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Al otro lado

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Lugar de habitacin, guarida o enterramiento improvisado durante los perodos de conflicto, y escondite de valiosos objetos del pasado en la antigedad, las impresionantes cuevas de Isla de Pascua fueron profusamente utilizadas en el pasado rapanui, y son de importancia capital en la actualidad como yacimientos arqueolgicos de gran valor.
La gente de los tiempos antiguos dorma en sus casas y tambin en cuevas. Haba otras cuevas que servan para esconderse, en tiempos de guerra, las llamaban cuevas kiongo. Haba tambin cuevas chicas, llamadas pahu que eran escondites para el dueo de la cueva. Las cuevas, referido por Mateo Veriveri en: Leyendas de Isla de Pascua (P. Sebastin Englert, 1888-1969)

Ms de siete mil metros de laberintos formados por millares de tubos y cavidades de lava provocados por la actividad volcnica desarrollada en la isla en un pasado remoto, se entrecruzan caprichosamente en los subsuelos de los sectores de Roiho, Maunga Terevaka y Poike. Para explorarlos hasta sus profundidades, en ocasiones es necesario arrastrase por el fango para introducirse por las pequeas aberturas que apenas permiten el paso a cuerpos no demasiado robustos, e internarse en cuevas muy estrechas que se oscurecen abruptamente desde los primeros metros, y cuyas galeras bajas obligaban a desplazarse gateando, e incluso reptando por ciertos tramos, convirtiendo la exploracin en un pesado esfuerzo. No obstante, vale la pena por su especial singularidad y porque constituye el mayor sistema de cuevas de Chile y uno de los ms grandes del planeta, a pesar de la limitada superficie de la isla.

Petroglifo pigmentado en una cueva del Motu Nui, frente a Orongo. Sebastin Paoa

Ana Hanga o Onu. Jabier Les

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A la izqda. Exploracin de una cueva. Jabier Les. A la dcha. Pequea entrada de acceso a Ana Te Mahina. Sebastin Paoa

En el pasado fueron utilizadas para mltiples funciones. Algunas cuevas conservan vestigios de haber sido usadas como lugar de habitacin o refugio por largos perodos (ana kionga), mientras que otras parecen haber sido lugares escogidos para enterramientos humanos o escondites de valiosos objetos, o abordadas ms bien para usos mgico-religiosos de forma no permanente. Se han estudiado exhaustivamente cuevas cuyos restos evidencian densa actividad sobre todo durante la poca de las crisis tribales, y a travs del anlisis de restos humanos, instrumentos de carcter antrpico (hechos por el hombre) y restos faunsticos y de flora (que seran bsicamente los restos de la actividad alimenticia) se extrajo una gran cantidad de informacin valiossima para el estudio de la evolucin de las especies en la isla y los recursos de subsistencia de sus habitantes. As, formaciones litoqumicas, o de origen microbiolgico, pequeos microorganismos y algunos insectos como cucarachas (albinas), pero tambin osamentas humanas, instrumentos lticos (puntas de flecha de obsidiana que nos sirven principalmente para

determinar dataciones absolutas gracias a la tcnica arqueolgica de hidratacin de obsidiana, hachas de basalto), seos (anzuelos de hueso de ave marina, agujas de hueso de gallina, adems de acumulaciones de huesos de pequeos animales terrestres y acuticos, que habran conformado su dieta) y petroglifos con representacin del dios Make Make, de extraos signos parecidos a los representados en los kohau rongorongo, o del tangata manu, son algunos de los elementos que pueden encontrarse en la exploracin de sus profundidades, tanto a un nivel superficial, a simple vista, o excavando el suelo a muy escasa profundidad en cuevas habitadas por perodos prolongados. En los enterramientos humanos, muchas veces aparecen separados los cuerpos de sus crneos, que en ocasiones descansan sobre unas elevaciones naturales del lecho rocoso, rodeados de los huesos dispersos de sus esqueletos, y de algunos utensilios que haban formado parte de la vida cotidiana del individuo dentro de la cueva (probablemente su escondite en pocas convulsas, despus que la lite fue desplazada de sus lugares de poder, con el cambio de paradigma del siglo XVIII).
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Osamentas humanas en Ana Aharo. Jabier Les

En Rapa Nui las prcticas funerarias en cuevas no incluyeron en ningn caso la cobertura del cuerpo con tierra, por lo que la mayora de los restos esqueletarios fueron encontrados en superficie. En algunos casos fueron parcialmente cremados por la depositacin natural del suelo, y en otros los cuerpos estaban mezclados, por lo que la identificacin de individuos por separado es difcil de distinguir. Otros enterramientos son secundarios con los huesos amontonados en un bulto, o primarios extendidos, cambios que son debidos seguramente a la diferencia temporal (siglos XVII y XVIII). En la mayora de ellos se han encontrado ramas de totora al lado o debajo de los cuerpos, y fragmentos de escoria roja (llamada hani hani en lengua rapanui, material utilizado en los pukao o sombreros de los moai) o coral blanco. En algunos casos se practic probablemente la disecacin de los cuerpos antes del enterramiento, en estructuras construidas especialmente, los crematorios, que aparecen contiguos a un gran nmero de ahu-moai. A pesar de constituir un buen campo de estudio del pasado, muchas cuevas son

utilizadas an hasta nuestros das por pescadores como refugio temporal, lo que en algunos casos ha disturbado los enterramientos, ya que para limpiar el suelo se apilaron los huesos en los rincones. El turismo tambin ha ocasionado ciertos disturbios por vandalismo, y porque algunos guas reagruparon los huesos para causar una imagen ms dramtica de las cuevas para los visitantes. Si bien antiguamente era permitido extraer estos restos humanos para su anlisis, el nuevo protocolo de patrimonio cultural rapanui impide remover este tipo de vestigios antiguos del lugar, por lo que tienen que ser documentados y analizados in situ, debido a la pervivencia en la isla de sus descendientes directos. De cualquier manera, estos anlisis llevados a cabo en el interior de las cuevas, muy completos por su escasa remocin hasta hace pocos aos (situacin que ha cambiado radicalmente en la actualidad), han sido valiosos para el conocimiento de los cambios en la base alimenticia de los antiguos rapanui.

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macrorrhiza), el ame (Dioscorea sp. ), las calabazas (Lagenaria siceraria y vulgaris) y el ti (Cordyline fructicosa).

Petroglifos representando a Make Make en Ana Toki Toki. Jabier Les

La avifauna era tambin ms variada en el momento del primer poblamiento, como reflejan los estudios hechos en cuevas y otros hbitats. Representantes significativos de grandes mamferos marinos como el delfn (Delphinidae) y unas pocas ballenas, han sido registrados en depsitos tempranos de la cueva Paupau. Otros recursos marinos, como pequeos moluscos (Chiton, nerita, erizos) y varias especies de peces menores, eran consumidos dentro de las cuevas segn los anlisis de ictiofauna. Excepto las ratas polinsicas (Rattus exulans) y las gallinas domsticas polinsicas (Gallus gallus), que conformaban buena parte de la dieta, los mamferos terrestres eran ausentes en la fauna rapanui antigua. Las aves marinas constituan tambin un importante aporte alimenticio. La base alimenticia en el momento del primer asentamiento en la isla (consensuado en torno al siglo XVIII dC) era variada, en comparacin a su composicin en el momento del contacto con los europeos. Una considerable variedad de plantas de valor alimenticio era presente en la isla (segn anlisis carpolgicos y arqueobotnicos en su mayora del interior de las cuevas), las ms importantes de las cuales eran el camote (boniato o Impomea batatas), el taro (Colocasia antiquorum y esculenta), la caa de azcar (Saccharum officinarum), el pltano (Musa sapientum), el kape (Alocasia

Con equipo de alta tecnologa, modernas brjulas, clinmetros sexagesimales, medidores laser y software de topografa por ordenador, adems de los clsicos cuadernos, lpices, cintas mtricas y dems elementos para el trabajo de campo de toda la vida, diversos equipos multidisciplinares de espelelogos, arquelogos, fotgrafos y bilogos, han dirigido proyectos con el objetivo principal de cartografiar estos tubos y cavidades de lava, pero adems complementando los trabajos con estudios climatolgicos, arqueolgicos, geolgicos e hidrogrficos. Adems de las cuevas aisladas, ya sea en acantilados o internndose en tierra firme, algunas de estas ltimas aparecen asociadas a pequeas estructuras domsticas que constituan parte del hbitat de los moradores de las cuevas, como manavai (invernaderos) y hare moa (gallineros). Estas estructuras de piedra, eran construidos en torno al acceso de la cueva, dejndolo prcticamente oculto.

Supervivencia de las especies en Ana Te Pahu. Sebastin Paoa

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Ana Kai Tangata, nombre traducido literalmente del rapanui moderno al castellano, vendra a significar la cueva donde coman a los hombres. Aunque por supuesto, tambin podra interpretarse como la cueva donde los hombres coman. Pero discusiones idiomticas aparte, lo cierto es que en ella se han encontrado restos de huesos humanos carbonizados, y las leyendas y tradiciones orales nos hablan de canibalismo en aquellas convulsas pocas en que la cueva fue habitada: la poca de un cambio radical de paradigma social y poltico, que pas del culto a los antiguos clanes y sus ariki o jefes, al culto al tangata manu u hombre pjaro, desarrollado en el centro ceremonial de Orongo. Podra perfectamente inferirse que probablemente se practic la antropofagia en ese lugar, y al ser de fcil acceso, es muy visitada y los turistas acuden a presenciar donde se supone que esta prctica se llev a cabo. Pero lo cierto es que no estamos seguros de que esto sea un hecho, porque no est probado con suficientes elementos empricos, y las afirmaciones sobre el tema pudieron, en su

poca, estar condicionadas por la exaltacin de investigadores vidos de datos morbosos que servan para sus propsitos de atraer la atencin del gran pblico.

Acantilado que es necesario escalar para acceder a Ana O Keke, sector del Poike. Sebastin Paoa

La inmensa Ana Heva. Jabier Les

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Vista de Ana Kai Tangata desde el interior. Alex Guerra

Como sabemos, este tipo de dato fue usado durante decenios por personas que basaron su bsqueda en ese lado mstico, esotrico o macabro, de todo lo referente a la historia de la isla. No obstante, la importancia de la cueva es innegable. Los pigmentos, que fueron trados desde lejos hasta aqu, demuestran que el lugar fue sagrado, por alguna razn que escapa a nuestro entendimiento. Fue un lugar muy especial para los antiguos rapanui, que lo utilizaron y dejaron sus huellas en forma de un arte cuya intencionalidad no creo que pase por una funcin prctica, sino que se trata sin duda alguna de parte de un ritual mgico. Ana o Keke, una profunda cueva situada en un inaccesible acantilado, presenta interesantes grabados en sus paredes rocosas cerca de la entrada, de morfologa parecida, algunos de ellos, a los signos rongorongo, lo que ha sido usado en ocasiones para afirmar que la escritura rongorongo es un producto ex novo, propio

de los habitantes de la isla, y muy anterior a la llegada de los europeos, por lo que refleja la cronologa extrada de las excavaciones del suelo de la cueva. En sus tramos finales, de muy difcil acceso por conductos de unos 30 centmetros de altura, unas marcas grabadas con iniciales dejadas por turistas inescrupulosos pueden observarse e una de las paredes rocosas.

Ana Kai Tangata pinturas. Alex Guerra

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A la izqda. Vista desde el interior del mirador derecho de Ana Kakenga (cueva de las dos ventanas). Sebastin Paoa. A la dcha. del interior del tnel derecho de Ana Kakenga. Sebastin Paoa

Ana Neru, o cuevas de las vrgenes, son unas cavidades dobles donde segn la tradicin oral rapanui se recluan nios y nias, separados en dos grandes cuevas contiguas, que estaban destinados al celibato y eran visitados solo por sus padres que les traan alimentos para su subsistencia. El Ana Kakenga, cavidad ms conocida como la cueva de las dos ventanas, es un tubo de lava de unos 50 metros de longitud, con paenga (losas) para modificar el acceso natural de la entrada. Se utiliz como refugio (ana kionga) y desde su interior se ve el islote (motu) Tautara, una vista extraordinaria Lamentablemente, a lo largo de la historia, estas estructuras, quiz por estar fuera del control visual de los guardas forestales de la CONAF (Corporacin Nacional Forestal, organismo encargado de la administracin y gestin del patrimonio arqueolgico y natural de Rapa Nui) y de la poblacin rapanui en general, han sido vctimas de una serie de acciones destructivas, como el vandalismo

(principalmente extraccin de material arqueolgico por parte de turistas que practican el temido souveniring, o rayado de paredes rocosas con iniciales o corazones). A pesar de la importancia internacional del patrimonio arqueolgico de Rapa Nui, ste ha recibido muy poca inversin para su restauracin y conservacin, constatndose un acelerado proceso de deterioro, del que las cuevas no son una excepcin. Las acciones que se han desarrollado, se han concentrado en los sitios de mayor importancia desde el punto de vista de su espectacularidad megaltica y potencialidad turstica, no contemplndose para la mayor parte del patrimonio arqueolgico medidas concretas y efectivas de conservacin, restauracin y puesta en valor. Muy lentamente, esta situacin est cambiando, y la comunidad rapanui est tomando en sus manos la proteccin de su patrimonio, con consecuencias que esperamos se revelen positivas con el correr del tiempo.

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