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Los Changos se localizaron en el extremo norte de nuestro pas.

Desde el limite norte con Per hasta aproximadamente el norte de La Serena Esta sociedad fue una de las menos desarrolladas desde el punto de vista evolutivo no alcanzando a ser una civilizacin. Desconocieron totalmente la agricultura debido a que ellos se ubicaban en las pocas planicies litorales de la zona. Fueron una sociedad Cazadora-Recolectora, especialmente marina (debido a su ubicacin geogrfica). Fueron unos excelentes pescadores desarrollndose totalmente en ese mbito; en su cultura eran muy apreciados los lobos marinos debido a su composicin (la grasa, los dientes de los que sacaban sus flechas anzuelos y arpones, su piel, etc...).

Los changos se agrupaban en bandas de cazadores-recolectores, eran semisedentarios y tenan una organizacin social muy simple. La familia se agrupaba en torno a un antepasado en comn. En ella cada miembro desempeaba su papel, siendo el ms conocido el del hombre, que era la pesca.

Para su vivienda los changos construan unos toldos de planta circular de cuero de lobo marino. Para esto montaban una estructura de troncos de quiscos (rbol) o de costillas de ballena, sobre la cual disponan los cueros

El tipo humano de los changos estaba caracterizado por una estatura media en los hombres de 1.60 metros y en las mujeres de 1.45 metros. El color de su piel era ms bien oscuro. Tenan el pelo negro y lacio. Su expectativa de vida no superaba los 30 aos.

hablaban la lengua aymara la de los atacameos, (kunza).

Los changos habitaron las caletas costeras de la zona litoral del territorio de Chile, entre los ros Loa y Aconcagua. Desde el Norte de Arica hasta el norte de La Serena.

Es muy poco lo que se sabe de las creencias de los changos. Sin embargo basndose en los restos arqueolgicos de sus sepulturas se evidencia que crean en otra vida, puesto que enterraban a sus muertos con instrumentos tales como redes, arpones, y anzuelos que les deban servir en su nueva existencia.

Al sur de los atacameos, separados por el desierto, se hallan los denominados diaguitas chilenos. Se trata de una rama sudoccidental de los calchaques del Altiplano, que cruzaron la cordillera de los Andes y que hacia el ao 900 aparecen adaptados al Norte Chico.

Histricamente esta etnia se localiz en los Valles Transversales, actuales regiones de Atacama y Coquimbo. Estos valles son producto de los cordones andino costeros que van en direccin Este a Oeste al igual que los ros. Los valles transversales los ubicamos desde los ros Copiap al Choapa.

El pueblo diaguita, al igual que la mayora de los pueblos autctonos de amrica, tenan como base alimenticia el maz, junto al zapallo y los porotos. Sus viviendas eran estructuras simple de material vegetal. El siguiente audio del programa radial 'El Sereno de la Historia en la Regin de Coquimbo', un aporte del Gobierno regional y del Programa Bicentenario Gabriela Mistral; habla sobre las comidas y las viviendas de los diaguitas

Eran altos, fornidos, de facciones agradables y tez clara. Vestan largas camisetas de lana tejida con adornos geomtricos y ponchos. Calzaban ojotas de cuero, algunos se cubran la cabeza con un gorro con orejeras, de colores muy vivaces. Otros usaban vinchas, prendedores, aros y coloridas pecheras, de plumas, huesos, piedras y metales

Las formas de las viviendas iban de lo rectangular a lo cuadrangular. Se componan de varias habitaciones comunicadas entre s, con angostas puertas para su salida al exterior. Utilizaron, en su construccin, el mtodo pirca (superposicin de piedras) el techo, a dos aguas, era de paja o torta (mezcla de paja, ramas y barro).

Adoraban al sol y a los fenmenos de la naturaleza. Crean en el rayo y en el trueno, considerados dioses de los Andes, conectados con la Madre Tierra. Sus hechiceros, adems de dirigir las ceremonias, curaban las enfermedades.

Practicaban la pintura, las danzas y la msica. Sus instrumentos ms conocidos fueron la corneta, el tambor y la flauta.
Eran excelentes agricultores, sembraban con un palo de regular grosor que utilizaban para preparar la tierra donde depositaban las semillas. Cultivaban el maz, la quinoa, la papa, el zapallo y los porotos. Adems recolectaban frutos silvestres como algarroba, que almacenaban en contenedores construidos debajo de la tierra,y con la que elaboraban bebidas alcohlicas:aloja y chica, y una pasta seca o pan llamado : patay. Practicaban la caza y criaban llamas, de las cuales aprovechaban su lana, carne, cuero, leche; tambin les servan de transporte.

FIN.

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