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Breves apuntes sobre la religiosidad en Esparragosa de la Serena a lo largo de su Historia I. Ermitas.

Javier Campos Garrido Universidad de Extremadura

Resumen Se pretende hacer una aproximacin a los aspectos relacionados con la religiosidad popular a lo largo del periodo moderno en la villa de Esparragosa de la Serena. Despus de una breve referencia al concepto de ermita como a su indagacin sobre el surgimiento y edificacin de los templos, se pasa al anlisis pormenorizado de las dos ermitas que hubo en dicha poblacin, la ermita de los Santos Mrtires y la de Santiago.

1. La religiosidad popular de las ermitas El trmino ermita procede del latn, eremus, eremita y del griego < , desierto, paraje sin vegetacin yermo. Es una capilla, santuario o iglesia situada en un lugar alejado de las poblaciones y dedicado al culto religioso, normalmente bajo el cuidado de un ermitao. En otras pocas eran muy abundantes en el orden de las edificaciones religiosas de inters, por sus caractersticas como hitos particularizados, o por su incidencia sobre la organizacin morfolgica de las poblaciones, las ermitas, que tanto en el interior de los ncleos, como en sus alrededores, proliferaron desde el siglo XIII. A partir de tales antecedentes la mayora de las ermitas alcanzaron su mximo apogeo durante los siglos XVI y XVII, modificndose frecuentemente a partir de fundaciones anteriores de origen hispanomusulmn, y en ocasiones hasta visigtico. La fundacin de las ermitas de Esparragosa de la Serena, se pierden en la lejana de los tiempos, por lo que no es fcil precisar la fecha de su edificacin y las causas que la motivaron. A veces la nica respuesta est basada en el mito y la leyenda. En el caso de la Ermita de San Fabin y San Sebastin, justifican su origen en el hecho de que como abogados contra la peste se les mand honrar por disposicin real en el siglo XIV, ao de 1348 asol toda Europa asolando sus ciudades y villas1. Estas advocaciones de santos y ermitas, tuvieron gran desarrollo en el mundo rural, sobre todo durante el reinado de los Reyes Catlicos. La epidemia de peste de comienzos del siglo XVI, en especial en 1507, dio origen a la fundacin de ermitas bajo su advocacin. Aunque para la dicha villa no tenemos documento que lo certifique, la ermita de los Mrtires de la vecina poblacin de la Higuera, surgi a raz de la fundacin de una cofrada en 1507 en respuesta a los desastres de la peste. Tambin otras enfermedades como el tabardillo, tifus, catarros, debieron ser causas a lo largo de la poca moderna y motivo de prctica de votos colectivos a diversos santos. Por su parte, el caso de la ermita de Santiago, responda al santo patrn de la Reconquista y de los nuevos territorios adquiridos para los reinos de la Pennsula Ibrica y los nuevos moradores.
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Gmez Jara y Herrera, J.; Apuntes Histrico Tradicionales Descriptivos de la villa de Fuente del Maestre, Segovia, 1873. Ed. Badajoz, 1987, p.105.

Con la esperanza de librarse de los males espirituales, y tambin de los temporales de esta y otra especie, como decimos, los vecinos de las poblaciones colocaban su devocin en los santos locales y en los patronos respectivos, aportando limosnas y otras prestaciones para la fundacin y mantenimiento de ermitas, altares, capillas, oratorios, imgenes, misas, sermones, etc a fin de propiciar y recibir a cambio su proteccin. La etapa barroca fue especialmente prolfica en la creacin de cofradas, ermitas y otras obras pas, muchos de cuyos edificios, renovados o levantados de nueva planta an perduran en culto, o al menos en pie, en bastantes casos, si bien que, frecuentemente, dedicados a fines distintos de los originarios, en el caso de Esparragosa la ermita de los Mrtires como Casa de la Parroquia, la cul ha terminado vindose rodeada por otras edificaciones, absorbidas por el casero, presentndose en la actualidad difana solamente sus fachadas, como una edificacin ms en la secuencia de una calle.

2. Las ermitas de Esparragosa de la Serena (Siglos XIII-XXI) La situacin del estamento eclesistico y de todas sus propiedades en la villa de Esparragosa de la Serena a finales del Antiguo Rgimen era la siguiente segn algunos autores, comentando documentacin referente a la visita del magistrado Cubeles a dicha poblacin con motivo de efectuar el Interrogatorio para la Real Audiencia de Extremadura, radicada en Cceres. Antonio Agndez Fernndez en el Viaje a la Serena en 1791, escriba que hermoso edificio es el de la Parroquia, puesta bajo la advocacin de Santa Mara Magdalena. Construida con cantera labrada, lo forman una sola nave que mide 140 palmos de largo, 60 de ancho y 80 de altura. El prroco, actualmente don Diego Chacn, designado por las normas de la Definicin de la Orden de Alcntara, () es auxiliado del teniente cura don Esteban Rodrguez Baltasar. Tiene las cofradas del Santsimo Sacramento, la de Nuestra Seora del Rosario, la Vera Cruz, San Marcos y las Benditas nimas. Capellanas existen 43. Quejndose ambos (los sacerdotes) del gran vicio en el juego de los naipes, que domina a sus vecinos, nos llevaron a la nica ermita, llamada de los Santos Mrtires, San Fabin y San Sebastin, cercana a la poblacin y casi arruinada. No habr ms noticias del templo parroquial ni de la ermita hasta el ao 1847 en el Diccionario Geogrfico, Estadstico, e Histrico de Espaa y sus posesiones de ultramar, en el tomo VII, recopilado por Pascual Madoz. En estas pginas se describen las medidas del templo parroquial y son idnticas. No ocurre lo mismo con la ermita de los Mrtires, de la que escribe () una ermita dedicada a los mrtires san Fabin y san Sebastin, reedificada a expensas de los vecinos en el ao 1845. Haciendo hincapi en el mbito de la religiosidad popular, debemos decir por lo tanto que los tiempos modernos acabaron manteniendo an las formas de piedad que heredaron del periodo repoblador en la Comarca y en la Villa. Aunque a da de hoy parezca mentira, originariamente existieron en esta localidad dos ermitas, como se constata en 1569, con los datos sobre las dedicadas a Santiago y los Santos Mrtires san Fabin y san Sebastin2, las mismas que despus mostrar en 1634. A partir de estos momentos la documentacin de la ermita de Santiago, se hace ms
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A.H.N. (OO.MM., J), pleito 26.727, Relacin de ermitas del Partido de la Serena, segn Provisin Real de Felipe II, 1569.

difcil de encontrar, conservndose hasta fechas ms o menos recientes, y tras una serie de reformas, la de los Mrtires. Los documentos que hemos tenido en cuenta para su estudio es el informe surgido por el visitador frey D. Diego Sandoval y Pacheco a la iglesia, ermitas y concejo de Esparragosa de la Serena en 1634 que se custodia en el Archivo Diocesano de MridaBadajoz, obtenido de manera indirecta de la obra de Arcos Franco, Santuarios, ermitas y capillas de la Comarca de la Serena (Badajoz).

La Ermita de los Mrtires San Fabin y San Sebastin Se encontraba en las afueras del pueblo y se constata su presencia al menos desde el ao 1526, ya que es la primera vez que aparece en la documentacin. El 22 de mayo de ese mismo ao se fecha una escritura firmada por Alonso Blzquez, escribano pblico, por la que los oficiales del Concejo de la Villa de Esparragosa otorgan privilegio a la ermita para aprovechar gratis la hierba de la dehesa boyal a cambio de un prstamo de 6.000 maravedes. Este acuerdo seguira vigente an en 16343. Segn las descripciones que se poseen era un templo de una sola nave dividida en dos tramos por arco diafragma de ladrillo y cal, cabeceras apenas destacada tras arco toral, levantado sobre pilares prismticos de cantera adosados a la pared. Construccin sencilla de mampostera de piedra y barro, con los muros revocados con cal y arena. Estara orientado hacia el Este con portada a los pies en direccin Oeste. Le preceda un prtico con dos estribos cubierto de madera de encina. El hastial se coronaba con un sencillo campanario de posible rudeza realizado en cantera con un hueco central donde se refugiaba el esquiln. El techo era de madera a dos aguas a teja vana en tono el conjunto, cerrado con vigas de encina, cabros y caizo. El altar principal destacaba en el muro frontal de la misma levantado sobre dos gradas en mampostera de piedra y barro encalado. En su frente conservaba un cementerio, lo cual denota la importancia que lleg a tener el templo en tiempos anteriores, tal vez fuera la primera parroquia. El cimenterio de la dha hermita se deslinda desde la puerta de la dha hermita a un padron de piedra que esta frontero della catorce passos y en esta declara a dar a otro padron de la dha puerta y desde la esquina del poniente a veinte passos por esta dereera (derechera) a otro padron que de la esquina del medioda ay quine pasos y por esta dereera ay otro padron que desde la esquina del oriente ay dos passos y este es el cimenterio de la dha hermita4. A la entrada sobre un pilar de piedra estaba una pila de agua bendita,(la cual podemos ver hoy en da en el extremo este y esquina del polideportivo municipal, trasladada all en los aos ochenta, debido a que se reaprovecharon sus restos como cimentacin para la nueva construccin), y junto a ella haba un cepillo de piedra labrado con tapa de hierro con su candado y llave. Desde el altar hasta el arco de la pared exista un poyo de piedra, e igualmente entre los dos arcos. El altar estaba construido en cantera y encalado, sobre el que haba un crucifijo de bulto redondo, y tena un velo de seda negra y amarilla a modo de celaje, y sobre el altar cuatro imgenes de santos de bulto redondo
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Archivo Diocesano de Badajoz, Seccin Visitas Generales. Visita de frey D. Diego Sandoval y Pacheco 1633-1635. Visita a la ermita de los Mrtires de Esparragosa de la Serena en 1634, libro X, folios 743v-744. 4 Ibdem, folio 745.

antiguos y una imagen de san Sebastin. Haba en la pared de dicho altar un tabernculo pintado y a uno y otro lado del mismo las imgenes de san Fabin y san Sebastin. Pendiente del arco toral se hallaba una lmpara que adornaba y alumbraba el interior de la ermita. Dos estribos interiores reforzaban los arcos de la ermita, construidos de piedra de cantera. Poco se sabe de la centuria siguiente, tan slo que a fines del siglo XVIII la fbrica estaba prcticamente arruinada, viviendo de algunas rentas consistentes en 61 reales de dos rditos de censos y otros 40 conseguidos de las limosnas. Adems tena un alcance de las cuentas en 2130 reales5. Es muy probable que permaneciese en ese estado hasta la primera mitad del siglo XIX, momento en el que, segn informacin de Madoz, se reedific a expensas de los vecinos, edificio que se conservara hasta su destruccin durante la Guerra Civil, por su abandono. Hoy ha desaparecido todo lo que guardaba en su interior la antigua ermita. En 1634 como hemos visto, destacaba el tabernculo de madera pintado, candelabros, la lmpara, imgenes de santos y algunas vacas que podan llevar sin obstculos a pacer a la dehesa boyal por el prstamo.

La Ermita de Santiago A pesar de que algunos autores profundizan en que en la actualidad no queda vestigio alguno, nosotros preferimos decir que los testimonios que afirman su existencia, hacen que nos decantemos por la ermita de Santiago en Candalija, perteneciente al trmino municipal de Esparragosa hasta el siglo XIX, y lugar de Juntas de las Villas mancomunadas de la Tierra de Benquerencia. Mencionada en 1569, no obstante los nicos datos con relacin a su estado y caractersticas son de 1634. Se trataba de una ermita pobre, apenas mantenida de algunas limosnas pedidas por el mayordomo los domingos en la iglesia parroquial. Adems del mobiliario de escaso valor, en sus inmediaciones exista un huerto cercado con muretes de piedra, recinto que contena un pozo de agua y algunos rboles frutales cuya produccin era aprovechada por el santero encargado de su cuidado6. Conforme a la descripcin de edificio las paredes de la ermita eran de mampostera revocada de cal y en los estribos del bside y en las restantes esquinas se mezclaba la piedra de cantera con mampostera. La puerta de la ermita la formaba un arco de cantera con sus puertas de pino con clavazn de hierro, cerrojo, cerradura y llave, posiblemente abierta a los pies. Sobre la puerta se hallaba un pequeo campanario de piedra labrada y en l un esquiln, tambin pequeo. El cuerpo de la ermita estaba enmaderado con tabla y cuartones de pino y por ser muy delgados era necesario poner otros. Segn el visitador, informado por los diputados de su visita, la techumbre era poca, segura y endeble. La obra se ejecut por las limosnas que dieron las Cinco Villas de la Tierra de Benquerencia. Los albailes que lo hicieron a destajo fueron Diego Nez, vecino de Campanario. Dichas patologas no venan derivada de su antigedad,
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Archivo Histrico Provincial de Cceres, Seccin Real Audiencia, Legajo 4, Ex. 19, Respuestas generales al interrogatorio e informes y memoria, 1791. 6 Archivo Diocesano de Badajoz, Seccin Visitas Generales. Visita de frey D. Diego Sandoval y Pacheco 1633-1635. Visita a la ermita de los Santiago de Esparragosa de la Serena en 1634 , libro X, folios 737v.

pues haban sido recientemente reparadas. El problema era por la mala compostura cometida por estos oficiales y el empleo de pobres materiales, lo que habra originado la formacin de aperturas y consiguientes goteras y filtraciones en las partes ms prximas al arco toral7. Estas acciones se desarrollaron dentro de un conjunto de medidas de reformas y ampliaciones entre las que se destac el entramado de una bveda de crucera para la capilla mayor. Las fechas de ejecucin de estos trabajos debieron ser prximos a la visita sobre la que se argumenta. Tanto es as, que an en 1634 no se haba concluido por pintar y dorar los remates de los nervios. En este mismo marco se compraron a la ermita algunos ornamentos, como una lmpara. El bside y parte del presbiterio se apoyaba en un arco toral de piedra labrada con cruceros, tambin labrados de piedra. En el centro del presbiterio, pendiente de la bveda se hallaba una lmpara de aofar, cuya vaca tena por remate una bellota y pendiente de ella una sortija con una inscripcin alrededor que deca: dieronla de limosna las cinco villas de la Llega de la Tierra de Benquerencia. Ao 1608. De la cabeza pendan cuatro cadenas, asidas a un capitel de aofar con otra bellota por remate, unida al cordn que le una a la bveda. Al altar de dicha capilla se ascenda por dos gradas de piedra de cantera labrada con frontal, pintado de barniz, candelabros de aofar, atril y una imagen de Santiago labrado de talla pintado de colorado, azul y dorado y por retablo tena un lienzo pintado de con la imagen de Nuestra Seora y el Espritu Santo y los apstoles por velo . Tena otro pao pintado de barniz y en medio dos ngeles portantes de Cristo Sacramentado en la Hostia, orlado por los cuatro evangelistas. Tambin tena otro lienzo grande con la imagen de Santiago a Caballo, pintado de barniz al lado del Evangelio. Al igual que la anterior, delante de la ermita se hallaba el cementerio, que tena 20 pies de largo, limitado por una piedra de cantera labrada, clavada en el suelo. Junto a la ermita se encontraba la casa del santero o ermitao. Era esta de piedra de mampostera y barro con portada de cantera y puerta de encina y clavazn de hierro, tena cerradura de loba y llave. El techo era de madera tosca. Los objetos de ajuar que tena el templo eran un ara, cortina, candelabro de aofar, un raso de la china, un ferreruelo, un sombrero de tafetn, un ornamento de catalufa de colores, con su cliz y patena de plata. No sabemos realmente hasta cuando se ha realizado culto en dicha ermita. Encontramos diversos documentos dispersos por varios archivos espaoles sobre dicha ermita. Un legajo que poseemos nos llega de la Seccin de Consejo y Juntas de Hacienda del Archivo General de Simancas de 16068, donde la Villa de Benquerencia solicita que salga a la venta el oficio de escribano para poder hacer y guardar los documentos que hay de las reuniones de Llegas, en la ermita de Santiago de Candalija, pues al no haber escribano se pierden muchos e importantes papeles antiguos del archivo. De l se puede desprender que adems de centro religioso debera ser un centro administrativo donde se tomaban las decisiones tocantes a la Tierra de las Cinco Villas de Benquerencia como se ha demostrado en mltiples publicaciones. Otro documento hace alusin que en 1768,

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Ibdem, f. 739 v. Archivo General de Simancas, Consejo y Juntas de Hacienda del Estado, Legajo 479 (12), 1606 , s.f.

se funda en dicha ermita una Capellana por don Juan Morales Arce, primer Conde de la Torre de Arce, propietario de la dehesa y finca9. En los primeros aos del siglo XIX, encontramos en las Cuentas de Propios10, en el presupuesto del Ayuntamiento, una partida destinada al voto que esta villa hace y celebra anualmente a la ermita del seor Santiago, en el da primero de mayo11.Por lo tanto nos hace pensar que se celebrara anualmente una especie de romera donde acudira todo el pueblo por los meses de Pascua. No obstante queda en la memoria histrica y el recuerdo de los mayores de la localidad la asistencia a celebraciones eucarsticas a dicha ermita hasta hace unos 60 aos. A finales del siglo XIX, cuando el titular de la dehesa de Candalija, el Conde de la Torre, vino a menos, la finca fue adquirida por una vecina de Castuera, restaurando la capilla y edificando un cortijo. Le pone nuevo nombre, ermita de San Jos, haciendo alusin a su onomstica12.

Archivo General de Simancas, Secretara y Superintendencia de Hacienda, Legajo 466, 1768, s.f. Archivo Histrico de la Diputacin de Badajoz, Cuentas de Propios de la Villa de Esparragosa de la Serena, 1804-1854, Varios legajos. 11 Ibdem, legajo 5858. 12 Maldonado Escribano, J.; Ermitas, capillas y oratorios provados en los cortijos de la Baja Extremadura. Ejemplos de una arquitectura verncula para conservar, Piedras con Races, 2005. www.upo.es/depa/webdhuma/areas/arte/actas/cisav05/co_27.pd
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Apndice documental Estado del edificio de la ermita de Santiago de Esparragosa de la Serena, 3 de septiembre de 1634. Archivo Diocesano de Badajoz. Seccin Visitas Generales. Visita de frey don Diego Sandoval y Pacheco, 1633-1635, libro X, folios 377 v y ss.

Bienes que tiene la dha hermita Un ara guarnezida de madera que esta en la iglesia de la dha. Hermita, una table de manteles, una cortina grande de lieno, un candelero de azofar, un lieno pintado de barniz y en el pintada la imagen de nra. seora y los apostoles y el espritu santo que esta puesto por retablo en la dha. hermita; un lieno pintado en el de varniz la imagen del seor Santiago, una montera de rasso de la china verde, un ferreruelo de rraso asimismo verde la china que se dio por limosna de la dha. hermita, un sombrero de tafetn pardo, tiene mas un hornamento de catalofa de colores con su caliz y patena de plata; tiene la dha. ermita cerca della un guerto cercado de piedras con un poo un peral y dos higueras del qual se aprovecha el ermitao que esta en la dha. ermita

Descripcin del edificio de la ermita Las paredes de la dha. hermita son de piedra de mampuesto revocadas con cal y en los estrivos de la capilla digo esquinas unos estrivos de piedra labrada. La puerta de la dha. hermita es de un arco de piedra de cantera con sus puertas de pino questan muy biexas con clavaon de hierro cerroxo cerradura y llave por de fuera con un llamador pequeo y encima del hastial de la dha. puerta esta hecho un campanario pequeo de piedra labrada y el puesto un esquilon pequeo. El cuerpo de la dha. iglesia esta cubierto y maderado de tablas y quartones de pino limpio y paree que los quartones cillas y vigas de la cumbre sobre que cargan son muy delgados y que de uno a otro ay mucho rato y que la dha. obra no esta bien fecha, ni fixa por ser la madera endeble y segn la relacin me fue fecha, la dicha obra se hio de limosnas que dieron las cinco villas de tierra de Benquerencia y que la hio a destaxo Diego y Francisco Nez, vecinos de campanario, y que por la parte que la techumbre junta con la pared al arco toral ay muchas claras entre el maderamiento y la pared se llueve. La capilla de la dicha hermita esta armada sobre un arco toral de piedra labrada con sus cruceros de lo mismo y esta cubierto de nuevo de bveda de ladrillo con sus cruceros de cantera y no estn pintados ni dorados los remates de los dichos cruceros y la dicha capilla parece que esta bien cubierta y rreparada que hicieron la obra de ello los dichos oficiales de la limosna que dio la dicha tierra y la lmpara de aofar quees una vaia grande y por rremate una vellota pendiente y una sortixa con un letrero alrededor que deca dieronla las cinco villas de la llega de tierra de Benquerencia ao de mil y seiso. y ocho de la cavea pendiente quatro cadenas assidas a un chapitel de azofar por rremate otra vellota y sortixa donde pende el cordel de donde esta colgada la dicha lmpara.

A el altar de la dicha capilla se sube por dos gradas y el altar es de piedra de cantera labrada y tiene un frontal pintado de barniz y en medio unos manteles y un candelero de aofar y un atril de madera y una imagen de Santiago labrado de talla pintado de colorado azul y dorado por retablo pintado un lienco de barniz con la imagen de nra. seora y el espritu santo y los Apostoles y por velo otro pao pintado de barniz y en medio dos angeles con el sacramento y a las esquinas los quatro evangelistas y encima una cortina grande y al lado de la epistola la imagen de Santiago a cavallo pintado en un pao de varniz y a el lado del evangelio otro pao de varniz pintado. Tiene mas la dicha hermita un cimenterio de la puerta como dien las paredes hasta una piedra de cantera labrada metida en el suelo della a la puerta principal ay veinte pasos.

Descripcin de la casa del santero

La cassa del ermitao esta edifcada de piedra de mampuesto de varro con su portada de cantera con unas puertas de enina con clavaon de hierro con una cerradura de lova y llave y por ella se entra a un cuerpo de casa enmaderado de madera tosca de enzina hileras cabrios jara y texa enzima y a la mano derecha fecha una pared por donde se entra a un cuerpo en que duerme el santero que se entra a el por uno de la cassa.