Está en la página 1de 118

Direcci Vladimir de Semir, Comissionat de lAlcaldia per a la Promoci i la Difusi de la Cultura Cientfica, Institut de Cultura de Barcelona Ramon Moreno,

Director General de Recerca. Comissionat per a Universitats i Recerca. Departament dInnovaci, Universitats i Empresa, Generalitat de Catalunya Gemma Revuelta, Directora de Promoci de Cultura Cientfica, Institut de Cultura de Barcelona Coordinaci i redacci de lobra Nria Prez Coordinaci tcnica Neus Salls. Direcci General de Recerca. Comissionat per a Universitats i Recerca. Departament dInnovaci, Universitats i Empresa, Generalitat de Catalunya Disseny grfic i maquetaci John Chien Correcci Caplletra SL Impressi Novoprint Amb la collaboraci de: Llibreria Laie En el marc de: Barcelona Cincia 2007 de ledici Ajuntament de Barcelona D.L.: B-50.379-2007 Barcelona, 2007

Presentaci
Tothom aprecia el fet que un amic o una amiga ens regali o ens recomani un bon llibre. Compartir all que ens agrada t un grau de complicitat que agermana les persones, que hi estableix vincles afectius. Aquesta guia sobre llibres de cincia publicats recentment al nostre pas, en catal i castell, est pensada des daquesta perspectiva. Per aix, en el marc daccions estratgiques de Barcelona Cincia 2007, ens hem reunit un grup damics, homes i dones de cincies i de lletres, de persones expertes i amants de la lectura, per tal didentificar una llista de cent llibres de divulgaci cientfica que ens agradaria recomanar i compartir amb tots vosaltres. El resultat ha estat una iniciativa pionera en el nostre pas: una guia impresa que cont una selecci de llibres de divulgaci cientfica. Una guia que, alhora, serveix de recomanaci de lectura per a tot tipus de pblic interessat a llegir sobre els temes ms actuals i punyents del coneixement. Lobra cont les ressenyes de cent obres, publicades per autors i autores catalans i espanyols, en llengua catalana o castellana. La tria no ha estat fcil. I, com totes les tries, hi haur qui pensi que ens hem deixat algun ttol o que potser no nhaurem dhaver incls un altre. Ha prevalgut el criteri de qualitat, novetat, disponibilitat, diversitat i inters dels temes sobre els quals versen les obres finalment seleccionades. Sha posat especial atenci en el fet que el mxim dobres proposades estiguin fcilment a labast del lector, obres del tot disponibles a lassortida xarxa de biblioteques que hi ha actualment a la ciutat i tamb als punts de venda habituals. De la mateixa manera, sha procurat tamb oferir una amplia varietat, per tal de satisfer les diferents curiositats. Aquesta diversitat es pot apreciar en els temes, en les persones autores, editorials i formats. En gran mesura les obres traspuen la passi dipositada per les persones provinents del mn de la cincia, el periodisme o la divulgaci, que les impulsa a comunicar all que per damunt de tot tenen el desig dexplicar. Temes dactualitat, per tamb relats del passat, sense els quals res del present tindria sentit. La Guia s una iniciativa de la Direcci de Promoci de Cultura Cientfica de lInstitut de Cultura de Barcelona de lAjuntament de Barcelona, amb estreta collaboraci de la Direcci General de Recerca del Comissionat per a Universitats i Recerca del Departament dInnovaci, Universitats i Empresa de la Generalitat de Catalunya. Lobra, que ha comptat tamb amb la collaboraci especial de Llibreries Laie, ha estat coordinada per lhistoriadora de la cincia i divulgadora cientfica Nria Prez, amb lassessorament dun grup pluridisciplinar de cientfics, cientfiques i representants de la divulgaci de la cincia i la tecnologia a Catalunya de reconegut prestigi. Es tracta, per tant, duna selecci viscuda. Llibres que no solament ocupen un lloc destacat a les nostres prestatgeries, sin que ens han ajudat a entendre millor quins sn els nous reptes derivats del coneixement cientfic.

Direcci de Promoci de Cultura Cientfica Comissionat de Cultura Cientfica Institut de Cultura de Barcelona Ajuntament de Barcelona

Direcci General de Recerca Comissionat per a Universitats i Recerca Departament dInnovaci, Universitats i Empresa Generalitat de Catalunya

Comit assessor
Vicen Altai Francesc Xavier Calv Carme Chica Esther Codina Xavier Duran Sergi Erill Josep Maria Gili Rosa Martnez Ricard Guerrero Carles Lalueza-Fox Mnica Lpez Nria Prez, coordinadora Merc Piqueras Joandomnec Ros Jorge Wagensberg

ndex per autors


Nolasc Acarn Sergi Aguilar Jordi Agust Mari Alemany Ana Aliaga Prez Carlos Alonso Bedate Claudi Alsina Vicen Altai Luis lvarez-Gaum Jos Alberto lvarez Negrera Juan Luis Arsuaga Francisco Javier Ayala Francisco Javier Ayala-Carcedo Alfredo Baratas Miguel Barcel Xavier Bells Fernando Blasco Mart Boada Joaquim Bosch David Bueno Josep Toms Cabot Antonio Calvo Roy Josep Maria Camarasa Jos Enrique Campillo lvarez Roser Capdevila Eudald Carbonell Ernesto Carmena David Casacuberta Maria Jos Casado Ruz de Lizaga Esther Codina 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42

Carles M. Cuadras Mart Domnguez Gregorio Doval Xavier Duran Alberto Elena Josep Estalella Anna Estany Mara Estrada Campmany Ignacio Fernndez Bayo Miguel Fernndez Gutirrez Jordi Flos Ramn Folch Pius Font Quer Carmen Gallego Pedro Garca Barreno Montse Garriga Lamberto Garca del Cid Miguel Garca Posada Gins Garca Soto scar Jimnez Pedro Gmez Romero Ricardo Gmez Ramon Gomis Luis Guijarro Dani Jimnez David Jou i Mirabent Jaume Josa Rafael Lahoz-Beltr Carles Lalueza-Fox Josep Enric Llebot Jordi Llorca

43 44 45 46-47 48 20 40 17 34 49 50 51 52 53 54 20 55 56 22 57 58 59 60 34 61 62-63 20 64 65 66 67
7

Pedro de la Llosa Cayetano Lpez Josep Maria Lpez Madrid Jos Mara Lpez Piero Manuel Lozano Leiva Claudi Mans Jordi Mart Ignacio Martnez Clara Martnez Lzaro Vicent J. Martnez Susana Mataix Federico Mayor Zaragoza Andrs Medrano lex Milian Toms Molina Francisco Mora Ricardo Moreno Castillo Manuel Moreno Lupiez Ignacio Morgado Jess Mostern Arcadi Navarro Jess Navarro Agust Nieto-Galan Jos Manuel Nieves Ramn Nez Jorge Olcina Cantos Laura Palacios Ramon Pars Carles Pedrs Ali Nuria Prez Prez Emili Piera
8

68 69 70 71 72 73 20 23 74 75 76 18 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 25 90 91 92 17 78

Merc Piqueras Jordi Jos Pont Eduard Punset Daniel Ramn Santiago Riera-Tuebols Antoni Roca i Rosell Alfred Rodriguez Pic Luis Rojas Marcos Joandomnec Ros Francisco Rubia Miguel ngel Sabadell Jordi Sabater Pi Javier Sanpedro Jos Manuel Snchez Ron Maria Jess Santesmases Jos Lus Sanz Andreu Segura Vladimir de Semir, Jaume Serra Farr Xavier Sistach Jaume Terradas Adolf Tobea Rafael Tous scar Vilarroya Carmina Virgili Jorge Wagensberg Francisco Yndurin

47-93 82 94 95 96 35-97 98 99 100 101 102 103 104 105 26 106 17 20 17 107 108 109 20 110 111 112 113

ndex per matries


Astronomia
Pedres que cauen del cel: limpacte dels meteorits en la histria i la cincia Mariners que solquen el cel 67 75

Divulgaci
Cincia a prop: de lAns del Mono a les autopistes de la informaci Fsica de lesttica: noves fronteres de la cincia, lart i el pensament La cincia ficci El libro de los hechos inslitos Passejades per la Barcelona cientfica Explorando el mundo: poesa de la cincia. Antologa Ciencia a un euro Crniques de laltra veritat El viatge a la felicitat Somnis de cincia: un viatge al centre de Jules Verne El ogro rehabilitado: ciencia para la gente El hombre que calumni a los monos y otras curiosidades de la ciencia Sorbets de cincia 20 21 27 45 47 56 61 93 94 86 69 102 109

Biomedicina
Cajal, Ochoa, nobeles espaoles: de la neurona al ADN rgans a la carta, cllules mare, clonatge teraputic i medicina regenerativa El mono obeso: la evolucin humana y las enfermedades de la opulencia Eureka? El trasfondo de un descubrimiento sobre el cncer y la gentica Cincuenta aos del ADN: la doble hlice La fi de la diabetis? Cllules mare, lesperana de la biomedicina 26 32 36 40 54 60

Ecologia Botnica
Els fruits silvestres: ecologia i cultura 30 Plantas medicinales. El Dioscrides renovado 52 Ordre i Caos en ecologia Habitar el mundo: sostenibles en un planeta global Contra natura Biografia del mn: de lorigen al collapse ecolgic 50 51 85 108

Cincia juvenil
Mendel: el seor de los guisantes Take, el fot Les tres bessones. Watt i la mquina de vapor Fem contes de cincia! La Laura i en Joan Bienvenido al universo Rita la neurona 14 31 37 42 70 74 77

Etologia
El tra de la natura 103

Evoluci
Fsiles, genes y teoras 15 La especie elegida. La larga marcha de la evolucin humana 23 Darwin y el diseo inteligente: creacionismo, cristianismo y evolucin 24 El naixement duna nova consciencia 38 El creacionismo, vaya timo! 39 El color sota la pell 65 Deconstruyendo Darwin. Los enigmas de la evolucin a la luz de la nueva gentica 104 Cazadores de dragones: Historia del descubrimiento e investigacin de los dinosaurios 106

Computaci
Turing: del primer ordenador de inteligencia artificial Paraula de robot. Intelligncia artificial i comunicaci 64 110

Didctica
La ciencia en un periquete 59

Fsica
Acstica para todos, incluidos los msicos! De Arqumedes a Einstein De King Kong a Einstein. La fsica en la ciencia ficcin Electrones, neutrinos y quarks: la fsica de partculas en el siglo XXI 49 72 82 113

Gentica
Gen-tica Els gens que mengem 18 95

Estimar les matemtiques Matemticas: guia prctica para la vida cotidiana Matemagia: los mejores trucos para entender los nmeros Report. Una narraci cientfica La sonrisa de Pitgoras: matemticas para diletantes Matemtica es nombre de mujer Alhacn el Arqumedes rabe

19 22 29 43 55 76 81

Medi Ambient
Un planeta en busca de energa El temps s boig? I 74 preguntes ms sobre el canvi climtic Laigua de tots 58 66 78

Geologia
Riesgos naturales Minerals i roques dels pasos catalans El fin de los mitos geolgicos: Lyell 25 90 111

Histria de la cincia
Mens sana in corpore sano. La salud en la poca romana 17 El teatre dels insectes 28 El progrs tecnolgic 33 Cincia i Tcnica als Pasos Catalans, una aproximaci biogrfica als darrers 150 anys 35 Las damas del laboratorio 41 Les confidncies del comte de Buffon 44 Ciencia, cine e historia 48 Tiem(pos) modernos 53 Si Galileo levantara la cabeza 57 La Alqumia y la Qumica. De lo sublime a lo terrenal 68 Santiago Ramn y Cajal 71 La seduccin de la mquina: vapores, submarinos e inventores 87 Cartes a Nria 91 Histria de la cincia a la Catalunya moderna 96 Josep Comas i Sol, astrnom i divulgador 97 El jardn de Newton: la ciencia a travs de su Historia 105 Bandas, enjambres y devastacin: las plagas de langostas a travs de la historia 107

Meteorologia
El nostre temps Observant el temps 79 98

Psicologia i neurologia
El cerebro del rey: vida, sexo conducta, envejecimiento y muerte de los humanos El cervell polidric: idees, sentiments i neurones Cmo funciona el cerebro Emocions i intelligncia social La Naturaleza Humana La autoestima: nuestra fuerza secreta Qu sabes de tu cerebro? 60 respuestas a 60 preguntas 13 46 80 83 84 99 101

Qumica
La truita cremada: 24 llions de qumica 73

Teoria de la cincia
El virus de la Glria 16 Generacin de la ley de la ciencia 34 Lxtasi i el clcul. Obra potica. Lhurac sobre els mapes. Obra potica II 62-63 Hablemos de ciencia 88 Esta es mi gente: inventos y ancdotas de 46 mentes prodigiosas 89 Exploraci, joc i reflexi: assaigs sobre cincia 100 Ideas sobre la complejidad del mundo 112

Matemtiques

10

LLIBRES DE CINCIA

11

12

El cerebro del rey: vida sexo, conducta, envejecimiento y muerte de los humanos

Nolasc Acarn
2005 - Barcelona RBA Publicaciones Assaig - Psicologia 447 pgines ISBN: 978-84-7871-377-6

La histria de la formaci de la humanitat s una histria atzarosa. Aquest llibre intenta respondre a la pregunta de per qu les persones es comporten com ho fan. Lsser hum cont el ms elaborat i exquisit de levoluci natural de la vida: un cervell que es debat entre lamor i lagressi, entre les pulsions dels sentits i la solitud de lesperit. Aix, de mica en mica, lautor ens va introduint en el coneixement dun cervell que s al mateix temps un rgan emotiu, creatiu, defensiu, etc., s a dir, ens introdueix dins les capacitats cognitives que caracteritzen els ssers humans. Com que un llibre divulgatiu no s un llibre de text, expressament shan evitat els tecnicismes. Lautor, metge neurleg de professi, desprs de trenta-cinc anys datendre pacients a la consulta, va ser convidat a impartir un curs sobre el cervell i la conducta humana a la Facultat dHumanitats de la Universitat Pompeu Fabra, i aquest va ser lorigen del llibre. Es pot llegir tot seguit o per captols, al final de cadascun dels quals lautor ha tingut el detall dafegir una bibliografia especfica i comentada per a les persones que vulguin aprofundir ms en qualsevol dels interessants temes que cont lobra.

13

Mendel: el seor de los guisantes

Primera edici dun conte sobre Gregor Johann Mendel adreat a nens i nenes de 9 a 12 anys de la collecci Sabelotod@s. El relat dna vida prpia als seus protagonistes: els psols. En la ficci, sn els guardians dun dels secrets ms amagats de la naturalesa. Davant lafany de Mendel per conrear aquesta planta lleguminosa, els mateixos psols li xiuxiuegen finalment a cau dorella els fonaments del seu fams descobriment, el que ara coneixem com les lleis de Mendel. Per mitj daquestes lleis es van elucidar les bases de lherncia gentica. Mendel (1822-1884) va ser un frare austrac amb profundes inquietuds naturalistes. Els seus dots dobservaci el van portar a fer un gran nombre dexperiments. Va encreuar diferents varietats de psols i daquesta manera va arribar a enunciar les tres lleis de lherncia que porten el seu nom. Ning no el va prendre seriosament fins que lany 1900 les seves troballes van ser redescobertes per botnics i homes de cincia de prestigi.

Sergi Aguilar
2006 - Madrid El Rompecabezas Conte - Cincia juvenil 122 pgines ISBN: 978-84-934751-7-8

14

Fsiles, genes y teoras

Jordi Agust
2003 - Barcelona Tusquets Editores Diccionari - Evoluci 270 pgines ISBN: 978-84-8310-862-8

Qu tenen en com Dobzhansky i un driopitec (Dryopithecus)? Doncs que tots dos mots comencen per la lletra de i comparteixen el fet de ser els primers en alguna cosa. Respectivament, el primer cientfic a formular la teoria sinttica de levoluci i el primer primat homnid mai descobert. Es tracta dun exemple del que es pot aprendre amb aquest meravells llibre de conceptes, biografies, definicions i histries que, en conjunt, configuren un diccionari, un recull de vocables amb levoluci com a denominador com. Com diu el mateix Juan Luis Arsuaga en la presentaci del llibre, es converteix en una obra imprescindible, tant per als cientfics com per a qualsevol persona interessada en el tema, i ms tenint en compte que els nous i abundants descobriments paleontolgics i el debat constant sobre els nostres ancestres estimulen cada vegada ms la discussi i exigeixen tenir les idees ben clares. s un llibre que posa ordre en el caos, amb el valor afegit que es pot llegir duna tirada, seguint un itinerari que lautor ha anat configurant a poc a poc, tot i que tamb constitueix un llibre de consulta obligada, perqu lautor, un expert paleontleg del nostre pas, no sha deixat res de rellevant fora de lobra. La collecci Metatemas, dins la qual trobem Fsiles, genes y teoras, i que dirigeix Jorge Wagensberg, tamb mereix una menci especial. Sn llibres fets per pensar la cincia. Una collecci exemplar pionera en el gnere de la divulgaci cientfica que aplega les obres dels pensadors cientfics contemporanis ms insignes i significatius en totes les disciplines del coneixement. Una collecci per colleccionar. 15

El virus de la glria

Mari Alemany
1999 - Barcelona Edicions La Campana Narrativa - Teoria de la cincia 236 pgines ISBN: 978-84-88791-01-6

16

En un laboratori duna imaginria universitat catalana conviuen i treballen tres grups dinvestigadors, que entre ells sanomenen els moleculars, els hormonals i els dements. Aquests ltims es dediquen a la recerca sobre la demncia senil i la malaltia de lAlzheimer. Aquest s lescenari en qu es desenvolupa largument daquesta obra, que lany 1994 va ser mereixedora del premi de novella cientfica atorgat per la Fundaci Catalana per a la Recerca. Els personatges, contagiats pel virus de la glria cientfica, mostren els seus patiments i les seves alegries. A travs del llibre el lector sapropa al mn dels equips dinvestigaci universitaris per saber com treballen, a quins maldecaps senfronten i quines aliances estableixen entre amics, companys, competidors, etc. Contagiats per un estrany virus al qual ha donat vida la imaginaci de lautor, el virus de la glria, els personatges arribaran a situacions inesperades i conflictives que la novella recrea amb una fina stira. Mari Alemany, bileg i cientfic, bon coneixedor de lmbit en qu tenen lloc els fets que narra, ha volgut mostrar amb aquest llibre que la vida cientfica no t res de plcida. Lestrs i la depressi sn malalties molt comunes per manca de recursos i impotncia. Lobra vol ser una crtica del sistema universitari dinvestigaci. Retrata diversos personatges que viuen immersos en lambient enrarit dun departament universitari. Tot i que es tracta de situacions i personatges ficticis, es presenta una versi novellada de moltes de les situacions que es donen en la realitat. No s ni una obra autobiogrfica ni tampoc de cincia-ficci. Malgrat tot, es fa ress de lambient i lentusiasme per la investigaci.

Mens sana in corpore sano. La salud en la poca romana

Ana Aliaga, Maria Estrada, Nria Prez, Andreu Segura i Jaume Serra
2006-Barcelona ACV Ediciones Narrativa Historia de la ciencia 127 pgines ISBN: 978-84-9673-866-9

Cada civilitzaci ha tingut la seva manera dentendre la naturalesa humana. Per als romans, cada conquesta dels seus exrcits va comportar un enriquiment del patrimoni cultural propi. Usos i costums que han arribat a formar part del nostre modus vivendi occidental. Amb una presentaci original, amena i, sobretot, molt visual, allunyada de tractats i llibres de textos acadmics, sofereix una histria de la salut a la Roma clssica rigorosa i a la vegada divulgativa; adreada a tot el pblic en general i, en particular, al collectiu professional de la salut que vulguin compartir la seva vocaci la medicina duna manera molt entranyable amb els seus pacients, familiars i amics. Aquest llibre aborda molts dels aspectes que la Roma clssica va anar assimilant, cultivant i innovant, fins a quedar projectats i ntimament incorporats en la nostra prpia quotidianitat. La higiene, lurbanisme i, fins i tot, el mateix concepte de benestar sn aspectes, en gran part, heretats de la cultura romana. A ttol dexemple, lobra mostra que moltes de les virtuts de la nostra moderna dieta mediterrnia ja eren presents a les llars dels nostres avantpassats romans. Per, tot i aix, ning no ha pogut mai evitar les malalties. Afrontar-les cara a cara s una bona manera dintentar combatre-les. Als remeis i els sabers populars de tots els temps, Roma hi va incorporar la medicina culta i racional grega. Gal de Prgam, metge de gladiadors, emperadors i patricis, des de Roma, ms enll dels temples dAsclepi, va exercir una enorme influncia fins a la modernitat. Lobra constitueix un recorregut que, des dun context antropolgic sociocultural i poltic, sendinsa en les bases doctrinals de la medicina, satura en les necessitats bsiques de qualsevol sser hum, t en compte les vicissituds de la professi mdica i, finalment, sapropa als arsenals teraputics del moment. 17

Gen-tica

Federico Mayor Zaragoza; Carlos Alonso Bedate (coordinadors)


Editorial Ariel Barcelona - 2003 Assaig - Gentica pp. 353 ISBN: 978-84-344-1241-5

Avui en dia s indispensable tenir un criteri ben establert sobre un tema tan actual com s la investigaci amb cllules mare. En definitiva, tenir una opini sobre com, de quina manera i per a qu sha de dur a terme aquesta recerca i amb quina mena de recursos. Aquest llibre t la ferma voluntat de contribuir a fer comprendre els fets crucials necessaris per formar-se una opini fonamentada i responsable sobre el tema. Per aconseguir aquests objectius els seus coordinadors han comptat amb la collaboraci dun munt dexperts del nostre pas provinents de diferents disciplines, com ara Maria Casado, advocada especialitzada en biotica; o Bernat Sria, metge investigador i acrrim defensor de la recerca amb cllules mare embrionries per combatre la diabetis, entre molts daltres. Un total de vint experts que al llarg de lobra aporten la seva visi i la seva experincia sobre un tema tant controvertit. Sn alguns dels seus tpics, lestatut tic de lembri hum i de les cllules embrionries; cllules troncals humanes, recerca bsica i perspectives teraputiques; futur de lenginyeria cellular i tissular; les implicacions tiques i jurdiques de les patents biotecnolgiques; el concepte dintimitat; la protecci de les dades i la dimensi social de la biotecnologia, per concloure que la construcci social de les cincies sempre s un producte hum basat en la llibertat i els valors.

18

Estimar les matemtiques

Claudi Alsina i Catal


2000 - Barcelona Columna Assaig Eines Assaig - Matemtiques 185 pgines ISBN: 84-664-0017-6

Des de sempre, les matemtiques han estat el terror duna bona part dels estudiants. Difcils, avorrides i impossibles sn alguns dels qualificatius ms benvols que han rebut. De tant en tant alguns matemtics dedicats a lensenyament de les matemtiques, tant en lmbit universitari com a secundria, shan proposat escriure llibres de tipus divulgatiu amb la intenci de combatre aquests, segons ells, tpics. Lany 2000, Claudi Alsina i Catal, catedrtic de matemtiques a la Universitat Politcnica de Catalunya, va publicar aquest llibre amb lobjectiu de popularitzar-les i desdemonitzar-les. Lautor hi expressa les seves intencions des dun bon comenament: estimar les matemtiques s una cosa interessant i plaent, i fins i tot convenient. Per tal daconseguir-ho, estructura el llibre en tres parts que sn alhora els motius pels quals mereixen lestima: sn divertides i engrescadores i ofereixen reptes; sn curioses i sorprenents en el sentit datreure latenci; sn tils i formatives. Tots tres blocs sarticulen al voltant dancdotes i histries curioses que defugen qualsevol temptaci denciclopedisme i sapropen a aspectes humans i quotidians, sense deixar de banda, per, el rigor. Entre altres propostes suggeridores trobem aritmtica sardanista, com fer lligar els comptes amb les passes; f@bric@nts de virus, que explica la impossibilitat de fabricar un antivirus informtic definitiu; i carta damor a un rectangle, en qu lautor fa que ens adonem de lomnipresncia daquesta figura geomtrica a la nostra vida, des del mn de larquitectura fins a la forma de les factures, etc. En definitiva, un treball no mancat dhumor i ironia amb la sana intenci de canviar la imatge que tenim de les matemtiques. 19

Cincia a prop: de lAns del Mono a les autopistes de la informaci

Vicen Altai, Jaume Josa, Vladimir de Semir, Jordi Mart, Josep Estalella, Montse Garriga, Rafael Tous
1994 - Barcelona Generalitat de Catalunya Departament de Cultura Catleg - Divulgaci 47 pgines DL: 39018-1994

Cincia i cultura no sn dos termes excloents, perqu, al capdavall, del que parlem s del cervell hum i de la seva potencialitat. Aquest va ser el punt de partida de lexposici Cincia a prop que va impulsar el Departament de Cultura per iniciativa de la Comissi per a lEstmul de la Cultura Cientfica i de la Comissi Assessora per a la Modernitzaci de la Cultura del KRTU. En aquesta exposici es va mostrar una revisi histrica de la divulgaci cientfica des dels orgens fins avui dia, per mitj de cartells, tires cmiques, objectes, fotografies i documents grfics que van posar especialment de manifest lestreta vinculaci que la societat catalana ha tingut amb la cincia i la tecnologia. Fruit daquella exposici de lany 1994 ens ha quedat aquest esplndid catleg que abasta des de la teoria darwinista fins a les darreres tecnologies aplicades, i que mai no ens cansarem de fullejar. Perqu Cincia a prop s ms que un ttol, s comunicaci vista a travs duna exposici, s una particular ficci esttica que suscita alhora humor, perplexitat i sentit com, s el resultat duna mirada amiga comuna i duna recerca interdisciplinria feta per institucions cientfiques i humanstiques. s, en suma, un homenatge al cientfic desconegut.

20

Fsica de lesttica: noves fronteres de la cincia, lart i el pensament

Luis lvarez-Gaum, et al.


Barcelona KRTU, Departament de Cultura Generalitat de Catalunya Catleg - Divulgaci 189 pgines ISBN: 84-393-7132-2

Recull dels textos de les reflexions que van tenir lloc en lencontre internacional Noves fronteres de la cincia, lart i el pensament. Fsica de lesttica, celebrat els dies 6 i 7 de setembre de 2005 a la Pedrera. Lexplosi duna supernova s un espectacle que ens subjuga, per que tamb aspirem a comprendre. Les collisions de partcules elementals ens ofereixen una bellesa minimalista i ens indueixen a preguntar per la intimitat de la natura. Penetrem en el cervell dun sser viu i de retruc volem esbrinar qu fa possible lexploraci. s aix com el plaer esttic associat a la contemplaci dels fenmens juga un paper imprescindible en Fsica. La imatgeria ens situa en el llindar del desconegut, on la cincia ms viva treballa per entendre ms i ms les subtils lleis que regeixen la natura. Fsica de lEsttica neix per a mostrar com cristallitza la investigaci cientfica. Les catorze imatges que composen aquesta exposici han estat escollides per visualitzar-ne el resultat posant laccent en la seva bellesa inherent. Totes, des de lorografia de Mart fins la complexitat ordenada dinternet passant per lhoritz de lunivers, mereixen ser contemplades amb la curiositat dun infant. I aquest s el motor desitjat per a conixer amb una major profunditat el mn que ens envolta. Les fotografies van acompanyades del comentari duna persona de lmbit no cientfic i dun text tcnic descrivint la imatge. Lany 2005, declarat per la Unesco Any Mundial de la Fsica, les persones que van organitzar aquesta magnfica exposici van voler incitar un seguit de complicitats potiques entre el mn prof i aquesta disciplina cientfica. 21

Matemticas. Gua prctica para la vida cotidiana

Jos Alberto lvarez i Gins Garca


2007 - Madrid Alianza Editorial Assaig - Matemtiques 312 pgines ISBN: 978-84-206-6121-6

Al contrari que molts llibres divulgatius publicats sobre matemtiques que intenten mitigar lestereotip de dificultat que les acompanya i les presenten com una disciplina que pot arribar a ser divertida, els autors han apostat aquesta vegada pel seu sentit prctic. En general, el llibre sadrea al gran pblic, i en particular als lectors que, mancats de coneixements previs a causa de loblit pel pas del temps o perqu no en fan s habitualment, necessiten resoldre dubtes al voltant de les matemtiques que els poden sorgir en un moment donat, tant de tipus teric com prctic. Lobra sestructura en dues parts. A la primera es fa un reps de les eines de la matemtica bsica, amb problemes resolts i curiositats per atreure latenci del lector. A la segona part, de tipus eminentment prctic, es proposen solucions a problemes quotidians, com ara calcular la superfcie dun pis o triar el millor prstec bancari i el millor operador telefnic.

22

La especie elegida

Juan Luis Arsuaga, Ignacio Martnez


2007 - Madrid Temas de Hoy Assaig - Prehistria 344 pgines ISBN: 978-84-8460-657-4

Tradicionalment, alguns vessants del pensament han considerat lespcie humana lobra culminant de la naturalesa. Per, s certa aquesta concepci? s lsser hum el punt final de levoluci? Lobra planteja quin sentit t levoluci i aporta dades sobre els nostres avantpassats procedents de la paleontologia, la climatologia, la biologia molecular, la fisiologia, el comportament social, el llenguatge, etc., elements de reflexi per aprofundir en leterna qesti: s la humana una espcie elegida o, al contrari, simplement s fruit dun accident, un cmul de circumstncies que shan succet una darrere laltra completament a latzar? En els primers captols del llibre sexplica i es defensa lorigen afric de la espcie humana, per als autors indiscutible. Es fa un recorregut per la histria de lsser hum i es posa de manifest que moltes de les caracterstiques dels humans els fan particularment singulars. El bipedisme, la capacitat de comunicar-se verbalment, el desenvolupament del llenguatge, lestructura social, ladaptaci i la transformaci del medi sn alguns exemples que el llibre aconsegueix integrar en una harmoniosa interrelaci. Arsuaga i Martnez, investigadors de limportant i revelador jaciment dAtapuerca (Burgos), un dels ms importants del mn, han manifestat que, com a experts en la matria, tenen el deure professional de ser capaos dexplicar-se b, de manera que el lector noms hagi de llegir. Nosaltres volem fer arribar a les persones els problemes ben plantejats i que, al mateix temps, les dades i els arguments siguin entenedors, perqu sarribi al fons de la qesti duna manera honesta. Aix, deixen que el lector tregui la seva prpia conclusi, perqu el que de deb els interessa s el cam pel qual les coses es coneixen, ms que no pas les coses per elles mateixes, segons han declarat els mateixos autors. Altres llibres de divulgaci publicats per Arsuaga sobre la prehistria i lespcie humana sn El mundo de Atapuerca i El collar del neandertal. 23

Darwin y el diseo inteligente: creacionismo, cristianismo y evolucin

Francisco J. Ayala
2007 - Madrid Alianza Editorial Assaig - Evoluci 232 pgines ISBN: 78-84-206-4822-4

El cam per conciliar la cincia i la religi pel que fa a levoluci s el leit motiv daquesta obra de Francisco J. Ayala, bileg i membre de lAcadmia Nacional de les Cincies dels Estats Units. Segons Ayala, la cincia i la fe religiosa no estan en contradicci, ni ho poden estar, ja que tracten sobre assumptes diferents que no coincideixen. Durant els darrers anys, el concepte de disseny intelligent, segons el qual els ssers vius serien el fruit del disseny dun creador, ha atret latenci i ha portat a aferrissats debats arreu del mn, principalment als Estats Units dAmrica. Per als uns, la complexitat dels organismes vius no es pot explicar per simple evoluci. Per als altres, la selecci natural explica levoluci de les espcies al llarg de milions danys i ladaptaci dels organismes al seu entorn, amb ulls per veure-hi, ales per volar i brnquies per respirar sota laigua. En definitiva, encara que molts aspectes encara shan delucidar, levoluci s un fet inqestionable. El punt de trobada, segons explica Ayala, s que levoluci per selecci natural estaria ms dacord amb la fe religiosa en un Du damor, misericrdia i saviesa, que no pas amb lanomenat disseny intelligent, que atribueix al Creador les imperfeccions del mn de la vida. Lautor, com a cientfic, defensa lorigen evolutiu dels ssers vius, un concepte tan bsic com que la Terra s rodona i gira al voltant del Sol o la composici atmica de la matria. A propsit daquest debat candent i actual, el llibre brinda una oportunitat molt bona per conixer el pensament, lobra i labast de les teories de Darwin i de la biologia de levoluci, aix com tamb els corrents de pensament actualment vigents al voltant de la vida.

24

Riesgos naturales

Francisco Javier Ayala-Carcedo, Jorge Olcina Cantos (coordinadors)


2002 - Madrid Editorial Ariel Assaig - Geologia 1.520 pgines ISBN: 978-84-344-8034-6

La naturalesa, en canvi continu, de vegades es manifesta duna manera violenta i sobtada. Lanlisi dels riscos naturals tamb s un vessant del coneixement del nostre entorn natural quan es considera des del punt de vista de les influncies mtues amb les societats humanes. Lobra, des duna ptica pluridisciplinria, ofereix un reps exhaustiu alhora que sinttic dels riscos naturals en un context socioeconmic. Sovint aquests aspectes determinen el carcter de risc dels fenmens naturals extraordinaris quan tenen lloc en un territori en qu les societats que lhabiten presenten un grau extrem de vulnerabilitat. Alguns dels captols tracten, illustrats amb exemples coneguts de cada fenomen, sobre els perills geodinmics interns de la Terra (vulcanisme, terratrmols), els perills geodinmics externs (esllavissaments, allaus), els riscos geotcnics induts (deguts a la mineria), els riscos geoqumics (per asbest o gasos nocius per a la salut i radioactius), els riscos meteorolgics i climtics (precipitacions, sequeres, vents), les inundacions, els riscos marins i costaners, i els riscos biolgics (epidmies, incendis). El captol final es dedica a les estratgies generals alleugeridores i datenci demergncies. Aix doncs, som davant un tractat sobre la totalitat de riscos naturals possibles que afecten la superfcie terrestre des de la perspectiva de lanlisi dels diferents perills naturals i les poltiques per mitigar-ne els efectes o per prevenir-los, sempre que aix sigui possible.

25

Cajal, Ochoa. De la neurona al ADN

Alfredo Baratas i Mara Jess Santesmases


2000 - Madrid Nivola - Assaig Histria de la cincia 144 pgines ISBN: 84-95599-15-5

A hores dara, noms dos cientfics de lEstat, Santiago Ramn y Cajal i Severo Ochoa - si b aquest darrer quan ja era ciutad nord-americ -, han aconseguit el mxim reconeixement internacional: el premi Nobel. Leditorial Nivola, dins la collecci Novatores, presenta aquesta obra sota el guiatge de dos reconeguts historiadors de la cincia espanyola, Alfredo Baratas i Mara Jess Santesmases, autors, respectivament, de les parts dedicades a Cajal i a Ochoa. Salvant les evidents diferncies biogrfiques, es tracta de mostrar el parallelisme entre les seves trajectries per tal dexplicar el desenvolupament cientfic espanyol des de mitjan segle XIX fins a la dcada dels setanta del segle XX. Cajal representa el cientfic espanyol format en un ambient amb poca tradici investigadora i amb poc suport institucional que, malgrat tot, va aconseguir resultats sorprenents grcies a la seva capacitat de treball i la seva constncia. Ochoa, en canvi, pertany a una generaci posterior que descansa sobre una xarxa institucional construda pels seus mestres i professors. Les circumstncies associades a la guerra civil van fer que desenvolups la seva carrera als Estats Units i, des dall, la seva influncia, afavorida pel premi Nobel que li van concedir, es va fer sentir en una nova generaci dinvestigadors. Aquests dos casos es van utilitzar per promoure una millora de les institucions cientfiques a lEstat. Baratas i Santesmases posen de manifest la implicaci de tots dos protagonistes en les circumstncies histriques que els va tocar viure i en el context institucional en el qual es van formar i van desenvolupar la seva tasca cientfica.

26

La cincia-ficci

Miquel Barcel
2007 - Barcelona UOC Assaig - Divulgaci 93 pgines ISBN: 978-84-9788-519-5

La cincia-ficci, ms enll de la seva funci ldica, esdev un element de reflexi sobre lactualitat i una potent eina pedaggica per introduir conceptes bsics de la cincia a laula. Miquel Barcel, professor i investigador de la Universitat Politcnica de Catalunya, s prou conegut com a divulgador de la cincia. Desprs dhaver publicat diversos llibres sobre el gnere, aquesta vegada ens obre la porta dentrada a aquest mn fantstic que descansa, duna banda, sobre lespeculaci cientfica, ms o menys fonamentada, i, de laltra, en la imaginaci de lautor, sense oblidar la complicitat del lector. Lobra sestructura com una guia que proporciona les definicions principals del gnere i mostra levoluci que ha experimentat la cincia-ficci des de les seves primeres aparicions, sobretot en el mn de la literatura. A continuaci sen proposa una sistematitzaci en subgneres i sen presenta levoluci histrica, des dels orgens gaireb fins avui dia. Per acabar, es fa un esment especial daltres disciplines de la cincia-ficci (cinema, televisi, rdio, teatre, etc.) que han contribut en gran part a reforar el gnere. Com a complement, lautor ofereix una llista de suggeriments que cadasc pot tenir ms o menys en compte, sense oblidar, com el mateix autor reconeix, que la subjectivitat sempre hi s present.

27

El teatre dels insectes

Xavier Bells
2003 - Barcelona Rubes Editorial Narrativa Teoria de la cincia ISBN: 978-84-497-0144-3

28

Lapassionant fil argumental daquest treball guanyador del vuit premi de Literatura Cientfica lany 2005 sestructura al voltant de la histria dun jove naturalista del segle XVII, Martin Lister, en el moment en qu descobreix un llibre singular, Insectorum theatrum, publicat a Londres el 1634 per comenat a Zuric cent anys abans. Les seves pgines, farcides de plagis, tracions intellectuals i falsedats cientfiques, provoquen que Lister escrigui una carta plena denuig al seu mestre John Ray, per buscar consell entre tant de trasbals. La resposta al deixeble s un viatge per les convulsions que va comportar per a la cincia larribada del Renaixement: el pas del mn medieval, imaginari i habitat per monstres i quimeres, on els animals no eren ms que missatgers de llions morals, a un mn real i modern en el qual els ssers vius es poden observar, mesurar, dissecar i dibuixar. El teatre dels insectes fa un recorregut per la transformaci que va experimentar la cincia entre els segles XV i XVII. Aventurers, naturalistes, compiladors de curiositats naturals i dibuixants experts sorgeixen de la ploma de John Ray, un gran naturalista angls del segle XVII que descriu amb precisi les seves lluites i troballes cientfiques en el context duna poca sacsejada per grans esdeveniments. Lobra es presenta, a ms, amb profuses illustracions de lpoca. Xavier Bells s doctor en biologia i professor dinvestigaci del Consell Superior dInvestigacions Cientfiques. A ms de les seves recerques cientfiques en lmbit de lentomologia, les seves inquietuds humanstiques lhan portat a interessar-se per la histria en general, i per la histria de la biologia en particular, sobretot a lpoca medieval i al Renaixement. Fruit daquest mestissatge ha sorgit aquest llibre, a cavall entre la histria de la cincia, la pedagogia i lentreteniment.

Matemagia

Fernando Blasco
2007 - Madrid Temas de Hoy Didctica - Matemtiques 278 pgines ISBN: 978-84-8460-611-6

Les persones expertes en educaci coincideixen a assenyalar que lesfor de lalumnat va molt lligat a la motivaci. Alguns docents de les matemtiques sesforcen al mxim perqu el seu alumnat deixi de considerar-les inabastables. La passi per la mgia i la seva professi com a docent de matemtiques a la Universitat de Madrid han portat Fernando Blasco a fondre a laula matemtiques i mgia amb la intenci de desmentir la imatge que socialment sha adjudicat a aquesta matria. Tot i que utilitza pocs trucs a laula, lautor est convenut que la mgia pot esdevenir un instrument poders per difondre les matemtiques i atreure linters dels estudiants ms joves. De la uni entre la mgia i les matemtiques sorgeixen els trucs, les curiositats i els entreteniments que permeten explicar duna manera amena els principis geomtrics i aritmtics o les probabilitats, entre altres. Partint duna experincia docent i de la utilitzaci de la mgia amb finalitat didctica, es presenta aquest llibre que busca aconseguir que les matemtiques deixin de tenir lestereotip habitual i que els estudiants desenvolupin lesperit crtic i es preguntin el perqu de les coses; per exemple, el perqu matemtic dun truc de mgia.

29

Els fruits silvestres. Ecologia i cultura

Mart Boada
2007 - Barcelona Galaxia Gutenberg Assaig - Botnica 218 pgines ISBN: 978-84-8109-544-9

Mart Boada i Junc, gegraf i divulgador cientfic, s un expert en temes relacionats amb la societat i el medi. Va ser guardonat amb el premi Global 500 de les Nacions Unides, que li va lliurar Nelson Mandela en reconeixement a la seva trajectria. Pels seus orgens, lautor s un bon coneixedor de la gent de bosc. Sovint ha manifestat que lentorn ha 30

estat per a ell un referent, una part molt important de la seva autoformaci, coses que, com ell diu, no saprenen als llibres. Per a lespcie humana, el coneixement del seu entorn i de les plantes en particular ha estat un fet essencial, no en un sentit mstic, cientfic o botnic, sin des del punt de vista existencial. Com a part de la natura, les plantes han coexistit amb lsser hum i han estat, al mateix temps, una part del seu entorn. Lautor defensa la tesi segons la qual a les societats preindustrials lentorn ha estat un escenari existencial privilegiat. Un medi que, en la mesura que lsser hum lha conegut ms i millor, li ha proporcionat ms oportunitats per alimentar-se, per guarir-se i per desenvolupar una indstria destris, al comenament rudimentaris per que de mica en mica han esdevingut ms i ms indispensables a mesura que la tecnologia ha anat guanyant terreny a les societats ms avanades. Mart Boada defensa una dimensi social de la natura, una perspectiva que t a veure amb la manera com les formes culturals shan apropat a lentorn ms immediat de les comunitats socials. Per aix aquest llibre ens mostra histries de la histria. Amb reciprocitat, ens parla de les espcies vegetals que han tingut una significaci notria en la vida de les persones i, alhora, dels usos socials que aquestes nhan fet, ja siguin ornamentals, de conreu, per guarir, per nodrir o simplement per gaudir-ne dels fruits, entre moltes altres possibilitats que sobren a la reflexi. En lmbit de la satisfacci que sobt de laprofitament racional dels vegetals, Boada reserva un espai per presentar algunes propostes gastronmiques. Aix, suggereix algunes receptes sobre preparats, confitures, licors, begudes i menjars singulars procedents de ls especfic de determinades espcies i dels costums establerts a diferents llocs.

Take, el fot. Un vertigins viatge des duna supernova fins a Barcelona

Aquest conte, publicat per iniciativa de lInstitut de Cultura de lAjuntament de Barcelona amb el patrocini del Ministeri dEducaci i Cincia de lEstat, t com a objectiu introduir els nois i les noies a partir d11 anys en algunes de les nocions de la fsica que ja va explicar Einstein fa 100 anys en el context de la seva visita a Barcelona, el 1923. El text transmet tot aix duna manera amena i divulgativa, seguint el seu personatge principal: en Take. Es tracta dun fot, una petita partcula denergia que forma part de la llum, com ja va anunciar el mateix Einstein, i que t lorigen en lexplosi dun estel dels que sanomenen supernoves, que des de llavors viatja per lunivers fins que arriba a la ciutat de Barcelona. La publicaci daquest conte juvenil va coincidir amb lAny Mundial de la Fsica i tamb amb la celebraci de lAny del Llibre i la Lectura, esdeveniments grcies als quals simpulsen iniciatives daquest abast.

(Illustracions: Fernando Krahn)


2005 - Barcelona Edicions de lAjuntament de Barcelona Conte - Cincia Juvenil 70 pgines ISBN: 84-7609-159-1

Joaquim Bosch

31

rgans a la carta. Cllules mare, clonatge teraputic i medicina regenerativa

David Bueno
2005 - Barcelona Omnis Cellula Assaig - Biomedicina 188 pgines ISBN: 84-609-4605-3

La recerca en el camp de les cllules mare embrionries humanes i laplicaci de les tcniques de clonatge han estat i sn font de debat al nostre pas. Preguntes com ara qu sn les cllules mare, les possibilitats futures de curaci de la diabetis o de malalties neurodegeneratives com el Parkinson i lAlzheimer, o qu s i quins usos pot tenir la clonaci teraputica, com tamb un seguit de malentesos que de vegades les acompanyen, s el que intenta respondre i resoldre el llibre de David Bueno. Per tal daclarir aspectes cientfics clau i evitar malentesos deguts moltes vegades al desconeixement, s important que la ciutadania entengui en qu consisteix aquesta recerca, quines expectatives t i tamb quines limitacions, tant tcniques com tiques, avui dia. Tal com expressa lautor al prleg, la seva intenci ha estat fer un llibre de divulgaci que dons una visi cientfica i clara daquestes noves tcniques biomdiques en tots els seus vessants, per la qual cosa lobra sha estructurat en tres blocs, que comprenen els antecedents, els fonaments i les idees bsiques per tal de situar la recerca; les tcniques, la recerca actual i les perspectives, i, finalment, les reflexions tiques i legals. Lautor pretn contribuir a comprendre millor el tema i a reduir, si no eliminar, tot un seguit de malentesos que solen aparixer sovint quan la recerca cientfica toca lespcie humana tan de prop.

32

El progrs tecnolgic. Notcia dels invents ms tils

Josep Toms Cabot


2006 - Barcelona Edicions de lAlb / Idees Assaig - Histria de la cincia 218 pgines ISBN: 84-89751-03-3

Quan es planteja definir qu s cincia hi ha opinions diverses. La paraula es fa servir normalment per referir-se a tres coses, o a la barreja de totes tres. Es pot definir cincia com un mtode especial de descobrir coses. Tamb s el conjunt de coneixements que provenen de les coses que shan descobert. Per potser el ms perceptible de la cincia sn les coses noves que es poden fer grcies als coneixements cientfics. De fet, una definici popular de cincia comprn, ni que sigui parcialment, la tecnologia. En aquest llibre, Josep Toms Cabot, periodista i historiador, ens endinsa precisament en aquest darrer aspecte: els invents ms tils, derivats, s clar, dels coneixements cientfics prviament adquirits. Invents reconeguts pel gran pblic, presents a la vida diria, com ara les bombetes elctriques, el paraigua, lavi, la televisi o el telfon mbil, que esdevenen extensions dels nostres sentits. Aquests invents es presenten des de la perspectiva del progrs material i tecnolgic de la nostra societat, sense perdre de vista les seves virtuts i els seus defectes o, fins i tot, lamenaa que comporten, conservant, per, loptimisme envers el futur. La intenci del llibre s oferir explicacions elementals i esquemtiques, i per aconseguir-ho sestructura en petits relats, no per aix mancats de detalls al voltant dels invents escollits. Dins la mateixa collecci, Josep Toms Cabot ha publicat El llarg cam de la cincia, que, en paraules del seu autor, s com la primera part de lobra ressenyada, en la qual saborden aspectes de tipus teric al voltant de determinats fets cientfics. 33

La generacin de la ley de la ciencia

Ignacio Fernndez Bayo, Luis Guijarro, Antonio Calvo Roy


2005 - Madrid CSIC Histria de la cincia 282 pgines ISBN: 84-689-3848-3

Des del 1986, lEstat espanyol es va dotar duna llei per tal que les qestions relatives a la promoci de la cincia i de la tecnologia se situessin al ms alt nivell de representaci dins lagenda poltica. Actualment hi ha consens a lhora de considerar que aquesta normativa legal ha donat fruits que shan tradut en una millora de la posici espanyola en els registres internacionals de publicacions cientfiques. Sovint, la freda exposici de les dades diu molt poc sobre les persones que han contribut a aquest aven, sobre qui sn els responsables, en qu treballen, on han desenvolupat o desenvolupen la seva tasca de recerca, etc. Per tal domplir aquest buit, els autors, coneguts periodistes i divulgadors cientfics, han investigat la situaci de quaranta-cinc cientfics espanyols de menys de 45 anys i que, per tant, han exercit la seva tasca cientfica amb la llei del 1986. La intenci s mostrar exemples, tant als joves com als dirigents dmbits pblics i privats, que s possible fer bona cincia al nostre pas. Generalment, es creu que els llibres de divulgaci cientfica han de consistir en biografies de persones que shan dedicat a la cincia i que han estat elevats a la categoria de mites, o que han de tractar temtiques meditiques, com ara la recerca en cllules mare, empreses gaireb piques, com el projecte genoma o lestudi de lorigen de la vida o de lunivers. Lobra objecte daquesta ressenya s un llibre de divulgaci cientfica de ple dret, perqu la histria de la cincia o la divulgaci cientfica no consisteix noms en grans temes, o grans cientfics allats del context social, sin que s tamb el dia a dia dels equips de recerca que depenen dun finanament i dunes infraestructures molt lligades als pressupostos dels estats i a les poltiques cientfiques.

34

Cincia i tcnica als Pasos Catalans, una aproximaci biogrfica als darrers 150 anys

Josep M. Camarasa i Antoni Roca Rosell (directors)


1995 - Barcelona Fundaci Catalana per a la Recerca Biografies - Histria de la cincia 2 volums, 1.550 pgines ISBN: 84-7583-441-2

Tot i tenir clar que la cincia s potser una de les creacions ms grans de la ment humana i que el mateix es podria dir de la tecnologia, sovint tendim a veure-les amb un respecte excessiu i oblidem com de properes sn en la vida quotidiana. Lactivitat del personal cientfic sovint queda lluny de la realitat de la gent, i ms quan es parla del passat, encara que es tracti de cientfics catalans: histria segrestada, ignorncia del propi passat cientfic, etc. Per tal domplir aquest buit, lany 1995, la Fundaci Catalana per a la Recerca va encarregar a dos reconeguts historiadors de la cincia del nostre pas, Josep M. Camarasa i Antoni Roca Rosell, de la Societat Catalana dHistria de la Cincia i de la Tcnica, filial de lInstitut dEstudis Catalans, la direcci i ledici daquesta obra. Ordenada cronolgicament, cobreix els darrers 150 anys de la histria de la cincia i de la tcnica als Pasos Catalans, a partir de les biografies dels personatges ms representatius de tots els camps del coneixement cientfic, des de lagricultura fins a lastronomia, passant per les matemtiques i la gentica, elaborades cadascuna per especialistes en cada disciplina. No es tracta tan sols duna obra interessant per a les persones estudioses de la matria, sin que permet al gran pblic conixer de primera m les contribucions dels catalans a la cincia i a la seva histria.

35

El mono obeso. La evolucin humana y las enfermedades de la opulencia

Jos Enrique Campillo lvarez


2007 - Madrid Editorial Crtica Assaig - Evoluci 235 pgines DL: 978-84-8432-799-8

Jos Enrique Campillo s metge especialista en alimentaci i nutrici. Com a catedrtic de fisiologia a la Universitat dExtremadura, la seva recerca lha portat a aprofundir en temes com ara la diabetis, la nutrici humana i lexercici fsic. Durant els darrers anys sha sentit atret per lanomenada medicina darwiniana o evolucionista, una nova branca de la medicina que considera que la major part de les malalties socasionen per una incompatibilitat entre el disseny evolutiu dels organismes i ls que en fem. Fruit daquesta inquietud va sorgir El mono obeso, una obra que es va publicar per primera vegada lany 2004. Lobesitat s un dels principals problemes de salut que afecten les societats del benestar, una malaltia de lopulncia, com el mateix autor la qualifica. Es calcula que lany 2020 la diabetis afectar ms de tres-cents milions de persones al mn, fins i tot infants i adolescents. Com s possible aix? La resposta a aquesta pregunta significa el comenament del remei: la prevenci. Lobra de Campillo aporta elements per comprendre que el cos hum requereix altres hbits diferents dels que proporciona el benestar assolit fins ara pels pasos desenvolupats. A travs dun recorregut pels deu milions danys devoluci de lespcie humana, lautor estudia les adaptacions metabliques, lalimentaci i les causes mediambientals que els humans han hagut de superar, de manera que proporciona arguments per fer compatible la histria evolutiva de lsser hum amb les exigncies de la vida contempornia. Una altra obra daquest mateix autor sobre levoluci de la nostra espcie amb un ttol realment suggeridor s La cadera de Eva. El protagonismo de la mujer en la evolucin de la especie humana, publicat per la mateixa editorial lany 2005.

36

Watt i la mquina de vapor Dins de La Gran Biblioteca de les Tres Bessones

Roser Capdevila
2006 - Barcelona Cromosoma Conte - Cincia juvenil 63 pgines ISBN: 978-84-95727-16-9

Aquest llibre s una nova entrega de la collecci iniciada per la creadora de les Tres Bessones, tres nenes entremaliades, lAnna, la Teresa i lHelena, que han tingut molt dxit des que lany 1980 lautora es va decidir a escriure i illustrar obres divulgatives, preferentment infantils, i que lhan portat al mn dels dibuixos animats i els audiovisuals. Cada llibre es presenta amb un DVD. A Watt i la mquina de vapor les Bessones viuen en directe un dels descobriments ms importants de la histria: la mquina de vapor. Les nenes coneixen el seu inventor, James Watt, i comprenen la repercussi de linvent en aquella poca. La biblioteca no es dedica exclusivament a la difusi de la cincia, sin que inclou tota mena de matries, per altres ttols publicats tracten tamb aspectes relacionats amb el coneixement de la cincia, la tcnica i la naturalesa: Viatge al centre de la Terra, Gutenberg, El mn del cinema, El Dr. Jeckyll i Mr. Hyde, El llibre de la selva i Lhome invisible. La collecci La Gran Biblioteca de les Tres Bessones explica als nens i les nenes les aventures que comparteixen lAnna, la Teresa i lHelena amb personatges de novella, de llegenda o dhistries reals. A ms, cadascun daquests llibres t una segona part, El rac dels savis, que pretn acostar als ms petits, duna manera amena i entenedora, la histria real de tots aquests personatges que han conegut les Bessones en les seves aventures. Aquests llibres i els seus corresponents DVD pretenen ajudar els nens i les nenes en diversos aspectes del seu procs educatiu. Lobjectiu s fomentar-los lhbit lector, estimular-ne la imaginaci i ampliar els seus coneixements. 37

El naixement duna nova conscincia

Eudald Carbonell
2007 - Barcelona Editorial Ara Llibres Assaig - Evoluci 184 pgines ISBN: 978-84-96767-08-9

La humanitat est abocada a una situaci de crisi social greu que es pot traduir en lextinci de la meitat dels humans durant aquest millenni, sobretot a causa dels problemes ecolgics deguts al comportament hum, laugment demogrfic i la crisi ecolgica que genera la seva activitat. Tots aquests aspectes condueixen a un cam sense sortida. Carbonell fa aquest diagnstic sobre el mn actual, alhora que presenta algunes propostes que haurien de permetre frenar aquesta situaci de crisi social sense precedents: cal analitzar i canviar el cam emprs, ja que porta a lautodestrucci. Per a lautor, s necessari un augment del coneixement i de la conscincia crtica que ens condueixi cap a una espcie ms humana, successora de lactual: lhomnid artificial del futur, que ser una producci feta a la carta. Els seus trets ms importants seran la socialitzaci del coneixement, que far possible una vida millor per a tothom, i la solidaritat. Per desenvolupar aquestes idees, el llibre se centra en lestudi de dues de les formes dorganitzaci de lespcie: la ciutat i la unitat domstica. Visi apocalptica o realista? El llibre de Carbonell, tercer duna srie dedicada a levoluci humana, entra de ple en el debat actual sobre la sostenibilitat del nostre model de creixement i desenvolupament, que s evident que cal revisar i replantejar.

38

El creacionismo. Vaya timo!

Ernesto Carmena
2006 - Pamplona Editorial Laetoli, S.L. Assaig - Evoluci 154 pgines ISBN: 978-84-934862-0-4

El creacionisme, un fenomen que sha despertat recentment als Estats Units i que transcendeix els lmits del que seria una simple teoria, com altres qestions procedents del Nou Continent, desembarca ara tamb a la vella Europa. Una obra dabsoluta actualitat alguns captols de la qual sexpliquen per ells sols: Los fraudes evolucionistas, El diseo inteligente y sus chapuzas, etc. Lautor, de formaci cientfica i divulgador de professi, s membre de la Societat per a lAvan del Pensament Crtic i collabora a la revista El Escptico amb una clara vocaci social i sentit de la responsabilitat que el porta a difondre la veritat per tal devitar establir afirmacions sense fonament. Amb humor, duna manera clara i accessible per a qualsevol tipus de pblic, lautor ofereix, utilitzant el gnere epistolar, un recorregut per les diferents teories evolutives reconegudes pels cientfics i mostra els atacs, no exempts de males arts, a qu aquests es veuen sotmesos pels partidaris del creacionisme, una idea que nega levoluci de lsser hum i que defensen uns determinats sectors conservadors cristians fonamentalistes a les files dels quals militen importants estadistes dirigents nord-americans. La collecci Vaya Timo!, que dirigeix Javier Armentia, mereix tamb una consideraci especial. Amb la intenci de denunciar tot all que s enganys i poc fonamentat, aquesta editorial ha publicat llibres sobre els ovnis, lhome de les neus i la parapsicologia, i tenen previstos altres temes com ara lhomeopatia, lastrologia i el fengshui. Com ha manifestat el seu director, sha de plantar cara a lengany, no nhi ha prou de mirar cap a una altra banda, cal exigir proves, denunciar la mentida i trobar espais per a la crtica. Els llibres que formen part daquesta collecci sn tots breus, de no ms de 150 pgines, econmics, entenedors i adreats a tota mena de pblic a partir de 12 anys. 39

Eureka? El trasfondo de un descubrimiento sobre el cncer y la gentica molecular

David Casacuberta, Anna Estany


2003 - Barcelona Tusquets Editores Assaig - Biomedicina 265 pgines ISBN: 978-84-8310-928-1

Es parla sobretot dels resultats de la recerca cientfica, per no sabem gaire sobre el difcil cam que ha de recrrer ni els obstacles que ha de superar per assolir-los. Ns un magnfic exemple el que els autors han seguit pas a pas a la seva obra: el cas Perucho. Al comenament de la dcada dels noranta, lequip dinvestigadors dirigit pel doctor Manuel Perucho va aconseguir avenos significatius en la classificaci i el pronstic dalguns tumors. Tanmateix, lequip va tenir seriosos problemes per obtenir el reconeixement pblic i diverses publicacions cientfiques es van negar a admetre els seus resultats. Lobra sha estructurat en tres parts. La part central constitueix el cas Perucho, un cas que ve precedit per una primera part en qu es presenta el marc teric i multidisciplinari que envolta la recerca de laboratori. Desprs dhaver mostrat el marc teric i els elements de judici, el llibre culmina en una tercera part de reflexi filosfica sobre la investigaci del cncer. Els autors, procedents de lmbit de la filosofia, aborden la manera com t lloc la investigaci sobre el cncer des dun punt de vista conceptual, i hi aporten uns coneixements cognitius i tics que enriqueixen el fet purament cientfic. Tal com comenta Miguel Beato, director del Centre de Regulaci Genmica, en la presentaci de lobra, han aconseguit un llibre terriblement original que obre una nova via dinvestigaci en filosofia i en sociologia de la cincia, i que pot interessar no tan sols a professionals de la recerca, sin tamb a un espectre dels ciutadans molt ms ampli, perqu desmitifica el fet cientfic i en fa ms comprensibles els mecanismes en vincularlos a la societat. Lobra forma part de la collecci de referncia Metatemas, llibres per pensar la cincia, que dirigeix Jorge Wagensberg.

40

Las damas del laboratorio. Mujeres cientficas en la historia

Mara Jos Casado Ruiz de Lizaga


2006 - Barcelona Editorial Debate Assaig - Histria de la cincia 291 pgines ISBN: 978-84-8306-688-1

El reconeixement i la legitimaci de la dona en lmbit de la cincia i la tecnologia sn relativament recents. Fins a lpoca contempornia shan ignorat les facultats intellectuals i productives de les dones, tot i que han treballat a laboratoris, universitats i empreses, i han contribut de la mateixa manera que els homes al desenvolupament de moltes disciplines. Marie Curie sen podria considerar una de les pioneres, per des que es van instaurar els premis Nobel noms onze dones han aconseguit aquest guard tan preuat. Amb aquests precedents, lautora de Las damas del laboratorio, historiadora de formaci i periodista cientfica de professi, dna vida a algunes de les moltes dones extraordinries que han existit al llarg de la histria. Rescata de loblit un total de deu cientfiques i situa les seves biografies en el context histric en qu van viure. Des de la cientfica ms antiga que es coneix, Tapputi-Belatekallim, que fabricava perfums a lantiga Babilnia lany 1200 aC; passant per lastrnoma i matemtica Hiptia dAlexandria al segle II; la qumica Rosalind Franklin, la dama de lADN; passant per lpoca hellenstica i ledat mitjana, en qu Hildegarda de Bingen elaborava el seu llegat enciclopdic sobre histria natural, fins a laritmtica Mara Andrea Casamayor, al segle XVIII, entre altres. Personatges que ens transporten immediatament a la Grcia clssica, la Illustraci, lAnglaterra victoriana, la Rssia revolucionria o els conflictes armats mundials del segle XX. Un homenatge merescut a les dones que, a ms, cont un prleg de Margarita Salas, una de les cientfiques espanyoles contempornies ms destacades.

41

Fem contes de cincia

Esther Codina (coordinadora)


Barcelona - 2007 Editorial Fundaci la Caixa Recull de contes Cincia juvenil 134 pgines ISBN: 978-84-7664-963-3

Publicaci amb qu la Fundaci la Caixa commemora el cinqu aniversari del concurs Fem Contes de Cincia, que t com a objectiu despertar en la mainada linters per la cincia alhora que fomentar el pensament cientfic. Val a dir que fins ara la crida ha obtingut un xit indiscutible de convocatria. En aquestes cinc edicions hi han participat ms de 500 escoles i prop de 40.000 alumnes de tots els cicles formatius, des deducaci infantil fins a batxillerat, sense oblidar els centres deducaci especial. El llibre vol ser un homenatge a totes les persones que hi han participat i recopila els contes premiats fins ara. Les obres presentades a concurs, a ttol individual o collectiu, corresponen a narracions, en catal o castell, que tenen la cincia com a tema principal i que, per als ms petits, sacompanyen de dibuixos. Amb una edici molt acurada, la selecci dels contes guanyadors, amb les seves corresponents illustracions, contribueix a deixar constncia de la iniciativa per al futur i constitueix un llibre precis. Lart de contar histries, creativitat i repte per a la imaginaci. Jorge Wagensberg, director de lrea de Medi Ambient i Cincia de la Fundaci la Caixa, a qui sha encomanat la presentaci del llibre, defineix laventura descriure contes de cincia com la mnima expressi del mxim compartit.

42

Report. Una narraci cientfica

Carles M. Cuadras
2003 - Barcelona EUB, S.L. Narrativa - Matemtiques 197 pgines ISBN; 84-8312-041-0

Obra de ficci largument de la qual sarticula al voltant dun jove matemtic professor de la prestigiosa Universitat dOxford al Regne Unit que rep la missi de visitar les universitats i els centres de recerca espanyols per fer un informe sobre la investigaci que shi fa en estadstica i matemtiques, i tamb sobre les seves aplicacions. Safegeix a la trama una dosi dintriga quan el jove ha de buscar una investigadora en matemtiques que ha desaparegut misteriosament. El protagonista viu aventures increbles durant el viatge. Visita institucions, descriu la poltica cientfica espanyola, assisteix a judicis acadmics, interv en els debats ms punyents sobre diferents teories estadstiques i presenta les virtuts i els defectes de professors i investigadors. En definitiva, lautor presenta una instantnia del rerefons de la recerca cientfica al nostre pas, que coneix perfectament com a cientfic, professor universitari i autor de ms de cent treballs de recerca en estadstica, alhora que tamb ha fet diverses estades a lestranger. Aquesta alternana entre realitat i ficci al voltant de la recerca i la docncia s una de les principals virtuts de lobra, plena dironia, emoci, crtica, debat, dades histriques i abundants referncies a diferents disciplines com ara les matemtiques, lestadstica, la biologia, la psicologia i, fins i tot, la msica. Un informe que molt possiblement no sesgota en aquesta primera entrega.

43

Les confidncies del comte de Buffon

Mart Domnguez
1997 - Valncia Eliseu Climent Editor Narrativa Histria de la cincia 234 pgines ISBN: 978-84-7502-544-5

A partir de la suposada troballa dun manuscrit signat pel comte de Buffon, lautor, bileg i escriptor, ens explica la vida daquest naturalista, els anys de formaci, els viatges que el van endinsar en el coneixement de la histria natural, les tertlies que li van permetre conixer els filsofs, els literats i els estudiosos ms significatius del seu segle, les seves concepcions sobre la fsica i les seves conviccions morals, i tamb els temes que ms li van interessar. Voltaire, Rousseau, Diderot i Linn sn alguns dels personatges que passen per lobra. Les propostes sobre el transformisme dels ssers vius postulades per Buffon, influt per Newton i Leibniz, van preparar el terreny per als evolucionistes del segle XIX. Cal considerar-lo, per tant, un precedent de Darwin. En la lnia daltres obres que pretenen acostar la cincia a un pblic ampli, aquesta novella ens permet conixer la vida dun dels grans naturalistes del segle XVIII, al mateix temps que retrata un perode de la histria apassionant i presenta una visi ms mplia del coneixement: els personatges i les seves vides, les idees de la Illustraci, per tamb el context histric i poltic, aix com els grans avenos que van tenir lloc en el mn del coneixement.

44

El libro de los hechos inslitos. Curiosidades y ancdotas de la historia oculta

Gregorio Doval
2005 - Madrid Alianza Editorial Assaig - Divulgaci 515 pgines ISBN: 978-84-206-5738-7

Antologia de curiositats que lautor, periodista de professi, ha anat colleccionant a mesura que confeccionava preguntes per a un programa de televisi. La primera cosa que el va sobtar, diu, s que en el passat els fets inslits eren els que realment sovintejaven. El llibre, ple dssers excntrics i extravagants, presenta una muni desdeveniments increbles per del tot certs; o creguts, encara que falsos; fins i tot llegendaris, i al mateix temps curiosos. Tots, amb la caracterstica de posar en dubte all que pensvem que sabem, i amb la virtut doferir una lectura distreta i divertida, ja que s alhora inslita i informativa. Lautor indica en el prleg que hi convida tothom que vulgui saber coses sobre la maledicci dels faraons, el nombre de la bstia, el tercer ull, la sndrome dEstocolm; i les persones que alguna vegada shan preguntat per qu sinclina la torre de Pisa, qui va posar el nom dAmrica al Nou Mn o qui va inventar la guillotina, les patates xips, els mots encreuats, el cond i un llarg etctera de personatges, situacions i llegendes procedents de les ms de mil cinc-centes notcies que lautor ha anat aplegant al llarg de la seva investigaci. Espcies i condiments sense els quals la cultura seria, al cap i a la fi, una insulsa erudici.

45

El cervell polidric. Idees, sentiments i neurones

Xavier Duran
1996 - Alzira Editorial Bromera Assaig - Psicologia 205 pgines ISBN: 978-84-7660-265-2

El cervell hum no s una simple mquina, s un petit firmament. Aquest llibre s un viatge que sinicia amb el naixement de la intelligncia i que culmina amb el cervell del futur, passant, per, pel cervell artificial. s un recorregut a travs del cervell hum ents com a producte duna fascinaci per laventura de les persones que shi han endinsat i que pretn acostar-nos-hi per comprendrel, per entendren els mecanismes, les funcions que fa i les alteracions que pateix, i ho fa duna manera natural i entenedora per a qualsevol tipus de pblic a qui interessi aquest tema. Lautor, de formaci cientfica i periodista de professi, a ms descriptor i divulgador de la cincia, va ser mereixedor del Premi Europeu de Divulgaci Cientfica Estudi General lany 1995. La manera com va sorgir un rgan tan complex com el cervell, els mecanismes que intervenen en la creaci artstica o en els records, la manera com actuen les drogues dins el cervell i les diferncies entre el cervell de les dones i el dels homes, o entre el dels dretans i el dels esquerrans, sn alguns exemples del contingut del llibre.

46

Passejades per la Barcelona cientfica

Xavier Duran, Merc Piqueras


2002 - Barcelona Ajuntament de Barcelona Guia - Divulgaci 364 pgines ISBN: 84-7609-675-5

El gran mrit daquest llibre s, justament, presentar la cincia i la tecnologia en el seu context i, daquesta manera, fer-les comprensibles a un pblic ampli, que, no ho oblidem, constitueix la majoria de la societat. Els autors proposen una via alternativa i poc convencional daproximaci al coneixement cientfic i tecnolgic, a partir dels rastres que podem trobar a la ciutat de Barcelona. Amb un format de guia turstica, profusament illustrada i complementada amb plnols de situaci, lobra crida latenci al lector sobre els elements urbans que recorden lactivitat cientfica i industrial de la ciutat, fins i tot en els detalls en qu el vianant no se sol fixar, com ara els fets que van facilitar la distribuci de laigua i lenergia, o els que van permetre les infraestructures viries bsiques. De la mateixa manera, la guia suggereix una mirada cientfica dels edificis, els museus i els seus continguts. Per aquesta mirada no es queda en el passat, sin que connecta amb lactualitat. Sense anar gaire lluny, si es fa una visita al primitiu Hospital de la Santa Creu, un fil conductor ens condueix inevitablement als actuals hospitals universitaris. O, igualment, els actuals centres dinvestigaci de la ciutat tenen com a referent el Laboratori Municipal. Per no es tracta noms dedificis i institucions, sin tamb de persones. Aix doncs, lobra permet descobrir que Santiago Ramn y Cajal va establir la teoria de la neurona mentre era professor a la Universitat de Barcelona i vivia al carrer del Notariat. La divulgaci cientfica tamb ha de tenir en compte, per, el coneixement de lentorn. Tot i que les persones i les institucions sn importants, cal no oblidar el conjunt de lestructura de la ciutat. Pensem que el projecte inicial de lEixample dIldefons Cerd ja tenia en compte les zones verdes. Sens dubte, s interessant saber-ho, com tamb quines espcies de plantes trobarem als parcs i jardins de la ciutat de Barcelona, una possibilitat que, entre moltes altres, ens ofereix aquesta original guia. 47

Ciencia, cine e historia De Mlis a 2001

Alberto Elena
2002 - Madrid Alianza Editorial Assaig - Histria de la cincia 270 pgines ISBN: 978-84-206-4140-9

Si b les relacions entre el cinema i les belles arts shan analitzat moltes vegades, sovint sobliden els vincles que ja des dun bon comenament es van establir entre el cinema i la cincia. La representaci cinematogrfica de la cincia i la tecnologia va ser present a les ficcions de Mlis i el seu viatge a la Lluna, del 1902, poblades per nombrosos - alhora que extravagants - cientfics. Des de llavors shan succet al cinema les aparicions dhomes de cincia que han acabat de configurar tota una srie darquetips. Fins a lany 1968, amb el film de Kubrick 2001: Una odissea de lespai, el cinema va transmetre una imatge de la cincia ms positiva que negativa, si b hi va haver algunes excepcions. El llibre dAlberto Elena explora alguns daquests arquetips per tal de reconstruir la comprensi pblica de la cincia a travs duna antologia de quaranta-vuit pellcules representatives dels diferents enfocaments histrics, des dels orgens del cinema fins a 2001: Una odissea de lespai, que per a lautor marca un punt dinflexi. El cinema ha estat un instrument til per comprendre duna manera ms precisa el paper que la cincia i el collectiu cientfic t en el mn actual. Des de documentals sobre medicina amb la filmaci dintervencions quirrgiques fins als reportatges sobre la natura, passant per registres de cientfics i lactualitat tecnolgica ms candent, la cincia i la tecnologia han estat presents en el mn audiovisual. Cal, doncs, reflexionar sobre els mltiples aspectes que presenta la seva imatge pblica i la seva percepci, i el cinema s una eina prou adequada per fer aquesta reflexi.

48

Acstica para todos, incluidos los msicos!

Sense clculs matemtics, lautor, professor dacstica al Conservatori Superior de Msica Eduardo Martnez Torner dAstries, amb un llenguatge senzill i fcil, posa a labast del gran pblic els coneixements fsics necessaris per entendre com s possible aquest meravells fenomen que s la msica. Prenent lacstica com a tema central, lautor recorre a la narraci de relats i contes breus en qu participen personatges extraordinaris, nans i grills per fer-nos entendre duna manera amena i divertida conceptes tcnics al voltant de com estan formats loda i la veu humanes, les qualitats dels sons, les harmonies i els instruments musicals - corda, vent, percussi i electrnics-, i finalment acaba amb una mica dhistria musical.

Miguel Fernndez Gutirrez


2000 - Vitria Agruparte Producciones Narrativa - Fsica 149 pgines ISBN: 978-84-95423-08-5

49

Ordre i caos en ecologia

Jordi Flos (coordinador)


1995 - Barcelona Publicacions Universitat de Barcelona Recull darticles - Ecologia 248 pgines ISBN: 978-84-475-1104-4

La teoria del caos tracta sobre el comportament de determinats sistemes dinmics no lineals que, sota unes condicions determinades, presenten un fenomen conegut amb el nom de caos, que es caracteritza especialment per la sensibilitat a les condicions inicials; s a dir, un petit canvi en les condicions inicials del sistema dna lloc a una evoluci posterior molt diferent. Trobem exemples daquests sistemes en models atmosfrics, el sistema solar, models econmics i models de creixement de poblaci. La teoria del caos forma part del camp ms genric dels sistemes dinmics no lineals. Aquest llibre cont un recull darticles que tenen com a finalitat ajudar a lalumnat i el collectiu cientfic no especialistes a introduir-se en el tema dels sistemes deterministes no predicibles, i al professorat a introduir el tema en els programes de docncia dels seus ensenyaments. Encara que lobra estigui enfocada cap a problemes ecolgics, molts estudiants i estudiosos daltres disciplines, des de les matemtiques fins a leconomia, trobaran en aquestes pgines un material dinters indubtable.

50

Habitar el mundo: sostenibles en un planeta global

Ramon Folch (comissari)


2004 - Barcelona Lunwerg Ediciones Catleg - Ecologia 235 pgines ISBN: 978-84-9785-070-4
En el marc del Frum Barcelona 2004, del 9 al 26 de maig, va tenir lloc lexposici Habitar el mn, de la qual va ser el comissari linsigne ecleg i cientfic Ramon Folch. Ens nha quedat com a testimoni un meravells catleg en paper que es

complementa amb un material audiovisual en DVD i que, per tant, deixa pas a diferents possibilitats de lectura, segons el moment i la condici de cadasc. El catleg cont imatges impressionants del nostre planeta, acompanyades de frases suggeridores que obren pas a la reflexi i conviden al comproms individual i collectiu. Hi ha excessives asimetries econmiques i Augmenten les migracions foroses sn algunes de les frases destacades. Una mica ms de ple en lobra, i sempre amb la mateixa estratgia de combinar imatge i text, sens mostren els diferents i variats ecosistemes de la Terra: Laigua instaura grans contrastos, La Terra s sobretot aigua salada, etc. Shi fa una menci especial de lecosistema urb, lartfex del qual s enterament lespcie humana, que es considera el paradigma de la complexitat. Aix mateix, senumeren els usos que fa la societat dels recursos naturals i es mostra quin podria ser un model sostenible de vida. En tots aquests temes, lobra incorpora importants aportacions dintellectuals i cientfics com ara Ramon Margalef, ecleg mar i limnleg; Richard T. T. Forman, ecleg del paisatge; Osvaldo Canziani, meteorleg; Arif Hassan, arquitecte i urbanista; Francesco Indovina, urbanista; Saskia Sassen, sociloga; Vctor M. Toledo, ecleg, poeta i dibuixant; Joachim Spagenberg, economista, bileg i ambientleg; Lester R. Brown, astrnom; Fritjof Capra, fsic; William Rees, ecleg; William McDonough, arquitecte i dissenyador, i Rubn Pesci, arquitecte i urbanista, a ms de la collaboraci especial dEl Roto, les illustracions del qual recreen amb perspiccia un munt de situacions diferents. Perqu, com tamb es diu en aquest llibre, entre tots formem la humanitat.

51

Plantas medicinales. El Dioscrides renovado

Pius Font i Quer


1999 - Barcelona Ediciones Pennsula Guia - Botnica 1.033 pgines ISBN: 84-8307-242-1

Pius Font i Quer (Lleida, 1888 - Barcelona, 1964), eminent botnic, farmacutic i qumic, va passar a Manresa la infantesa i la joventut, poca durant la qual va fer una tesi doctoral sobre la flora i la vegetaci de la comarca del Bages. Va organitzar i dirigir lInstitut Botnic de Barcelona i va ser el fundador del Jard Botnic daquesta mateixa ciutat. Va presidir la Instituci Catalana dHistria Natural (1931-1934) i va ser membre de lInstitut dEstudis Catalans. Aquest insigne home de cincia catal, desprs de vint anys dintensa investigaci, va elaborar un catleg de plantes medicinals en el qual es ressenyen 678 espcies, de cadascuna de les quals no tan sols es fa la descripci, sin que tamb es proporcionen senyals per identificarles clarament. Cada espcie est caracteritzada pel seu nom en llengua vernacla i per la seva localitzaci geogrfica, aix com tamb per la composici qumica, les virtuts teraputiques, les instruccions ds i els estudis coneguts sobre aquesta planta al llarg de la histria. Es tracta dun vademcum imprescindible per a farmacutics, metges i professionals de la salut en general, aix com tamb per a aficionats a la botnica i a la histria i lelaboraci de remeis casolans.

52

Tiem(pos) modernos

Carmen Gallego Cruz (coordinadora)


2007 - Madrid Equipo Sirius Recull darticles Histria de la cincia 368 pgines ISBN: 978-8495495-77-8

Els orgens del cinema van marcar tamb els inicis de la seva relaci amb la tecnocincia i el que, amb el temps, es va convertir en el gnere de cincia-ficci, amb tot el que aix significa de representaci del que la cultura popular entn per cincia i tcnica. Laparici dels cientfics al cinema ha estat un tema recurrent des del comenament, i aquesta imatge ha anat canviant al llarg del temps, des de prcticament una caricatura fins al cientfic dolent o boig, passant per visions edulcorades del tipus el jove Edison. En canvi, la tecnologia no ha estat en general tan ben tractada i shan creat estereotips fora negatius. Mentre que altres treballs han tractat el tema des dels orgens fins al 1968, aquest llibre es basa en lanlisi cinematogrfica de pellcules posteriors als anys seixanta. Pellcules que, a travs de la cincia, han mostrat els prejudicis i les actituds que shan transms respecte de la tecnocincia, sense deixar de fer-ho, per, amb un cert to dhumor. Es tracta, doncs, dun treball que t com a objectiu mostrar com sha plasmat la cincia al cinema a partir de les diferents representacions que se nhan fet al llarg de la histria.

53

50 aos de ADN. La doble hlice

Pedro Garca Barreno (director)


2003 - Madrid Editorial Espasa Calpe Assaig - Biomedicina 565 pgines ISBN: 978-84-670-0480-9
A propsit de la celebraci del cinquantenari de la publicaci del model estructural del DNA per Watson i Crick lany 1953, la Societat Estatal de Commemoracions Culturals i Espasa Calpe van decidir publicar aquest volum collectiu que 54

recull diversos treballs de persones expertes en la matria. Dins el convenciment que la cincia s cultura, lobra aplega dotze treballs de revisi dinvestigadors del camp de la biologia i es fa ress de la repercussi histrica, cientfica i social associada al coneixement de lestructura daquesta biomolcula crucial per a la vida. El llibre cont una srie de treballs que posen en relaci la descoberta de lestructura del DNA amb la qumica fsica, un plantejament que ms endavant es va considerar el dogma central de la biologia molecular, del qual tracta el captol quart. Les conseqncies de la troballa de Watson i Crick sevidencien en el desenvolupament posterior de les tcniques del DNA, que recombinen lenginyeria gentica, el projecte del genoma hum, la teoria de levoluci i la moderna biologia computacional, sense oblidar altres aspectes relacionats que interessen a la salut humana, com ara el paradigma gentic del cncer. Es tracta, doncs, duna obra que, amb molt bon criteri del seu director, ha sabut aplegar veritables experts en cada matria, autors entre els quals hi ha investigadors de prestigi reconegut com el socileg Emilio Muoz, el bileg Andrs Moya i lhistoriador Jos Manuel Snchez Ron, entre altres. Lobra va ms enll de la celebraci meditica duna efemride cientfica, perqu aconsegueix situar-la en el seu context histric i a la vegada relacionar-la amb desenvolupaments cientfics posteriors, sense oblidar els aspectes socials que sen deriven, la qual cosa fa que no es perdi de vista la intenci final de la recerca en biomedicina: laplicaci dels resultats a lsser hum. Lobra brinda una ocasi esplndida no nicament per reflexionar al voltant del retorn de la inversi en recerca a la societat, sin tamb per adonarse que les descobertes cientfiques mai no sn fets allats o desvinculats, sin que, al contrari, sinscriuen en una dinmica social de la qual tots formem part.

La sonrisa de Pitgoras. Matemticas para diletantes

Lamberto Garca del Cid


2006 - Madrid Editorial Debate Assaig - Matemtiques 299 pgines ISBN: 978-84-8306-675-1

Tot i que sn una assignatura complexa que la majoria ens mirem amb desconfiana, les matemtiques sn fonamentals avui dia per entendre com es calcula lndex de preus al consum, quina hipoteca ens conv ms o el funcionament borsari, per posar-ne noms uns exemples. Fora del pragmatisme del dia a dia, ning diria que es tracta, a ms, duna disciplina plena de demostracions apassionants i teoremes misteriosos. Una bona manera dapropar-se sense por a les matemtiques s llegir aquesta obra, que proposa temes molt diversos que van des de la histria de les matemtiques i les biografies dels seus personatges, fins a la teoria dels nombres, la lgica i lestadstica. Lautor, partint daquestes idees, ha creat una obra sobretot amena pensada per al gran pblic que convida a interessar-se per aquesta matria a travs de grans genis, curioses ancdotes que amaguen els nombres i les seves formulacions, endevinalles i troballes. Una varietat de situacions realment entretingudes i molt recomanables.

55

Explorando el mundo. Poesa de la ciencia. Antologa: De Lucrecio a nuestros das

Miguel Garca Posada


2006 - Madrid Gadir Editorial Poesia - Divulgaci 301 pgines ISBN: 978-84-934748-5-0

Hi ha relaci entre el vers i el nombre? Entre la metfora i lequaci, el rigor i el ritme? Ja en el pensament dAlbert Einstein hi ha elements potics i, al mateix temps, al llarg de la histria la cincia ha sedut els poetes. El filleg Miguel Garca Posada, editor de lobra, a ms descriptor i crtic literari, resumeix en el prleg el procs daproximaci, el punt de trobada de la poesia amb la cincia. Explorando el mundo, que pren el ttol dun poema de Pablo Neruda, s la primera antologia publicada a Espanya dedicada a illustrar la relaci existent entre la cincia i la poesia, entre el saber cientfic i lart potic. Consta de dos-cents poemes, majoritriament en castell, seleccionats per lautor entre els que es van publicar a la secci Poesa y ciencia del web www.madridmas.org durant els darrers quatre anys, des del 2003. Tamb t un apndix dedicat a autors estrangers de prestigi reconegut. Aix mateix, sofereix un recorregut per la poesia i la cincia que inclou autors com ara Lucreci, Andrs Neuman, Francisco de Quevedo i Miguel de Unamuno, entre altres; temes com lastronomia de Dant de la Divina Comdia, poemes com ara Oda al tomo de Neruda, El clculo infinitesimal de las manzanas dErnesto Cardenal; i Lrica de cmara, el llibre de Celaya sobre la fsica contempornia, per posar-ne alguns exemples. Un cant a les noves tecnologies, a la fissi de ltom, a la psicoanlisi i al ciberespai. En definitiva, un homenatge a levoluci del pensament al llarg dels segles i una trobada entre totes dues cultures, la cientfica i la humanstica.

56

Si Galileo levantara la cabeza

scar Gimnez
2004 - Barcelona Ma Non Troppo, Ediciones Robinbook Humor - Divulgaci cientfica 189 pgines ISBN: 978-84-96222-08-3

Com explica lautor en el prleg, tot va comenar desprs duna roda de premsa durant un congrs mdic a Barcelona, amb una discussi al voltant del suposat descobriment, per part de cientfics espanyols, de per qu un cntir refreda laigua... que va continuar amb una animada conversa sobre alguns estudis cientfics curiosos. Daqu va sorgir la idea descriure aquest llibre, que recopila una collecci dinvestigacions publicades en revistes cientfiques que, si b shan plantejat rigorosament, sn metodolgicament correctes i han tingut, de vegades, resultats interessants per motius diversos, o entren en el terreny de labsurd, o tracten temes inslits o arriben a conclusions excntriques que ens poden fer morir de riure. Un exemple que permet valorar el carcter del llibre: moltes vegades sha intentat demostrar que lhumor, riure i prendres les coses amb optimisme influeix positivament en la salut de les persones i s beneficis per a lorganisme. Doncs b, un equip de cientfics japonesos van investigar un grup de persones amb dermatitis allrgica per saber si la pellcula de Charles Chaplin Temps moderns influa dalguna manera en la resposta de la seva pell quan sexposava als cars de la pols o a la substncia culpable de la reacci, i van comprovar que era ms lleu amb Chaplin que amb un documental seris. Com sho prendria Galileu, que va patir molt per investigar i que de poc no acaba a les brases de la Inquisici? Probablement, segons lautor, sho prendria amb bon humor i riuria, com a persona intelligent que va ser.

57

Un planeta en busca de energa

Pedro Gmez Romero


2007 - Madrid Sntesis Assaig - Medi ambient 208 pgines ISBN: 978-84-9756-496-0

En un moment en qu el canvi climtic i lesgotament dels anomenats combustibles fssils ocupen gaireb diriament un lloc als mitjans de comunicaci, cal disposar dinformaci assequible i entenedora que permeti reflexionar i formar-se una opini al voltant daquests temes. Pedro Gmez Romero contribueix a aquests dos aspectes amb el llibre amb qu va guanyar el premi internacional dassaig Esteban de Terreros del 2006 que atorga la FECYT (Fundaci Espanyola per a la Cincia i la Tecnologia). Estructurat en tres parts, a la primera lautor planteja fins a quin punt la societat actual necessita lenorme quantitat denergia que reclama i com es relaciona aix amb altres problemes, com ara la disponibilitat daigua potable. A la segona part presenta el model energtic actual, limpacte mediambiental que t i el seu carcter no renovable. A la tercera part es plantegen algunes promeses cientfiques i les possibilitats tcniques de dur-les a terme, alhora que sesmenta loblit dels poltics pel que fa a les energies anomenades alternatives. Fugint de referents bibliogrfics que han anat precedits de grans campanyes publicitries i de textos especialitzats en la matria, lautor analitza la manera com sha arribat a la situaci actual i la manera com haurem de reconduir la innovaci tecnolgica per tal de no arribar a un carrer sense sortida i assolir un creixement sostenible.

58

La ciencia en un periquete

Obra de tipus didctic que t com a intenci convncer el jovent a partir de 12 anys que la cincia no s una disciplina impossible perqu tots podem arribar a ser cientfics o cientfiques. Desperta en el lector lesperit cientfic que hi ha darrere la inquietud per saber el perqu de les coses, la pacincia, la perseverana, lestudi i, sobretot, la sort del descobriment. La intenci del llibre s suscitar en els adolescents la passi i la vocaci per la cincia. La guia editorial el recomana al professorat per treballar diverses rees curriculars, com ara la mitologia, la histria de la cincia, les matemtiques, la plstica i leducaci en valors, entre altres de possibles.

Ricardo Gmez
2000 - Madrid Ediciones SM Guia - Didctica 125 pgines ISBN: 978-84-348-7156-4

59

La fi de la diabetis? Cllules mare, lesperana de la biomedicina

Ramon Gomis
2006 - Valncia Bromera Assaig - Biomedicina 120 pgines ISBN: 978-84-9824-095-5

Durant els darrers anys, la recerca i els experiments amb cllules mare han estat un tema fora controvertit, alhora que al voltant daquestes noves tcniques shan dipositat un munt desperances sobre les seves possibilitats teraputiques en un futur no gaire lluny. El propsit de lobra, segons ha manifestat el seu autor, s escriure un llibre de reflexi, un xic provocador si cal, desprs descoltar, astorat, un nombre abundant de bajanades sobre les cllules mare i la diabetis. Amb aquesta claredat ens mostra Ramon Gomis les seves intencions. Avui, la vida de les persones que pateixen diabetis s molt ms cmoda que fa trenta anys. I molt ms fcil el control metablic de la malaltia. Per des del descobriment de la insulina cap dels avenos de la biomedicina ha estat capa de curar una persona amb diabetis. Per qu? Els experiments amb cllules mare en sn la soluci? La medicina i la cincia noms saprenen fent un esfor per contestar les preguntes que plantegen tant els malalts com els investigadors. En lexercici de respondre-les avancem en el nostre saber. Conscient daix, La fi de la diabetis? est escrit des de lexperincia i amb optimisme, i reflexiona obertament sobre un tema de gran actualitat.

60

Cincia a un euro

El fenomen conegut com a llibre meditic ha arribat tamb a lmbit cultural de la cincia grcies a un autor, fsic de formaci i divulgador, conegut per les seves collaboracions en els mitjans de comunicaci, entre les quals destaca la revista de tarda que emet TV3 els divendres. Aquest llibre, amb un carcter eminentment prctic, cont moltes de les respostes a les preguntes que es formulen en aquest espai televisiu i els experiments que condueixen a les seves demostracions cientfiques. De segur que alguna vegada ens hem preguntat coses com ara per qu badallem, per qu plorem quan tallem ceba, com s possible que un cntir es refredi a ple sol, etc. O fins i tot altres qestions ms filosfiques, com ara qu va ser primer, lou o la gallina. Doncs ara s el moment desbrinar-ho a la llum del coneixement cientfic. La cincia a labast de tothom s una bona manera de descriure aquest llibre.

Dani Jimnez
2007 - Barcelona Ara Llibres Experiments - Divulgaci 224 pgines ISBN: 978-84-96767-01-0

61

Lxtasi i el clcul. Obra potica I

David Jou i Mirabent


2002 - Barcelona Columna Poesia - Divulgaci 469 pgines ISBN: 978-84-664-0264-4

Jou ha volgut combinar el ritme de les paraules amb la msica de les idees. La recerca cientfica constitueix una de les forces que han fet possible construir la ciutat. Recorda el poeta els temps en qu investigar representava un esfor enll dels lmits del coratge - construir, ser destrut; descobrir, ser prohibit; publicar, ser empresonat -, com expressa al poema Recerca, que est incls dins del llibre A Barcelona. Lxtasi i el clcul, primer volum del conjunt de lobra potica de David Jou, aplega una bona part de lobra publicada per aquest autor entre els anys 1975 i 2002. La cincia i lhumanisme, la ra i lemoci, el que s religis i el que s prof, la intimitat i la collectivitat, el que s verbal i el que s visual sn les crulles - ms propenses a la fusi i lharmonia que no pas a la contraposici i el conflicte - en qu se situen els llibres de qu consta aquest volum, i que lautor ha revisat en profunditat. Nhi ha alguns, com Mirall de vellut negre, Joc dombres, Els ulls del falc malts i Basilisc, que shan ampliat considerablement; altres, com Taps encs, univers en flames, reuneixen en un sol ttol la trilogia formada originalment pels llibres Taps, Teoria i Urpes de fumera; els llibres El color de la cincia i Transfiguracions sn gaireb idntics, tret de petites esmenes a la versi ja publicada, mentre que Bestiari es publica per primera vegada en aquest volum. En el segon volum de la recopilaci, Lhurac sobre els mapes, David Jou tanca la revisi de la seva extensa obra potica, en la qual ha conreat temes tan diversos com els cientfics, religiosos,

62

Lhurac sobre els mapes. Obra potica II

cvics i cinematogrfics. Aquest segon volum cont alguns poemes tan significatius i extraordinaris com El nombre , Qumica, UnitatInfinit, Escuma i turbulncia i Recerca, per posar-ne alguns exemples. Est compost per cinc llibres (Escuma i turbulncia, A Barcelona, Les veus dels mapes, La rbia de la histria i Huracans grocs en cingles blaus), dos dels quals sn indits, mentre que els altres tres shan publicat en forma de llibres; en total, ms de vuit-cents poemes. Alguns dels poemes nous recullen els esdeveniments histrics ms remarcables dels darrers vints anys. David Jou ha estat lexemple paradigmtic dhome de cincia i poeta. Fsic de formaci i professor universitari, ha escrit poesia des dels anys seixanta. Lautor admet que el clix de poeta i de fsic li resulta excessivament reduccionista i que, amb el decurs del temps, ha volgut prioritzar ms que res la vida quotidiana. Jou no se sent ni un poeta que parla de fsica ni un fsic aficionat a la poesia, sin un investigador incansable de formes i temes potics. Si al llarg de la seva carrera ha tractat temes cientfics ha estat perqu representaven un dileg amb el mn i la vida. Amb aquest recull dantics i nous poemes Jou dna testimoni que la cincia i la cultura, lluny dexcloures, esdevenen inseparables.

David Jou i Mirabent


2004 - Barcelona Columna Poesia - Divulgaci 395 pgines ISBN: 978-84-664-0407-5

63

Turing. Del primer ordenador a la inteligencia artificial

Rafael Lahoz-Beltr
2005 - Madrid Nivola Assaig Histria de la tecnologia Computaci - 144 pgines ISBN: 978-84-7628-327-1

La biografia dAlan Turing escrita per Rafael Lahoz-Beltr s la primera escrita en castell dedicada a un personatge clau en la gnesi i posterior desenvolupament dels ordinadors i dels llenguatges de computaci. Quan els ordinadors ja formen part de la nostra vida quotidiana, sovint amb uns usos que els primers enginyers que els van dissenyar ni tan sols no haurien somiat, amb unes velocitats de processament de dades impensables i amb una reducci impressionant de la mida de les mquines, inversament proporcional a les seves prestacions, s interessant disposar de biografies com la dAlan Turing. A travs del perfil cientfic del personatge ens endinsem en la histria duns aparells que, al cap i a la fi, han passat a formar part de casa nostra. Personatge avanat al seu temps, Turing es coneix principalment per la important participaci que va tenir en les tasques de desxiframent dels codis secrets de les tropes alemanyes durant la Segona Guerra Mundial amb el que aix va representar per a la victria aliada, en el disseny i la construcci dels primers ordinadors i en la invenci del test que porta el seu nom, que va obrir les portes a la recerca de lanomenada intelligncia artificial. Aquest llibre forma part duna collecci de Nivola dedicada especficament a biografies de personatges cientfics en la qual coneixedors experts de cadascun dels insignes personatges de la histria de la cincia han publicat sobre les vides de Pasteur, Newton, Heisenberg, Darwin i Curie, entre molts altres.

64

El color sota la pell

Carles Lalueza Fox


2003 - Barcelona Rubes Editorial Assaig - Histria de la cincia 125 pgines ISBN: 978-84-497-0143-6

Malgrat el vers pintor que pintas iglesias (...) por qu nunca te acordaste de pintar un ngel negro , el segle XX sha caracteritzat per ser el segle de la frontera del color Els ngels a Occident sempre han estat representats amb la pell clara, la qual cosa constitueix un bon exemple dall que signifiquen els estereotips en la gnesi de com es representen les coses. El propsit de El color sota la pell, llibre que va ser guanyador del Premi Literatura Cientfica 2002, s mostrar que, malgrat la seva visibilitat, el color de la pell no s un tret fonamental per entendre la nostra espcie des del punt de vista del coneixement cientfic. s, simplement el producte duns quants gens. En canvi, aquest simple fet biolgic ha estat el responsable duna greu discriminaci social. La pell fosca, encara avui dia, condemna a la pobresa i a tenir menys oportunitats a la vida. Els moderns estudis gentics han demostrat que, no noms les races humanes no existeixen, sin que no hi ha diferncies gentiques significatives entre les poblacions humanes. La gentica t a les seves mans el poder de deixar enrere milers danys de malentesos, i aquest llibre t com a missi divulgar aquest important i esperanador missatge per a la humanitat.

65

El temps s boig? i 74 preguntes ms sobre el canvi climtic

Josep Enric Llebot


2005 - Barcelona Rubes Editorial Assaig - Medi ambient 224 pgines ISBN: 978-84-497-0146-7

Quantes vegades ens preguntem si el temps s imprevisible o si ser veritat o no tot el que diuen constantment els mitjans de comunicaci, les persones expertes, els familiars i els coneguts sobre el canvi climtic. De vegades recordem vivncies del passat en qu tot era diferent, fins i tot el temps. Altres vegades no sabem qu pensar, i molt menys encara qu cal fer. Noms per aconseguir alguna resposta que alleugi tota langoixa que produeix el desconeixement, val la pena llegir amb atenci les respostes que lautor, especialista en fsica ambiental, proposa a les qestions que planteja al llarg del llibre. Qu voldrem saber sobre el passat? Per exemple, es diu que ja en temps dels grecs es pensava que lsser hum influa en el clima. Qu els passa, a latmosfera i al mar? Com afecta aix la vida? Qu ens pot passar? I, sobretot, per incidir en el punt clau de la qesti, qu hi podem fer cadasc de nosaltres a ttol individual? Aquest s lautntic fil conductor de lassaig, que transcorre a travs dun total de 74 preguntes que lautor contesta duna manera directa, plenes dinformaci i tamb dancdotes i curiositats, i que el va fer guanyar el premi de Literatura Cientfica 2005, convocat i dotat per la Fundaci Catalana per a la Recerca i la Innovaci, i organitzat conjuntament amb Rubes Editorial.

66

Pedres que cauen del cel. Limpacte dels meteorits en la histria i la cincia

Jordi Llorca
2003 - Lleida Pags Editors Assaig - Astronomia 115 pgines ISBN: 978-84-9779-046-8

De vegades, fets inesperats irrompen en la montona pau quotidiana. Com passa quan impacten sobre la Terra objectes caiguts del cel. Els meteorits han estat generalment causa dexpectaci alhora que fonts valuoses per conixer, entre altres, la sntesi delements qumics de lunivers, la formaci dels planetes, lorigen de la vida, lextinci dels dinosaures, etc. Fins i tot sespecula amb la possibilitat que el canvi climtic pugui provenir del cel. Aquest llibre de divulgaci cientfica, guanyador del XXI Premi Humbert Torres 2003, a ms de tractar sobre els aspectes cientfics ms destacats dels meteorits, cont igualment fets histrics verdics que posen en relaci directa el fet purament fsic amb el cultural. Al llarg de la histria aquests episodis han creat llegenda a totes les cultures que els han experimentat. La caiguda duna pedra procedent de lespai exterior sha considerat des de sempre un fet inslit, un senyal, una grcia divina o una desgrcia, segons el cas. En el passat, aix va fer que alguns daquests objectes es veneressin als temples, sutilitzessin en rituals funeraris o servissin com a amulets protectors. Tots aquests aspectes recopilats i estudiats magistralment per lautor posen de manifest que Les pedres que cauen del cel tamb ens parlen, sobretot, del passat.

67

La alquimia y la qumica, lo sublime y lo terrenal. Preludios y fugas de una ciencia

Pedro de la Llosa
2005 - Barcelona Serbal Assaig - Histria de la cincia 353 pgines ISBN: 978-84-7628-327-1

Sovint sha considerat la qumica la successora directa, sense ms complicacions, de lalqumia. Si b totes dues es van relacionar estretament durant fora temps, la segona es va anar construint al damunt de la primera per empelts successius. A causa de diferents plantejaments, aquest procs no va ser ni curt ni fcil, tal com ens indica el ttol de lobra de Pedro de la Llosa: el que s sublim, lalqumia, el que s terrenal, la qumica. Per tal doferir una visi de conjunt daquest canvi conceptual, De la Llosa proposa un itinerari que porta des dels orgens de lalqumia, en les seves diferents manifestacions a diverses rees geogrfiques - Grcia, el mn rab, ledat mitjana europea i el Renaixement -, fins a la Illustraci, quan la qumica es va comenar a estructurar com una disciplina cientfica. Aquest recorregut permet entendre que lestabliment de la cincia moderna no s en cap cas ni de continutat lineal amb el passat, ni tampoc de trencament radical amb aquest mateix passat, tot i que la cosmovisi dels uns i dels altres t ms aviat pocs punts de contacte.

68

El ogro rehabilitado: ciencia para la gente

Cayetano Lpez
1995 - Madrid Aguilar, S.A. de Ediciones Assaig - Divulgaci 288 pgines ISBN: 978-84-03-59366-4

Una gran part del pblic pot haver pensat alguna vegada que la cincia s una cosa feixuga i allunyada de la vida normal de les persones, o, pitjor encara, que s perillosa i cal desconfiar-ne. Aquesta percepci pblica de la cincia fa que lautor es pregunti si la cincia s un ogre que cal rehabilitar. La conclusi que en treu s que la situaci est revertint, tot i que la cincia encara no ha conquerit uns determinats cercles suposadament cultes. Al primer captol del text es posen de manifest els objectius dels quals sha partit per publicar aquesta obra. Alguns fets cientfics considerats com a inamovibles poden esdevenir falsos a la llum de nous descobriments, aix s la cincia. Per exemple, el convenciment que els dinosaures eren lladres dous, fins que es va saber que eren animals ovpars i que, per tant, els ous que es trobaven al voltant seu eren els seus propis. Per no cal caure ni en lescepticisme ni tampoc en el sensacionalisme. Lautor, professor universitari i fsic de formaci, collaborador a diferents mitjans com a periodista cientfic i un dels divulgadors pioners al nostre pas, al llarg de lobra aconsegueix conciliar el rigor cientfic amb la claredat destil i dexposici.

69

Els contes de la Laura i en Joan

Josep Maria Lpez Madrid


2006 - Barcelona Generalitat de Catalunya. Departament dInnovaci, Universitats i Empresa Contes juvenils - Divulgaci 16 pgines (cada conte) DL: B.24775-2007

Els contes de la Laura i en Joan, de la collecci Recerca Directa, donen a conixer la recerca que es pot dur a terme des de les diverses disciplines cientfiques i, alhora, esdevenen un incentiu per consolidar noves vocacions cientfiques entre els nens i les nenes, ja de ben petits, que s precisament el moment en qu senten curiositat per tot all que els envolta. Els contes inclouen continguts cientfics explicats amb rigor sobre diferents disciplines, amb atractives illustracions i passatemps que, en conjunt, transmeten la recerca com a valor, a ms dexemplificar situacions que aporten valors socials amb relaci a temes tan quotidians com ara els mitjans de transport, la igualtat de gnere i els hbits alimentaris, entre molts altres. Uns continguts que constitueixen per als professionals de lensenyament un material excellent per treballar a les aules. En aquest sentit, cada conte, a ms, disposa duna guia didctica en la qual es fa una presentaci de cada disciplina cientfica i se suggereixen senzilles activitats complementries i altres idees per si es volen ampliar els coneixements sobre el tema en qesti. Fins ara, shan publicat cinc contes: La Laura i en Joan viatgen a Moambic, al voltant de la recerca mdica i latenci sanitria, la prevenci de les malalties i les vacunes; La Laura i en Joan salven el Marenostrum, en qu es planteja la importncia de les noves tecnologies per a la cincia; La Laura i en Joan investiguen la pissarra digital, en qu es presenta la pedagogia com a cincia i es mostra la relaci que t amb altres disciplines; La Laura i en Joan es capbussen a les illes Medes, amb continguts de tipus biolgic i de coneixement del medi ambient mar, i, finalment, La Laura i en Joan descobreixen el mn dels ilergets, en qu el tema principal gira al voltant de larqueologia.

70

Santiago Ramn y Cajal

Jos Mara Lpez Piero


2006 - Valncia, Granada Universitat de Valncia / Universitat de Granada Biografia - Histria de la cincia 400 pgines ISBN: 84-370-6432-5

Aquesta biografia de Santiago Ramn y Cajal, sens dubte de referncia obligada, es va publicar lany en qu es va commemorar el centenari del premi Nobel de medicina o fisiologia, atorgat el 1906 a aquest insigne cientfic aragons, juntament amb Camillo Golgi. Es tracta duna obra sorgida de la ploma del professor Jos Mara Lpez Piero, catedrtic emrit de la Universitat de Valncia, fundador de lInstitut dHistria de la Cincia i Documentaci Lpez Piero a Valncia i, igualment, un referent en la historiografia de la cincia a lEstat. Cajal, pare de les neurocincies, va establir un abans i un desprs en el coneixement de la histologia i la neurologia al mn. La seva histria passa per molts llocs, per va ser mentre exercia i investigava a la Universitat de Barcelona quan va elaborar la seva famosa teoria de la neurona. Avui dia continua sent encara un dels autors ms citats en els treballs cientfics especialitzats. Diuen que, desprs dEinstein, el segon ms citat. No obstant aix, Piero vol recuperar lhome que hi ha amagat darrere el mite. No s del tot cert, segons afirma, lestereotip forjat a travs del temps i que ha configurat Cajal com un cientfic genial, solitari, sense mitjans per alhora incomprs. Aquests trets sovint sn arquetpics i satribueixen al collectiu dhomes de cincia en general. El bigraf centra latenci en lhome, de manera que permet que el lector conegui altres dimensions del seu personatge, nous matisos que el fan crixer i enriquir-se.

71

De Arqumedes a Einstein

Manuel Lozano Leyva


2007 - Barcelona Random House Mondadori Assaig - Fsica 256 pgines ISBN: 978-84-8346-353-6

s entretinguda la fsica? Darrerament shan publicat molts llibres de divulgaci que han estat xits de vendes, normalment dedicats als aspectes ms espectaculars daquesta disciplina, com ara lorigen de lunivers, la teleportaci o les paradoxes de la mecnica quntica, que, amb una aura de misteri o de pregunta sense resposta, moltes vegades atreuen ms fcilment latenci del lector, tot i la seva complexitat. s ms difcil, per, fer accessibles i entretinguts experiments com ara la mesura de la crrega elctrica o la caiguda lliure dels cossos. A partir de la llista dels deu experiments ms bells de la histria de la fsica segons una enquesta de la revista Physics World, Lozano els analitza per a un pblic no especialitzat, al mateix temps que els posa en el context tant cientfic com social de lpoca en qu es van fer, amb un llenguatge colloquial i directe, juntament amb exemples de la vida quotidiana. La lectura de De Arqumedes a Einstein ens descobreix la recerca cientfica tamb des del vessant romntic i aventurer, alhora que desmitifica algunes llegendes atribudes a cientfics, com ara la histria dArquimedes segons la qual en el moment en qu suposadament va descobrir el principi de la fsica que porta el seu nom mentre era a la banyera va cridar: Eureka!.

72

La truita cremada. 24 llions de qumica

Claudi Mans
2005 - Barcelona Collegi Oficial de Qumics de Catalunya Assaig - Qumica 288 pgines ISBN: 84-931970-1-7

Per qu la truita senganxa en unes paelles i no en unes altres? La resposta, pot ser en una hipottica taula peridica dels aliments? Qu deu ser la parbola de la maionesa i lallioli? En to dhumor, trobarem la resposta aquestes i a un munt de preguntes ms en una obra que, amb una estratgia clarament didctica, aconsegueix establir un lligam entre els elements quotidians de la vida i els coneixements sobre qumica que t o ha tingut el lector alguna vegada. Si es tenen coneixements de qumica sentendr millor tot el llibre; si no s aix, agradar de totes maneres. La truita cremada aplega un conjunt darticles que es van publicar al butllet del Collegi Oficial de Qumics de Catalunya i a la Revista de la Societat Catalana de Qumica. Sha editat tamb en castell: Tortilla quemada. 23 raciones de qumica cotidiana (2005). Claudi Mans, enginyer qumic i divulgador, ens ha volgut explicar la qumica del dia a dia, primer a la cuina i ms tard en el llibre El secret de les etiquetes (2006), en qu ens ajuda a desxifrar els misteriosos smbols de les etiquetes, ens fa saber de qu sn fets els productes que tenim habitualment a casa i ens diu quina mena dinformaci ha dincloure un producte quan ladquirim.

73

Bienvenido al universo

Clara Martnez Lzaro


2007 - Madrid Nivola Conte - Cincia juvenil 96 pgines ISBN: 978-84-96566-32-3

Conte per a nens i nenes de 10 a 13 anys que pertany a la collecci Libros para Jvenes de leditorial Nivola. A Bienvenido al universo sexplica la histria duna nena que est convenuda que lunivers se sost grcies a la closca duna tortuga gegant. Per, sobre qui es recolza la tortuga?, es pregunta la nena. Sobre una altra tortuga, s clar. Es tracta, doncs, dinfinites tortugues. Interv llavors el seu germ Joan, que li aconsellar que ompli lunivers daltres objectes que no siguin closques de tortuga, com ara estels, galxies, planetes i alguna cosa ms. Al llarg del relat, complementat amb illustracions, es fa un recorregut per la histria del cosmos, el fons de lunivers i els estels ms llunyans, amb alguns continguts finals per consolidar els conceptes sobre les matries que han aparegut al llarg del conte. Altres ttols publicats dins de la mateixa collecci i igualment interessants per al jovent sn: Cuentos de cuentas, Mirar y ver. Ensayos de geometra intuitiva, La historia qumica de una vela. Michael Faraday (un clssic), Jugando con la luz. ptica prctica para curiosos i el darrer publicat, el nmero 35 daquesta srie editorial, La maldicin del Zodiaco.

74

Mariners que solquen el cel

Vicent J. Martnez
2003 - Alzira Edicions Bromera / Publicacions Universitat de Valncia Assaig - Astronomia 160 pgines ISBN: 978-84-9824-101-3

No hi ha observaci que no semmarqui en uns supsits terics preestablerts, ni que sigui per descartar-los, si cal. Partint de la teoria del Big Bang, sha comenat a parlar, per primera vegada en cosmologia, dun model estndard o concordant. Lobra, Premi Europeu de Divulgaci Cientfica Estudi General, explica com les observacions astronmiques des de lantiga Grcia fins avui dia, amb lajuda dinstruments cada vegada ms sofisticats, han anat formant la imatge que tenim actualment de lunivers, alhora que fa un reps de les teories ms rellevants que shan formulat al llarg de la histria. s evident, per, que queda molt per descobrir. Lastronomia s una de les branques del coneixement que desperta ms inters en el gran pblic. Lautor viu la divulgaci com una obligaci que haurien de sentir tots els cientfics i cientfiques, si ms no per tornar a la societat el seu agrament per poder treballar amb all que ms el complau: la recerca. Lobra constitueix un petit compendi de coneixements dastrofsica i cosmologia, sense perdres en detalls innecessaris i intentant donar una visi mplia i acurada dall que se sap i de com sha arribat a descobrir.

75

Matemtica es nombre de mujer

Susana Mataix
1999 - Barcelona Rubes Editorial Assaig - Matemtiques 159 pgines ISBN: 978-84-497-0014-9

Comenant per la llegendria Hiptia dAlexandria, lobra proposa un recorregut per la histria de les matemtiques a travs de nou dones emblemtiques. Lautora, matemtica de formaci, ha continuat vinculada a aquesta branca del coneixement com a divulgadora. El llibre recull, en el lmit entre la realitat i la ficci, la difcil situaci de la dona quan ha volgut entrar en el mn del coneixement. Moltes de les histries que es presenten shan extret descrits apcrifs rescatats dels arxius de biblioteques en qu shavien mantingut indits durant molt de temps. Algunes de les protagonistes del llibre sn Madame de Chtelet, amant i companya de Voltaire; Ada Lovelace, filla de Lord Byron; i Florence Nightingale, pionera de la infermeria moderna, entre altres. Elles ens mostren el temps que els va tocar viure, els difcils condicionaments personals i, sobretot, la passi per les matemtiques, que les va conduir a conixer sabers aleshores reservats nicament als homes. Aquesta escriptora ha continuat dins el gnere divulgatiu amb la publicaci de Lee a Julio Verne. El amor en tiempos de criptografa, una obra en la qual es fa un viatge a travs de la histria per comprovar que els missatges secrets shan xifrat i desxifrat des dels temps de Poe, Verne, etc., fins a arribar a avui dia, amb els sofisticats mtodes dencriptaci de dades de qu es disposa, a la base dels quals les matemtiques tenen un paper essencial.

76

Rita, la neurona

(Illustracions : SONIKA)
2007 - Barcelona Edicions de lAjuntament de Barcelona Conte - Cincia juvenil 72 pgines ISBN: 978-84-9850-011-0

Andrs Medrano

Seguint amb la srie iniciada amb el conte Take, el fot, lInstitut de Cultura de lAjuntament de Barcelona (ICUB) va retre homenatge a Santiago Ramn y Cajal amb ledici dun nou llibre juvenil, Rita, la neurona. La que t ms marxa de tot Barcelona, un text dAndrs Medrano amb precioses illustracions de Sonika. Un conte per gaudir i per aprendre. Tenir una idea. Aix s el comenament de tot. Aix s com comena el conte, que no s altra cosa que un viatge a linterior del cervell. El relat recull les aventures duna neurona que descobreix com funciona el cervell i el sistema nervis al mateix temps que estableix dilegs amb altres cllules amigues que coneix al llarg del viatge. La neurona ens explica de qu salimenta i com sn les zones per on passa. A ms, la Rita intercanvia impressions mentre passeja per Barcelona, ciutat en la qual coneix com va ser descrita per primera vegada pel seu descobridor, Santiago Ramn y Cajal, lartfex de la clebre i vigent encara avui dia teoria de la neurona. Sendinsa en els laboratoris on lestudien els investigadors, entre els quals hi ha en Pere, un neurleg jove de qui la Rita ens explica que potser lany vinent se nanir a fer recerca als Estats Units. Aix doncs, lobra aplega i aconsegueix transmetre coneixements cientfics bsics sobre com funciona el cervell i el sistema nervis, juntament amb nocions que pertanyen a la histria de la cincia i altres que fan referncia a aspectes socials de la recerca actual. Tot aix amb el refor indispensable duna illustraci fresca i acolorida, uns dibuixos que sens dubte Ramn y Cajal hauria aprovat de molt bon grat. 77

Laigua de tots

Emili Piera, lex Milian


2005 - Alzira Bromera Assaig - Medi ambient 178 pgines ISBN: 978-84-7660-647-6

Aquest s un llibre per prendre definitivament conscincia dun tema dabsoluta actualitat: que laigua s un recurs escs i que cal fer-ne s duna manera responsable. Els autors, dos periodistes dorgens propers, valenci i catal, sn uns bons coneixedors de les fluctuacions hdriques que caracteritzen la costa mediterrnia, aix com dels requeriments de la seva gent, els interessos de la qual sovint es contraposen, la qual cosa provoca autntiques guerres de laigua. La pagesia, el turisme, les platges, les empreses, el desenvolupament, els transvasaments que calen foc a laigua, les poltiques dembassaments heretades i els contaminants acumulats que amenacen qualsevol horitz possible de benestar sn elements de reflexi a la vegada que de coneixement. Lobra inclou un prleg de Pedro Arrojo, president de la Fundaci Nova Cultura de lAigua, que promou un s responsable, eficient, racional i, en definitiva, sostenible daquest recurs indispensable per a la vida. Segons ell, els rius no es poden continuar considerant simples canals daigua.

78

El nostre temps

Toms Molina (coordinador)


2005 - Barcelona Grup Editorial 62 Assaig - Meteorologia 192 pgines ISBN: 978-84-9787-148-0

Al segle XVIII, la meteorologia ja tenia un espai en un dels diaris pioners de la periodstica europea, el Diario de Barcelona. Francesc Salv i Campillo, metge i cientfic catal, era llavors lhome del temps que hi havia al darrere i que proporcionava peridicament les dades a aquest mitj. Han passat segles i lespai sobre el temps que far dem s un dels ms esperats per tots els teleespectadors catalans, molts dels quals hi collaboren aportant fotografies dels fenmens que els criden ms latenci. Aquest llibre sha elaborat a partir de moltes de les fotografies que els mateixos teleespectadors dels Pasos Catalans han enviat als homes i les dones del temps de Televisi de Catalunya, TV3. Un total de ms de 5.000 fotografies rebudes des dels anys noranta fins al tancament de ledici que sacompanyen amb breus explicacions dels fenmens meteorolgics captats per les cmeres. Una obra que va tenir com a finalitat destinar els beneficis obtinguts a la Fundaci de la Marat, una activitat que se celebra cada any i que organitza aquest mateix mitj amb la intenci de recaptar fons per a la recerca biomdica. Aquest s, doncs, un punt de trobada entre TV3 i la seva audincia al voltant de la fascinaci que generen els variats fenmens meteorolgics al nostre pas i que inclou collaboracions de Francesc Mauri, Toms Molina, Toni Nadal, Mnica Lpez i Dani Ramrez, entre altres aportacions.

79

Cmo funciona el cerebro

Francisco Mora
2005 - Madrid Alianza Editorial Assaig - Psicologia 311 pgines ISBN: 978-84-206-5936-7

Qu en sabem, del funcionament del cervell? El mn que percebem amb els sentits, existeix com a tal fora del cervell o s una creaci seva? Com ens emocionem? El cervell s un ordinador sofisticat? Preguntes com aquestes han superat els ambients cientfics i acadmics i han generat un inters creixent a la societat que es pot relacionar amb lesperana que els avenos cientfics puguin millorar la nostra qualitat de vida i deslliurar-nos de les malalties o, si ms no, alleugerir-les. Ns un exemple la gran quantitat dinformaci al voltant de nous descobriments apareguts als mitjans de comunicaci no especialitzats. Quan es formula la pregunta concreta de com funciona el cervell hum, la resposta dels cientfics s que, tot i disposar duna informaci exhaustiva i especialitzada en el terreny bioqumic, molecular, cellular i estructural, no sen sap el funcionament ntim. Aquesta obra complementa El reloj de la sabidura, un volum previ del mateix autor. Tots dos llibres constitueixen obres de divulgaci amb una sntesi integradora i rigorosa que atreu de la mateixa manera lexpert i el lector no especialitzat.

80

Alhacn. El Arqumedes rabe

Ricardo Moreno Castillo


2007 - Madrid Nivola Biografia - Matemtiques 128 pgines ISBN: 978-84-96566-41-5

La collecci Biografas de leditorial Nivola ha volgut retre homenatge a Abu Ali al-Hasan ibn al-Haytam, ms conegut amb el nom dAlhazen, una persona que va viure aproximadament entre els anys 965 i 1039. Tot i que era originari de Bssora, a Prsia (lactual Iraq), la glria de Bagdad ja pertanyia al passat i va passar la major part de la seva vida a Egipte, on va arribar a formar part del grup conegut com el dels cientfics del Caire. Lautor, professor i expert en matemtiques rabs, presenta un personatge que ha passat a la histria com un dels primers matemtics que va abordar amb xit equacions de grau superior. Uns coneixements que dos mils anys abans havia plantejat Arquimedes de Siracusa - daqu ve el sobrenom dAlhacn -, per que ning ms havia aconseguit resoldre, com ara equacions de tercer grau, cniques, paraboloides, polgons, fins i tot problemes dptica, qestions que formen part dels captols daquest llibre i que, vehiculats per la histria, es posen a labast del pblic del segle XXI.

81

De King Kong a Einstein. La fsica en la ciencia ficcin

Manuel Moreno Lupiez i Jordi Jos Pont


1999 - Barcelona Edicions UPC Assaig - Fsica 339 pgines ISBN: 978-84-8301-333-5

82

Es pot aprendre fsica, biologia, qumica, etc. llegint llibres o mirant pellcules de cincia-ficci? Es pot extreure algun coneixement de tipus cientfic de les aventures de Luke Skywalker o de Star Trek? Com sho fa Superman per volar? Podria haver existit King Kong? Podria un caa de la repblica esquivar un destructor de lImperi com si es tracts duna batalla aria? La cinciaficci s un vehicle poders que constitueix una via alternativa daproximaci al mn de la cincia a partir de mites del gnere que permeten que la recerca dels principis fsics bsics de lunivers esdevingui un repte fascinant alhora que divertit. Per la cincia-ficci no es noms un divertiment que, com a valor afegit, ens permet aprendre alguna cosa al voltant de la cincia. Manuel Moreno i Jordi Jos, professors investigadors de la Universitat Politcnica de Catalunya, proposen un s docent daquest gnere, tant del literari com del cinematogrfic, tal com sha desenvolupant als Estats Units des del 1970: tenint sempre en compte que les premisses solen ser falses, es tracta de fer servir la indiscutible atracci que els joves poden sentir per aquesta temtica per promouren ls a les aules. Des del 1993, Moreno i Jos han impartit a la universitat el curs Fsica i cincia-ficci amb un gran xit. Ms endavant, els autors van decidir fer la mateixa proposta per a un pblic ms ampli, per aconseguir una nova mirada a la cincia-ficci per aprendre cincia, desenvolupar lesperit crtic i, a la vegada, gaudir dunes aventures indiscutiblement entretingudes. A ms, cal tenir en compte que la cincia-ficci s un reflex del ritme de canvi a qu est sotms el mn en qu vivim, al qual ens adaptem contnuament, tot i saber que no ser el mateix daqu a pocs anys.

Emocions i intelligncia social. Una aliana entre els sentiments i la ra

Ignacio Morgado
2006 - Barcelona Mina Assaig - Psicologia 218 pgines ISBN: 978-84-96499-56-0

Ara comencem a comprendre els circuits neuronals en els quals es formen els sentiments. El cervell racional se sost sobre el cervell emocional i ha tingut un paper fonamental en levoluci de lespcie humana. Ara sabem que tot, des de lamor apassionat fins al pensament ms racional, t una base bioqumica. Lautor daquest llibre, psicobileg expert i reconegut, proporciona duna manera amena les eines necessries per comprendre els progressos duna disciplina que els darrers anys ha fet troballes sorprenents. Lautor considera que la por ha estat un detonant important en la formaci dels sentiments. Per mitj de la por lsser hum evita el perill. Lautor defensa la tesi que lsser hum aconseguir salvar la incertesa imperant de la societat actual grcies a la plasticitat del cervell i a la seva capacitat dadaptaci per la intelligncia emocional que s capa de desenvolupar. Un tipus dintelligncia que es caracteritza per saber controlar les emocions negatives i conrear els sentiments positius, aix com per la capacitat dempatia. Perqu entendre i saber dominar les nostres emocions s clau per aprendre a gestionar-les, i comprendre els sentiments dels altres ens ajuda a relacionar-nos-hi millor.

83

La naturaleza humana

Els darrers avenos en biomedicina i en biotecnologia obliguen a examinar la manera com es comporta lsser hum davant noves situacions i possibilitats mai anteriorment concebudes. Esdeveniments que lautor de La naturaleza humana, professor i filsof, analitza des de la poltica, la religi, lart, el cinema i la cincia-ficci en un seguit de captols prou explcits: Els gens del genoma, Ment, cervell i conducta, Homes i dones, Mort i eutansia, entre altres temes, conviden a reflexionar el lector interessat en la teoria de la cincia i lantropologia. Mostern aposta per una actitud racional de sintonia amb lunivers, de respecte als ssers humans i a la naturalesa. Amb Bertrand Russell, afirma que la contemplaci del cosmos ens fa ciutadans de lunivers, i no nicament duna ciutat emmurallada en guerra amb les altres. Si la creena en un du personal s producte de la por, lnica religiositat possible i lnica compatible amb la cincia ha de ser la de Spinoza o Einstein, que identifiquen Du amb la natura.

Jess Mostern
2006 - Madrid Editorial Espasa Calpe Assaig - Psicologia 400 pgines ISBN: 978-84-670-2035-9

84

Contra Natura

Arcadi Navarro
2006 - Bromera Alzira Assaig - Biologia 200 pgines ISBN: 978-84-9824-14

Si b no tots, molts dels documentals sobre la naturalesa que podem veure a les diferents cadenes televisives transmeten la idea duna natura sabia i protectora, com una mare que procura als seus fills un entorn estable, pacfic i net, poblat duns ssers plens de bondat que poden prosperar amb llibertat i, que quan van de cacera ho fan noms per necessitat. Aquesta imatge de la natura formaria part de les opinions i apriorismes sobre el mn natural que t la nostra societat i sn algunes de les idees que pretn desmuntar lautor de Contra Natura, presentant una imatge gaireb contrria. Aquesta visi estereotipada s la percepci particular duna espcie, la humana, que sha destudiar des dun punt de vista neurolgic i evolutiu. Els humans necessitem explicar com s el mn i ho fem buscant correlacions, relacions causa-efecte, que ens poden portar a pensar que la natura te una certa intencionalitat. Un dels exemples que proposa lautor s la falsa creena en que la natura recicla i que es comporta de manera sostenible o que lhome s lnica espcie que mata per plaer. No exempta de polmica, ens trobem enfront duna obra que fa replantejar tota una srie destereotips al voltant del mn natural i del paper que juga lespcie humana en la manera de percebre i interactuar amb el seu entorn.

85

Somnis de cincia Un viatge al centre de Jules Verne

Jess Navarro
2005 - Valncia Universitat de Valncia Assaig Histria de la divulgaci 169 pgines ISBN 978-84-370-6238-9

La collecci Sin Fronteras t com a objectiu la divulgaci cientfica i, concretament en aquest cas, vol difondre el paper que tenen la cincia i la tcnica a lobra de Verne amb relaci a la vida i els escrits daquest autor, la qual cosa en proporciona una perspectiva ms mplia. En un primer captol lautor mostra les idees preconcebudes i els tpics que sassocien a Verne. A continuaci obre un captol en el qual fa un reps biogrfic de lescriptor, amb un mfasi especial en la relaci que va mantenir amb Pierre Hetzel, leditor de tota la seva obra. Navarro hi analitza els abundants continguts de tipus cientfic i tecnolgic, amb explicacions entenedores i fent referncia a les fonts documentals o personals en qu es basa. Tamb inclou els errors cientfics dalguns episodis fruit de la imaginaci creativa de Verne, com ara el proposat viatge a la Lluna, entre altres. A ms del contingut, lautor analitza tamb la manera com Verne articulava el discurs cientfic al llarg de la seva obra. Deixant de banda els assajos seriosos o erudits, un tpic freqent quan es tracta de novelles daventures s classificar-les com a literatura infantil i juvenil, excloent-ne els lectors adults, sense ms matisos. Afortunadament, de tant en tant es publiquen llibres com aquest, en qu lautor proposa una lectura amena que instrueix al voltant de lobra de Jules Verne i fa venir ganes de llegir-lo o de tornar-ho a fer, grcies a tota una srie daspectes nous que descobreix.

86

La seduccin de la mquina: vapores, submarinos e inventores

Agust Nieto-Galan
2001 - Madrid Nivola Assaig Histria de la tecnologia 136 pgines ISBN: 84-95599-10-4

Una manera de considerar la cincia i la tcnica durant la segona part del segle XIX va derivar de la creena en la seva capacitat daugurar un futur prometedor en el marc duna utopia de progrs. Aix va propiciar que els inventors del segle XIX es representessin sovint com a autntics herois romntics, grans figures que senfrontaven a les forces de la natura per tal de retornar a la humanitat els beneficis de la cincia i la tecnologia, que gaudien duna admiraci acrtica. Sense deixar del tot de banda aquesta eufria progressista que identifica les mquines amb una certa idea de progrs, la visi que dna Agust Nieto a travs de les biografies de personatges tan carismtics com Francesc Santpon, Isaac Peral i Narcs Monturiol no s ben b aquesta, sin que es posen de manifest les ambivalncies de la cultura industrial a lEspanya del segle XIX. Es tracta dun apropament al progrs cientfic i tecnolgic del segle XIX en qu sexpliquen les seves fites, inserides en el context sociopoltic del moment. Dins la collecci Novatores, lobra ofereix al lector biografies de personatges catalans el vessant romntic dels quals no fa perdre de vista altres factors socials igualment importants i sovint oblidats quan es tracta de fer-los arribar a un pblic ampli.

87

Hablemos de ciencia

Jos Manuel Nieves


2006 - Madrid EDAF Assaig - Teoria de la cincia 326 pgines ISBN: 978-84-414-1824-0

Des de sempre, lespcie humana ha buscat respostes a les grans preguntes: qu es la vida?, quin ha estat lorigen de lunivers? Malauradament, aquestes preguntes tan generals difcilment podien trobar una resposta senzilla. Una soluci alternativa va ser plantejar preguntes ms concretes, com ara: per qu els cossos cauen?, qu s la respiraci?, de qu som fets? Formular preguntes cada vegada ms concretes va portar a obtenir respostes cada vegada ms generals, que van permetre un coneixement cada cop ms ampli de nosaltres mateixos i del mn que ens envolta. Ara b, durant un munt danys el reduccionisme va semblar una bona manera de procedir, per ha portat a una divisi, dalguna manera excessiva, del coneixement. Si b cada vegada hem anat arrencant petites i grans respostes a la natura, potser ha estat a costa de fragmentar-la excessivament com a objecte de coneixement. Hablemos de ciencia, dins la collecci Conversaciones con la Ciencia, que dirigeix el mateix Jos Manuel Nieves, pretn ser un retrat no exhaustiu que reflecteix fins a on ha estat capa darribar la ment humana en lafany de saber i de respondre a les grans preguntes, a travs de reflexions successives, aparentment separades, al voltant de qestions relatives a lunivers, les estrelles, la Terra, la matria, la vida i lsser hum.

88

Esta es mi gente. Inventos y ancdotas de 46 mentes prodigiosas

Ramn Nez Centella


2007 - A Corunya Le Pourquoi Pas Assaig - Teoria de la cincia 298 pgines ISBN: 978-84-935631-0-3

No s la mateixa situaci la de Newton, que va haver dinterrompre els seus estudis a Cambridge lany 1665 a causa duna epidmia de pesta, que la dEinstein lany 1905, que va publicar els seus treballs sobre relativitat mentre treballava en una oficina de patents a Ginebra, que la de Max Planck, que va viure les dues guerres mundials a Alemanya. Des de Pitgores i el seu teorema, fins a Heisenberg i el seu principi dincertesa, passant per Leonardo da Vinci, Coprnic, Harvey i la circulaci de la sang, i Jenner i la vacuna, entre altres, sestableixen ponts entre la cincia i la cultura del carrer, i sensenya histria de la cincia amb humor, de manera que el lector sho passa b sense caure, per aix, en la falta de rigor, aspectes que no sn incompatibles. Una de les maneres de fer divulgaci cientfica s tractar temes concrets, com ara lorigen de lunivers, levoluci, el cervell, etc., que ocupen una bona part de les prestatgeries de les llibreries dedicades a la cincia. Una altra manera s recrrer als cientfics i a les seves aportacions. En aquest llibre sens presenten la vida i lobra de quaranta-sis cientfics amb la finalitat de poder conixer no nicament la seva tasca cientfica, sin tamb alguns trets de la seva vida, ancdotes, llocs comuns, etc., sense oblidar el context histric en qu van viure i les circumstncies que els van envoltar.

89

Minerals i roques dels Pasos Catalans

Moltes de les obres de divulgaci cientfica tenen a veure amb les vides dels cientfics i les cientfiques i el seu temps, o molt sovint sobre temes generals de cincia i tecnologia que desperten inters. Hi ha tamb les guies de naturalesa, un tipus de llibre que ens permet conixer millor el nostre entorn a mesura que lanem descobrint. La guia Minerals i roques dels Pasos Catalans est pensada per a les persones a qui agradin les cincies naturals. Sestructura en forma de 30 fitxes de roques i 93 minerals, agrupats segons els criteris de classificaci usuals. Cada espcie mineral i cada roca no tan sols es caracteritzen a partir dels aspectes cientfics, sin que es complementen amb les seves aplicacions prctiques i amb un mapa dels jaciments dels Pasos Catalans. El text inclou una fotografia de cada mineral i una microfotografia en el cas de les roques, per donar a conixer millor els detalls de la composici.

Laura Palacios
2003 - Barcelona Editorial Prtic Guia - Geologia 288 pgines ISBN: 978-84-7306-875-8

90

Cartes a Nria. Histria de la cincia

Ramon Pars i Farrs


2005 - Crdova Editorial Almuzara, S.L. Epistolari Histria de la cincia 379 pgines ISBN: 978-84-96416-34-5

El gnere epistolar sha utilitzat mpliament en literatura, sobretot des del romanticisme. s un gnere que convida a llegir en veu alta, a compartir, a comunicar a persones properes els seus continguts. En aquest cas, lautor utilitza aquesta estratgia per difondre histria de la cincia duna manera molt especial i original, adreant el missatge a la seva filla Nria. Lafany de lespcie humana per trobar explicaci a tot all que lenvoltava lha condut al llarg de la histria des dun passat mgic i mitolgic fins als coneixements actuals, mpliament basats en lacceptaci del mtode cientfic. Aquesta vegada, leditorial Almuzara sha fet crrec de ledici duna obra que t els orgens en una danterior publicada pel professor Pars lany 1985. Lepistolari tracta duna manera seriosa, solemne i rigorosa, sense caure en lancdota, els episodis ms destacats de la histria de la cincia, des de la Grcia clssica fins a la crisi de la fsica al comenament del segle XX. Una opci pel rigor que no impedeix, per, atreure latenci del lector, si b es dna per fet que aquest t uns mnims coneixements del que significa la investigaci cientfica.

91

Desert daigua. Crnica dun cientfic varat a lrtic

Carles Pedrs - Ali


2007 - Barcelona Edicions La Magrana Narrativa Expedicions cientfiques 208 pgines ISBN: 978-84-497-0144-3

Una de les conseqncies de lescalfament global del planeta s la disminuci de la superfcie coberta pel gla als cercles polars de la Terra, la qual cosa ha posat al descobert tota una srie de possibilitats per estudiar els organismes que hi viuen, abans coberts per la capa de gla. Lautor, un expert microbileg catal, va participar lany 2004 en una expedici cientfica a lrtic per estudiar els microorganismes i les formes de vida que hi aconsegueixen sobreviure. Aquest va ser el detonant de lapassionat relat que ens permet conixer de primera m la immensitat del paisatge glid, labast del canvi climtic, els extrems fenmens atmosfrics daquell indret, les dures condicions en qu es duu a terme la investigaci, les relacions humanes que sestableixen en aquestes condicions, a ms de les peripcies que els primers exploradors van haver de patir per obrir els camins que ara condueixen a un dels llocs ms inhspits de la Terra.

92

Crniques de laltra veritat

Merc Piqueras
2004 - Barcelona Rubes Editorial Narrativa - Divulgaci 175 pgines ISBN: 84-497-0145-7

La falta de vocacions cientfiques s un problema greu a la Uni Europea. Si aquesta dinmica continua, a mitj termini haurem dimportar no tan sols alguns productes, sin tamb cientfics. Un dels camins que es pot seguir per invertir aquesta tendncia s aconseguir que els joves es tornin a interessar pels estudis de cincia i es formin a la universitat en aquestes disciplines. Aquest s el punt de sortida de Crniques de laltra veritat. El relat sinicia amb la publicaci dun decret del govern en el qual sinsta els centres densenyament a incrementar dalguna manera les hores dedicades a les cincies per tal de solucionar la manca de vocacions cientfiques. El claustre de professors dun institut discuteix la possibilitat o la impossibilitat de dur-ho a terme. Desprs duna llarga discussi entre els de cincies i els de lletres sarriba a una soluci aparentment salomnica: ja que la cincia va sorgir, de fet, de la filosofia, es planteja que el professor daquesta disciplina dediqui una part de les seves hores a la qesti, de manera que els seus alumnes tinguin una visi contextualitzada del coneixement cientfic que inclogui tant el punt de vista histric com el filosfic, i es treballi coordinadament amb els professors de cincies. Amb aquesta obra, gens fictcia, Piqueras planteja una vegada ms la necessitat del treball interdisciplinari, una tasca que integri les diverses branques del coneixement, aplicat en aquest cas als treballs de recerca que han de fer els alumnes que cursen batxillerat. El llibre de Piqueras t un inters enorme sobretot per als professionals de lensenyament, ja que els pot donar idees tils a lhora de proposar o dirigir aquests treballs en la prctica, o de plantejar activitats, per tamb pot interessar a qualsevol persona sensibilitzada per una de les mancances que sembla que pateix el nostre entorn cultural. 93

El viatge a la felicitat

Eduard Punset
2007 - Barcelona La Butxaca Assaig - Divulgaci 271 pgines ISBN: 978-84-96863-29-3

Quan lesperana de vida de lespcie humana no anava gaire ms enll dels trenta anys, la supervivncia i la reproducci de lespcie eren segurament els fets primordials en la vida de les persones. Ara la situaci s ben diferent. Quaranta anys de la vida els dediquem a la recerca de la felicitat, una de les grans aventures de la humanitat. La felicitat no s res del ms enll, sassoleix mentre som vius, i sobretot grcies al fet que els humans som ssers socials. s ms feli la persona amb una vida social enriquidora, i sentir-nos lliures, b amb nosaltres mateixos i amb una relaci social satisfactria sn ingredients imprescindibles per ser felios. Si temps enrere la felicitat havia esdevingut patrimoni de lnima, ara la felicitat s un estat emocional ubicat al cervell del qual no som conscients. Aquest llibre s una aproximaci a la felicitat en gran part extreta per lautor, escriptor i divulgador cientfic de les entrevistes mantingudes al llarg dels episodis del programa televisiu Redes, que dirigia ell mateix. La felicitat i els seus condicionants les emocions, lestrs, les hormones, lenvelliment i els factors socials, econmics, culturals i religiosos donen peu a una reflexi amanida amb els descobriments cientfics ms recents al voltant de la recerca de la felicitat. El viatge a la felicitat sha portat recentment als escenaris en forma dun conjunt de sis coreografies sorgides al voltant del llibre, muntatges escnics creats per sis coregrafs de carrera professional consolidada i destil i formacions diferents, procedents de la dansa catalana i espanyola, sota la coordinaci de la tamb coregrafa i ballarina Sol Pic.

94

Els gens que mengem: la manipulaci gentica dels aliments

Daniel Ramon
2000 - Alzira Bromera Assaig - Gentica 142 pgines ISBN: 978-84-7660-319-2

Quins beneficis i quins riscos ens aporten les noves tecnologies alimentries? Des de fa millennis lespcie humana sha alimentat daltres ssers vius - animals, plantes i fongs -. Per aix s diu que els ssers humans sn omnvors, la qual cosa vol dir que prenen com a principi denergia per al funcionament de les funcions vitals de lorganisme els nutrients procedents de qualsevol de les fonts esmentades. Aix els ha perms adaptar-se a diferents ambients i situacions climatolgiques. Al llarg del temps, han anat seleccionant les espcies que tenien unes caracterstiques ms satisfactries. Per exemple, espigues de blat amb ms quantitat de gra, aliments ms fcils de digerir, o de conservar, o simplement amb ms bon gust. Lobra de Daniel Ramon, bileg i investigador en tecnologia dels aliments, va ser Premi Europeu de Divulgaci Cientfica Estudi General lany 1996. Lautor explica que cada vegada que mengem un tros de carn ingerim milions i milions de cpies de genoma de lanimal. Per aix la gentica i lalimentaci van plegades. En el primer captol sen fa una introducci histrica i, duna manera entenedora, es proporcionen els coneixements bsics sobre els cids nucleics i el seu metabolisme. A continuaci, es donen a conixer les principals tcniques utilitzades al laboratori per obtenir ms i millors aliments, aix com els darrers resultats en el camp dels fermentats, lagricultura i la ramaderia.

95

Histria de la cincia a la Catalunya moderna

Santiago Riera i Tubols


Vic - Eumo Editorial 2003 Assaig - Histria de la cincia 248 pgines ISBN: 978-84-9766-023-5

Diu Santiago Riera i Tubols, enginyer industrial i historiador, que, tot i que sha avanat en lestudi de la histria de la cincia, a conseqncia de la lentitud en laparici dobres de divulgaci el gran pblic encara no ha pogut assimilar els nous temes i enfocaments que presenta la historiografia moderna. La revoluci cientfica va passar tmidament per Catalunya. A partir del segle XVIII, nous aires liberals van impulsar linters per la cincia en un pas perifric com el nostre, perifric en el sentit que ha estat receptor ms que no pas creador i que ha anat adaptant a les seves necessitats els coneixements cientfics que shan difs des de pasos centrals (Anglaterra, Frana, Alemanya i els Estats Units). Lautor destaca les discontinutats per les quals la cincia catalana sha anat configurant durant els ltims segles, fins a arribar a lactualitat, en qu, per qestions de perspectiva histrica, voluntriament decideix acabar lany 1975. Un captol que mereix una atenci especial s el dedicat a la fosca poca franquista, un perode del qual gaireb tot est per fer i per dir. En canvi, presenta grans perodes com ara el Renaixement o la Illustraci ordenats pels diferents temes dinters (matemtiques, navegaci, astronomia, medicina, botnica, etc.) i relacionats amb les institucions pbliques o privades respectives.

96

Josep Comas i Sol, astrnom i divulgador

Antoni Roca Rosell (coordinador)


2004 - Barcelona Ajuntament de Barcelona Biografia Histria de la cincia 188 pgines ISBN: 84-7609-739-5

Potser una de les assignatures pendents de la nostra cultura s reconixer els mrits dels nostres personatges cientfics i de les seves aportacions. Emmarcat en el centenari de lObservatori Fabra, 1904-2004, aquest llibre mostra la personalitat cientfica de Josep Comas i Sol, acadmic, home de cincia i mxim exponent de lastronomia catalana del segle XX. Aquest insigne home de cincia va descobrir dos cometes, un dels quals porta el seu nom, una estrella variable i onze asteroides, un dels quals es coneix amb el nom Barcelona. Per el perfil de Comas i Sol s molt ms ampli. Al llarg dels captols daquest llibre, escrits per diversos especialistes, es fa un resum biogrfic de Comas i Sol, es mostren les seves principals aportacions a lastronomia, el seu paper de pioner de la sismologia a Catalunya i els detalls de les seves prpies observacions dels eclipsis de sol dels anys 1900 i 1905, i tamb shi esmenta el seu vessant de divulgador i periodista cientfic. El darrer captol cont els articles de divulgaci que va publicar al diari La Vanguardia. Presentat amb rigor, amb un estil clar i entenedor, cada captol comena amb un petit resum de la temtica que shi tractar i acaba amb un ampli apartat de bibliografia que permet als lectors interessats informar-sen per saber-ne ms.

97

Observant el temps

Alfred Rodrguez Pic


2002 - Barcelona Prtic Editorial Divulgaci - Meteorologia 181 pgines ISBN: 978-84-7306-834-5

Em passo el dia mirant el cel. La vocaci dels homes i les dones del temps a Televisi de Catalunya va venir precedida per un meteorleg dexcepci que va atreure linters de tots els espectadors de TV3 i que s lautor daquest llibre de gran format, Observant el temps, que sha reeditat diverses vegades i que es va publicar per primer cop lany 1993. Obra profusament illustrada, cont la descripci dels diferents tipus de nvols i fenmens meteorolgics, pluja i vents degudament sistematitzats, aix com tamb una caracteritzaci del temps propi a la muntanya i al mar. Hi ha un lloc per a la saviesa popular, ja que cada mes de lany sassocia a una dita determinada, i un altre per a les efemrides histriques dalguns fets remarcables ocorreguts als nostres indrets. Aquests esdeveniments donen pas a un captol en el qual es descriu i es reflexiona sobre els efectes que els humans causen sobre el temps. Finalment, el cinema, lart i lesport tamb es relacionen dalguna manera amb la meteorologia.

98

La autoestima. Nuestra fuerza secreta

Luis Rojas Marcos


2007 - Madrid Editorial Espasa Calpe Assaig - Psicologia 271 pgines ISBN: 978-84-670-2465-4

La naturalesa humana t una enorme capacitat dintrospecci, que pot quedar suspesa, per, en determinades circumstncies. Hi ha diferents factors interns i externs que, al llarg de la vida, van configurant la persona que hi ha dins nostre i tamb la que es manifesta als altres, perqu els humans sn ssers socials. Lautoestima s el sentiment destimaci o de rebuig que acompanya la valoraci global que fem de nosaltres mateixos. En efecte, aquesta obra ens mostra de quina manera al reconeixement social se suma lavaluaci que cadascun de nosaltres fa dell mateix. Aquesta valoraci es fa sobre la base de la percepci de les habilitats que desenvolupem. La gran majoria de les persones intentem protegir la nostra autoestima amb sistemes de defensa que ens ajuden a superar els moments de vulnerabilitat que la vida ens depara. Lautor, un eminent metge i psiquiatre, ens introdueix en la manera com t lloc la construcci de la personalitat, des del paper que fan els gens fins a la infncia, els vincles afectius, la imatge envers els altres i els valors culturals, entre altres aspectes que conflueixen en la importncia de lautoestima i les seves possibles maneres de manifestar-se.

99

Exploraci, joc i reflexi. Assaig sobre cincia

Joandomnec Ros
2007 - Lleida Pags Editors Recull darticles Teoria de la cincia 380 pgines ISBN: 978-84-9779-441-1

El mn, en tota la seva complexitat, s explicable a partir duns mateixos principis generals que es poden aplicar tant a les cincies com a les humanitats. No hi ha dues cultures, la humanstica i la cientfica, sin noms una. Aquesta s una de les afirmacions que es poden llegir en aquesta obra, el ttol de la qual descriu qu s la cincia per a lautor: quelcom que exigeix lesfor de lexploraci i la reflexi, per que alhora permet el gaudi enorme del joc. Joandomnec Ros, bileg, ecleg i divulgador expert, explica en el prleg que ha dut a terme una important feina de concreci de diferents idees disseminades entre articles dopini, assajos, captols de llibres, ponncies en congressos i simposis, al voltant de reflexions sobre la cincia, la recerca, lensenyament i la seva influncia en la societat, la poltica i la mateixa professi. Els textos sagrupen en diferents apartats que tracten, entre altres aspectes, la manera com la cincia s percebuda pels ciutadans, fins a quin grau la tenen en compte els poltics, com s la prctica de la recerca al nostre pas, com es fa i quina difusi es fa de la cincia en general; en definitiva, articles i assajos originals fets per lautor durant els darrers sis anys i publicats a diversos mitjans de comunicaci.

100

Qu sabes de tu cerebro?

Francisco Rubia
2006 - Madrid Temas de Hoy Ediciones Assaig - Psicologia 256 pgines ISBN: 978-84-8460-505-8

La neurocincia, que comprn des de la biologia molecular fins a la psiquiatria, ha experimentat un avan molt considerable durant els darrers anys, si b no duna manera prou entenedora per al pblic en general. Per aquest motiu, Francisco Rubia ha fet un gran esfor per situar-se al lloc del lector i perqu el llibre pugui ser comprs per qualsevol persona sense coneixements previs sobre la matria. El fet destructurar-se en forma de preguntes i respostes permet al lector consultar els temes que ms li interessin. Un dels objectius del llibre s advertir el lector que els coneixements que sestan obtenint a travs de la recerca en aquesta branca de la cincia poden qestionar les opinions que tenim sobre nosaltres mateixos, els altres i la resta del mn. Daltra banda, el llibre tamb vol desmentir algunes llegendes urbanes, com ara que noms fem servir el 10 % de la nostra capacitat cerebral, ja que cap de les tcniques disponibles no ha pogut constatar lexistncia drees silencioses. Aix mateix, senfronta a qestions que no sn de cap manera intutives i que estan en contra de les nostres impressions: potser cal que ens plantegem si la realitat exterior s una pellcula que el cervell projecta a lexterior...

101

El hombre que calumni a los monos y otras curiosidades de la ciencia

Miguel ngel Sabadell


2003 - Madrid Acento Assaig/Humor - Divulgaci 349 pgines ISBN: 978-84-483-0742-4

Hi ha un ampli ventall dobres de divulgaci cientfica que tenen com a propsit transmetre la idea que la cincia no s ni avorrida ni difcil. Sn llibres que tracten de neurocincies, de matemtiques, devoluci i de biografies de personatges illustres, entre altres. Lobjectiu sempre s convncer la societat que la cincia forma part de les seves vides i que el coneixement cientfic forma part de la cultura general. Les estratgies per aconseguir-ho sn variades: des del llibre formalment seris fins a altres que esmenten ancdotes, descobriments crucials en la histria de la cincia, o altres que demostren que la cincia no sempre ha estat una activitat neta i objectiva, i tamb hi ha hagut trampes, hiptesis precipitades, mentides, fraus, etc. Aquesta vegada, i amb lobjectiu dacostar la cincia a un pblic ampli, lautor ha triat mostrar la cara ms inslita i menys coneguda de la cultura cientfica. En aquest llibre, a ms de lorigen de la lluna, de les supernoves i dels forats negres, tamb sabrem coses sobre la sang de sant Gener, la fi del mn, aix com sobre invents potser poc aparatosos, allunyats de sofisticades teories cientfiques i controvrsies transcendentals, per summament prctics, com ara lorigen del Velcro, de la tassa del vter o dels pneumtics, sempre amb lobjectiu daconseguir que la societat sanimi a saber ms sobre la cincia i la tecnologia i sobre moltes coses presents a la vida quotidiana.

102

El tra de la natura

Jordi Sabater Pi (text: Xavier Duran)


2001 - Barcelona Edicions 62 Assaig - Etologia 156 pgines ISBN: 978-84-297-4835-2

Durant molts anys Sabater Pi va alternar la dura feina de la plantaci al continent afric i latenci a la famlia amb la recerca etnolgica i biolgica, una afici que es va convertir en una activitat de relleu mundial en lmbit cientfic. Tots aquests aspectes es recullen en una bonica edici dun llibre que aplega la vida i lobra de Jordi Sabater Pi, un pioner de la recerca en etologia dels ximpanzs i dels gorilles, escrita per Xavier Duran, cientfic i periodista, i illustrada amb els dibuixos que Sabater Pi va fer durant la seva estada a lfrica com a testimoni de les seves vivncies amb la gent i la natura que va conixer, i que tant el van marcar al llarg de tota la seva vida. En el llibre figuren les caracterstiques, les troballes i les peculiaritats de tot all que va descobrir al Vell Continent - el poble fang, la natura, la selva exuberant i diferent, els gorilles pacfics, els ximpanzs quasi humans, els primats bonobos -, fins a arribar al punt culminant en qu Sabater Pi troba el gorilla blanc Nfumu, un exemplar nic al mn, Floquet de Neu, del qual diu que ho hauria tingut molt malament per sobreviure en llibertat. A la selva, el seu color lhauria convertit en el punt de mira de tots els animals. Lobra es tanca amb una reflexi sobre els zoolgics i els animals en captivitat.

103

Deconstruyendo a Darwin. Los enigmas de la evolucin a la luz de la nueva gentica

Javier Sampedro
2007 - Barcelona Editorial Crtica Assaig - Evoluci 464 pgines ISBN: 978-84-8432-910-7

Les teories clssiques sobre levoluci i els seus mecanismes, a la llum dels nous coneixements que ha proporcionat la biologia, sn sintetitzats i explicats perfectament en aquesta obra per un investigador bileg i genetista que, a ms, sha dedicat professionalment al periodisme cientfic, camp en el qual probablement s el millor del nostre pas. Darwin es va avanar als nostres temps. Va formular la teoria de levoluci abans que la poguessin confirmar realment les ms elementals lleis de la gentica, de lestructura cellular o de la biologia molecular. Per el temps finalment li ha donat la ra. Tot i que no hi ha consens sobre els mecanismes, s que nhi ha sobre el fet de levoluci, llevat dalguns casos que han sorgit darrerament en sectors socials allunyats del coneixement cientfic. El llibre explica amb claredat els conceptes bsics del darwinisme i el neodarwinisme, lexplosi del cmbric, les migracions dels primers ssers humans moderns grcies a la informaci que han proporcionat les anlisis de DNA i el significat de les troballes del genoma hum, entre altres. La cultura del segle XXI estar impregnada de cincia i tecnologia. Obres com la de Javier Sampedro esdevenen cabdals per assolir el nivell cultural que ha de tenir tota persona curiosa i informada. El llibre forma part de la collecci Drakontos, una gran collecci dedicada a temes de divulgaci cientfica que dirigeix lhistoriador, fsic i escriptor Jos Manuel Snchez Ron, membre de la Reial Acadmia Espanyola.

104

El jardn de Newton. La ciencia a travs de su historia

Jos Manuel Snchez Ron


2001 - Barcelona Editorial Crtica Assaig - Evoluci 285 pgines ISBN: 978-84-8432-282-5

Lautor, historiador reconegut al nostre pas i director de la collecci Drakontos, dedicada exclusivament a la divulgaci cientfica, aplega en aquest volum els continguts de vuit llions que va impartir a lAula Oberta, a la seu de la Fundaci Joan March a Madrid, lany 2000. Lobra, profusament illustrada amb gravats, retrats, mapes i documents histrics que la fan altament atractiva, t com a objectiu reunir els fets significatius a travs dels quals al llarg de la histria sha anat construint aix que anomenem cincia i que ha influt decisivament en la histria de la humanitat. Lautor convida el lector a reflexionar sobre qu passaria si no es tingus cap coneixement cientfic, si no es conegus cap instrument construt amb lajuda de la cincia, si no se sabs res sobre els mecanismes i les causes de les malalties o signoressin les reaccions qumiques o la fsica de tot all que ens envolta. Repassar personatges i moments significatius de la histria de la cincia universal s aprofundir en aspectes que caracteritzen lespcie humana. Lautor ha utilitzat la narraci per illustrar els moments ms destacats de disciplines com ara les matemtiques, la fsica, la qumica, les cincies naturals i les biomdiques, i no nicament els seus resultats, sin tamb qestions que tenen a veure amb els mtodes, els procediments i els estils dels cientfics a lhora de descriure la naturalesa. Lxit i la fiabilitat de la cincia, lluny de ser deguts a un mtode concret, sn el resultat dun conjunt dactituds en qu el raonament lgic s important, per no lnic aspecte que cal tenir en compte. Lautor aposta per ressaltar tamb aspectes socials - ideolgics, religiosos, poltics amb lobjectiu que, en acabar la lectura, el lector spiga, a ms dhistria de la cincia, alguna cosa ms sobre qu s i qu significa fer cincia. 105

Cazadores de dragones. Historia del descubrimiento e investigacin de los dinosaurios

Jos Luis Sanz


2007 - Barcelona Editorial Ariel Assaig - Evoluci 350 pgines ISBN: 978-84-344-5316-6

Grcies sobretot al cinema, i ms concretament a les pellcules de Steven Spielberg, els dinosaures han tingut una presncia important als mitjans de comunicaci i sha despertat linters de molta gent per aquests rptils ja extingits. Diferents exposicions als museus de cincia els han recreat i han explicat detalls de com podia haver estat la seva forma de vida, lalimentaci, el comportament, etc. A Cazadores de dragones, els paleontlegs esdevenen els caadors dels dracs, s a dir, dels dinosaures. El paleontleg Jos Luis Sanz explica les troballes de fssils corresponents al cretcic inferior a Terol, i tamb les del jaciment del mesozoic de la serra de Conca. Al llarg de lobra desfilen tota mena de dinosaures, des dels ms grans fins als ms petits. Lautor ens explica que al jurssic hi havia petits dinosaures amb el cos recobert de plomes que podien regular la seva temperatura corporal i que, fins i tot, podien volar. Aquests van ser els que van sobreviure a la gran extinci, sobre la qual shan fet tota mena despeculacions. Fos quina fos la causa daquesta extinci, cal no oblidar que qualsevol espcie est sotmesa a una dinmica daquest tipus, tant per causes externes o ambientals com per causes internes degudes als propis processos vitals, com a organismes que sn. Potser aquesta s una reflexi que els humans han de fer com a espcie, en el sentit que, tal com diu Sanz, s responsabilitat seva escapar de la sisena extinci.

106

Bandas, enjambres y devastacin: las plagas de langosta a travs de la historia

Xavier Sistach
2007 - Crdova Editorial Almuzara, S.L. Assaig - Histria de la cincia 512 pgines ISBN: 978-84-96710-05-4

El coneixement i la tecnologia han fet que la humanitat aconsegueixi sobreposar-se a les malalties, les plagues, les catstrofes naturals, etc. Per sovint la realitat sencarrega de posar les coses al seu lloc. Ni podem controlar la natura per no veurens afectats per una pluja torrencial, ni sabem predir un terratrmol amb prou antelaci. Pel que fa a les malalties, som lluny de controlar moltes de les epidmies que afecten una gran part de la poblaci al mn; ns un exemple clar lexpansi constant de la malaltia de la sida. Les plagues han amenaat els humans des del neoltic, quan es van establir en petites poblacions i van aprendre les beceroles de lagricultura. Igualment, a la Bblia es poden llegir relats sobre plagues associades a la clera de Du. Avui dia sabem que una plaga representa un trencament de la cadena trfica i que exposa els ssers vius que en depenen a una mort segura per inanici. El llibre de Xavier Sistach reflexiona sobre les plagues de llagosta que hi ha hagut al llarg de la histria i la manera com les persones les han combatut amb poc xit. En sn un exemple recent les plagues que van patir diferents poblacions africanes els anys 2003 i 2005, i que de segur que no seran les darreres.

107

Biografia del mn. De lorigen de la vida al collapse ecolgic

Jaume Terradas
2006 - Barcelona Editorial Columna Assaig - Ecologia 499 pgines ISBN: 84-664-0722-7

El ja desaparegut i insigne ecleg Ramon Margalef va proposar una visi general de la biosfera i del paper que hi t lsser hum. Aquesta obra s un homenatge a la seva memria la dun cientfic eminent, curis insaciable, poeta de la natura i home savi i bo. Dir que el mn t una biografia s dir que t una histria de canvi al llarg del temps. Aparentment, hi hauria dhaver acord en aquest sentit, per tal com ens recorda lautor, lany 2001, en una enquesta feta als Estats Units, es va constatar que el 45 % dels nord-americans creien en una visi creacionista de lsser hum i del mn. En la lnia daltres obres que pretenen respondre des de la cincia a aquesta qesti, la proposta de Terradas, deliberadament divulgativa i globalitzadora, ofereix les bases per formular el paper dels humans dins la natura, en un context clarament evolucionista. Per aconseguir aquest objectiu, es condueix el lector per un itinerari que inclou nocions al voltant del mn subatmic i de lunivers, una aproximaci a la noci dels sistemes complexos, les bases qumiques de la vida i levoluci, i que acaba aprofundint en el paper de lsser hum en la crisi actual del medi ambient. Com diu lautor, mai no sabrem si la divulgaci s un intent intil, una traci a la cincia per excs de simplificaci o al lector per vendre-li com a accessible una cosa que no ho s. Amb rigor cientfic i una clara voluntat divulgadora, lobra de Terradas permet acostar-se a temtiques complexes, per de coneixement gaireb obligat en el mn en qu ens ha tocat viure.

108

Sorbets de cincia

Adolf Tobea, scar Vilarroya


2003 - Barcelona Rubes Editorial Assaig - Divulgaci 224 pgines ISBN: 978-84-497-0142-9

Lestiu de 1998, Catalunya Rdio va iniciar una srie de debats sobre les fronteres de la cincia. Eren unes xerrades entre tres o quatre cientfics sobre els avenos ms recents. Es va aconseguir emetre amb regularitat durant cinc anys un total de 190 sorbets de cincia, com els anomenaven els autor, alhora conductors del programa, la qual cosa va suposar la participaci de 600 convidats. Aquesta obra constitueix un recull dels millors sorbets. Un total de quinze programes i cinquanta cientfics, que els autors han seleccionat amb la intenci doferir una mostra el ms variada possible que constitueix un testimoni del que va significar aquesta iniciativa. Aix doncs, lobra recull els debats suscitats al voltant de temes tant interessants com els somnis, els sons, la memria, els robots, els gens, el DNA fssil, les cllules mare i la regeneraci dels teixits,... textos presentats amb el mateix tarann amists i dists que caracteritzava la tertlia radiofnica, font original del text tot i que adaptada al format escrit i que sha complementat amb informaci suplementria per als lectors ms vids de coneixements. El resultat s una obra coral que vessa passi pel coneixement, que enganxa per la tafaneria saludable, que es basa en la curiositat sobre els fenmens de la naturalesa, com els mateixos autors han reconegut.

109

Paraula de robot. Intelligncia artificial i comunicaci

scar Vilarroya
2003 - Alzira Edicions Bromera Assaig - Computaci 163 pgines ISBN: 978-84-7660-759-6

Lsser hum sempre sha sentit fascinat pel cervell, per entendre qu significa conixer, experimentar, raonar, i qu s el que li permet dur a terme aquestes activitats, la qual cosa constitueix lobjecte destudi de la cincia cognitiva, un camp del coneixement interdisciplinari que inclou la neurocincia, la biologia evolutiva, la psicologia, la lingstica, la cincia computacional, lantropologia i la filosofia. La cincia cognitiva s una de les disciplines cientfiques actuals ms innovadores. Paraula de robot ens endinsa en el fascinant mn de la recerca en robtica. Una investigaci que t com a protagonista el gos Aibo, un robot autnom i mbil que, amb quatre potes locomotrius, una cmera, un munt de sensors corporals i dos micrfons, s capa de mostrar ms de mil conductes grcies a un sistema computacional complex. Aquest sistema de conducta li permet comenar a parlar, amb la creaci dun llenguatge propi, per comunicar-se amb altres robots similars. Aquest llibre, guanyador del Premi Europeu de Divulgaci Cientfica Estudi General 2002, pretn convertir-se en un breu viatge cap a una nova manera dentendre les capacitats cognitives dels ssers humans. Un viatge en el qual lautor, metge investigador en neurocincia cognitiva, seguint litinerari que recorren els cientfics quan emprenen una recerca cientfica, ens descobreix el funcionament del cervell hum pel que fa a ladquisici del llenguatge.

110

El fin de los mitos geolgicos: Lyell

Carmina Virgili
2003 - Madrid Nivola Biografia - Geologia 318 pgines ISBN: 978-84-95599-44-5

No es poden entendre els processos evolutius sense tenir en compte el lloc on es produeixen. Les obres de divulgaci dedicades, duna manera ms o menys directa, a Darwin i a la seva teoria de levoluci sovint han oblidat un aspecte important: el canvi de paradigma que va comportar una concepci canviant del medi fsic on hauria tingut lloc aquesta evoluci dels ssers vius. En el llarg procs de transformaci de la geologia en cincia, Charles Lyell hi va tenir un paper clau en establir els principis del raonament geolgic. No s en absolut anecdtic que Darwin ports entre lequipatge el primer volum dels principis de geologia de Lyell durant el viatge que va fer a bord del Beagle. Pertanyent a una famlia acomodada, Lyell va adquirir una bona formaci a Oxford i va tenir la possibilitat de viatjar arreu del mn i acumular una gran quantitat dinformaci, mostres i quaderns de camp que van esdevenir la base de la seva gran obra, que li va atorgar prestigi internacional i fama. La seva amistat posterior amb Darwin va marcar una fita en la histria de la geologia. Aquest va proveir Lyell darguments per provar la seva teoria, lactualisme, que explica els canvis ocorreguts a la superfcie terrestre en el passat. La necessitat de demostrar la seva teoria el va convertir en el primer geleg modern. El llibre, que pertany a la collecci Biografas de leditorial Nivola, sestructura de manera que introdueix el lector a poc a poc en lentorn i les inquietuds dels cientfics dels segles XVIII i XIX, particularment en lmbit de la geologia, i en la manera com Lyell va influir en el progrs i la consolidaci daquesta disciplina. 111

Ideas sobre la complejidad del mundo

Jorge Wagensberg
1985 (2003) - Barcelona Tusquets Editores Assaig - Teoria de la cincia 168 pgines ISBN: 978-84-8310-859-8

Jorge Wagensberg, conegut per la seva tasca com a cientfic, professor universitari i escriptor divulgador, planteja un concepte dabsoluta actualitat sobre el qual recentment shan obert mplies i renovades expectatives per als cientfics que treballen en lestudi dels sistemes: la complexitat. Actualment, lestudi dels sistemes complexos s a la base de la neurologia, lecologia i la informtica, entre altres. s latzar producte de la ignorncia o una llicncia de la naturalesa? Es pot simular la complexitat? El canvi, ladaptaci i el significat de les fluctuacions sn alguns dels temes que lautor formula en veu alta, que lobra planteja i sobre els quals convida a reflexionar. A travs de la complexitat es poden comprendre aspectes tan rars com ara la vida i la ment. Lobra parteix de les cincies anomenades dures i del mtode cientfic per allunyar-sen i conduir el lector cap a altres focus productors de coneixement, com per exemple lart. Mentre que la cincia intenta simplificar els sistemes per fer-los comprensibles, la realitat sens presenta ben diferent i diversa. Lart, explica lautor, s una manera daprehendre aquesta complexitat. s el principi de la comunicabilitat de lart davant el principi de lobjectivitat de la cincia. Per a Wagensberg, lobjectiu del coneixement no s la satisfacci de conixer, sin la mitigaci de la por dexistir en un entorn canviant, fluctuant, complex i, per tant, incert en el qual la capacitat danticipaci pot assegurar la supervivncia. En definitiva, un mn en qu la utopia no s altra cosa que una construcci mental lmit dissenyada per al canvi.

112

Electrones, neutrinos y quarks. La fsica de partculas del siglo XXI

Francisco J. Yndurin
2006 - Barcelona Editorial Crtica Assaig - Fsica 344 pgines ISBN: 978-84-8432-807-0

Les observacions astronmiques han posat de manifest que els electrons, els neutrins i els quarks sn els tres tipus de partcules fonamentals que formen lunivers. El text es planteja com a objectiu mostrar al gran pblic lestructura de la matria a partir de la qual, en principi, s possible comprendre tot el cosmos. Aquest llibre explica els episodis realment significatius que han portat a aquesta afirmaci: lany 1897, quan es va descobrir lelectr, la primera partcula elemental; el 1995, quan es va descobrir el darrer quark, lanomenat quark cim (o t, de langls top o truth). Entre aquests dos gran moments hi ha hagut prodigis de lenginyeria que han propiciat la construcci dacceleradors i detectors amb els quals sha explorat lunivers. I aquesta s la histria que forma part del llibre, en el qual safegeixen les darreres especulacions, que intenten anar una mica ms enll. La segona edici de lobra actualitza els coneixements continguts a la primera (2001). Hi afegeix els darrers avenos relacionats amb fenmens com ara la inflaci i la matria fosca. Aquest ttol pertany a Drakontos, una gran collecci dedicada a temes de divulgaci cientfica que dirigeix lhistoriador, fsic i escriptor Jos Manuel Snchez Ron, membre de la Reial Acadmia Espanyola.

113

Calificar