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SOBRE LA NATURALEZA JURÍDICA DE LAS CAPITULACIONES DE SANTA FE

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Tiempo y Espacio 24/2010

ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867

SOBRE LA NATURALEZA JURÍDICA DE LAS CAPITULACIONES DE SANTA FE: UNA APROXIMACIÓN AL ESTADO ACTUAL DE LA CUESTIÓN1.
About the juridical nature of the Santa Fe's Capitulations: an approach to the current state of the problem

RODRIGO SAZO SOTO2
Universidad Adolfo Ibáñez rodrigo_sazo@yahoo.es

RESUMEN: Este artículo consiste en un análisis de la problemática de la naturaleza jurídica de las Capitulaciones de Santa Fe firmadas con Colón en 1492. A pesar de ser un tópico bastante estudiado ya desde su época, y hasta hoy en día por historiadores y juristas, subsisten algunos vacíos respecto a los argumentos de cada postura. Es por ello que se pretende por medio del presente uniformar la información que existe al respecto, distinguiendo dos corrientes, a saber: (i) contractual; y (ii) concesionista, entregando los argumentos e ideas implícitas en cada una de ellas, para concluir y adscribirnos a una de éstas. PALABRAS CLAVES: Colón – Capitulaciones de Santa Fe – Naturaleza Jurídica – Contrato – Concesión graciosa – Pleitos Colombinos. ABSTRACT: This paper analizes the problematic of the juridical nature of the Santa Fe’s Capitulations signed with Colon in 1492. In spite of being a topic studied enough already from its period, and even nowadays for historians and jurists, some emptinesses survive with regard to the arguments of each position. Because of this, it is intended to standardize the information that exists about the matter, distinguishing two streams, namely: (i) contractual; and (ii) concession, giving the arguments and implicit ideas in each of them, to conclude and to assign us to one of them. KEY WORDS: Colon – Santa Fe’s Capitulations – Juidical Nature – Contract – Concession – Columbus lawsuits.

I. INTRODUCCIÓN El presente trabajo se encuentra enmarcado dentro de una investigación más amplia que hemos titulado “Las Capitulaciones como origen del sistema político indiano”3. Todo estudio de la conquista de América o de Derecho Indiano debe incluir, aunque sea una mención ―actualmente así lo hacen numerosos autores e investigadores― de las Capitulaciones que hicieron posible el descubrimiento de América, nos referimos a

Ponencia presentada en las V Jornadas Interestudiantiles de Historia del Derecho y Derecho Romano celebradas en la Universidad Adolfo Ibáñez los días 12, 13 y 14 de agosto de 2009. 2 Agradezco a los profesores Paola Corti Badía y Luis Rojas Donat por las sugerencias aportadas. 3 Proyecto de Tesis que nos encontramos realizando bajo el patrocinio y guía del profesor Luis ROJAS DONAT.
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211. 19-38. 268 y ss. 10 ROJAS DONAT. Juan. 6 GÓNGORA. también TAGLE MARTÍNEZ. Francisco (ed. 1955). la fuente en estudio se puede consultar en el registro 3569 folio 135 del Archivo de la Corona de Aragón10.. Jaime. Alberto. Vid. pp.. o sea. 41 y ss que tratan de la concesión de las Canarias que se hace a Luis de la Cerda. Manuel. Iglesia y Corona en la América Española (Madrid. 1994). 2002). 8 DOUGNAC RODRÍGUEZ. 7 SÁNCHEZ. 135. passim. Carlos. 1994).. Manual de Historia del Derecho Español en las Indias y del Derecho propiamente Indiano (Buenos Aires. 28. Mario. Los orígenes de las instituciones americanas. 26. así por ejemplo las Capitulaciones para la entrega de Granada 5. Derecho Indiano-Derecho Castellano-Derecho Precolombino-Derecho Colonial.). Curso de Historia del Derecho Constitucional (Santiago. p.. Vid. p. 9 EYZAGUIRRE. 4 2 . Alfonso. 1998). 1992. 14. 1992). (n. en REHJ 15 (1992-1993). donde se incluyen múltiples relaciones ya en lo cultural. Historia del Derecho Indiano.”8― pueden ya vislumbrarse en éstas9. los territorios de América. Cabe destacar que el concepto de capitulación no es exclusivo ni menos original de esta época. 1971. las que. p. 1992). MORALES PADRÓN. Luis. ya que existieron otros documentos con el mismo nombre.. passim. En torno a una polémica”. Actualmente. El reino de Granada y el Nuevo Mundo (Granada. Miguel. pp. también para la conquista y población de las islas Canarias se usa este mecanismo 6. 51. Madrid. VVAA. DE LA HERA. Ismael. entre otros.entreabrían una puerta por la cual el legado de la Edad Media europea iba a entrar en América.el conjunto de reglas jurídicas aplicables en Indias. Cristóbal Colón: 7 años decisivos de su vida 1485-14922. p. Alfonso. Antonio. “Posesión de territorios de infieles: las Canarias y las Indias”. 1967). 27. 5 Quien llama la atención sobre esto es MANZANO M ANZANO. Metodología de la Historia del Derecho Indiano. Ahora bien. Estudios sobre la Historia Colonial de Hispanoamérica (1975. p. passim. Hugo. p. Editorial Jurídica de Chile. VERLINDEN. pp. Historia del Derecho (Santiago. 327 y 331. constituyéndose en el primer documento jurídico dictado para las Indias7. en Actas del X Coloquio de Historia Canario-americana (Las Palmas de Gran Canaria. Luis. 153. Manual de Historia del Derecho Español 4 (Madrid. Alberto. DOUGNAC RODRÍGUEZ. Santiago. p. también en p.Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 las Capitulaciones de Santa Fe de la Vega. Santiago. pp. el auge de este mecanismo se presenta durante todo el siglo XVI― se enmarcan en el proceso del Descubrimiento de América. 7). pero de distintas características. GARCÍA GALLO. Charles. 196 se señala que la primera administración territorial en Indias se contiene en las Capitulaciones firmadas con Colón.. (Bolivia. que incluye precisamente estos documentos. Antonio. 11. p. Editorial Mapfre. 1989. pp. DE LA HERA. 107-140. Francisco. 121. De lo anterior se sigue que los cimientos o bases de lo que será el Derecho Indiano ―el cual puede definirse como “. precisamente. Madrid. PÉREZ-EMBRID. también GARRIDO ATIENZA. II. artístico e incluso sobre política y ámbitos jurídicos. cast. si bien so n las más conocidas. I. p. religioso.”4. trad. Florentino. pp. Estudios de Derecho Indiano (Madrid. ROJAS DONAT. BONIFAZ. económico. 1987). “Los sistemas de colonización de Canarias y América en los siglos XV y XVI”. también OTS CAPDEQUI. 1989). GARCÍA GALLO. Canarias y América (Madrid. promulgadas por los Reyes Católicos “. 256 y 257. DÍAZ. “Las Capitulaciones de Santa Fe. Edición Cultura Hispánica. también TOMÁS Y VALIENTE. ya que. p. 1943). las Capitulaciones en estudio ―que. 1989).. Cristóbal Colón y el descubrimiento de América (Madrid. en Él mismo. Manual cit. Las capitulaciones para la entrega de Granada (Granada. 1992).. Manual de Historia del Derecho Indiano (México. 1994). Asia y Oceanía dominados por España. José María. no son las únicas..

(n. Teoría y Leyes de la Conquista (Madrid. Sin duda. 5). p. “Las etapas del desarrollo del Derecho Indiano”. según refiere Juan de Solórzano cuando dice que este cargo ejerció el primero de todos en la Nueva España don Antonio de Mendoza. p. existe también una separata en la que es posible encontrar estas fuentes en pp. (n. se firmó el documento que estamos analizando con Cristóbal Colón en la villa de Santa Fe de la Vega el día 17 de abril de 149211. en Revista de Estudios políticos 65 (1952). Alfonso. en Él mismo. 7 y 9. Aunque en esta primera cláusula se le concede a Colón el Almirantazgo de las Indias. también MANZANO MANZANO. No obstante este nombramiento. Cfr. Juan. Juan. 94. ganaren e hovieren dentro de los limites del dicho almitantadgo. Llamamos la atención de que ejercer es distinto a detentar. Los orígenes cit. que vuestras altezas. como dicho es. GARCÍA GALLO. El Estado en el Derecho Indiano: Época de fundación 1492-1570 (Santiago. fue efectivamente Colón16. p. p. Alfonso. Cristóbal Colón cit. V. 12). también GARCÍA GALLO. el descubriere o ganare en las dichas mares 13. Vid. p. pp.. Las Capitulaciones cit. p. Los orígenes cit. 12). por lo que el primero que detentó dicho vicariato. Virrey y Gobernador. el año 153515. Alfonso. 255. 102. Cristóbal Colón cit. 1979). Hemos tenido a la vista también la versión que entrega MORALES PADRÓN. Con esta segunda cláusula de las Capitulaciones tenemos. también en su España y Portugal ante los otros. como el goce del diezmo de todas las riquezas que se compraren. p. 6). 2117. lo cierto es que Colón no ejerció como Virrey en las Indias. XII. 2002. 5). Ambos oficios son. Mario. 135. Jaime. p. Política Indiana (Madrid. soslayada la temática de los títulos conferidos a Colón. p.. 16 Ibidem. 43. Cristóbal Colón cit. 9). 54. 5). Otrosí que vuestras altezas fazen al dicho don Christoval su visorey e gobernador general en todas las dichas tierras firmes e yslas. (n.] quieren que haya e lieve para si la dezena parte de todo ello. p. 13 Ibídem. fallaren. 189 señala que el primer Virreinato en Indias es el de Colón a través de lo otorgado en las Capitulaciones de 1492. 15 Juan de SOLÓRZANO Y PEREYRA..Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 Sabido es que meses después de la entrega de Granada. fazen dende agora al dicho don Christoval Colon su almirante en todas aquellas islas y tierras firmes que por su mano o industria se descubriran o ganaran en las dichas mares Oceanas para durante su vida. Los anteriores privilegios. 378. 6. en AHDE 15 (1944). así 2. a sus herederos12. GARCÍA GALLO. sin perjuicio de otros de carácter económico y tributario. 1951). 54-55. Virrey y Gobernador de las tierras descubiertas y por descubrir. desde el punto de vista del estudio de la Historia del Derecho y de las Instituciones. Es importante destacar que quien habla en los documentos santafesinos es Juan de Coloma (MANZANO MANZANO. la participación de la octava parte en todas las EYZAGUIRRE. Luis. inseparables 14. 102. y después del muerto. que dende agora vuestras altezas [. 2119. (n. Alfonso. que. como lo define Solórzano. Los orígenes cit. Talcahuano. p. Ediciones Universidad del Bio-Bio. “Los orígenes de la administración territorial de las Indias”. p. (n. como sennores que son de las dichas mares Oceanas. no es el único oficio que se le otorga. (n.. cap. 403. los cuales fueron: Almirante. 10). ROJAS DONAT. 14 GÓNGORA. al menos desde el punto de vista institucional. 101. Historia cit. 1996). Juan. “Los virreinatos americanos bajo los Reyes Católicos”. 94 a 99. Primeramente. quedando las otras nueve partes para vuestras altezas 17. III. (n. Alfonso. 11 3 . MANZANO MANZANO. 378). que puso fin al proceso de Reconquista española. trocaren.. 2. 17 GARCÍA GALLO. Francisco. es el Virreinato y la Gobernación los que más trascendencia tienen. 12 GARCÍA GALLO. p. A través de éste Colón es nombrado Almirante. pp. según dispone el fragmento mencionado. (n. cuyo texto en lo pertinente las Capitulaciones reza así: 1. p.

es dable preguntarse a qué apunta este último concepto. Y aquí no hay claridad toda vez que las propias capitulaciones hablan de asentar o del asiento que se toma con cada capitulante. Gonzalo Fernández de Oviedo al localizar geográficamente el lugar de celebración de las Capitulaciones. II.. Ídem. 5). cap.ha sido exhaustivamente analizado desde su misma redacción. En efecto. cap. la capitulación otorgada el 17 de junio de 1499 a Yáñez Pinzón dice en la parte final de su preámbulo: e guardado todo lo que con vos en esta escriptura asetaremos e capitularemos ques lo syguiente22. el de la naturaleza jurídica de las Capitulaciones de Santa Fe. sigue esta asimilación. IV. este todo jurídico “. (n. 1959). 20 Gonzalo FERNÁNDEZ DE O VIEDO.. Habiendo tan sólo señalado los privilegios que se le otorgaron a Colón.. Así. 253. 15.Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 empresas mercantiles. que sin duda alcanzan para otro trabajo y análisis.. señala que esta primera capitulación e asiento que el Rey e la reina tomaron con Colom fue en la villa de Sancta Fe [. hasta nuestro tiempo. 11). p. I. ya que la unanimidad de fuentes y autores señalan el día de 17 de abril.”19.. nos avocaremos ahora al tópico que nos convoca. y la posibilidad de conocer de los pleitos que nacieren a causa de las mercadurias quel trahera de las dichas yslas y tierras que assi como dicho es se ganaren o descubrieren. Nueva Población y Pacificación de las Indias de 1573. pero lo importante es la asimilación de capitulación y asiento. Entendiendo. pp. con conçejo de alcaldes ordinarios y regidores y offiçiales añales y ouiere persona que quiera tomar assiento para la poblar se tome con la capitulación siguiente: Al que se obligare ―prescribe la disposición 89 de las referidas Ordenanzas― a poblar un pueblo de españoles dentro del término que le fuere puesto en su assiento que por lo menos tenga treynta vecinos y que cada uno dellos tenga una casa de diez vacas de vientre23. p. a fines del siglo XV. cual es. I. Incluso la norma 88 de las Ordenanzas de Descubrimiento. LA PROBLEMÁTICA EN LA ÉPOCA Tal y como señala Rojas Donat. o de las que en trueque de aquellas se tomaran aqua de otros mercadores18. (n. 23 Texto extraído de Ibidem. que una capitulación es lo mismo que un asiento. 22-23. p. F. Luis. IX. 115. 18 19 4 . p.. 22 Texto extraído de M ORALES PADRÓN. presente también en la “Política Indiana” de Solórzano al señalar que aunque no fueron los Reyes Católicos en persona basta que hayan ido sus capitanes y soldados enviados en su nombre y a sus expensas para se las haya podido adquirir y adquiera lo que hallaron. ROJAS DONAT. Porque demás de disponerlo así el derecho. 21 Juan de SOLÓRZANO Y PEREYRA. 10). España y Portugal cit. Las Capitulaciones cit. Historia general y natural de las Indias (Madrid. p. se asentó y capituló con ellos 21. II. ocuparon y conquistaron.. 180. Criticable es la fecha. Teoría y Leyes (n. prescribiendo que No hauiendo disposiçion para nueua poblaçion se haga por via de colonia o assiento de adelantamiento alcaldía maior o corregimiento y hauiendo disposiçion para poblar alguna Villa. 224.] a diez y ocho de abril de mil e cuatrocientos noventa y dos años20. según la perspectiva de ambos autores. 505.

Bartolomé de las Casas. Pero lo cierto es que estos contratos responden a otras necesidades. 251. I. antes de introducir las capitulaciones en estudio. 20). 29 Idem. informados de lo que PIETSCHMANN. Más claramente. de la manera dicha.. y al escribir de esa forma. 13. donde suplicó á los Reyes Cristóbal Colón29. el propio Fernández de Oviedo reconoce que no escribo de auctoridad de algún historiador o poeta. agregándose. 26 Vid. Es más. la denominación de asiento se “emplea a continuación únicamente para los contratos de los monarcas con particulares sobre asuntos económicos y financieros. 24 5 . además. p. la destitución de Colón de la gobernación de La Española: el año de mill e cuatrocientos noventa y nueve. muy enojados. lo que no es correcto. primero. (n. 25 Gonzalo FERNÁNDEZ DE O VIEDO. entonces fue celebrado27. aun cuando también pareciera dar a entender la idea contraria cuando dice y concedidas estas mercedes por los Reyes Católicos en la villa de Sancta Fé. pp. la propia Corona también sigue esta tendencia. entráronse Sus Altezas en la ciudad de Granada de hecho. Los pleitos a los que hacemos alusión tienen como antecedente. 199-200. nos resulta difícil encasillar a los autores citados en alguna de las posturas que al tópico se refieren. en Revista Historia 22 (1987). También. la asimilación asiento y capitulación28. especialmente con los grandes mercaderes que facilitan dinero a la Corona o abastecimientos a la tropa. Resulta claro que el fraile dominico cree que los documentos firmados con Colón constituyeron un contrato por la idea de negocio y contratación presente en la cita anterior. y que no hay peligro en usarlas indistintamente respecto de su naturaleza jurídica. Historia General cit.. (2007). 255. los llamados Pleitos Colombinos plasman o dejan ver la discusión de si constituyeron un contrato o bien una merced o concesión graciosa de los Reyes Católicos. en este negocio y contratación. y además.Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 Como se ha visto. a este autor también se le otorgará una capitulación el 26 de junio de 1523 para pacificar y contratar con los indios en Cartagena26. 28 Ibidem. H. libro I. que los Católicos Reyes don Fernando e doña Isabel. creemos que cuida de no inmiscuirse en este tipo de problemáticas. 1986). libro II. p. Por lo anterior. No obstante ello. p. “Estado y conquistadores: las Capitulaciones”. reproducción digital en Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. sino como testigo de vista25. XXXIII. Las Capitulaciones de Indias en el siglo XVI (Madrid. 253. cap. y más importante que lo anterior. señala: ponemos aquí formalmente lo que con el dicho Cristóbal Colón. lo que ya podría sugerir que ambos conceptos engloban la misma idea. p. según explica Pietschmann. Historia de las Indias (Madrid. M. El destacado es del autor.. 1875). período en que ya los Pleitos Colombinos se encontraban zanjados a favor de la interpretación regia.. el texto de la referida capitulación en DEL VAS M INGO.”24. 27 Bartolomé DE LAS CASAS. se dan en tiempos de Carlos V. Sin perjuicio de lo anterior. cap. toda vez que podría pensarse que tras la figura del asiento se esconde la del contrato.

Bartolomé. Florentino. hombre muy honesto y religioso32. VI. 100. en gran parte. Cristóbal Colón cit. acordaron de enviar por gobernador a un [. 112-3 referidas a las rebeliones de Margarit y Boil. 36 DOUGNAC RODRÍGUEZ. La destitución de Colón y la revocación de los oficios y gracias que se le concedieron. Posteriormente. 35 PÉREZ EMBID. pero ejercerá como tal entre 1502 y 150934. quien alegaba la naturaleza contractual de las Capitulaciones otorgadas a su padre durante el reinado de Fernando y su hija Juana. cap. Manual de Historia cit. Florentino. la muerte de Cristóbal en 1506. Ahora bien. dictado por fray García de Loaysa. III. concluyó por una transacción entre las partes. asumiendo la gobernación entre 1500 y 150233. Charles. 4). 34 Idem. 32 Gonzalo FERNÁNDEZ DE O VIEDO. (n. De esta relación que les hace Aguado. 7). quien es descrito como un caballero.. p. quien había sido nombrado como Adelantado por el mismo Cristóbal. y el doctor Gaspar de Montoya.] hombre muy honesto y religioso llamado Francisco de Bobadilla30. presidente del Consejo de Indias. Charles. al igual que en la actualidad. el 3 de septiembre de 1501. Cristóbal Colón cit. la de Francisco Roldán. segundo.98. A través de esta resolución judicial se le reconocen al nieto del Almirante. pp. luego de renunciar a la acción. es nombrado gobernador de Indias Nicolás de Ovando. por su hijo Diego. lo que.Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 pasaba en esta isla y de la manera que el almirante don Cristóbal Colom e su hermano el adelantando don Bartolomé tenían en la gobernación. (n. el fallo no hace mención alguna sobre la naturaleza jurídica de los Gonzalo FERNÁNDEZ DE OVIEDO. quien se desempeñaba en el Consejo de Castilla36. un juicio tan importante y trascendente. 185 y 186. Charles. lo que trajo como consecuencia una serie de escaramuzas y rebeliones como la de Margarit y fray Boil y la más conocida y mencionada en los textos. Arribado a Santo Domingo el 23 de abril de 1500. PÉREZ EMBID. Luis Colón y Toledo. pp. VERLINDEN.. llamada la Loca35. (n. 10. 37 PÉREZ EMBID. según sus herederos. p. antiguo criado de la Casa Real.pp. Antonio. los siguientes derechos: sólo el título de Almirante (se suprime el virreinato y la gobernación). VI.p. A esta situación hay que agregar los viajes de Colón a España. 187. III. cap. 125-6 para la revolución de Roldán. En cuanto a los pleitos colombinos. Las controversias fueron finalmente resueltas a través de un laudo arbitral de fecha 28 de junio de 1536. un señorío en Jamaica. quien era alcalde mayor de Colón31. quien en 1495 describe estos acontecimientos anómalos en las Indias. y fueron promovidos. obedecen a una serie de actos y omisiones del Almirante y de su hermano. VERLINDEN. los legitimaba a pedir los derechos y privilegios que se le habían conferido al genovés.000 ducados como renta anual37. VERLINDEN. los Reyes deciden enviar como juez pesquisidor a Francisco de Bobadilla. 33 DOUGNAC RODRÍGUEZ. Manual de Historia cit. 30 31 6 . y los malos tratos a los indios. 4). 7). Sin embargo. Cristóbal Colón cit. 65. los Reyes no se habrían enterado de los abusos y del descontento general que existía en La Española de no haber sido por el Pesquisidor Aguado. 4). p. (n. (n. envía esposado a Colón a España con el objeto de que sea juzgado. p. sólo nos limitaremos a señalar que tuvieron una duración de 28 años. 65. Antonio. Florentino. Es decir. pues la reina Isabel había muerto el 26 de noviembre de 1504. se puede colegir que.

incluyendo la del propio Cristóbal Colón – o de fundación de alguna población nueva en territorio ya conquistado. tuvieron por punto de partida.. Jaime Eyzaguirre41. y especialmente del siglo XVI: considerarlas como contratos. 40 O TS CAPDEQUI. 17 señala que “. guiada y patrocinada por el profesor Jesús Escandón Alomar en la que se postula el carácter contractual de las Capitulaciones. 9). como pudiera aducirse. una serie de gracias y beneficios que por la munificencia real otorgados como premio á los servicios que Colón iba á prestar. p. logrando arrastrar y convencer a gran parte de los autores que actualmente se refieren al tópico. Fondo de Cultura Económica.. ALTOLAGUIRRE Y DUVALE. 132. También su Manual de Historia cit. Universidad de Concepción. (n. pp. Habiendo dejado soslayado grosso modo el problema de la naturaleza jurídica de las Capitulaciones de Santa Fe suscitado a la sazón de éstas. 8... del mismo. 189. p. tanto historiadores como juristas. que mantiene la supremacía política de los Reyes”38. 16 refiriéndose a Capitulaciones promulgadas en el siglo XVI por Carlos V... 20. se comprende como el pilar de la que hemos denominado doctrina contractualista. 1940). (n. señalaremos que “estos “Pleitos Colombinos” son el gran proceso histórico jurídico en que s e debaten las últimas concesiones señoriales ante la nueva concepción renacentista del poder.no fueron. III. 1995). siguiendo muy de cerca de este autor (MAUREIRA JOFRÉ. . y siguiendo a Florentino Pérez Embid. Sólo a modo de síntesis. en Boletín Mexicano de Derecho Comparado 5 (1969). por autores que tienen un marcado sello de juristas. 1987). (n. José María. 328.. El estado español en las Indias2. 38 39 7 . aunque creemos que también pueden quedar comprendidas las de Santa Fe dado lo expresado en el primer texto citado. por lo que se ha dejado abierta una puerta para que.. p.”. Francisco Tomás y Valiente42. Concepción.”. de esta manera. 211 y 215. quien se empeñó en demostrar la naturaleza contractual de las fuentes en análisis39. Manual de Historia cit. Ángel.todas las tentativas de descubrimiento y conquista de algún territorio en Indias. Sin ir más lejos. es necesario analizar las posturas actuales al respecto. El destacado es de los autores. México. o bien. p. sino que constituyen un verdadero contrato. 331-332. en su mayoría. 54. p. las doctrinas que se defienden hoy siguen la tradicional bifurcación enraizada desde fines del siglo XV. 283 en la que señala el objeto de su estudio y plantea que las Capitulaciones“. echen mano a las teorías que expondremos. 1952). “Factores que condicionaron el desenvolvimiento histórico del Derecho Indiano”. jurídicamente un contrato entre un particular o un grupo de particulares y la Corona. 41 EYZAGUIRRE Jaime. en Boletín de la Real Academia de la Historia 38 (1901).Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 documentos. LA DOCTRINA CONTRACTUALISTA Un hito dentro de las investigaciones contemporáneas lo constituye un valioso artículo publicado en 1901 y escrito por Ángel Altolaguirre y Duvale. 1959). Notas para un estudio histórico-jurídico en la administración indiana. Historia cit. 11). Fernando Campos Ibídem. p. p. la que es defendida y presentada. España en América: las instituciones coloniales 2 (Bogotá. Altolaguirre. 1946. Vid. España en América: el régimen de tierras en la época colonial (México. como concesiones o mercedes regias. p. así por ejemplo José María Ots Capdequi en todas sus obras consultadas40. 42 TOMÁS Y VALIENTE. también su Breve Historia de las fronteras de Chile (Santiago. Tesis inédita. en su Estudios de Historia del Derecho Español en las Indias (Bogotá. “Estudio Jurídico de las Capitulaciones y privilegios de Cristóbal Colón”. N. pp. 9).. p. Existe también una Tesis de Licenciatura presentada en la Universidad de Concepción. Vid. Francisco.

10).22. p. Manual de Historia Constitucional de Chile (Santiago. 60. Javier Barrientos Grandón51. Pero no sólo juristas se han mostrado tendientes a esta teoría. 52 DE GANDÍA. custodiaron los derechos adquiridos de los conquistadores. Néstor.. 45 LALINDE ABADÍA. 17. Richard. especialmente. Roma.. 43 8 . Enrique. 5). como escribía Sebastián de Covarrubias en los primeros decenios del siglo XVII en su precioso Tesoro de la lengua castellana o española. condiciones y pactos. Jesús. 57 GÓNGORA. Néstor Meza Villalobos55. 50 sostiene que los asientos firmados con Cristóbal Colón son contratos sinalagmáticos perfectos e innominados. Javier. Carlos Hamilton44. 44 HAMILTON. Curso de Historia cit. Luis Rojas Donat54. por lo que entendemos que estaría “corrigiendo” o “rectificando” su postura primitiva u original. 29 sugiere que las Capitulaciones de Santa Fe constituyeron un contrato de adhesión. Estudios sobre la conquista de América (Santiago. p. quien propugnaba que el “contrato” había sido firmado sólo por doña Isabel. 42 donde señala la misma idea. Así. (n. 55. citando a OTS CAPDEQUI. El Gobierno de las Indias (Madrid. Manual de Historia del Derecho (Santiago. 1977). pp. 49 TAGLE M ARTÍNEZ. que se dan por escrito para convenir unos con otros”. Antonio Dougnac47. (n. 56 KONETZKE. Las instituciones jurídicas en la conquista de América (México.La aventura colombina. No obstante que en su El Estado en el Derecho Indiano cit. 1992). América Latina II: la época colonial (Madrid. Manual de Historia cit. 1951). quedaba sujeta a una disciplina mutuamente convenida entre los Reyes Católicos y Colón. Mario.. Fernando. 48 PÉREZ-PRENDES M UÑOZ-ARRACO. 27.. Las Capitulaciones cit. 40). pues éstas no eran más que: “Los conciertos. 1971).. 1970). pp. 17 señala “. 18 las define de manera general – incluyendo las de Santa Fe – como “acuerdos firmados entre la Corona y un descubridor – caso de Colón – o un futuro conquistador. (n. entonces. Estudios sobre la Historia cit. 34 señala que las Capitulaciones constituyeron un contrato bilateral. José Manuel Pérez-Prendes Muñoz-Arraco48. 391. en Anuario de Historia del Derecho Español 38 (1967).Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 Harriet43. 2000. tesis que actualmente está superada. Silvio. 53 Z AVALA. en VVAA. (n. p. Llama la atención que en su Historia del Derecho Indiano: Del Descubrimiento Colombino a la Codificación . 101-104. en Anuario Mexicano de Historia del Derecho 1 (1989). 45. y no por Fernando52. pp. pp. Estudios de Historia cit. Hugo Tagle Martínez49.” El destacado es del autor. p. Vid. sin alusión al concepto de las Capitulaciones como tampoco a su naturaleza jurídica. Antonio Gutiérrez Escudero ha definido a las Capitulaciones como “pacto suscrito entre un partic ular y la Corona mediante el cual ésta autorizaba a aquél la realización de una determinada empresa. 1997). 43 no hay alusión alguna a la idea de contrato. sin olvidarnos de Mario Góngora57. según el autor. encontramos también historiadores que se han pronunciado a favor de ésta. Influencia del Derecho español en América (Madrid. Hugo. Antonio. Il Cigno Galileo Galilei. (n. Tal era el sentido de la expresión “Capitulaciones”. (n. A. p. “El régimen virreinato-senatorial en Indias”. Juan Carlos González Hernández50. 7). 147 y 148. 51 BARRIENTOS G RANDÓN. y se limita a definirlas como “privilegios”. “Las capitulaciones de descubrimiento. 1988). p. El Reino de Granada cit. Enrique de Gandía. “Sobre la Naturaleza Jurídica de las llamadas Capitulaciones de Santa Fe”. pp. 21. entre muchos otros. 47 DOUGNAC RODRÍGUEZ. (n. p. 54 ROJAS DONAT. José María. p. 260. Richard Konetzke56. 1951). Jesús Lalinde Abadía45. 7). 6). incluso en p. en glosario p. 189 y 192. 55 M EZA VILLALOBOS. Más recientemente. 145. (n. a cambio de recibir una parte de los CAMPOS HARRIET. el primer texto citado es posterior al segundo. 2004). p. Antonio Muro Orejón46. Silvio Zavala53. p. Luis. señalando en p. 14). 50 GONZÁLEZ HERNÁNDEZ. Historia de Cristóbal Colón (Buenos Aires. equiparándol as incluso con los fueros de la Edad Media en tanto ambas. y que estipulaban las condiciones de la tarea propuesta y las ganancias debidas a los distintos participantes”. 11-17 sólo se remita a señalar lo concedido a Colón. Mas. Juan Carlos.. 94. José Manuel. Carlos. España y Portugal cit. 41 su carácter contractual.. p. 240. 46 MURO O REJÓN. conquista y población”. también su Historia Constitucional de Chile: las instituciones políticas y sociales (Santiago. p. p. 11). p.

sino sentando el falso concepto de haberlo ya llevado á la práctica y efectuado descubrimientos. Luis. 65 Cfr. finalmente. Alfonso. esta primera doctrina ―mayoritaria. 101. Los orígenes cit. 288 donde plantea. con efecto retroactivo las Capitulaciones de Santa Fe? Sólo dejaremos planteadas estas interrogantes para demostrar la peligrosidad y riesgo que conlleva sostener esta idea contractualista. Ángel. (n. la segunda ―la provisión del 30 de abril― una lista y una confirmación de los derechos y privilegios conferidos a Colón. 64 Idem.. Colón y su secreto: el predescubrimiento (Madrid. 6). o podría sugerir la siguiente pregunta ¿se había cumplido ya la condición? Y si la respuesta a ésta es afirmativa ¿operaron. en Araucaria. Un segundo argumento que esgrime esta corriente es el carácter bilateral del documento. 12).. Los grandes descubrimiento: de Alejandro a Magallanes (México. dada la redacción del preámbulo de las capitulaciones que reza Las cosas suplicadas e que vuestras altezas dan e otorgan a don Christoval de Colón en alguna satisfacción de lo que ha descubierto en las mares Oçeanas59. Revista Iberoamericana de Filosofía. 59 GARCÍA GALLO. toda vez que los cargos de autoridad y los privilegios económicos que en las capitulaciones se establecen sólo nacerán a la vida del derecho cuando se produzca la condición. Como se puede apreciar.. p.. (n. 101. (n. “El título jurídico de los Reyes de España sobre las Indias en los pleitos colombinos”. 63 GARCÍA GALLO. entonces. por lo que creemos que ello.”58. passim. Ahora bien. Estudio jurídico cit.. Alfonso. no sólo como iniciado r del proyecto. según nuestro criterio. Lo anterior es discutible respecto del descubrimiento. el segundo constituyó efectivamente una merced o concesión graciosa de los monarcas65. especialmente capítulos 1 y 2. y considerar de distinta manera las capitulaciones y el privilegio rodado el 30 de abril de 1492. si se quiere― tiene a su favor los siguientes argumentos: el contenido condicional de sus capítulos.. A partir de lo citado. a partir la teoría presentada. p.La primera acta de Santa Fe ―Capitulación del 17 de abril― es un contrato. FAVIER. sin lugar a dudas.por su mano o industria63. no sería tan efectivo. p. 1989). Lo anterior es un error de enorme magnitud dado que una provisión como norma que emana de los Monarcas jamás podría asemejarse a una Capitulación. 361 donde sostiene que se firmaron dos Capitulaciones con Colón: “. (n. 62 GARCÍA GALLO.”. Cfr. esta tesis es sustentada principalmente por autores cuya sensibilidad es de carácter jurídica. ALTOLAGUIRRE Y DUVALE. Política y Humanidades 21(2009). 60 M ANZANO M ANZANO. y que es seguida por Luis Rojas Donat61 y por García Gallo62. Los orígenes cit. Jean. 260. (n. y que.. señalando que las primeras. en Él mismo. p.. 670 nota al pie 5 considera indudable esta tesis. un 58 9 . influye en sus puntos de vista. p. Alfonso. GUTIÉRREZ ESCUDERO. un argumento que aparece implícito en la mayoría de los contractualistas es el de estudiar por separado. constituyeron un contrato. 39). puede colegirse que Colón ya había descubierto las Indias o unas islas antes del otorgamiento de las capitulaciones. España y Portugal cit. Antonio. tesis que trabaja con amplia documentación y argumentos de Juan Manzano Manzano60. p.. 156.”. una errada concepción al decir que “. Juan. p. 11).Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 beneficios que tal acción produjera. 12). en el sentido de que éste habría generado obligaciones mutuas para Colón: el descubrir todas aquellas islas y tierras firmes. evidentemente. 1995). “Las Capitulaciones de descubrimiento y rescate: la Nueva Andalucía”.. por lo que el argumento de que sea condicional. 61 ROJAS DONAT.. y para los Reyes: la concesión de los títulos o cargos64. por su parte..en las capitulaciones que el Almirante redacta se presenta. entendiendo por ésta. Los orígenes cit.

71 Vid. su “Las Capitulaciones”. Juan Manzano Manzano69. en Historiografía y Bibliografía Americanistas 17. p. 137). 44 que son contratos. evidentemente.. al privilegio confirmatorio rodado en 1497 y a la respuesta dada al Almirante. 26). que no queda muy claro en lo que escribí.”. Vid. 386. esta postura es la que cuenta. 12). sino que se acuerda o estipula. 69 MANZANO M ANZANO. también su El almirantazgo de Castilla hasta las Capitulaciones de Santa Fe (Sevilla. pp. Los orígenes cit. 5). Pero creo que en el término "concesión por merced real" pueden quedar encuadradas ambas posturas porque emplear el término concesión administrativa en el siglo XVI no me parece correcto. Vid. 5). Louis. Habría que indicar... passim. p.. Alfonso. 85. con la ayuda de aragoneses― culmina en 1492 a través de capitulaciones para la entrega de Granada71. LA POSTURA DE LA CONCESIÓN GRACIOSA Un segundo hito en las investigaciones dedicadas al tópico lo constituye uno de los mejores y más conocidos artículos del profesor Alfonso García Gallo. es una teoría que cuenta con pocos adherentes. 197 y ss.. 46 reconoce que podría tratarse de concesiones por mercedes reales. ahora leyéndolo. Florentino.otras capitulaciones se habían otorgado antes para la conquista de las Canarias. Es verdad. entre los que destacan Florentino Pérez Embid67. Vid. p. “El pactismo en el reino de Castilla y su proyección en América”. en primer lugar. sin mencionar argumento alguno.. Alfonso. 12) de coetánea publicación a la de su obra. más que el de aludir a la redacción de las mismas.. con argumentos más profundos y más preocupados de la historia misma que rodea a los documentos en estudio. sin referirse a argumento alguno. 11 y 12 de la versión separata. 21. pp. Francisco Morales Padrón70. p. Interesante resulta señalar que el autor considera que las capitulaciones se asemejan a las capitulares carolingios por su estructura de capítulos. y de que no es la primera vez que los Reyes conceden poderes especiales. Carlomagno y el Imperio Carolingio (Madrid. nos referimos al ya citado “Los orígenes de la administración territorial de las Indias” publicado en 1944. no obstante la duda que ello pudiera generar. Las Capitulaciones cit. otros artículos suyos siguen esta línea vid. (n. 3 (1973).Con respecto a la naturaleza jurídica de las capitulaciones creo que son una fórmula embrionaria de lo que más tarde serán las concesiones administrativas. (n. Si bien. Las Capitulaciones cit. pp. p. 50 habla de privilegios. pp. Pero lo cierto es que la capitulare es una decisión de la asamblea general que el emperador promulga y aprueba con el beneplácito del pueblo a través de la aclamación de éste (HALPHEN. 49 y 50. 203 y 204 habla de las concesiones hechas a Colón. Charles. 12). 6). Francisco. 1944). Éstas. 162 donde. que se articula sobre la base de que el proceso de Reconquista ―que llevaban a cabo castellanos. 67 PÉREZ EMBID. Teoría y Leyes cit. la de la Concesión Unilateral. Manuel. (n. donde se rechaza su carácter contractual. Marta Milagros del Vas Mingo68. p. Marta Milagros. Los virreinatos americanos cit. por medio del cual nos ha señalado lo siguiente: “. p.. 4).Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 IV. Los orígenes cit. último enclave musulmán. haciendo extensiva esta opinión a las Capitulaciones de Santa Fe. p. agradecemos la aclaración hecha en mail enviado el sábado 21 de marzo a las 14:20 del presente año. a nuestro juicio. 1990). Cristóbal Colón cit. (n. no se pueden considerar como contratos toda vez que las partes se encuentran en una condición cualitativamente contrato según expresa Favier.” creemos que en la idea de otorgar va implícita la de la concesión toda vez que un contrato no se otorga. un argumento de carácter histórico. 731 señala que “. GARRIDO ATIENZA. 10 . VERLINDEN. 16). 68 DEL VAS M INGO. Vid. cita el artículo del profesor García Gallo. (n. también nota al pie 6. (n.. 70 M ORALES PADRÓN.. Juan. 1992). 66 GARCÍA GALLO. también su Historia del descubrimiento y conquista de América (Madrid. Los orígenes cit. (n. Se articula así una segunda corriente o doctrina. Cristóbal Colón (n. señalando previamente en p. en Él mismo. (n. en donde plantea que las Capitulaciones de Santa Fe constituyeron una carta de merced o concesión graciosa de los Reyes Católicos a Colón66.

. 24).” en GARCÍA GALLO. como sugiere la idea general de contratación. Los orígenes cit. Horst. piedras preciosas. p. El almirantazgo cit. passim. Lo anterior lo planteamos no con ánimo de señalar que las capitulaciones para la entrega de Granada hayan servido de modelo a las santafesinas. 5).. 12). 251 77 Para ver la evolución de este oficio y todas sus implicancias. sino que lo que se presenta es una imposición. (n. p. doc. p.” 74 “Las cosas suplicadas e que vuestras altezas dan e otorgan a don Ch ristoval de Colón en alguna satisfacción de lo que ha descubierto en las mares Oçeanas. y cualquier otra cosa que se compre. Las Capitulaciones cit. 489 y ss. (n. Francisco. virrey y gobernador en las tierras que descubra.Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 desigual: una vencedora ―Castilla y Aragón― y otra vencida ―los musulmanes― representados por su rey Boabdil. los Reyes como sennores que son de las dichas mares Oceanas confieren al genovés el Almirantazgo77. En el tercer ítem vuestras altezas fazen merced al dicho don Christoval79 de la décima parte de las mercaderías. adquiriendo una cierta homogeneización que quedará recogida en las capitulaciones del siglo XVI. pp. 78 GARCÍA GALLO. Siguiendo en esta línea. Los orígenes cit. 72 73 11 . 376 y ss.. (n. Estado y conquistadores cit.. (n. tendríamos que asumir que los contratos se suplican. p. en las Ordenanzas de Descubrimiento. y legalmente. p. halle o hubieren dentro de los límites de su almirantazgo. citado por Ibídem. 79 Ibidem. se colige que Colón ruega a los Reyes los privilegios y mercedes exorbitantes. Alfonso. llegando incluso a establecer una analogía entre la súplica del Zagal en 1489 a los Reyes Católicos73 y la súplica de Cristóbal Colón74. (n. el Virreinato y la Gobernación en todas aquellas islas y tierras firmes que por su mano o industria se descubriran o ganaran en las dichas mares Oceanas78. y tampoco hay una negociación libre y espontánea... vendría dado efectivamente por elementos lingüísticos presentes en nuestro documento. Juan. Un segundo argumento ―de carácter filológico como lo llama Horst Pietschmann76―. De esta petición. pp. 193. Florentino. la versión que entrega M ORALES PADRÓN.. PÉREZ EMBID. Vid. 387 “Primeramente suplica [el Zagal] a Sus Altezas quel privillejo que se dio al Rey y á los moros y las capitulaciones.. si adoptásemos la doctrina contractualista. 76 PIETSCHMANN. Otra ilustración del argumento filológico viene dado por la frase final de cada cláusula o ítem M ANZANO MANZANO. que ya había demandado de la Corona portuguesa. (n. XIX. como también de la respuesta de los monarcas a través de la célebre frase “Que les place”. 101. entre otros privilegios de menor monta que los cargos anteriormente esbozados. conclusión que resultaría errónea y no rectificable. Nueva población y Pacificación de las Indias promulgadas en 1573 por Felipe II75. 12). Comienza el preámbulo diciendo Las cosas suplicadas. De esta primera parte. p. y que fueron rechazados por ésta. como con ellos se asentó. 102. trueque. Alfonso. Teoría y Leyes cit. pero especialmente pp. 12). 67). 75 Vid. las cláusulas primera y segunda señalan que los reyes “fazen” al genovés su almirante. De esta primera construcción lógica se hace cargo Juan Manzano Manzano72. (n. supliquen sus altezas á nuestro Santo Padre que los confirme. 5). sino como una política. 269 y ss. GARRIDO ATIENZA. ideología o mentalidad presente y que permanece en los Reyes y en sus escribanos. Manuel. demarcación que no se explicita en las capitulaciones ni en los privilegios del 30 de abril de 1492 ni en las Instrucciones de 1493 y de 1497. Cristóbal Colón cit. 101.

Se trata del privilegio rodado concedido trece días después de “otorgadas y despachadas” las Capitulaciones de Santa Fe. no podemos dejar de mencionar en este argumento la parte final del documento que.Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 que reza: Place a sus altezas. Sabemos que es Juan de Coloma el redactor de nuestros documentos.”81. separando su estudio y análisis. como hemos visto más arriba. siguiendo a MANZANO MANZANO. p. este es “. por lo que sería sensato sostener que se trata de contratos. en último término. Tal y como expresa Pietschmann.. es decir. p. y es más. y no de contrato. Otra idea que se puede extraer de quienes pregonan esta doctrina. lo que. Finalmente. 24). estos cargos no emanan del documento en estudio.el argumento de mayor peso en contra de la teoría contractual. pero lo cierto es que. estos cargos fueron revocados ―tal y como sugiere la idea de una carta de merced o concesión unilateral― y no rescindidos como sugeriría una tesis contractual. “otrosí”. 252. o bien. 5). Ibidem.. Además. es la del estilo que se utiliza: “ítem”. toda vez que en un contrato sólo se enumerarían los derechos y obligaciones de cada parte. el 30 de abril del mismo 1492. Hay quienes podrán criticar lo anterior dado que el privilegio extiende la vigencia de los cargos de Virrey y Gobernador a los hijos de Colón. en lo pertinente. 80 81 12 . era voluntad de los Reyes seguir permitiendo que la familia Colón ostentara los dichos cargos. 386 y 387 donde incluso se aventura a señalar cómo debiesen encontrarse redactadas las Capitulaciones de haber sido éstas un contrato entre el genovés y los monarcas católicos. Cristóbal Colón cit. como sí una carta de merced. resultaría absurdo. Juan. bajo nuestro criterio. 103. esto es. y que se complementan recíprocamente. se estipula. (n. se contrae. al menos en el caso de las capitulaciones colombinas. (n. pp. Finalmente. evidentemente sugiere la idea de merced.. mencionarlo como carta de merced en contraposición con el contrato santafesino. traduciéndose el primero en un problema más bien. Un contrato no se otorga ni se despacha. es de destacar que cada una de las cláusulas de las capitulaciones colombinas viene contestada con esta singular frase. es un error. reza: Son otorgadas e despachadas con las respuestas de vuestras altezas en fin de cada hun capítulo80. Horst. en la voluntad unilateral libre y arbitraria de los monarcas. pero la respuesta real al final de cada súplica de Colón.. PIETSCHMANN. sólo quedan por consignar tres argumentos más. Ha sido tradicional no estudiar ni incluir éste en un estudio sobre los documentos colombinos. Es decir. o bien. Creemos que es más razonable considerar ambos como un todo jurídico armónico que no pueden ser estudiados separadamente. Estado y conquistadores cit. metodológico en el sentido de que los autores que se circunscriben en una órbita contractual muchas veces se olvidan o dejan de lado un elemento de gran relevancia para el estudio de las capitulaciones santafesinas. y no una “ley particular” entre los descendientes del Almirante y los Reyes Católicos. sin incluir puntos como el que se está analizando. sino que se acuerda. sino que encuentran su fuente. Johan de Coloma. situación que en un contrato no sería necesario. un reglamento o licencia.

resultábale muy favorable le reconociesen y transmitiesen los derechos patrimoniales de su padre. 234. D. Y la dignidad y habilidad a la que se hace alusión para las personas que ocupen cargos u oficios. en tanto delegado de los Reyes Católicos. ante la Legislación de la Época”. Vemos en la cita que Juan de Coloma. que sólo puede quedar sin efecto por el mutuo acuerdo de las partes. Veamos lo que dice el hijo del genovés. según hemos dicho arriba. sólo se enfoca en las capitulaciones otorgadas a Colón. “Las <<Capitulaciones>> de Santa Fe. Madrid. A través de los dos fragmentos anteriores claramente se puede apreciar que Hernando confunde los términos concesión y contrato. que no son más que una concesión graciosa. diciendo concedidas. Pero dado su carácter de lego. sin que se quitase ni mudase cosa alguna82. y pareciera dar a entender la idea de concesión. 1882. 2000). Más adelante. aun cuando su hijo hable de lo demandado. Historia del Almirante (Madrid. A este respecto se hace necesario citar algunas normativas de la época.Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 El segundo de estos juicios finales se explica por la ignorancia o el desconocimiento en materias jurídicas que tenían los Colón.. Con esta normativa se prohíbe la concesión de títulos perpetuos y la posibilidad de que se puedan transmitir a los herederos del respectivo funcionario. 94. le concedió y consignó todas las capitulaciones y cláusulas que. e esto mismo ordenaron que las dignidades y officios. y pronto fue cometida su capitulación y expedición al secretario Juan de Coloma el cual. a quien. revocable por parte de los Reyes. 94. es más claro su desconocimiento y la falta de lenguaje jurídico. cap. en Ius Fugit 1(1992). mayormente los públicos. es decir. el carácter de lego de éstos. se diessen a personas hábiles e dignas para los exercer e administrar. Ordenamiento de las Cortes de Toledo 1480. Hernando COLÓN. y esto se logró a través de estas capitulaciones. al Almirante. creemos que una materia tan compleja como ésta no podía quedar entregada a un contrato. Ibidem. 159 citado por RAMOS PÉREZ. creemos. Un último juicio viene dado por la idea de que las Capitulaciones de Santa Fe transfieren parte de la soberanía real a un particular. p. 84 Colección de Cortes de los Antiguos Reinos de León y Castilla. quiso decir. toda vez que. por los serenísimos Reyes Católicos. particularmente la ley 84 del Ordenamiento de las Cortes de Toledo que dice Con justa causa se movieron los sabios antiguos y los fazedores de los derechos que disponen que no se diesen gracias ni cartas espectativas a persona alguna de los beneficios ni officios que poseyan los hombres vivos. No hemos incluido otros cronistas dado que nuestro estudio. había demandado. XV. porque de lo contrario se siguen muchos y grandes dannos a la república84. cap. sin aducir justificación alguna. IV. pues. p. las mencionadas capitulaciones83. de orden de sus Altezas. convenía la interpretación contractual de nuestros documentos: regresó ―el Almirante― a Santa Fe. La Corona tenía que tener una forma de controlar y mantener su poder. concede a Cristóbal Colón lo que él había suplicado. como sabemos. 82 83 13 . p. XVI. por lo que. y por ende. siendo esto último lo que. y con la real firma y sello. como heredero del genovés. esta vez. confunde ambos conceptos. donde fue bien acogido por los Reyes Católicos. p.

con una inclinación o tendencia fundamentada por la segunda de estas doctrinas. en Anuario Mexicano de Historia del Derecho 2 (1990). cambia su postura. Creemos haber argumentado las virtudes y defectos de cada teoría. 115. Sólo resta destacar dos opiniones aisladas. 235. Capitulaciones Colombinas (1492-1506) (México. 88 FERNÁNDEZ S OTELO. 274 especialmente. quien al no poder concluir genuinamente que las capitulaciones sean contratos o mercedes. p. 87 Ibídem. PIETSCHMANN. Quien sí sigue esta tendencia de pensar en las capitulaciones santafesinas como documentos sui generis es Rafael Diego Fernández. p. hemos podido ver que el tema propuesto es debatido y polémico. Estado y conquistadores cit. hemos agrupado a los distintos autores en dos doctrinas: una contractualista. En forma más precisa se aduce que sería muy errado pensamiento pensar que don o gracia de bien governar se derive de padre en fijo de una persona en otra85. lo que ya da luces sobre la importancia capital de la concesión colombina en ambas esferas. p. adscribiéndonos a ésta. basado en el “contenido y procedimiento de celebración”88. 89 RAMOS P ÉREZ. Rafael. y por este motivo respetan ciertas formalidades que salvaguardan la superioridad de la parte correspondiente. 254. concluyendo que “. También.las capitulaciones. Vid. en Ibidem.. 161. en su origen. 261. político o jurídico desigual.. CONCLUSIONES A partir del presente. p. que. Horst. corresponde a un estudio más acabado y profundo Ordenamiento de las Cortes de Toledo. sienta la idea de que se trata de documentos sui generis86. p. aunque con excepciones. que podría ser considerada como la “teoría de los historiadores”. algunos como Demetrio Ramos Pérez creen que los documentos firmados con Colón no constituyeron capitulaciones. 84).”87.. V. constituyen realmente contratos formales entre personas de un estado o rango social. en la que se destacan principalmente autores con formación netamente jurídica. 24). la primera de Pietschmann. pero finalmente. Incluso. Y una concesionista. podría llamársele “teoría de los juristas”. a pesar de ser una minoría. (n. a pesar de que considere a las demás capitulaciones indianas como contratos en p. 85 86 14 . Demetrio. 1987). p. por lo que además de contractualista. 230. sino que también en la jurídica. p. (n. Tratados y Capitulaciones)”.Tiempo y Espacio 24/2010 ISSN: 0716-9671 (En línea) ISSN 0719-0867 “mayormente los públicos”. y que no sólo se circunscribe en la doctrina histórica. también su “Proceso Jurídico del descubrimiento de América (Bulas. 85 donde también considera a las demás capitulaciones indianas como contratos. de la que participan autores con una veta mucho más histórica que la de los primeros. Las “Capitulaciones cit. dan claras señales del celo real para otorgar parte de su soberanía. sino que sólo “un memorial con las contestaciones correspondientes”89..

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