo lloraba a menudo. Pero era por la fuerza de la costumbre. Al cabo de unos meses habra llorado si se la hubiera retirado del asilo. Siempre por la fuerza de la costumbre. Un poco por eso en el ltimo ao casi no fui a verla. Y tambin porque me quitaba el domingo, sin contar el esfuerzo de ir hasta el autobs, tomar los billetes y hacer dos horas de camino. El director me habl an. Pero casi no le escuchaba. Luego me dijo: Supongo que usted quiere ver a su madre. Me levant sin decir nada, y sali delante de m. En la escalera me explic: La hemos llevado a nuestro pequeo depsito. Para no impresionar a los otros. Cada vez que un pensionista muere, los otros se sienten nerviosos durante dos o tres das. Y dificulta el servicio. Atravesamos un patio en donde haba muchos ancianos, charlando en pequeos grupos. Callaban cuando pasbamos. Y reanudaban las conversaciones detrs de nosotros. Hubirase dicho un sordo parloteo de cotorras. En la puerta de un pequeo edificio el director me abandon: Le dejo a usted, seor Meursault. Estoy a su disposicin en mi despacho. En principio, el entierro est fijado para las diez de la maana. Hemos pensado que as podra usted velar a la difunta. Una ltima palabra: segn parece, su madre expres a menudo a sus compaeros el deseo de ser enterrada religiosamente. He tomado a mi cargo hacer lo necesario. Pero quera

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