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HombresMuxeenelIstmo1

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Máscaras Transformadas

Natividad López Amador
Tejido de seda y algodón

1

ESCUELA NACIONAL DE ANTROPOLOGIA E HISTORIA DIVISIÓN DE POSGRADO DOCTORADO EN ANTROPOLOGÍA

ENAH

HOMBRES, MUJERES Y MUXE EN LA SOCIEDAD ZAPOTECA DEL ISTMO DE TEHUANTEPEC

TESIS QUE PARA OPTAR POR EL GRADO DE DOCTORA EN ANTROPOLOGÍA PRESENTA:

MARINELLA MIANO BORRUSO
DIRECTORA DE TESIS: DRA. LARISSA ADLER LOMNITZ

México D.F.

Febrero de 1999

Publicada con el título: HOMBRES, MUJERES Y MUXE EN EL ISTMO E TEHUANTEPEC, INAH Y PLAZA Y VALDÉS, MÉXICO, 2001

2

Dedicada a:

Nina y Federico Antonio Lulú

3

Índice

AGRADECIMIENTOS   INTRODUCCIÓN  

7   9  

Organización  del  trabajo.   Teoría,  metodología  y  técnicas  de  investigación   Sistemas  sexo-­género   Identidad  individual  y  colectiva.   La  investigación  de  campo.  

19   21   21   24   27  

TERRITORIO,  VIDA  Y  PERSONAS    ENTRE  TRADICIÓN  Y  MODERNIDAD  

El  Istmo  de  Tehuantepec   Historia  y  culturas.   Economía,  política,  religión   Xavizende.  Ciudad  y  pueblo.   Entrando  a  la  ciudad  por  el  crucero   El  parque  y  el  mercado.   El  Palacio   El  Templo   La  Casa  de  la  Cultura   El  Foro  Ecológico   La  ciudad  de  arriba  y  de  abajo.   La  periferia  rural   Playa  Vicente   El  ritmo  cotidiano.   El  territorio  sexuado   MUJERES  Y  HOMBRES  DE  XAVIZENDE   La  visión  de  los  otros.   Nacer,  crecer,  vivir,  morir.   La  "etiqueta  de  la  mujer"   “El  lugar  de  la  mujer”   "Totopo,  guera!".   “Dinero  tienen  las  tecas!”   ¿En  qué  trabajan  los  hombres?   La  cultura  y  la  política  como  arena  exclusiva  de  control  masculino.   La  formación  de  la  “alta  cultura”  zapoteca   La  COCEI  y  el  renacimiento  cultural  de  los  ‘70.   Las  instituciones,  las  políticas,  los  hombres.   Mitos  y  discursos   Didxazá   El  terruño   La  mujer   Los  hombres  cantan  a  las  mujeres   Beber,  tomar,  chupar.   La  Corona  y  las  taberneras   Las  cantinas.  

31   34   39   43   44   49   52   55   57   59   60   64   66   67   69   71   71   77   82   94   96   104   110   124   127   129   132   137   141   145   146   148   153   160   163  

31  

4

LA  FESTIVIZACIÓN  DE  LO  COTIDIANO  

La  mujer  y  la  "costumbre".   Fiestas  y  pachangas   Las  Velas.   Las  fiestas  patrias.   Las  fiestas  religiosas.   El  duelo  de  la  muerte.   La  fiesta,  lo  cotidiano  y  la  identidad.  

167  
167   172   178   186   189   193   195  

GAYS  TRAS  BAMBALINAS.      HISTORIA  DE  BELLEZA,  PASIONES  E  IDENTIDADES.  
De  géneros  y  etnia   La  ocasión   El  rito   El  teatro.   Nosotros/as,  los/as  otros/as   El  certamen,  el  espectáculo.   Ellos  los  muxe,  nosotros  los  gays,  todas  somos  locas   El  microcosmos  de  las  identidades   Los,  las,  lis,  les...   Familia:  historia  de  complicidades  y  rechazos   Del  nacer  al  devenir:  la  dificultad  de  ser  loca   "No  hay  como  el  original"   La  vida  es  una  fiesta   Cotidianidad  y  peligro   "...y  le  dijo  la  bruja:  tú  tienes  SIDA"   “¡Ni  enfermos  ni  criminales,  simplemente  homosexuales!”   Los  eslabones  perdidos  del  heterosexual   Sexo,  sentimientos  y  pasión  

201  
201   202   203   204   205   207   208   211   214   217   221   224   226   234   238   242   244   246  

REFLEXIONES  FINALES   BIBLIOGRAFÍA  

251   262  
272   272  

Revistas   Otros  

APÉNDICES  

Apéndice  1.   Apéndice  2.   Apéndice  3.   Apéndice  4.   Apéndice  5.  

Distritos  de  Juchitán  y  Tehuantepec.  Municipios,  superficie  y  población.   Mapas  de  la  región  y  de  Juchitán   Cronología  de  la  COCEI   El  Convite.    La  Calenda.    Las  Velas.   Carta  del  Colectivo  Bini  Laanu  al  Presidente  Municipal  de  Juchitán  

273  
273   275   279   290   294  

5

Gráfica 5. sexo y ocupación principal 115 117 118 119 123 124 Gráficas Gráfica 1. Personal Ocupado e Ingresos Totales Según Sector y Subsector de Actividad 1988 Unidades Económicas Censadas. Personal Ocupado e Ingresos Totales Según Sector y Subsector de Actividad 1993 Población de 5 años y más por condición de asistencia a la escuela y sexo según edad. Población de 12 años y mas por condición de actividad según sexo 1980-1990 Población Económicamente Activa por Sexo Según Grupo Quinquenal de Edad. Cuadro 3. Cuadro 2. Cuadro 4. Municipio de Juchitán al 12 de marzo de 1990 Población ocupada por municipio.Cuadros Cuadro 1. Cuadro 5. Gráfica 3. Gráfica 2. Unidades Económicas Censadas. Población Ocupada por Sector de Actividad al 12 de marzo de 1990 (Porcentajes) Personal Ocupado y Gastos Totales por Sector 1988-1993 (Porcentajes) 111 113 Población masculina y femenina de 12 años y más por condición de actividad al 12 de marzo de 1990 (Porcentaje) 114 Población Alfabeta y Analfabeta de 15 años y más 1950-1990 (Porcentajes) Población de 15 años y más según nivel de instrucción al 12 de marzo de 1990 (Porcentajes) 122 123 6 . Municipio de Juchitán. Gráfica 4. Cuadro 6.

por haber siempre brindado atención y amistad en mi vida profesional. Kike. a la doctora Yólotl Gonzáles Torres. 7 . a lo emotivo y afectivo. y con todo mi cariño. Ana Fernández y Susanna García. la amistad y el cariño que me brindaron en el curso del trabajo. Jesusa. Germán. que me estimuló con sus conocimientos y sus libros. En esta ocasión me limito a mencionar algunas: la maestra Florinda Luís Orozco. Y por supuesto. tanto en lo académico como en lo vivencial: a la Dra. a las doctoras Dalia Barrera Bassol. por haberme dado otra perspectiva de la identidad y la cultura. ex director de la Casa de la Cultura. na Marcelina Cerqueda y su hijo Delfino Marcial. Creo no tener palabras suficientes para agradecer a mi directora de tesis y a mis asesores. Melisa. mis maestras en antropología de género. Más aun si tenemos claro que un trabajo de esta índole no pone en juego solamente los conocimientos y las teorías sino involucra y atormenta muchas esferas de la vida personal. en México. Larissa Lomnitz por su calidez humana y por haber sido siempre una luz de intuición. a la propia identidad a veces. que me ha iniciado a los misterios. a todas las “locas” del Colectivo Binni Laanu (Felina. Eli Bartolo.Agradecimientos Este texto ha sido presentado como tesis de Doctorado en Antropología en la Escuela Nacional de Antropología e Historia. inteligencia y solidaridad. Sería infinita la lista de personas de Juchitán a quienes debo agradecer el apoyo. Desiderio de Gyves y su esposa María. al doctor Gilberto Giménez Montiel. a las doctoras Mary Goldsmith y Teresita de Barbieri. que me han seguido en todas y cada una de las fases de realización de este trabajo. Oscar Cazorla y la finada Manuela León por el afecto y la estimación que siempre me han brindado como persona y profesionista. por la minuciosa lectura del texto y las atinadas sugerencias que me han dado para hacerlo mejor. conflictos y placeres de la ciudad y de la cultura zapotecas. desde lo profesional a lo familiar. Tal vez lo más difícil de una tesis son los agradecimientos a todos aquellos que directa o indirectamente han contribuido para que el trabajo se realice y tenga calidad. Macario Matus.

Vicky. Ivonne. Giovanna. Alejandra. Agradezco a las instituciones. el Seminario de Culturas del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes. Vanesa. cuya beca me ha permitido dedicarme completamente al doctorado. que han contribuido con financiamientos a la realización del trabajo: el CONACYT.Talía. Erika. Alex. Karla. Mística y las demás) que me han brindado su confianza y su afecto. Vicente. Cachito. Candy. El Programa Interdisciplinario de Estudios de la Mujer de El Colegio de México y el Programa Universitario de Estudio de Género de la UNAM. Tatiana. cuyos financiamientos me ha permitido de realizar holgadamente mi trabajo de campo y finalmente a la Organización Panamericana de Salud que ha financiado el proyecto “Teatro sobre SIDA”. América. Angélica. realizado por los muxe’ de Juchitán y me ha permitido así de realizar un trabajo concreto en favor de la comunidad . 8 . Almendra.

el protagonismo de las mujeres en la vida económica. Desde la perspectiva de los estudios de géneros la sociedad zapoteca del Istmo presenta una serie de problemáticas específicas que la hacen particularmente interesante para las ciencias sociales y para quienes están interesados en “leer” y entender a la sociedad vía géneros. social y cultural del grupo y el prestigio social del cual gozan. 1968 9 . La característica distintiva respeto a otras etnias es que ellas son dueñas del dinero que ganan y que destinan a la casa. Es notorio. desde una óptica que los mira como ejes de la acción social y de la cultura. Su capacidad económica le permite una gran autonomía respecto al hombre que se manifiesta en un fuerte auto valorización y en una autoridad a nivel social y familiar poco comunes en nuestra sociedad. Las zapotecas se han caracterizado por ser tradicionalmente comerciantes. también en ámbito antropológico1. De manera que. 1 Covarrubias. si en el modelo nacional al ser mujer corresponde el ámbito domestico. entendido sea como espacio físico público sea como actividad laboral. A continuación trataré de esbozar el cuadro de la problemática de género que nos encontramos en la sociedad zapoteca. en el zapoteco la mujer está asociada "naturalmente" a la casa y al mercado. 1946. De ellas se dice que poseen una "vocación natural" hacia el comercio. Las mujeres. cuyas temáticas principales fueron la identidad étnica y la identidad nacional y cuyos resultados confluyeron en mi tesis de maestría en antropología social. En gran parte es continuación y complemento de una investigación que realicé en Juchitán de 1989 a 1993. Newbold Chiñas. al financiamiento del sistema festivo y al ahorro en oro.INTRODUCCIÓN Este trabajo trata de la articulación de los roles de género en la sociedad zapoteca del Istmo de Tehuantepec y de su vinculación a la identidad étnica por un lado y a los procesos de modernización por el otro. a la educación de los hijos.

el frecuente abandono de las esposas e hijos. su potencial autonomía económica. en los años cuarenta. ejercen una gran y aceptada autoridad sobre la organización del hogar y sobre los hijos. el hecho que acaparan las mayordomías. por ejemplo. su rol de proveedora económica de la familia. el manejo autónomo del dinero. Sin embargo. ya que acaparan las mayordomías en la mayoría de los casos.A nivel social ellas dominan el sistema de socialización comunitario. el mayor acceso de los hombres a los estudios superiores. la exclusión de las mujeres de los ámbitos de representatividad y poder político y de la 10 . me llamaba mucho la atención la contradicción entre esta aparente gran autonomía y presencia social de las mujeres y las situaciones de subordinación a las que están sujetas en otras esferas como. como la ausencia del hombre en la responsabilidad hacia los hijos y el hogar. Otras prácticas también ponen en entredicho una supuesta relación igualitaria entre hombres y mujeres. en el cual tiene una representatividad autónoma respecto al hombre. los privilegios de libertad y afectividad de que gozan los hijos varones respecto a las hijas. su presencia en ámbito público a través del comercio y de las fiestas. La prueba de la virginidad como condición necesaria para las alianzas matrimoniales. la conflictividad de las relaciones interpersonales entre hombres y mujeres. representado por las fiestas y los rituales. fueron consideradas por el estado mexicano como las más representativas de la población indígena al punto que su imagen aparecía en los billetes de diez pesos. en resumen: una condición atípica frente al modelo nacional ha dado pie a que se hablara de "matriarcado" en la sociedad zapoteca. sobre su cuerpo y su sexualidad. las mujeres son identificadas como el emblema de la etnia en su conjunto y. la institución de la casa chica son los elementos más visibles del control sexual ejercido por los hombres. las mujeres adultas. rol de autoridad y poder que corresponde al hombre. la violencia intra doméstica. Caso único en el panorama de los grupos étnicos de México. madres y abuelas. A pesar de este escenario. la autoridad que ejerce sobre los hijos. A nivel familiar. en mi trabajo de campo. una doble moral sexual. gracias también a sus substanciales aportes económicos. Sin embargo. no alcanza el status de jefe de la familia.

los guerreros.Nagueebenigonaa. los grandes negocios. La homosexualidad masculina ha sido señalada como peculiarmente frecuente en las comunidades zapotecas de la región. la cantina. Siglo XVI. 3 Ver: Alberto Guerrero Ochoa: “Notas sobre la homosexualidad en el Istmo de Tehuantepec” en: El medio Milenio. Los hombres. p.Benibiraaxe. * Hombre no austero ni vano . benibixegonaa 11 2 . nageelachi * Mujer . los profesionistas e intelectuales2. la vida cultural y artística son sus espacios específicos.Beniconnaa. En el caso del Istmo se trata de una homosexualidad masculina institucionalizada que aparece como un tercer sexo Sólo recientemente las mujeres han adquirido niveles superiores de escolaridad y en general entre las clases más acomodadas. A nivel cultural son todavía contadas las mujeres que se destacan en la narrativa y el arte plástico y casi todas residen en el D. el Palacio municipal.Beniricaalezaaniguio. El mar. Oaxaca. la fábrica. la dirección de los partidos políticos. El modelo masculino parece mucho más acorde al modelo nacional. así que debemos suponer que estas prácticas tienen una larga trayectoria en la cultura zapoteca. la ausencia de demandas por lo menos femeninas (no feministas). benegonaa * Hombre amujerado . sobre todo del poder político es decir del ámbito de las acciones y decisiones que conciernen la comunidad y sus relaciones con las instituciones nacionales.Anónimo.Benigonaanaguielachi * Puto sodomita . No 5. El autor anota las siguientes palabras. los jefes políticos. nacalachicicabenigonaa * Mujer varonil .Nabeelachi. Ya en el siglo XVI se anotaban diversos nombres para mencionar comportamientos homosexuales3. beniriyotexichebenigonaa * Puto que hace de mujer . Oaxaca. Su esfera de acción e influencia entonces rebasa el ámbito comunitario.producción artística y literaria. de las agencias e instituciones nacionales. En el modelo genérico tradicional a los hombres está asignado el ámbito de la producción: ellos son los campesinos. dentro y afuera de la comunidad.F. el campo. los pescadores. Reimpresión del Ayuntamiento Popular de Juchitán. Pero también son los grandes comerciantes. El hombre es considerado "naturalmente" el depositario de la autoridad y del poder. tomadas del: Vocabulario Castellano Zapoteco . Los muxe. febrero de 1989. los obreros. 64.

agresión. A esta liberalidad hacia la homosexualidad masculina. el afeminamiento y el travestismo. 1938. no está considerado como una figura excepcional o fuera de la norma. un hombre-mujer al cual se le denomina muxe. la lesbiana está considerada como desviación o enfermedad. En este panorama esquemático y general lo que llama la atención son los siguientes factores: a) una condición femenina. expresión que tiene una connotación despectiva que no tiene la palabra muxe) jamás alcanza el status social del muxe y generalmente es reprimida. burla y ridiculización. 1986 5 Ruth Underhill: Social Organization of the Papago Indians. a los oficios que desempeñan en la comunidad en función de la reproducción de algunos elementos culturales tradicionales. 12 4 . Se trata de una actitud peculiarmente permisiva y no punitiva ante la homosexualidad. sino como parte natural y normal de la composición genérica de la sociedad y valorizado por una serie de motivos que van del rol importante que juegan a nivel económico en la familia. Al contrario de un muxe que tiene presencia y cierto prestigio social. y que llama a la memoria la figura del berdache de las culturas indias de Norte América5 El hecho más sobresaliente del fenómeno de la homosexualidad es la actitud social y cultural ante ella. b) la contradicción entre los ámbitos de autonomía y valorización de la mujer y las prácticas de “subordinación” a la que están sujetas. c) una organización genérica que parece articularse en torno a tres elementos.socialmente concebido y aceptado4. como veremos. una especialización de género concebida come característica étnica y a nivel social una presencia femenina que llega a dar la imagen del matriarcado. es decir la marimacho (nguiu en zapoteco. paper presentado en: ARGOH Simposium “Male Sexual Meanings and Males Studying Sexual Meanings”. El homosexual. sin embargo. en contraste con el modelo binario de la sociedad occidental. no corresponde una igual actitud hacia la homosexualidad femenina. New York. rechazo. d) la valorización de la homosexualidad masculina otorgada por el conjunto de la sociedad zapoteca. en gran contraste con el patrón nacional que al contrario tiende a la desaprobación. e) una separación acentuada y excluyente Della Collins Cook: “Isthmus zapotec muxe: social and biological dimensions of a third gender role”. Columbia University Press. entonces. en la que existe a nivel económico.

¿cuál es la lógica que está en la base de esta peculiar estructura genérica? Cuando empecé esta nueva investigación había pasado varios años en el Istmo y había sido testigo ocular del proceso de urbanización acelerada que sufrió Juchitán y de los cambios sociales y culturales que se han generado en el proceso de modernización de la sociedad. sino que reivindica la capacidad autónoma tanto de los individuos como de la colectividad de intervención y control sobre el desarrollo sociocultural de la etnia y sobre el contexto territorial y ecológico en el cual se desenvuelve.del universo femenino y masculino e) una relación más visible entre los roles de las mujeres y de los muxe y la reproducción de la identidad étnica. cuáles son los límites de los espacios de interacción de los géneros y las normas que lo rigen? y. A Matrifocal Cultural of México. El tema de la subordinación de la mujer entonces se revela problemático. ¿Cómo explicar entonces estas características tan atípicas frente al modelo nacional. tal vez. por último. Chico. En este tipo de identidad. 1992 13 6 . en el sentido de una identidad que no refugia en la preservación de la tradición en una actitud de “resistencia al cambio”. como afirman algunos autores6. ¿en qué consiste y en cuáles ámbitos se expresa? ¿Acaso se trata de verdad de una forma moderna y étnica de matriarcado? Entonces. ¿donde está lo central. California State University. si consideramos el modelo zapoteco como un modelo de dominación masculina ¿cómo explicar la situación peculiar de las mujeres y la valorización de la homosexualidad? ¿Se trata. de una sociedad más igualitaria. Beverly: The Isthmus Zapotecs. ¿Existe? Y si hay subordinación. como aclara Giménez: “se trata menos de la reivindicación de un derecho a ser que de la Newbold Chiñas. indígena o no indígena? Por una parte la autonomía económica de las mujeres no lleva automáticamente a una igualdad entre géneros en otras esferas de la vida social. en donde cada género ejerce su influencia en espacios sociales definidos y excluyentes según un modelo de complementariedad y diferencia? En este caso. ¿ por qué las mujeres no tienen dominio en todos los ámbitos y la homosexualidad femenina es tan despreciada por las mismas mujeres? Por otro lado. La investigación que yo había realizado anteriormente en Juchitán ponía de relieve el carácter 'ofensivo' de la identidad zapoteca y la connotación fuertemente localista de la identidad juchiteca. Me refiero al concepto de identidad ofensiva usado por Turaine (1979).

transcurso de los siglos defender su especificidad cultural y étnica. lo masculino. además de enriquecerla. el ser muxe? ¿Cuáles son los factores que permiten la existencia de una sociedad heterosexual dominante pero no heterosexista excluyente? ¿Cómo se construye un género masculino sin la feminofobia como parte integrante estructuraste? ¿Cómo intervienen estas representaciones y roles socioculturales en la conformación de la identidad étnica? Sin embargo en el curso del trabajo de campo me di cuenta que me resultaba difícil y engorroso llegar a una definición de las características femeninas y masculinas. me resulta complicado incluso usar categorías como feminidad y masculinidad ya que estas categorías hacen referencia al ámbito simbólico que en parte me esconde la dimensión. masculina y muxe en la cultura zapoteca: el sistema de relaciones entre los géneros y las modalidades con las cuales las identidades y roles de género se articulan con la definición de la identidad étnica. En otras palabras se trataba de dar respuestas a las siguientes preguntas. como veremos. En realidad. a través de cuáles mecanismos y en qué ámbitos? ¿Cómo intervienen y qué modificaciones traen en las relaciones de género los procesos de modernización a los que está sujeta la etnia? Al principio mis principales preocupaciones eran la conformación y representación de la identidad femenina. encontrando formas autónomas de incorporar cambios y aportes que derivan del entorno sociocultural nacional y hasta internacional. entre otras: ¿cuáles representaciones normas y prácticas sociales generan y/o adoptan alrededor de lo femenino. el cuadro de análisis del sistema genérico se amplió para considerar nuevas variables y nuevas preguntas ¿qué papel desempeña cada elemento en función de la preservación/construcción de la identidad étnica. Por lo tanto este enfoque lo sentía limitante. haciendo hincapié en esta última temática. 1992:105 14 . la lógica y la interrelación de las prácticas y de la acción humana. En otras palabras. Su contenido es siempre menos cultural y más político. de esencia o tradición7”. ni me daba pistas para controvertir satisfactoriamente la hipótesis del tan declamado matriarcado y 7 desentrañar las G. Tomando en consideración estos factores. los zapotecos del Istmo han logrado con .y a pesar del . así como lo había planteado.capacidad de acción y de cambio. Se define en términos de libre elección y no de sustancia. Giménez.

cuyos espacios aparecen claramente leíbles según el aprovechamiento práctico y simbólico de hombres y mujeres. de “a casa e a rua” diría Da Matta. el ámbito privado. y al hombre el trabajo. manejo y utilización de lugares urbanos pertinentes a cada uno de ellos. Las mujeres no están restringidas a la casa y lo privado y los hombres. A nivel simbólico a la mujer corresponde la familia. En Juchitán resaltan formas diferentes de codificación de los espacios físicos y sociales. En fin. el incremento de la prostitución. Hay espacios sociales reconocidos por la cultura como importantes 8 Zimbalist Rosaldo: “Mujer. la influencia de las empresas cerveceras en el sistema festivo y las economías familiares. la expansión del narcotráfico y del alcoholismo. Por lo que concierne a las relaciones entre géneros por fin opté por concentrarme en lo que la realidad urbana me sugería. Barcelona. la calle. la decaída o modificación de los valores comunitarios. un cuadro que proyecta más las características de una sociedad compleja que de una comunidad indígena como estamos acostumbrados a imaginarla. Además me hubiera resultado muy difícil incorporar la importancia de los cambios y de las modificaciones debidos al rápido desarrollo de la urbanización de Juchitán (del cual fui testigo). Comúnmente se habla de espacio privado y espacio público asociados respectivamente a las mujeres y a los hombres. la contradicción entre el desarrollo del territorio urbano y la concentración compulsiva y conflictiva de los servicios y de la vida social y económica en el centro de la ciudad. Anagrama. la aparición de limosneros. no pueden ejercer el “dominio” en todo el entramado social. un crecimiento enorme y desordenado del territorio urbano. la multiplicación compulsiva y perversa (dirían los psicoanalistas) de las fiestas. el ámbito público8.contradicciones que percibía alrededor de esta visión superficial y visceral. La codificación de los espacios en términos de géneros es bien conocida en antropología. 1979 15 . contrariamente al modelo mestizo “patriarcal”. es decir en las formas de acceso y manejo del poder social que cada género ejerce en determinados campos de la vida comunitaria y que se reflejan en la composición y utilización del territorio urbano. la descomposición social de las periferias. que en apenas siete años se ha transformado de pueblo en ciudad. la casa. cultura y sociedad” en: Antropología y feminismo. sobre todo del centro. En otras palabras el género (asignación sociocultural) abre camino al control y poder en espacios o campos sociales específicos (ámbitos de acción y representación) y al control. la formación de bandas juveniles que aterrorizan a la ciudad.

política. es decir se han desarrollado esencialmente en torno a la mujer y desde la perspectiva de la mujer y sólo recientemente se han empezado estudios sobre masculinidad y homosexualidad9. privilegiando la normativa de espacios sociales definidos en los cuales cada género ejerce una presencia hegemónica y que encuentran su reificación y simbolización en lugares concretos: casa. el nivel simbólico de lo femenino y lo masculino. como si existiera una esencia de la feminidad o de la masculinidad independiente de la especificidad cultural e histórica. el poder político. es decir no se estudia la identidad de género como En ámbito académico.que son dominados tradicionalmente por las mujeres: el ámbito doméstico. sistema festivo etc. las cantinas. los estudios de género se caracterizan por su enfoque unilateral. En otras palabras. calles. el comercio. comparar o contrastar la construcción de la identidad femenina con la masculina. Casa de la Cultura. son muy escasos los estudios sobre la construcción y las relaciones de géneros entre miembros que pertenecen a etnias y culturas diferentes. Palacio municipal. más bien acentúa roles y relaciones de poder entre hombres y mujeres y muxe en contextos de interacción (ámbito doméstico. En este sentido entonces la lectura del sistema de organización genérica no se desarrolla tanto. Yo prefiero hablar de las mujeres y los hombres teniendo en cuenta no solamente los orígenes socioculturales. puesto que la sociedad latinoamericana por ser multiétnica presenta una multitud de modelos culturales respecto a los roles y relaciones de género. 16 9 . profesiones). Una revisión preliminar de los estudios de géneros en América Latina me ha puesto frente a varios problemas que no ayudan a la comprensión de los hechos antes expuestos. aunque no lo desatiende. Lo que representa una paradoja. sino también los procesos de cambio en su ciclo de vida. hay la tendencia a hablar de "la mujer" o "el hombre" en forma descontextualizada. el sistema festivo. Estos espacios interactúan con otros dominados por los hombres: producción económica (campo industria pesca). En primer lugar. mujer o muxe. cantinas. no se usa relacionar.). música. El tema de la identidad aparece cruzando todos los capítulos como otro eje alrededor del cual se desarrolla el trabajo. la producción intelectual y cultural (artes plásticas. literatura. mercado. el ser hombre. Por último. o viceversa. En segundo lugar. el Programa Universitario de Estudios de Género (PUEG) de la UNAM ha sido pionero en estos estudios.

. En la misma obra dedica pocas páginas a los muxe remarcando la aceptación social de la homosexualidad masculina y las algunas funciones sociales de los mismos. es decir. así que hago múltiples referencias al trabajo de esta autora. ciclo de vida. Campbell y Ruiz presentan en el XII Congreso Internacional de Antropología. 1975 y “ Viajeras zapotecas” en M. También el mercadeo es substancialmente el mismo. con sus mismas palabras. (1969). Newbold Chiñas: The Isthmus Zapotecs. escribe. es ahora bastante cuestionable.fue realizado en San Blas Atempa. en especial de las comerciantes viajeras10. En gran medida se encuentran los mismos rasgos culturales entre juchitecos y blaseños: el uso cotidiano del zapoteco.uno de los pioneros en la literatura etnológica mexicana sobre género . 12 B. En este trabajo la autora plantea la "matrifocalidad" de la sociedad zapoteca del Istmo. en 1993. narrador y periodista juchiteco. que es la comunidad zapoteca con la cual los juchitecos más se identifican. Por lo que concierne la literatura etnológica sobre género entre los zapotecos del Istmo al iniciar este trabajo encontré lo siguiente. reconstruyendo el derrotero del mito de la “mujer sensual del trópico” y del Beverly Newbold Chiñas: Mujeres de San Juan.la homosexualidad se toma como una gracia o una virtud que proviene de la naturaleza13” con una connotación más bien idílica que. Macario Matus. agosto de 1978 17 10 . poeta. que en 1992 publica otro libro sobre el rol de la mujer zapoteca en varios ámbitos: religión. Beverly Newbold Chiñas realizó en 1969 una detallada investigación sobre el rol de la mujer en el comercio.un sistema social identitario donde intervienen dos o más actores sociales que reclaman y definen su propia identidad con relación a los otros. INI. 1992. 13 Macario Matus: “Conceptos sexuales entre los zapotecas de hoy” en: La cultura en México. Suplemento de Siempre No 859.12 Revisaremos este punto en el capítulo dedicado a las mujeres. como veremos en la parte dedicada a los muxe.CooK (coord): Los mercados de Oaxaca.D. fiesta. Stanford University. si quizás correspondía a la realidad en los tiempos en que se realizó el trabajo. una ponencia en la cual hacen una revisión de las representaciones de la mujer zapoteca por parte de los viajeros. el “mismo carácter rebelde”11. Este trabajo . en 1978.. A matrifocal Cultural of Mexico. un artículo sobre la sexualidad en el Istmo en el cual sostiene que “ ser homosexual en Juchitán es igual que ser heterosexual. “la centralidad de la madre en la familia y en lo cultural”. las mismas costumbre. Scott. SEP-INI. 1975 11 Las diferencias se notan principalmente en el estilo de los trajes femeninos y en algunos detalles en la forma de realizar las fiestas.

Publicado en español con el título Juchitán. 11. Ed. Verónica: Juchitán stadt der frauen. Por una parte el fenómeno “mujer” no había sido tratado tanto y con suficiente profundidad como nos esperaríamos. Hamburg. De hecho en los ocho años en que estuve en el Istmo Marinella Miano Borruso: “Mujeres zapotecas: el enigma del matriarcado” en Historia y Fuente Oral. 1989. Barcelona. Gran parte de este material ha sido utilizado en este trabajo en cuanto solo profundizo temáticas que había ya planteado. como sueños de regreso a la edad primitiva. 5. 1997 16 Adalberto Guerrero Ochoa: "Notas sobre la homosexualidad en el Istmo de Tehuantepec". Frauen aktuellvon leben im matriarchat. Sobre muxe también escribió un pequeño artículo Adalberto Guerrero que desde la sicología social analiza la relación con la madre y presenta un cuadro descriptivo general con el cual concordamos casi todos los que hemos escrito sobre el tema16. Poco antes de escribir estas últimas páginas llegó a mis manos un paper de la antropóloga física Della Collins Cook de la Universidad de Indiana que también sostiene que el muxe es un tercer género o “undernumbre gender” que reúne las características de los dos sexos y sobre el cual existen expectativas sociales17. Oaxaca. en primavera-verano del 1989. Esta escasez de información me provocaba muchas inquietudes. que arrojan una extraordinaria confusión sobre el papel de la mujer en esta sociedad y que fomentan la idea del "matriarcado" con una visión folclórica de su condición. nacionales y extranjeros. que publica en 1994 un libro colectivo donde plantea la existencia de una forma de matriarcado en la sociedad zapoteca15 y de un tercer sexo: los muxe. 4 de diciembre de 1986 18 14 . Bororo. A parte de los breves artículos señalados no encontramos ningún estudio específico sobre la homosexualidad en esta sociedad. N. paper presentado en la reunión anual de la American Anthropological Association en Philadelphia. 1994. 15 Bennholdt-Thomsen.matriarcado. en el cual cuestiono la visión idealizada de la mujer zapoteca y del matriarcado. sin llegar a conclusiones substancialmente diferentes14. durante mi primera larga estancia en Juchitán. No.. Por otra parte. 17 Della Collins Cook: “ Isthmus zapotec muxe: social and biological dimensions of a third gender role”. en: El medio milenio. Oaxaca. En el mismo año ha sido publicada la ponencia que yo presenté en el mismo congreso. estaba trabajando un grupo de investigadoras alemanas coordinadas por la socióloga Verónica Bennholdt-Thomsen. puesto que ha habido mucho interés por parte de la cultura nacional y extranjera sobre estas mujeres. existe una gran cantidad de artículos periodísticos. Instituto Oaxaqueño de Cultura. típico de una literatura romántica e indigenista. la ciudad de las mujeres. Feb. Por último. 1994.

me sorprendía que no hubiera literatura etnológica sobre un fenómeno tan original como la institucionalización de la homosexualidad. En cambio por lo que concierne a los hombres tuve muchos más problemas. buscando rastros del dominio de la mujer sobre el conjunto de la sociedad. es el ciclo de vida masculino y sus momentos fundamentales desde la perspectiva del hombre. Los hombres a los cuales me refiero son aquellos con los cuales me ha sido posible convivir y de los cuales conozco las actividades: los intelectuales y artistas y en parte los políticos. de las mujeres y de los muxe. Organización del trabajo. tratando de poner en relieve la complejidad de esta sociedad. Una cosa que no he podido reconstruir. Por fin mi atención fue en gran parte absorbida por este último tema al cual he dedicado el mayor tiempo en el último trabajo campo y que representa mi mejor hallazgo etnográfico. El trabajo está organizado en la manera siguiente. por ejemplo. marcando aquellos espacios y lugares que tienen que ver por una parte con el sentimiento colectivo de pertenencia socioterritorial18 y por otra con su utilización por parte de los hombres. social y cultural del Istmo zapoteco. Espacios considerados privados y femeninos como la casa. Torino. Así que el desarrollo de su vida ha quedado muy sesgado por una óptica femenina. En el segundo apartado de la misma hago una descripción del territorio urbano y de la forma de vivirlo por parte de sus habitantes. La primera parte es una introducción general al contexto económico. pues precisamente por cuestiones de género no tenía acceso a la vida de los hombres de los diferentes estratos sociales. Ed. Además. Por lo que concierne a las mujeres yo contaba con bastante información ya que en la precedente investigación tuve que analizar su papel en la construcción de la identidad étnica y de hecho no me costó mucho trabajo incrementar la información y su análisis. El objetivo es resaltar que los ámbitos de acción de los géneros son múltiples y complejos y cuestionan la dicotomía entre espacio público y privado asociados a los géneros.desfilaron ante mi mirada (y la mirada hipercrítica de los juchitecos) una gran cantidad de investigadores y periodistas extranjeros (mucho más que los nacionales). 1990 19 18 . Ninguno de los videos realizados ha llegado a las manos de los juchitecos. Ver: Gabriele Pollini: “Appartenenza territoriale e mutamento culturale” en: La cultura dell’Italia contemporanea. y unos cuantos aficionados del vídeo haciendo entrevistas esporádicas a homosexuales. Fondazione Agnelli.

un apartado reseña la literatura producida sobre las mujeres zapotecas y mis puntos de vista al respecto que problematizan un poco el cuadro. De los intelectuales me ha interesado reconstruir los contenidos del discurso étnico. como sistema de socialización comunitario en su 20 . y por último relato brevemente lo que otros autores han escrito sobre los orígenes históricos de las mujeres comerciantes. He abordado su lectura según dos dimensiones interpretativas: por una parte.interpretativa de los textos musicales de compositores juchitecos. de las relaciones. Por lo que concierne a los hombres. pueden ser a la vez públicos en determinados momentos.no puedo llamarla análisis todavía .) y viceversa. etc. con la historiadora Leticia Reina. como un microcosmo que refleja a su interior la multiplicidad y complejidad de los roles. bodas. como en la realización de ciertas ceremonias (bautismos. coincidiendo. del cual forman parte importante las mujeres.por ejemplo. etc. La segunda parte está dedicada a las mujeres y los hombres. La tercera parte es dedicada al sistema festivo que considero el momento comunitario por excelencia. Así opté por reunir el material y dejar espacio a mi experiencia vivida e imaginación. hay una descripción etnográfica de lo que representa la casa y el mercado en y para la vida de una mujer adulta. La parte introductoria es un bosquejo del ciclo de vida de las personas en el contexto familiar y comunitario. y analizar las representaciones que los hombres construyen alrededor de ellas. espacios públicos como la calle pueden ser usados para fines privados como una extensión de la casa en las fiestas familiares. con una presencia a nivel nacional y proyecciones hacia lo internacional. Por lo que concierne a las mujeres. el ámbito de la producción nos da una visión de cómo está cambiando la sociedad tradicional. como antropóloga. como se van mermando las labores tradicionales y se haya formado una capa media profesional que nace y se desarrolla como esencialmente masculina. en los apartados siguientes. tanto en términos de desenvolvimiento en los espacios físicos y sociales como con relación a los roles y las identidades sociales. de las identidades. Para esto me he servido hacer una lectura . Pero me resultó imposible organizar el material y el discurso por la dificultad de hablar del uno sin hacer referencia al otro. En un primer momento quise dividir netamente todo lo concerniente a las mujeres y a los hombres respectivamente. muertes.

Tanto para las mujeres como para los muxe. se presentan como naturales y objetivas. En las citas de entrevistas transcritas no pongo los datos del informante ya que expresan representaciones generalizadas y compartidas por la población en su conjunto (amén de los inconformes).frecuentemente conceptualizados como complementarios y excluyentes . en un "es así". por otra. y roles que se 21 . los valores. el trabajo de campo y su análisis cuestionan algunos discursos que tienden a dar una visión demasiado favorable de su condición. individuales y colectivas. Me he limitado a transcribir en mis notas las frases más repetidas en las pláticas con las personas. La cuarta parte es dedicada a los muxe. Es una estructura que se internaliza muy temprano en el proceso de socialización conformando identidades. patrones de comportamiento y roles para cada genero . se institucionalizan. en términos de Berger y Lukmann (1968).por ser una estructura preexistente al individuo. Me limitaré en este apartado a delimitar sólo algunos puntos teóricos y metodológicos que considero básicos para el estudio de la identidad con relación al género y a la cultura. metodología y técnicas de investigación Esta tesis es esencialmente un trabajo monográfico de tipo etnográfico que se enmarca en la articulación de la teoría de género con la teoría de la identidad social y la cultura. Aquí también el trabajo de campo ha ofrecido sorpresas y se ha detectado el surgimiento de nuevas figuras sociales y el papel de las mujeres en el comercio de alcohol. según la participación y las funciones de los actores sociales en juego: hombres. Las normas. pero no exente de contradicciones y fisuras a su interior. mujeres y muxe. Parto de la descripción de un evento gay para de ahí extraer y profundizar los temas de análisis más importantes para el tratamiento del caso.dimensión integrativa e identitaria. Teoría. Sistemas sexo-género Los estudios de Margaret Mead procuraron demostrar que los roles de hombres y mujeres no son producto de una esencia masculina o femenina inmutable sino que se construye culturalmente a través de un proceso de socialización en el que intervienen los modelos de lo que la sociedad define como las actitudes y conductas apropiadas para cada sexo.

De esta forma el sexo biológico se convierte en su dimensión social en lo que la literatura feminista define género. a la reproducción de la especie humana y en general al relacionamiento entre personas". normas y valores sociales que las sociedades elaboran a partir de las diferencias sexual anátomo-fisiológica y que dan sentido a la satisfacción de los impulsos sexuales. El género es una dimensión fundamental de las relaciones sociales que. junto con las diferencias de clase o estratificación social y étnicas. El género entonces es una construcción simbólica e histórica. como apunta Minello (1986:60)." De su parte De Barbieri (1992:151) explícita: "Los sistemas sexo/géneros son los conjuntos de prácticas. Nos abre además la posibilidad de estudiar culturas que no elaboran conceptos de masculinidad y femineidad en términos de dualismo simétrico. Rubin (1986:95) así lo define: "Un sistema sexo/género es el conjunto de disposiciones por el que una sociedad transforma la sexualidad biológica en productos de la actividad humana y en el cual se satisfacen esas necesidades humanas transformadas.puede estimarse como la capacidad que tiene uno de los elementos 19 Be Barbieri. Considerar al poder como sistema de relaciones nos abre la posibilidad. en lo normal. de poder considerar no solamente la influencia que un actor social ejerce en un momento dato en una esfera o espacio determinado sino también la "posibilidad de cierta influencia recíproca que. como parece ser el caso que nos interesa. Al hablar de asimetría y jerarquía necesariamente hacemos referencia al poder.asumen como prácticas comunes que se insertan en lo cotidiano. resultado de un conflicto social"19.cit.. op. se configura "como sistema de poder. En este estudio partimos de la perspectiva que la organización de género. es decir que las jerarquías sociales entre géneros muestran una asimetría entre hombres y mujeres en la cual las mujeres están en una situación de subordinación respecto al hombre. En este sentido "la categoría de género nos permite substraer el análisis al determinismo biológico y ubicarlo en el ámbito de lo simbólico" (Lamas. es un sistema que organiza la reproducción social y la sexualidad. 1986). es decir como un sistema de relaciones asimétricas entre individuos o grupos. en otras palabras. en nuestra sociedad. símbolos. Es lo que Bourdieu denomina habitus. otra dimensión de la desigualdad social. expresa. representaciones.. 22 .

1992 “Por ciclo de vida entendemos el entrecruzamiento de la edad y del estatus que adquiere el sujeto en los cambios significativos de su vida” (Gonzáles.se redefinen a lo largo del ciclo de vida21. la Mujer o el Varón. 1992. plástico. así como de cualquier proceso identitario. 1992). En otras palabras. 1993. "En este proceso influye la experiencia de vida y las posiciones que el actor social ocupa en distintos momentos. generando una identidad fija. generando nuevas identidades.de la relación de resistir al otro. múltiple. hay que concebir el proceso de construcción del género. sino a una dimensión fundamental de la identidad social que concierne a hombres y mujeres concretos que viven y actúan en diferentes situaciones sociales y culturales y en tiempos históricos definidos. 21 20 23 . Tarrés. La identidad de género no hace referencia a la existencia de una esencia femenina o masculina ahistórica. Gonzáles.ya sea en las relaciones entre hombres y mujeres ya sea en las relaciones intragéneros . Según esta perspectiva entonces se vuelve imprescindible tomar en cuenta el contexto y los ámbitos en el cual se expresan tales relaciones. intercambiar recursos. sino por la posición particular que tiene en determinados contextos de interacción a lo largo de su vida" (González. la autoridad y el poder del hombre se ejerce sobre su mujer y sus hijas de forma acentuada en el periodo en que estas están en edad reproductiva y decrece sensiblemente cuando la mujer ya no lo está o la hija se casa. no ocurre de una vez para siempre en la infancia. compartir zonas de influencia". Las nuevas corrientes latinoamericanas20 tienden a concebir la construcción de las identidades genéricas como un proceso que continua a lo largo de la vida. dando lugar a diferentes formas de expresión del género. en una misma cultura. según los ámbitos de interacción y los diferentes momentos del ciclo de vida. Por lo tanto la identidad de género puede ser conceptualizada y visualizada no a partir de los atributos que se adjudica a tal género o de las actividades que realiza. Los grados de subordinación de las mujeres respecto al hombre varían mucho según los contextos socioculturales y. como un proceso dinámico. pueden manipular definiciones propias o ajenas o pueden cuestionarlas. Al mismo tiempo los individuos no siempre aceptan pasivamente los estereotipos que les imponen los modelos culturales o la sociedad. dominación/ subordinación . Por ejemplo. 1993:27). De Barbieri. Esto quiere decir que la construcción y representación social alrededor del sexo y los ámbitos de poder.

Año LIII. De Barbieri reconoce tres ámbitos específicos para las relaciones de género: a) el parentesco. En esta medida entonces se puede definir como cultura interiorizada. 1991 23 Gilberto Giménez: “La moda de las identidades: identidades y conflictos étnicos en México. o más bien como la “interiorización selectiva y distintiva de ciertos elementos y rasgos culturales por parte de los actores sociales”23. Las líneas que marcan diferencias étnicas y de clase se entrecruzan de manera compleja. No. es decir del contexto cultural del sujeto. c) los espacios reconocidos del poder.).. es decir la esfera pública. Instituto de Investigaciones Sociales. (mimeo) 24 22 . es decir "las tramas de relaciones que orientan las lealtades y la solidaridad más elementales entre las personas de sexo y generaciones distintas”22. 1. a través de los cuales los actores sociales (individuales o colectivos) demarcan sus fronteras y se distinguen de los demás actores en Teresita de Barbieri: “Los ámbitos de acción de las mujeres” en: Revista mexicana de sociología. UNAM. Identidad individual y colectiva.mas no como la clave donde se origina la subordinación/dominación entre los géneros" (ibídem). 1999. que nos permite observar las diferencias al interior del grupo pero también los elementos transclasistas que unen a las mujeres o a los hombres en cuanto género. según su específico universo cultural y sistema de valores. Giménez así la define: “La identidad es el conjunto de repertorios culturales interiorizados (representaciones.. el sistema político y la cultura política. según las generaciones. según la diferenciación social.. b) la división social del trabajo según los géneros (tanto en ámbito doméstico como en el mercado del trabajo) entendida en cuanto "consecuencia del conflicto de poder. valores. que nos permiten ver los cambios y las permanencias de los elementos identitarios en cada género.. La identidad (colectiva o individual) es la manera en la cual el actor social concibe a sí mismo con relación al "otro" y se expresa en signos y comportamientos de integración y diferenciación que son parte del conjunto de hechos simbólicos presentes en una determinada sociedad. símbolos.En este sentido entonces es necesario estudiar la constitución y transformación de la identidad de género en los contextos de actividad como resultado de la posición que el actor tiene en la jerarquía de autoridad y las formas de poder que existen en sus ámbitos de acción. Por lo tanto es necesario contextualizar el análisis según el universo cultural en el cual determinado grupo está injerto (ámbito occidental y nacional).

una situación determinada. todo ello dentro de un espacio históricamente específico y socialmente estructurado24. 1983). el punto de vista objetivo del observador externo. la capacidad del individuo humano de desprenderse de la experiencia inmediata y de convertirse en objeto para sí mismo. La identidad no es una esencia del ser humano. Presupone. Por lo que concierne este trabajo aceptamos que: la identidad supone por definición el punto de vista subjetivo de los actores sociales sobre su unidad y sus fronteras simbólicas. o sea no es un atributo del sujeto. La identidad constituye la dimensión subjetiva de los actores sociales. entre autorreconocimiento y heterorreconocimiento. soy miembro de una familia. además. Desde el punto de vista metodológico entonces no es posible estudiar la construcción de la identidad de un género sin tomar en cuenta el mismo proceso en el género frente al cual se afirma una identidad específica. la identidad no debe confundirse con otros conceptos como personalidad o carácter social que supone.Meed. al mismo tiempo. soy mujer. (Giménez. miembro de una comunidad académica. es decir en el espacio social. la identidad es un fenómeno relacional que requiere del reconocimiento recíproco entre los actores. Por lo que concierne las características esenciales de la identidad debemos evidenciar su pluridimensionalidad y plasticidad. cierta reflexividad (Sciolla. padre o madre implica un conjunto 24 Ibídem 25 . En otras palabras es el resultado de una tensión entre autopercepción y heteropercepción. 1934). sino que emerge y se define a partir de las relaciones diferenciales con los demás en el proceso de interacción social (G. En la medida en que representa el punto de vista subjetivo de los actores sociales sobre sí mismos. Reconocerse como mujer. En este sentido Melucci (1982) señala que comporta intrínsecamente una tensión irresuelta e irresoluble entre la definición que da el actor de sí mismo y el reconocimiento que le brindan los demás. oriunda de un determinado país etc. esto es. 1991). En otras palabras. Sólo así puede plantearse las preguntas: ¿quién soy? ¿quién quiero ser?.H. sobre su relativa persistencia en el tiempo y sobre su ubicación en el "mundo". hombre. por el contrario. Si nos referimos a la identidad individual vemos que el ego se inscribe en una multiplicidad de círculos de pertenencia: yo.

Las identidades emergen y varían en el tiempo. por lo tanto. Por otra parte Fredrik Barth concibe a la etnicidad como la organización social de la diferencia cultural27. Cultural Continuities and change. pueden desaparecer y volver a vivir.de normas y valores que están socialmente prescritas y que se organizan jerárquicamente según las demandas del contexto en el cual se afirma o se reconoce la identidad del sujeto25. se definen según el contexto histórico y las estructuras de poder existentes entre los actores. y su experiencia personal a través la comunicación de contenidos. actitudes. entendida como “el conjunto de representaciones. Por otro lado. prioridades que el sujeto percibe como los más adecuados a expresar su pensamiento. una síntesis entre su concepción cultural general y su experiencia reflexionada y. elevada a abstracción en una circularidad que va de la teoría al vivido y regresa a la teoría" (Di Cristofaro. Queremos remarcar que más bien debe concebirse como un proceso de identificación.. etc. unido alrededor de una particular tradición cultural y pasado común. saberes teóricos y prácticos. en la cual la identidad expresa su capacidad de variación. 1982 27 Fredrik Barth: Los grupos étnicos y sus fronteras. formas. "Por percepción cultural se entiende el punto de encuentro entre la concepción cultural del sujeto. imágenes. México. in Ethnic Identity. más que al contenido cultural de la identidad. El sujeto que interviene en la investigación opera. que deriva del propio sistema cultural de referencia. Por lo referente a la identidad étnica. sobre la base – afirma Giménez – de “cierto repertorio cultural” utilizado de manera estratégica y selectiva. hemos afirmado que la identidad no es una esencia o un paradigma inmutable. comportamientos. a la continuidad de los límites o las fronteras que los grupos establecen en contraposición a los otros y a las formas de interacción que escogen con relación a la cultura nacional mayoritaria y dominante. El grupo étnico se define como un grupo consciente de sí mismo. un proceso activo y complejo históricamente situado y resultante de conflictos y luchas que se dan en la confrontación social. se retraen y se expanden según las circunstancias. lo que remite. University of Chicago Press. que un grupo o una sociedad acepta en nombre La relación entre identidad subjetiva y universo cultural se enmarca en la teoría de la percepción cultural. 1976 26 25 . es decir. Los componentes culturales básicos del tal repertorio son identificados por Giménez en los siguientes elementos: 1) una tradición compartida. autopercibido. de hecho. desde la perspectiva de la psicología social G. 1992) 26 George De Vos: “Ethnic pluralism: Conflict and Accomodations. Chicago. acomodamiento y modulación interna es decir su plasticidad. Devos26 (1982) la concibe como un sentimiento subjetivo basado en referentes culturales o de común origen o ancestro y orientada hacia el pasado. FCE.

citado por Giménez G. Incluso pueden existir “tradiciones inventadas” como dijera Hobsbawn”29.nunca es mera repetición del pasado en el presente. Paris. p.. El santo patrón es “el corazón del pueblo” y resume en sí mismo por metonimia la identidad social colectiva. la valorización de la lengua nativa como “modelo del mundo”. La investigación de campo. La religion pour memoire. El trabajo de campo para esta investigación ha sido realizado de mayo de 1995 a marzo de 1996. un complejo religioso-ritual que se articula entorno a la figura del santo patrón y las celebraciones destinadas a honrarlo. el territorio cultural. sino más bien en observar las relaciones entre representaciones y relaciones sociales. una religión. sino filtro. herencia común de los antepasados. así como aparecen en una investigación cuantitativa. pues lo que la define es el hecho de “conferir al pasado una autoridad trascendente para regular el presente. En este sentido la tradición es una noción compatible con cambio. código o modelo que compendia la visión del mundo de la colectividad. En este método no se trata solo de “recopilar las ‘opiniones’ de los interlocutores.. a partir de cómo se 28 29 30 Hervieeu-Légerdaniel. modernización o desarrollo. 17 Ibídem 27 .. El método antropológico ha consistido entonces en la clásica observación participante. 1993. o sea el territorio ancestral. cit.cit. Cerf. 17 Giménez. “espacio de inscripción de la memoria colectiva. p. redefinición y reelaboración `permanente del pasado en función de las necesidades y desafío del presente.de una continuidad necesaria entre el pasado y el presente”28. pero ha beneficiado del trabajo previo realizado durante temporadas prolongadas de estancias in situ a partir de marzo de 1989. entre las palabras y las prácticas. En: op. La permanencia en el terreno en su conjunto ha alcanzado los cuatro años y cuatro meses. op. la valorización del propio sistema de parentesco y particularmente de la familia como marca distintiva de identidad en cuyo seno el individuo interioriza una tradición cultural. donde la producción de conocimiento se construye a partir de la permanencia prolongada en el campo y en la interrelación cotidiana entre el investigador y los sujetos de la investigación. un sistema de valores etc. soporte material de la vida comunitaria y referente simbólico de la identidad colectiva”30.

La observación participante implica por lo tanto una inmersión casi total en la vida de la sociedad estudiada. su propia vocación de especialista”32.presentan en el cuadro de la situación específica de la investigación de campo”31. Ernesto de Martino sostiene que esta situación de ‘encuentro etnográfico’ a través de la inserción del investigador etnógrafo en la sociedad ‘otra’ comporta un doble peligro. El hecho de encontrarme en una realidad exótica que me atrapaba con la magia y la fascinación de un ‘otro’ totalmente ajeno a mi historia cultural y que al mismo tiempo presentaba curiosas coincidencias o similitudes con mi ‘pueblo’ de origen. con la capacidad de observar y describir. es decir “al riesgo de valoraciones etnocéntricas a partir de las observaciones más elementales”. la “objetivación de la posición social y cultural del investigador” es posible a través de una operación reflexiva y cotidianamente reiterada de las implicaciones inherentes a la posición que ocupa el investigador al interior de las redes de relaciones y de significados en las cuales se mueve. Einaudi. 31 32 33 Angela Giglia: Crisi e ricostruzione di uno spazio urbano. pues por una parte el etnógrafo “intenta realizar una total abstracción de su propia historia cultural con la pretensión de ponerse ‘nudo como un gusano’ rente a los fenómenos que observa. Es decir. Guerini. y se vuelve entonces ciego y mudo frente a los hechos etnográficos y pierde así. Torino 1977:391 Ibídem 28 . entre etnocentrismo y anulación de un si mismo cultural. De hecho esto me pasó en mis primeras prácticas de campo. Milano. De Martino define como “etnocentrismo critico” la capacidad de asumir consciente y críticamente nuestras categorías de lectura de la realidad y la disponibilidad a “reformularlas” por efecto de la confrontación con el ‘otro’. 1997: 36 Ernesto De Martino: La fine del mondo. exponiéndome al otro polo de la “paradoja característica” del que hacer etnográfico. me creaba muchas confusiones de interpretación y hasta de comportamientos.33 Resolver este impasse. me ha costado un esfuerzo de reflexión de varios años y de mucho trabajo autocrítico. la asunción del punto de vista del otro llegó al punto que mi misma identidad cultural se vio afectada y trastornada con graves consecuencias en mi vida personal y profesional. como lo define De Martino. Nápoles en Italia.

desentrañar “la selva de los símbolos” que nos presenta la realidad. Otras pocas entrevistas grabadas conciernen a la descripción de las ceremonias religiosas que además han sido todas presenciadas personalmente. que no describo en el texto tan detalladamente como en el capítulo sobre muxe. (1973): México. pero mi intención era abordar el tema de la etnicidad desde la perspectiva de la modernidad y tratando de mirar al “indígena” sin aquella connotación de casi misticismo que muchos etnólogos usan en el tratamiento de su “objeto de estudio”. Editorial Gedisa. me han servido como llaves de interpretación para explicar hechos sociales que van más allá del evento. Mi mirada antropológica ha sido dirigida más hacia el presente que hacia la reconstrucción de la tradición. videos. fotos. entre un gesto y un hecho cultural. Varias de las citas transcritas provienen de este acervo. 29 . así que casi no la pude usar. pero también en el caso de las mujeres y de los hombres algunas situaciones. pero han sido consideradas sólo aquellas que en el transcurso del tiempo. Una entrevista preciosa sobre la historia de las taberneras me la concedió Mariana Luís. a excepción de contados casos. En este sentido percibo que el trabajo adolece de profundidad histórica. En otros términos. historias de vida. algunas en zapotecos. como si fuera un texto a interpretar. o si se prefiere “leer” los hechos culturales. El análisis situacional me ha servido mucho para abordar en especial el tema de los muxe. En una precedente estancia tuve oportunidad de ser ayudada por Edaena Saynes que realizó alrededor de 30 entrevistas. que consiste en saber distinguir entre un tic y un guiño. a la que agradezco mucho. lánguidamente echadas en las hamacas colgadas en los patios o sentadas Clifford Geertz. a través de la experiencia y la observación he comprobado como significativas y compartidas socialmente.La metodología de investigación etnográfica se basa sobre una “descripción densa”. encontrar las conexiones entre ellos. 1987 34 “Descripción densa” en: La interpretación de las culturas. como la define Geertz34. Las muchas historias personales de vida que me han sido contadas por mis amigas zapotecas en las pláticas informales. interpretar lo que se está observando. a las mujeres del mercado sobre la base de una guía de preguntas que concordamos. pláticas abiertas. En general los juchitecos son alérgicos a las entrevistas formales y a la grabadora. Durante esta investigación he usado casi la mayoría de las técnicas de investigación y recopilación de datos: entrevistas. observación. “la gringa”.

no han sido grabadas. 30 . No me he servido de informantes pagados ni de ayudantes de investigación. y del certamen teatral “Las Intrépidas vs.en las banquetas a la entrada de la casa. en noviembre de 1996. viendo pasar la vida de los otros. Una gran parte de las fotos tomadas son el registro visual de las ceremonias de Cuaresma y Semana Santa. como contribución personal al acervo documental de la comunidad religiosa. Los videos son registros de la Vela de las Intrépidas (Vela de los muxe). Este trabajo lo realicé con la fotógrafa Cornelia Suhan y fue regalada por las autoras a la Parroquia de San Vicente Ferrer. solo transcritas en mis notas y recuerdos personales. con las cuales se montó una entera exposición de 140 fotos. el SIDA” que se realizó en Juchitán en abril de 1997.

limita al norte con el distrito de ZacatepecMixe y el estado de Veracruz. guidxi ro' stinne'. Enrique Liekens: Guendaribana’ (Nostalgia) Tomado de: Víctor de la Cruz. longitud oeste del meridiano de Greenwich. Lahuiguidxi! Sicarulu' sicape' sicarú guibá' ne scasipe' sicarú guidxi Lulá' ra gule Binnizá ni guca' biidxi'. Lahuiguidxi! ¡Xquidxe' ni nadxii xhaata' ladxiduá'! ¡Ja! Xianga naro'balú ca ya'! ¡Ra bicuí ca Binnigula'sa' lidxi! ¡Juchitán. Geografía e Informática (INEGI) la región del Istmo de Tehuantepec se ubica entre las coordinadas geográficas 15 grados 47 minutos y 17 grados 19 minutos. al sur con el Océano Pacifico. mi Juchitán! Eres bello cual bello firmamento. mi Juchitán! ¡Tierra mía que adora tanto mi corazón! ¡Qué opulenta y grandiosa te contemplo! Do los prístinos zaes cimentaron su hogar. 43. al este con el estado de Chiapas y al oeste con los distritos de Pochutla y Yautepec2. como es linda la linda Huaxyacac do nacieron los zaes. La flor de la palabra. Xabizende. y 93 grados 52 minutos y 90 grados cero minutos. el nombre de la madre que es tu nombre. Su altitud 31 1 . Ribana' lidxe' ne ribana' xpinne'. ¡Mirífico solar.1 El Istmo de Tehuantepec El Istmo de Tehuantepec. Pala nixidxi ti son. sica tiisi laa. Juchitán. ti lá lu' nga lá jñaa'. 2 Según el Instituto Nacional de Estadística. México 1984. Vida y Personas Entre Tradición y Modernidad Juchitán.Territorio. lá jñaa' nga lá lu'. En total el Istmo de Tehuantepec cuenta ¡Juchitán. materia de este trabajo. p. ne nindá' naxhi guie'xhuuba' stinu la? rizuluá' ma' chegate' guna lá lu'. Juchitán. Nabé ribana' lii. ¡Juchitán. latitud norte. la semilla fecunda. siento morir al escuchar tu nombre. Xabizende. Premiá Editora. te extraño tanto! Extraño mi heredar como a mi gente y cuando oigo tocar un son cualquiera y perfuma el jazmín que se desgrana.

7%). INEGI.2% . Oaxaca. productora de café y madera.9% de la superficie del estado. donde zapotecos. que representa el 16. se caracteriza por su asentamiento dispersos y las destrozadas vías de comunicación. con una tasa de crecimiento importante . 4 INEGI Región Istmo. chontales. XI Censo General de Población y Vivienda. Tehuantepec (9. en la planicie habita el grueso de la población zapoteca. mixe. Estos dos distritos engloban 41 municipios. De las montañas al mar el territorio es atravesado por una serie de ríos cuyos caudales solamente se dejan notar en épocas de lluvias. desarrollo comunitario. máxima con referencia al nivel del mar. dedicada a la agricultura.732 habitantes. 1990.1% de la población correspondiente al estado. con mejores comunicaciones y naturalmente con un nivel de vida superior a las otras dos regiones. ambas circunstancias propician una temperatura media anual de 25 grados centígrados. Dentro de estos destacan el Tehuantepec y el Río de los Perros. zoques de los Chimalapas viven en profundo abandono en todo lo que se refiere a los servicios de salud. El Censo General de Población y Vivienda 19904 registró en la región del Istmo un total de 485. que cruza Juchitán y desemboca en una serie de ramales empobrecidos en la Laguna Superior. 3 Ver apéndice No 1.000 kilómetros cuadrados que representa el 20. En conjunto. La Diócesis de Tehuantepec ha hecho sentir su presencia a través de una política pastoral y social que ha fomentado la asociación de las comunidades cafetaleras con la constitución de la Unión Comunidades Indígenas de la Región Istmo (UCIRI) y de numerosos proyectos en salud. 1993. donde en cinco municipios se asienta la población huave que vive de la pesca artesanal. poca agricultura orientada a la subsistencia y algo de ganado menor.el 3. 5 Estas zonas montañosas son entre las más pobres del estado. dando un carácter más bien urbano a la región.5%). Juchitán de Zaragoza (13.en la última década. educación e impartición de justicia5. es de cincuenta. De esta proporción 13300 kilómetros cuadrados corresponden al distrito de Juchitán y la parte restante al de Tehuantepec.con una superficie aproximada de 20. (Mapa 1) En términos generales los distritos de Juchitán y Tehuantepec presentan tres aspectos dominantes en cuanto a su conformación geográfica y económica: la zona de las lagunas interiores. la zona montañosa. 32 . vivienda. El 45% de la población se concentra en cuatro municipios: Salina Cruz (13. asesoría jurídica y derechos humanos. Perfil Sociodemográfico. es de 1400 metros y su mínima de acuerdo al mismo parámetro. la ganadería y el comercio. de los cuales 22 se encuentran en Juchitán y 19 en Tehuantepec3.7) y Matías Romero (8%).

México D. cronista de su tierra: “El ferrocarril Panamericano. en este año. de este a oeste.. El transporte de superficie es garantizado por las grandes empresas de transporte6 y por una cantidad considerable de pequeños concesionarios locales y extraregionales. Ferrocarril Nacional de Tehuantepec. 1905.. cuyos choferes además de ofrecer el servicio de transporte a personas y mercancías agregan el reciclamiento y la difusión de las noticias domésticas que se suceden con febril dinamismo. p.”7 En lo que toca a la transportación aérea existen dos pequeños aeropuertos. a lo que habría que sumar el servicio de taxis.. Cristóbal Colon. Tehuantepec y Salina Cruz. y el Transístmico. AU. Ver. 1988. Partiendo de Salina Cruz se desprende un tramo que bordea la costa del Pacífico hasta Acapulco. Un pueblo típico zapoteca. De las carreteras principales se desprende una red amplia de caminos asfaltados y de terracería que comunican los centros urbanos mayores con todos los pueblos y las pequeñas localidades rurales. se inauguró en el año de 1905. el de Salina Cruz que se ha activado hace muy pocos años y el aeropuerto militar de Ixtepec que ADO. Esta misma carretera permite el acceso a ciudades importantes para las transacciones económicas como Minatitlán y Acayucan en el territorio veracruzano. 54. se desprende un ramal que conduce por un lado a Tuxtepec y por el otro a la Cuenca del Papaloapan. Ursulino Rueda Saynes y María Magdalena Rueda Saynes: Juchitán. siendo Presidente de la República el general Porfirio Díaz. sobre la Transístmica.La carretera Transístmica conecta. Para el comercio son muy usadas las dos líneas del ferrocarril que pasan por Juchitán: el Panamericano de Veracruz a Guatemala. Oax.F. En el Istmo comunica a las tres ciudades más importantes: Juchitán. 7 6 33 . hoy centroamericano. Coatzacoalcos con Salina Cruz y se transforma en Panamericana al entroncar con la carretera que comunica a la ciudad de Oaxaca con Tapachula. con Coatzacoalcos. se inauguró el ferrocarril transístmico. pasando por el complejo turístico de Huatulco y Puerto Escondido. Hacia oriente pone en comunicación a Juchitán con Arriaga y Tonalá en Chiapas con las cuales hay estrechas relaciones comerciales. Del otro lado. después de pasar por Matías Romero. en la frontera con Guatemala. que une los importantes puertos de Salina Cruz. Sur. Nos informa Don Ursulino Rueda Saynes.

hecho que determinó varios conflictos con el imperio que culminaron en una larga guerra en el cerro del Guiengola11 y posteriormente en una alianza matrimonial entre Stefano Varese destaca que el desarrollo de la civilización zapoteca contrasta con las otras de Mesoamérica. y otro militar. 34 8 . y el de Tehuantepec donde gobernaba el hijo de aquel. “. México. Los zapotecos habían ocupado un territorio que formaba parte de las rutas comerciales de los mexica hacia Chiapas y Centroamérica. 11 Ver: Lucio Mendieta y Núñez (coord. 9 Plano Jeroglífico de Santiago Guevea. Guchachi Reza A. cuya máxima expresión fue la sociedad mexica. así como dos grandes señoríos: el de Zaachila. organizadas según una estratificación social bastante marcada8. 1949:58-60.C. Mitla. Cosijopi. 10 Miguel Covarrubias: El Sur de México. A su llegada a los territorios que actualmente conforman el Valle de Oaxaca. Historia y culturas. quienes muy probablemente fueron los indios zoques y huave”. INI. entre ellos la nueva “casta” de narcotraficantes.) Los zapotecos. México. nos informa Covarrubias10. 1986. 1983:57). ya que mientras que éstas habrían pasado de una época de aldeas agrícolas autónomas o semiautónomas a la formación de varios sistemas político-teocráticos para terminar en sociedades de tipo militarista.según los proyectos de desarrollo diseñados para la región será ampliado y convertido en civil. 1946. (Ver: Víctor de la Cruz. sino una civilización que políticamente se encontraba fragmentada en una serie de ciudades-estados rectoras con aldeas tributarias. México.. Ed. los españoles no encontraron una única nación-estado zapoteca bajo el mando de un único gobernante. gobernado por el rey Cosijoeza. El Lienzo de Guevea vincula claramente a los príncipes zapotecos de Tehuantepec con los de Zaachila9. seguida de una formación teocrática relativamente descentralizada y para concluir. Destacaban dos grandes centros: uno religioso. como en el centro del país. ni una etnia vasalla de los mexica. de la Coca Cola o la Corona y de los comerciantes más adinerados de la región. La comunicación vía aérea es muy poco utilizada por los istmeños a causa del exorbitante costo del boleto que solo está al alcance de los funcionarios de PEMEX. por lo que concierne a los zapotecos “la primera muestra de descentralización que aparece está vinculada a un ascenso de tipo militarista (Monte Albán II). Hacia 1360 los zapotecos ya habían ocupado Tehuantepec y conquistado a los indígenas del Istmo. p. con una fragmentación en una serie de ciudades rectoras y aldeas tributarias” Y añade que tal vez este carácter no centralizado del poder permitió oponer una resistencia más eficiente a la expansión mexica y la invasión española. Zaachila. 241. hacia los siglos XV y XVI de nuestra época. UNAM.

12 Los zapotecos se llamaban a si mismos binnizá13 pero los mexica denominaron a la última capital de este pueblo Teotzapotlán de donde. 1983. concepto único que asimila la palabra al hombre. y za.F. se deriva el gentilicio zapoteca. México 1946:19. Rastreando la historia del Istmo desde la Colonia hasta nuestros días. Tuxtla. palabra.14 A partir de esta fecha la jurisdicción de Tehuantepec pasa a la Corona. didxa. que pasa en 1533 de encomienda a señorío jurisdiccional de H. No 38. de plumaje multicolor y de extraños y melodiosos cantos. (Romero Frizzi. nacionales o internacionales (como el caso de la intervención francesa) . Cuernavaca. implicaba el derecho del Marqués de impartir justicia. 1988:251). El idioma de los binniza es el didxazá. 14 "El Marquesado confirmado a Cortés mediante una merced real dada en 1529. Las primeras extensiones de tierra. Coyoacán. idioma de la gente de las nubes. El Marquesado tenía su origen en viejas instituciones medievales. Belaxiaa (llamada en zapoteco Guixhe’. Cortés.000 vasallos en un área dispersa que incluía parte del Valle de Oaxaca. México D. za.. Aun así el marquesado. A pesar de que la presencia del marquesado y de las haciendas que le sobrevivieron representaron en cierta medida un freno a la expansión y el endurecimiento de la Colonia. Una de las leyendas más divulgadas entre los zapotecas refiere que los padres de la raza descendieron de una nube en forma de hermosas aves. las adquirió por compra que hiciera su administrador a unos caciques indígenas". pero no incluía la propiedad de la tierra. Revista Musical Mexicana. Pero za también quiere decir "lengua y raza zapoteca". Cotaxtla y varias más. fue el principal propietario español de tierra en Oaxaca durante el siglo XVI. valiéndose de diversos mecanismos. 13 Binniza compuesto por binni. según Clavijero. oct-dic. es decir gente de las nubes o que tuvieron origen en este elemento.y. una constante en la historia de la región son las numerosas rebeliones indígenas que se dan a partir del siglo XVII hasta el siglo XIX. La resistencia de la población se establece en contra de las medidas económicas o políticas de los poderes coloniales . nombrar administradores y percibir tributo. nube. después de la Independencia. encontramos la permanencia de algunos elementos que nos pueden dar pautas para la definición de la identidad histórica y étnica del pueblo juchiteco. a la Gilberto Orozco: Tradiciones y leyendas del Istmo de Tehuantepec. Tacubaya. le confería dominio señorial sobre 23. gente.que tendían a mermar o afectar el control económico y político de la población autóctona sobre el territorio15. Todavía en tiempos modernos. 15 Víctor de la Cruz: “Rebeliones indígenas en el Istmo de Tehuantepec” y John Tutino: “Rebelión indígena en Tehuantepec” en Cuadernos Políticos. hasta 1560. del Istmo.Coesijoesa y la hija del rey Ahuizotl. 35 12 . quedándose el Marquesado solamente con Jalapa del Marqués y las 8 haciendas ganaderas establecidas en la jurisdicción de Tehuantepec. a fines de la década de 1520. nube. copo de algodón). Toluca. Durante la Colonia el Istmo quedó incorporado al Marquesado del Valle.

cuyo circuito económico y comercial se integró más rápidamente que otros a la economía española. la más importante fue la de Che Gorio Melendre que luchó por la autonomía del territorio istmeño respecto del estado de Oaxaca. Juchitán. a los impuestos. sede del Obispado. La rebelión más importante del periodo colonial fue la rebelión de Tehuantepec en 1666. a partir de la formación del estado nacional. El Territorio Federal del Istmo de Tehuantepec fue creado por el presidente López de Santa Ana en 1853 (en el mismo día en que Melendre murió envenenado por sus enemigos) pero tuvo corta vida ya que duró apenas dos años. junto con otros pueblos zapotecos que hoy integran su distrito político.esencialmente la que se coloca a la izquierda en el espectro político de Juchitán . junto con los intereses económicos que estas desarrollan. Otro elemento histórico que caracteriza a la región es la contraposición que se establece entre las dos principales ciudades zapotecas. a lo largo del tiempo. a la autodeterminación en la elección de las autoridades locales. relacionándose luego esencialmente con las elites comerciales y políticas de la capital del estado. ambos escritores zapotecos.base de la lucha política existe una aspiración hacia la autodeterminación administrativa y el control de los procesos de explotación de los recursos económicos y culturales de la región. considero que hay que ver si realmente se trata de un proceso de aculturación o de formas diferentes de vivir los cambios históricos entre Tehuantepec y Juchitán. y.en especial de las salinas que rodean las lagunas .al comercio. La presencia de las autoridades civiles y eclesiásticas españolas en Tehuantepec. Los temas recurrentes de la contienda son por lo tanto ligados al problema de la propiedad y uso de la tierra . aunque sosegada. en la población zapoteca . todavía queda viva. Un rasgo de fuerte diferenciación se encuentra en el campo religioso. ha conservado en su estructura comunitaria una fuerte componente religiosa.la aspiración a la autonomía política. Mientras Tehuantepec. dando lugar a lo que actualmente es la contraposición étnica fundamental en el Istmo. Sin embargo. Juchitán se caracteriza por una mayor laicidad. Tehuantepec y Juchitán. propicia un proceso de ‘ladinización’ de esta ciudad – según sostienen autores de la región16 -. por la recuperación de las tierras y las salinas. Juchitán con el tiempo también ha radicalizado su contraposición al gobierno del Estado de Oaxaca y fortalecido los lazos con los El concepto de ‘ladinización’ lo usan Carlos Manzo (1992) y Víctor de la Cruz (1993). sigue un proceso inverso que se expresa en una radicalización y consolidación étnica. El siglo pasado fue también marcado por varias rebeliones. Sin embargo. 36 16 . que tuvieron su origen en Juchitán.

También los mestizos que llegan a vivir un tiempo en las comunidades istmeñas. mixes. inclusa la mestiza. por ejemplo. como mixes. como veremos. en la persona del Presidente de la República. A raíz de los conflictos políticos en Centroamérica.poderes federales.sino los depositarios de una cultura superior y más elaborada y desarrollada respecto a las otras. Tanto huaves. ya sea porque la cultura zapoteca tiene una magia que atrae al alma. Aunque son muchos y evidentes. han adoptado la vestimenta zapoteca y la forma de usarla. es decir el prevalecer de la cultura zapoteca sobre los rasgos culturales de las otras etnias y de los mestizos. relacionarse y representar de los zapotecos. chontales y zoques. norteamericanos y libaneses que se establecieron en el Istmo. se adecuan o adoptan la forma de vivir. que en muchas ocasiones es su principal interlocutor en el ámbito político. chontales y zoques. muchos centroamericanos han encontrado refugio en el Istmo . La construcción del ferrocarril y de la carretera . empezados con la Revolución e incrementados en las últimas tres décadas.ampliando notablemente el espectro étnico.entre la mitad del siglo pasado y principios del actual . así como la forma de celebrar las fiestas. favorecen la constitución de nutridas colonias de zapotecos en la mayor parte de las grandes ciudades del país. integrándose rápidamente a través de las mujeres a la sociedad zapoteca que actualmente resulta ser compuesta por una variedad de razas. A pesar de tanta heterogeneidad. a nivel cultural queda vigente lo que ya en los años treinta se ha definido como ‘zapotequización’.provocó una gran inmigración de europeos. Este rasgo se conserva en la actualidad y más bien en Juchitán se ha ido consolidando en la medida en que se ha ido afirmando su fuerza económica y política en el ámbito regional y por el hecho de que los juchitecos se consideran no solamente los verdaderos representantes de la cultura zapoteca . los factores culturales que asimilan la población de Juchitán a otras comunidades o grupos étnicos del país y probablemente por la 37 . Los flujos migratorios.en oposición sobre todo a los vecinos tehuanos . El Istmo es todavía en nuestros días una zona interétnica donde los zapotecos son el grupo predominante y comparten el territorio con huaves.sobre todo en Juchitán y Salina Cruz . ya sea porque no compartirla implica para el individuo un aislamiento social y humano difícil de soportar.

Los juchitecos no queremos aceptar ser indígenas sino que nos sentimos orgullosos de ser zapotecos. gente-animal La concepción negativa del término indio o indígena se refleja y concretiza en las relaciones jerárquicas y de dominación que establecen los zapotecos con los otros grupos étnicos presentes en la región.difusa y arraigada conciencia de esta inserción activa en la vida del país. No nos gusta ser indios. La población no está dividida en sectores que se adscriben a estas categorías. en el Istmo zapoteco no existe la dicotomía entre indio (o indígena) y mestizo. los miembros de estas etnias son ‘indios’. la conciencia de formar parte de una cultura y de una organización social distinta de la nacional y de las otras presentes en el país. Regiones de Refugio El desarrollo de la comunidad y el proceso dominical en mestizoamérica. 1991 38 17 . que no tiene la conciencia de sí misma Los indios son gente muy cerrada. juchitecos. y los juchitecos en particular. Los miembros de la comunidad se autonombran zapotecos. Fondo de Cultura Económica. Los que no son zapotecos están nombrados despectivamente como dxu (gente de afuera). rechazando para sí el estigma de indígenas. y afirmando en cambio una clara distinción entre la categoría de indio y la de etnia. o más frecuentemente ‘tecos’ y ‘tecas’. Lo que prevalece es el orgullo de la “raza”. por lo tanto inferiores. es una persona que no está varón. a un sin razón. estos dos términos nunca son usados en las comunidades zapotecas para autonombrarse o para referirse a la gente de afuera que ahí vive. de la raza zapoteca El concepto que los zapotecos tienen del indio no difiere en absoluto del que tienen ladinos y mestizos en las zonas de refugio17. a gente inferior por su cultura y capacidades. México. de muy poca inteligencia. ya que para ellos la categoría de indio define a un ser despreciable. y de ellos dicen que "no hablan ni siquiera Gonzalo Aguirre Beltrán. De hecho a lo largo de su historia y más todavía en los tiempos modernos los zapotecos del Istmo han conformado una conciencia de resistencia étnica que se funda sobre un sentimiento de profundo orgullo y valorización de la propia cultura. con toda la carga de negatividad y de marginación que conlleva el pertenecer a esta categoría. Para los zapotecos. A la gente cerrada aquí se le dice 'binnima'. pero en ningún caso inferior. es de muy poca cultura. a un sometido.

Salina Cruz es el polo industrial del Istmo oaxaqueño. "caminan agachados". han sido despedidos grandes contingentes de obreros de la planta petrolera y de los astilleros. 39 19 . 19. En los años sesenta se intentan varios proyectos de modernización de los cuales los más importantes son la construcción de la Refinería de PEMEX en Salina Cruz y de la presa Benito Juárez. que tenía como objetivo modernizar a la agricultura a través de la transformación del los cultivos y la introducción de los cultivos de caña de azúcar19 y de sorgo. "son ignorantes". religión Si bien en el nivel económico el Istmo ha sido tradicionalmente campesino y ganadero. bastante mano de obra de las comunidades istmeñas y de la sierra. La construcción de la presa y la consecuente instalación del sistema de riego No. política. que dista unos tres km de Juchitán. "no entienden". De hecho ha fracaso también en tiempos recientes el intento de reactivar el Ingenio Azucarero del Istmo. cuando vienen a Juchitán hablan castellano entre ellos" "son sumisos". "no tienen el orgullo de su lengua. SEP-FCE. de Minatitlán a Salina Cruz. ya que además su puerto tiene astilleros y pesca de alta mar de camarón y atún. en las últimas dos décadas. "son pobres". En la construcción de las vías de comunicación transístimica a la mitad del siglo pasado estuvo interesado el capital inglés y el norteamericano a través de compañías que obtuvieron concesiones sobre el territorio para construir el ferrocarril y la carretera transístmicos. Hernán Cortes fue el primero en introducir los trapiches y negros como mano de obra en el Istmo. así como el ferrocarril panamericano18. por la reestructuración industrial. "no es gente de razón". pero este tipo de cultivo no tuvo éxito pues el clima no permite su desarrollo. y. aunque en 1996. lecturas mexicanas 18. Economía. México 1981. más recientemente del oleoducto que une las zonas petroleras de Veracruz y Tabasco al puerto.castellano". a partir de la segunda mitad del siglo XIX el Istmo cobró una gran importancia geopolítica por ser una ruta de comunicación interoceánica muy efectiva para los flujos comerciales tanto nacionales como internacionales. Tanto Salina Cruz como el nuevo polo turístico de las Bahías de Huatulco han absorbido. ya que enlaza las tierras altas mexicanas con Centroamérica y representa un corredor privilegiado de comunicación interoceánica alternativo al canal de Panamá. favoreció la privatización y acumulación de tierras en mano de terratenientes y comerciantes ricos a través de un proceso político de concesiones y decretos presidenciales 18 Charles Brasseur: Viaje por el Istmo de Tehuantepec 1859-1860.

la mayor parte de las veces realizados sin estudios previos . El proyecto interesa una totalidad de 41 municipios. una organización local nacida en los setenta que ha dado vida en 1981 en Juchitán al “Ayuntamiento Popular”. 22 Este dato etnográfico no ha sido todavía confirmado por el censo ya que la presencia de población de origen japonés se ha incrementado después del último censo general de población. terrific templo más grande que la Iglesia de San Vicente Ferrer. Del total del monto económico del proyecto el 53% está destinado al Istmo Veracruzano y el 47% al Istmo oaxaqueño. patrono de la ciudad.(firmados por el Presidente Díaz Ordáz) que convirtieron las tierras comunales primero en ejidos y luego en pequeña propiedad20. Desde el punto de vista político la región se caracteriza por la presencia de la Coalición Obrera Campesina Estudiantil del Istmo (COCEI). esencialmente pentecostales. agroindustria. 1996. Fuente: Proyecto de Desarrollo Integral del Istmo de Tehuantepec. quiere llevar a cabo 146 proyectos en petroquímica. SEDESOL. Por otra parte se observa un inicio de privatización de las refinerías y del oleoducto cuyo beneficiario parece ser esencialmente el capital japonés. a lo largo de la carretera transístimica. el Istmo es una zona que interesa tanto al capital nacional como internacional. que se han vuelto altamente rentables a causa de la promoción del Proyecto de Desarrollo Integral del Istmo de Tehuantepec. En el ámbito religioso. estos últimos tienen frente al Instituto Tecnológico del Istmo. Actualmente es incipiente otro gran proceso de privatización de las tierras. tanto la privatización de las tierras como el implemento de cultivos y técnicas modernizadoras . En fin. No 15. y luego Testigos de Jehová y Mormones. que. de los cuales 10 se ubican en el Istmo oaxaqueño. de manera que no puede quedar aislado de los procesos de modernización y/o globalización que caracterizan a la nación. con una inversión total de 130 mil millones de dólares. De estos últimos 10. pesca e infraestructura21. casi el 90% de la población se declara católica pero en la última década se ha incrementado mucho la presencia de sectas protestantes. junio. Sin embargo. 21 20 40 . pues en los últimos años se ha visto una creciente presencia de capital y familias de origen japonés en la zona22.000 millones de pesos son destinados a la industria petrolera.fueron medidas que no lograron desarrollar la agricultura en forma capitalista moderna. promoviendo un proyecto étnico-cultural Ver: Warman A. 1983.: “El futuro del Istmo y la presa Juárez” en Guchachi Reza. plantación forestal. el primer municipio regido por la oposición en la historia del México moderno.

el catolicismo popular que se articula alrededor de los santos. como veremos más adelante. uno de los fundadores de la COCEI. jefe del grupo de senadores del PRD durante la actual legislatura y candidato del PRD. defender su especificidad cultural y étnica. de la cual están muy orgullosos. senador de por vida del PRI y Héctor Sánchez. ene/abr. Actualmente los zapotecos tienen representatividad política en el nivel nacional a través de la alianza de la COCEI con el PRD y a través de destacados políticos de los cuales los más conocidos son Andrés Henestrosa. la vestimenta y la comida Ver: Howard Campbell “Intelectuales zapotecos: producción y política en Juchitán” en Cuadernos del Sur No 3. En efecto. encontrando formas autónomas de incorporar cambios y aportes que derivan del entorno socio-cultural nacional y hasta internacional. se expresa políticamente en la lucha entre el PRI y la COCEI. consecuentemente.y. con el transcurso de los siglos. el arte y la literatura . Año 2.abierto a la modernidad. han logrado. pero anclado en las tradiciones zapotecas. como la urbanización y la consecuente agudización de la estratificación social. un proceso de reafirmación de la identidad étnica. en los ‘80. la música.la conservación y hasta ampliación del sistema de fiestas. profesionistas artistas y políticos de cuño urbano que lejos de abdicar de su cultura de origen son sus principales estudiosos. Herederos de una de las culturas más avanzadas del periodo prehispánico.el 80% de los juchitecos son bilingües en zapoteco y español . pues la presencia del PAN y de otros partidos menores no es significativa. A partir del principio de este siglo. 1993. En nuestros días la conflictividad inherente a los cambios sociales derivados de la modernización. Oaxaca.sobre todo por lo que concierne a la lengua. El uso cotidiano de la lengua materna . paralelamente al movimiento político de la COCEI. cultivadores y difusores y que con su trabajo dan coherencia e impulso al discurso étnico23. 41 23 . se ha ido formando un nutrido grupo de intelectuales orgánicos. y además enriquecerla. para el gobierno del Estado de Oaxaca. Los zapotecos del Istmo representan un caso muy peculiar en el panorama de las culturas indígenas de México. se desarrolló un importante movimiento cultural que favoreció el renacimiento de la cultura zapoteca . en 1998.

la educación. los partidos políticos. 1983. UNAM. sino que reivindica la capacidad autónoma. Los zapotecos han conformado por lo tanto una cultura muy dinámica. la originalidad de la cultura zapoteca del Istmo reside en su ‘flexibilidad’ y capacidad creativa para adaptarse a los cambios. Torino.como en al misma zona pasó con los Chontales. los medios masivos de comunicación. tanto de los individuos como de la colectividad. 1994. G. De manera que. la introducción de nuevos cultivos . etc. en el largo proceso de reestructuración del mundo indígena. nuevos patrones de consumo. Al contrario. en Sciolla: Identitá.tradicional. quedan aislados en gran medida de la vida nacional. y manejarlos para la reproducción y el enriquecimiento de su cultura. desde la lógica de una identidad de grupo. Giménez: “Comunidades primordiales y modernización en México” en: Gilberto Giménez/Ricardo Pozas (coord): Modernización e identidades sociales. de la cultura y sociedad nacional formada con la Independencia. aun teniendo total control sobre su territorio. los zapotecas han logrado mantener márgenes de control o incidencia autónoma sobre las transformaciones en que se han visto envueltos y Alain Touraine: “I due volti dell’identitá”. 25 24 42 . Rosemberg & Seller. los zapotecos quieren ser modernos. que se funda en una identidad étnica que Touraine24 define como ‘identidad ofensiva’. la organización vecinal y de oficios. En este contexto las luchas de resistencia étnica no representan la contraposición de una comunidad cerrada y monolítica frente a ofensivas externas . y no contra ella o a pesar de ella”25. es decir una identidad que no se refugia únicamente en la preservación de la tradición. Todo parece indicar. En otras palabras.por ejemplo la cría de animal vacuno. sin renunciar a su especificidad étnica.y después. el uso del arado. que estamos en presencia de “una refuncionalización de la modernidad y de los valores universales que le son inherentes. autonomía económica y política. la función del parentesco. en una actitud de ‘resistencia al cambio’. entonces. de intervención y control sobre el desarrollo socio-cultural de la etnia y sobre el contexto territorial y ecológico en el cual se desenvuelve. en fin todo un complejo cultural que podemos definir como patrimonio común de los grupos étnicos de origen mesoamericano va junto con las modificaciones y los elementos que conlleva la modernidad: la urbanización. que se replegaron a zonas de refugio en la Sierra o como los Yaquis en el norte del país que. conservando y readecuando su especificidad. la acentuación de la estratificación social. para aprender nuevos elementos de los españoles .

en efecto. de iztac. Guie’. Ciudad y pueblo. y es al mismo tiempo centro de intercambio comercial desde tiempos prehispánicos.cariñosamente llamada por sus habitantes Xavizende. Pero en zapoteco los pueblos vecinos le dicen Lahuiguidxi (en medio. San Vicente Ferrer . oct. no sin fricciones y conflictos. No. 33. maíz. sobre todo de las mujeres.conformar una cultura muy viva que se injerta. por aludir a la forma de un grano de maíz. sin embargo las mismas autoridades municipales consideran esta cifra inferior a la realidad. 28 De los cuales 37165 hombres y 38781 mujeres. 1983. Por cariño los juchitecos le dicen Xavizende (xa. ya que la comunidad está enclavada en la zona de intercambio entre Chiapas. flor y xhuuba. flor y tlan. Uno de los factores favorables a la expansión económica de Juchitán ha sido su extraordinaria ubicación geográfica. digámoslo de paso. al centro del pueblo) y.-dic. Vizende. xóchitl. con una fuerte acentuación de la estratificación social (por otra parte no desconocida en tiempos prehispánicos y coloniales) y con una economía en la cual el comercio y los servicios han suplantado en orden de Cfr. El nombre primitivo evolucionó en Xochitlán. ya que impusieron a San Vicente Ferrer como patrono de la ciudad. en la vida del país26. por influencia de los dominicos que evangelizaron el Istmo en el siglo XVI. 1997. el Istmo oaxaqueño y el veracruzano. Las redes comerciales con Centroamérica se establecen sobre todo con Guatemala donde el santuario del Cristo Negro de Esquipúlas es meta de peregrinaje. en 1995. Fuente: INEGI: Anuario Estadístico del Estado de Oaxaca. Hoy en día Juchitán es una comunidad que ha pasado en pocas décadas del estado de comunidad principalmente rural al de comunidad urbana. El guie’xhuuba. las historias de la discordia” en: Cuadernos Políticos . Xuchitlán y. allí prospera una suerte de jazmín de árbol que en zapoteco se llama guie’xhuuba. partícula abundancial: donde abundan las flores blancas.. que es la deformación en zapoteco del nombre del santo patrón. Juchitán27 . asiento o lugar de. ya que la ciudad ha crecido a un ritmo muy sostenido en los últimos años y es muy probable que actualmente la población rebase los 100 mil habitantes. 43 26 . Adriana López Monjardín: “Juchitán. es más en el área de frontera con Centroamérica. finalmente Juchitán”. Vicente). se considera la flor heráldica de Juchitán. Xavizende. tiene 75946 habitantes28. blanco. 27 El nombre dado por los mexica fue Iztacxochitlán. se llamó San Vicente Juchitán. posición que le permite conseguir ventajosas relaciones comerciales tanto con los vecinos más próximos como con los más distantes. porque.según el Anuario Estadístico del INEGI.

con los tres pueblos zapotecos más cercanos. Entrando a la ciudad por el crucero A los ojos de un turista que busca paisajes tropicales y arquitectura colonial. Juchitán no aparece como un lugar bonito. Juchitán en cambio está situada en una llanura amplia y seca. la otra es. la Transístmica. en un paisaje sin atractivos.de las Bahías de Huatulco. Actualmente llegan de las costas chiapanecas. cargamentos de cocaína de paso hacia el interior de la República y los Estados Unidos. Espinal. particularmente en el procesamiento del petróleo. luciendo un verde intenso y brillante. constantemente recorrida por camiones. trailers y automóviles 44 . Como último y reciente elemento que acompaña este proceso de ‘modernización periférica’ se debe mencionar el crecimiento del narcotráfico que hasta hace pocos años era casi exclusivamente de marihuana cultivada en los Chimalapas y en las montañas limítrofes. proveniente de Colombia. por otra en la instalación de un moderno sistema de comunicación interoceánico.importancia a la agricultura y la ganadería. como se presenta Tehuantepec que está rodeada de vegetación y cuya arquitectura tiene todavía un cierto estilo de antaño. Ixtaltepec e Ixtepec. de este a oeste. cactáceas y matorrales. Parte de esta población transeúnte se queda un tiempo en la zona y otra parte se establece definitivamente viviendo en las colonias y zonas periféricas de la ciudad. centrado por una parte en el impulso industrial. que solamente en temporada de lluvia reviven. La entrada principal a la ciudad se encuentra justo en el entronque de dos carreteras de gran tránsito: una que la comunica. de norte a sur. Su mercado se abastece de productos provenientes de todos los estados limítrofes y los redistribuye en la región.también con gran aportación de capital extranjero . A esto se le debe agregar la reestructuración turística . tapizado de espinos. Lejos de ser una comunidad aislada geográfica y económicamente de la vida nacional. mano de obra y servicios. trafico que va acompañado generalmente al tráfico de armas y de ilegales centroamericanos en camino hacia el norte. se encuentra en una zona donde se desarrolla un intenso proceso de capitalización. y que de ahí sigue hasta la sierra mixe. que tienen su repercusión sobre el proceso económico de la región por ser un polo de atracción de capitales.

como se lee en la leyenda. cargando canastas. el 60% de los fallecimientos fueron por muerte violenta. bien por trabajo o comercio. Sin embargo esta tardía modernización del crucero no ha conllevado una mejoría de las carreteras federales y estatales que siguen en muy mal estado. ya que no tenía algún indicador vial y la visibilidad era estorbada por una fila de trailers que estacionaban a la orilla de la carretera federal. y que dan una idea inmediata del grado de abandono y negligencia de parte del estado hacia el Istmo. ya que los istmeños se desplazan continuamente de un pueblo a otro. "Es una vergüenza que padecemos los istmeños. Durante el día el crucero ofrece a la mirada un tromp d’oeil al femenino zapoteco punteado de uno que otro personaje masculino: mujeres gordas y enérgicas. en 1995.que con tanto petróleo y la Refinerías de un lado al otro del Istmo el Estado no se preocupa de poner ni siquiera una capa de chapopote en la carretera". En el crucero se encuentran además las dos terminales de camiones.la única en Juchitán que parece transportada directamente de Dallas. bien por obligaciones de carácter familiar o social. a causa de homicidios y accidentes en estado de ebriedad. El tránsito es intenso en todos los sentidos.decía con indignación un amigo . llegando-bajando-subiendoSegún el informe de la Jurisdicción Regional de Salud. bultos y bandejas. 45 29 . a los que se suman los de tránsito. Texas. en 1989. de los cuales el más doloroso ha sido el del hijo adolescente de un entrañable y valioso amigo. Finalmente la administración municipal. este crucero garantizaba un boleto seguro hacia el suicidio. en 1995. En más de una ocasión me ha tocado asistir a entierros de personas conocidas fallecidas en un accidente de auto. El tránsito estaba regulado únicamente por aquel misterioso código interno que conforma el peculiar instinto de los automovilistas y les impide estrellarse inevitablemente uno contra el otro.particulares. que se acentúa en tiempo de lluvia. Cuando llegué por primera vez a Juchitán. una moderna gasolinera . llegó a un acuerdo con los poderes federales para que se arreglara el crucero que ahora cuenta con semáforos. No eran ni son todavía pocos los restos de coches retorcidos que periódicamente se ven instalados en el entronque de la Panamericana y la Transístmica como macabros "monumentos al automovilista". de enagua y trenzas enlistonadas. y testimonios de los frecuentes accidentes mortales a causa de ebriedad29. unas jardineras que agregan algo de color y dos esculturas que celebran la vocación artística de los juchitecos.

El más famoso es Rincón Brujo. Pipi es guapa.ofreciendo aguas frescas y ¡totopos. Y luego Casa Verde. hermosa. que llegan para regocijo de la población masculina de “colosales giras artísticas. vehículos y mercancía. bonita.. que tiene la fama de ser patria de las más hermosas “negras” del Istmo. mujeres gordas y recias pero de vestido. anuncia el locutor. La mayoría de los trabajadores sexuales. tehuanas engalanadas de paso a o de regreso de una fiesta. de las noticias y los chismes regionales. similar a Rincón Brujo. y por fin México Lindo. taxistas enterándose del vaivén de las paisanas. sórdido cabaret repleto de “guachos” (soldados) babeando por unas cuantas profesionales del sexo y del baile exótico. bar-disco frecuentado más bien por la elite y los gays masculinos en busca de ‘ligue’. Bastante cerca hay varios lugares de “ligue” y diversión.platicando con las gordas de enagua. chula. la otra delante de la capilla ique quixdi (cabeza. si no son pleitos en grande. el crucero es un lugar de mucho tránsito de gente. en múltiples ocasiones. En fin. pero con menos abolengo. En cambio en la noche y en la madrugada el crucero se vuelve un lugar de hombres. esperando el coca cola . y por ahora hay solo dos trasvestis de Juchitán. las mujeres en un lado y los trasvestis en el otro. muchachos y muchachas de ida y vuelta a la escuela. lugar de concentración de las marchas políticas y de cierre de la carretera federal en periodos de luchas políticas. en la noche es lugar de descanso de traileros. de encuentros y desencuentros. cada cual en su esquina. Hasta los años cuarenta. pero esto sí. llevando su morral de ixtle. de esparcimiento e interconexión de noticias. se juntan en la parada del autobús que los lleva a la refinería o al solar. En la madrugada obreros y campesinos. sexo y chismes en perpetua circulación y. blaseñas de huipil corto y rabona reforzada con un pliegue en las amplias caderas. morenas cachondas de Unión Hidalgo.como le dicen al autobús que va a Salina Cruz . hombres y mujeres. una en la ‘pista’ (el espacio) delante de la capilla del mismo nombre. la antigua entrada al pueblo era por el hermoso callejón Angélica Pipi31 cuyos vecinos festejan dos lujosas Velas en mayo. pero también lugar de trabajo de jóvenes mujeres y trasvestis que dan servicio como trabajadoras sexuales30. güera!. son de origen centroamericano. directamente de la capital de nuestro lindo país”. 31 No me supieron decir por qué al callejón se le ha dado un nombre de mujer: Angélica. 46 30 .

En la confluencia de estas dos avenidas está situado el monumento a los Héroes del 5 de Septiembre de 1866. en conmemoración de la derrota del ejército francés de Maximiliano . Actualmente se entra por una avenida amplia. se bifurca formando la otra avenida principal. montado en su buen caballo con todos sus ayudantes. Si bien hay el recuerdo de los dos batallones de juchitecos que participaron en la defensa de la República en el ejercito del General Porfirio Díaz en la batalla del cinco de mayo de 1862 en Puebla. hoy municipio y entonces barrio de Tehuantepec. la 16 de Septiembre que. los tehuanos no solamente son traidores de la patria. pero interceptada por los juchitecos en Cerro Hueco. una localidad a unos cuantos kilómetros de Juchitán. se ahondó la diferenciación con los tehuanos a los cuales se le impuso el estigma histórico de “tehuanes traidores” y cada año el Municipio de Juchitán conmemora con gran esmero y orgullo aquel heroico 5 de septiembre. la 5 de septiembre. las tecas. se sabe que son valientes nacidos en Juchitán Juchitán desde más antes 47 . de paso hacia Chiapas y Tabasco para reunirse con el resto del ejercito .que venía de Oaxaca. donde se desató una batalla campal. Desde entonces. en la misma medida en que se intensificó la identificación con los blaseños.“las mujeres de Juchitán. rumbo al centro.entrada del pueblo) cerca del Instituto Tecnológico.y sus aliados tehuanos .fue recibida por los jefes militares en Tehuantepec. pues se rindieron y unieron a los franceses. en cuanto "han dejado de hablar el zapoteco y no celebran la costumbre como debe de ser. como nosotros". La expedición francesa . a la cual . y se renueva el recuerdo a través de un corrido32 este episodio 32 Pongan atención señores lo que pasó en Ocotlán donde ha triunfato el gobierno con tropas de Juchitán Cuando el fuego comenzó Charis iba adelante. construyendo sobre esta contraposición gran parte de la identidad cultural propia. si no también traidores de la patria chica. participaron ayudando e incitando a sus hombres” así como participaron los zapotecos de San Blas Atempa. Que viva los juchitecos gritaban en Ocotlán. Para los juchitecos.recuerdan los hijos e hijos de los hijos de aquellos guerreros .por parte de los juchitecos.

p. Como si estuvieras cuidando milpa tierna. de esta manera se mata a los extranjeros. 57 48 . agita la lanza. ¡que huevos tienen los tecos!33 Caminando hacia al zócalo se puede apreciar en la misma arquitectura el contraste entre lo mexicano y zapoteco. Nosotros procedemos de los Binnigula’sa’ nosotros procedemos de los Binniguenda algunos traían leña y otros machetes cortos. Nuestra gente estaba gritando.representa sin duda el acontecimiento histórico que con mayor fuerza quedó vivo en la conciencia popular y al cual está anclada la identificación de los juchitecos con la nación que es digna de ser cantada. Tona Tati’ mujer con enagua de enredo gritaba ¡entren de frente! ¡No vaya a palpitar el corazón de ustedes. Los extranjeros altos sonaban cuando se caían en el lodo porque estaban cansados. qué puntería tiene la gente de mi pueblo con cada piedra un extranjero azotaba. Hermanos míos escuchen unas cuantas palabras que voy hablar del día que peleó es señor Binu Gada contra los extranjeros que llaman francés. otros cuantos traían honda. desde entonces es que hablan de nosotros.es decir casas de concreto o edificios de varios pisos según el gusto importado por una burguesía provinciana desde sus viajes al tenía fama de valiente. el señor San Vicente vio y ayudó de repente se alzó la obscuridad y una tormenta se oyó en seguida. pues sus hijos son tan bravos como el Patrón San Vicente sues sus hijos son tan bravos como el Padre San Vicente 33 Ver también: Eustaquio Jiménez Girón: “5 de septiembre” en: Juchitán: lucha y poesía. Desgraciadamente la arquitectura "moderna" . entre lo nacional y local. mete la piedra. La mayor parte de las nuevas construcciones sustituyeron a las antiguas a raíz de la inundación que afecto al pueblo en 1969.

como en la mayor parte de los pueblos mexicanos. nunca interrumpido por algún oasis de verde. al calor y a la molestia que provoca el incesante transitar de automóviles. también del alma. limpieza e imagen. debemos llegar al ‘parque’ (el zócalo) que. Para encontrar alivio. Juchitán. es el corazón de la comunidad y el centro de la vida económica.interior de la república . 34 Arboles de flores típicas del Istmo. aterrizaje a la modernidad de las últimas administraciones que. social y política de Juchitán. Palacio Municipal. Oaxaca Foto: José Fonseca. olvidaron la necesidad de vegetación y sombra para conforte del cuerpo y regocijo de la mirada. en el ansia de resolver con eficacia neoliberal un problema añejo de viabilidad. Oaxaca. Ediciones Casa de la Cultura Juchitán.tiende a suplantar las tradicionales casas de techo alto de tejas. 49 . pues han sido todos arrasados por las construcciones y la flamante nueva pavimentación de las calles en cemento puro de 24 quilates. con su patio interno rebosante de guie’chaachi y guie’xhuuba34 y sus corredores con arcadas. El parque y el mercado. Sin solución de continuidad de la Transístmica se entra en el imperio del cemento en un calor abrasante y seco.

El primer impacto visual lo ofrecen las mujeres en los puestos de flores enfrente a la Biblioteca Municipal. las demás. ya que desde las arcadas del corredor de la fachada se accede.otras salen y entran de los bancos y sus cajeros automáticos (aparecidos casi de la noche a la mañana. que comparte el inmueble del Palacio y lo rodea a la vez.Templo San Vicente. Oaxaca. mientras todavía los potenciales clientes no se despertaban de la pachanga de la noche anterior). están en edificios distintos. amplio. busto del Benemérito Juárez recuperado del abandono. Otras gordas multifloreadas atraviesan el parque recién remodelado . y un poco más allá el multicolorido de las hamacas desplegadas por las tecas. piso adoquinado. sin solución de continuidad.árboles podados. Oaxaca. jardineras moldeadas. danzando en el sol un son conocido únicamente a sus vendedoras. en el mercado. Ediciones Casa de la Cultura Juchitán. las muchas demás. frente a otras mujeres que atienden los puestos de aguas frescas y cocos. A diferencia de otros pueblos mexicanos donde el Palacio municipal y el mercado. largo y de dos pisos como la parte del edificio ocupado por el Ayuntamiento. Foto: José Fonseca. . aun compartiendo la misma área. en Juchitán se entremezclan en un único bloque. en el lado norte del parque. Los comercios y los puestos 50 . Juchitán. kiosco restaurado. al espacio ocupado por el mercado 5 de Septiembre.

Él sostiene que los desperdicios y la basura tirada en el suelo es un hábito cultural que deriva de la costumbre campesina de tirar las sobras de la comida a los animalitos que se crían en el patio. Tanto al interior del edificio como en las calles ocupadas.problema que se ha incrementando rápidamente conforme ha aumentado la ciudad . que a su vez desemboca en la laguna superior. una solución. a la vez que sostenible. sin embargo. La situación del mercado crea a la ciudad muchos problemas de carácter higiénico que se suman a los provocados por la falta de una red de drenaje y de un sistema de tratamiento de las aguas negras. ya que no cuenta con una infraestructura y un drenaje adecuado .desbordan el espacio del inmueble y se extienden por las calles limítrofes a los tres lados del Palacio. Sin hablar del depósito municipal de basura que se extiende al aire libre en un mar de plásticos detrás del Panteón central. que emana del cuerpo y de las trenzas de las paisanas. La suciedad y el mal olor del mercado son fuente de queja constante por parte de los mismos juchitecos que. El segundo impacto inmediato es de tipo olfativo pues el olor que se desprende de las mercancías perecederas y en general del mercado no es precisamente atractivo. Es un total contraste con el olor de frescura y limpieza. con gran beneficio de perros y ratas.35 Los fuereños que llegan por primera vez quedan impresionados a la vista de este reino femenino. a los lados de la carretera que lleva a Unión Hidalgo. Los alcantarillados existentes desembocan todos en el río. con perfume de jabón y talco Maja (de gran moda entre las istmeñas). no encuentran. el mercado es bastante sucio y sin higiene. las comerciantes y las innumerables marchantas que se deslizan floreadas y seguras entre los bancos sobrecargados. y de Una explicación insólita e original. que se percibe hasta amenazante por lo inusual que es una presencia femenina tan desbordante y por el estilo agresivo de comerciar de las tecas. 51 35 . o no pueden hallar.sea porque hay demasiados puestos para el espacio disponible. con respecto a la costumbre de tirar todo al suelo me la proporcionó un amigo comerciante cuya familia tiene puestos en el mercado. sea porque las comerciantes están acostumbradas a tirar al suelo gran parte de los desperdicios. en donde se pesca la mayor parte de los camarones y mariscos que se venden en el mercado y que son elementos cotidianos de la dieta alimenticia.

más conocido como Pancho León. A veces ya está todo tirado la basura y se queda todo sucio. Pancho León es todavía ferozmente odiado por el pueblo porque era dxu. El Palacio El Palacio Municipal . En la conciencia popular el zanate esta al atardecer de Juchitán como la iguana a su mesa. de la vida cotidiana de los habitantes y de la imaginería poética y plástica de los artistas locales: ¿qué música tendría la vida en un atardecer en el centro sin zanates? y aun más ¿cómo poder apreciar una cumbia. flamboyant y guie’xhuuba donde miles de zanates regresan al atardecer. un son y hasta un discurso del “compañero presidente” sin el contrapunto de su canto? 52 . general chiapaneco impuesto como jefe político por el entonces gobernador del estado. el Lic. Pero yo digo que no es justo porque aquí vienen y aquí comen. A pesar de la suciedad y cochinería de que se le acusa. los habitantes de toda la región acuden a este mercado por ser el centro comercial más abastecido y barato de la región. de Veracruz. Aquí llegan los productos agrícolas de la región y del estado de Puebla.sencillamente llamado el Palacio. sobre todo del resto del estado.así les dicen los istmeños a los habitantes del Valle de Oaxaca . de Chiapas. extranjero. imponiendo multas y cárcel a quien no cooperaba. habiendo suplantado en importancia al mercado de Tehuantepec que anteriormente era el más surtido. Es parte integrante del paisaje urbano.fue construido entre el 1881 y 1883 por el pueblo juchiteco por orden de Francisco León Fernández. del Valle de Oaxaca. se rediseñaron y llenaron de flores a las jardineras. Oscar Cruz. el penúltimo presidente municipal. Esto es un problema aquí. Lo que falta es lo de la basura. de Sinaloa y de aquí se reparten en todo el Istmo. impuesto por los odiados “vallistas” .y porque hizo construir el Palacio a punta de fusil. donde "se sienta" el Presidente Municipal que los juchitecos llaman xaíque guidxi. se pavimentó la alameda. se podaron los seculares cocoteros.comentarios despectivos de los visitantes. que califican a las comerciantes de "tecas cochinas". Al terminar su mandato. llenando el aire del estridente cantar sus chismes y eventos de su vida y liberando feliz y sin inhibiciones sus vísceras sobre la cabeza de los transeúntes. Los de afuera que vienen aquí nos dicen "tecas cochinas" porque el mercado está sucio. Félix Díaz. hizo remodelar toda la plaza y los jardines centrales. que quiere decir "jefe o autoridad del pueblo" .

Las mujeres que se encuentran en el Palacio son empleadas y funcionarias del Ayuntamiento o simples ciudadanas que van a arreglar algún trámite con el Presidente. Cuando se iba a morir. ya que los juchitecos . En los tres periodos administrativos en que yo estuve en Juchitán no vi mujeres con un cargo público tener una oficina en el Palacio. por su pueblo. un largo corredor enmarcado por pilares y grandes arcadas. CIESAS-SEP. luciendo una El general juchiteco Heliodoro Charis Castro fue un personaje de relevancia histórica tanto para el Istmo como para la etapa de pacificación del México postrevolucionario. y nos van a apretar el cuello. se habla de que el que viene a dirigirnos debe ser alguien de aquí. no vamos a permitir que ocupe la silla un candidato que no es teco. Ver: Víctor de la Cruz: El General Charis. que es de afuera. 37 Una anotación de costumbre. Los de afuera no entienden nuestras costumbres. hacia la plaza. México. Cuando las elecciones. y estos casos la voz y la presencia de las ‘paisanas’ son igualmente agresivas y convincentes que su forma de comerciar. una de las industrias (masculinas) de la región. 53 36 . Los diseños y los colores del bordado de sus huipiles son tan elaborados y parecidos a los diseños de las telas de Missoni. en el medio de la marea femenina del mercado. Lo llaman también "la casa del pleito". Charis36 le dijo a mi padre que se necesitaban tecos con huevos porque si no regresarán los dxu.y en esto logran acuerdo PRI y COCEI . Aquí llegan a vender sus huipiles las mixes que desde hace unos años han introducido nuevos diseños de su creación (moderadamente apreciados por la exigentísimas damas de Juchitán) y que se han vuelto también las “maquilladoras” de las comerciantes juchitecas37. refiriéndose a las numerosas e históricas contiendas entre partidos y facciones políticas para su ocupación. resiste impávido este bastión del poder masculino.El Palacio es el símbolo de la autonomía política a la que la población aspira y siempre ha sido motivo de contienda con los poderes estatales. como alguien que aquí nació. Por cierto no faltan ocasiones en que las mujeres exigen algo del Presidente y de los poderes municipales. Llama la atención cómo. Nunca he visto adoptar por las juchitecas algún motivo o diseño de origen huave. a pesar de las mujeres huaves se distinguen como tejedoras. El edificio es un largo rectángulo con la fachada de estilo vagamente neoclásico que tiene. que yo creo que éste se los copió. Alguien de afuera no se va a preocupar por su gente.no aceptan que lo ocupe un presidente que no sea de Juchitán. trajes regionales y joyas de oro y de fantasía. En el corredor del lado sur del Palacio están instalados los comedores del mercado atendidos por mujeres que. En este corredor también se juntan pequeños puestos de pan. 1993. un famoso estilista de moda italiano. los forasteros. de nuestro pueblo.

elemento príncipe de la comida juchiteca . en menos de cien metros. constantemente invitan al pasante: "Ven güero. mariscos y pescados. fayuca de Taiwán .F. el venado. se encuentra la terminal de taxis.muy usadas por las mujeres para transportarse con sus enseres y mercancías. calientito. México D. La cultura Za o el porqué de la iguana" en: Juchitán: lucha y poesía. totopos. el animal totémico de la raza zapoteca. La calle 5 de abril.. En la más pueblerina Tehuantepec las carretas De la Cruz. sabroso. forma parte de la dieta tradicional de los istmeños y es considerada como el símbolo distintivo de la raza zapoteca. 54 38 . se resumen todos los contrastes de este pueblo en transición. pásale. hay cecina. Da lástima ver las iguanas todavía vivas y amontonadas con las patitas amarradas en el dorso y el hocico amordazado por un mecate.y aquí se encuentra también el hotel Lidxi Biuuza. pero este sentimiento piadoso queda muy rezagado frente a los gozos del paladar cuando se comen con su mole picoso. Ed. hay costilla.".. La iguana. los camarones y los mariscos.explosiva flor en los cabellos. de los autobuses urbanos y de las carretas arrastradas por macilentos caballos . Víctor: "Incógnita de la resistencia. meta de comerciantes y de turistas sin mucho dinero. cuando es tiempo de hacer tamales con huevos de iguana. Aquí se concentra un gran número de tiendas y puestos de hierbas. La resistencia proverbial de la iguana se debe al hecho de que en la temporada del año que coincide con la Semana Santa. le sacan las huevas. la vuelven a cerrar y la dejan libre. 1988. los huevos de tortuga. En este mismo espacio circulan coches y camiones. por el colonialismo extranjero y el interno"38. qué quieres. es la moderna Babilonia del Istmo donde. La Vela más antigua es precisamente la Vela Lagarto. hay mojarra.los guajolotes y los armadillos provocan a la vez repulsión y morbosa atracción. ante las adversidades de la vida y "ante la violencia y explotación a que están sometidos (los zapotecos o binnizá). desde la invasión europea de sus tierras hasta nuestros días. plásticos. Las nuevas mitologías la colocan como símbolo de resistencia. A la entrada de los comedores. los puestos de venta de las iguanas . los cazadores le abren el vientre. ya que la iguana seguirá viviendo. ‘albergue del pasajero’. aquí está tu café.residuo anacrónico pero humano de un recién pasado rural que se resiste a morir .del ventilador a la zapatilla . Extemporáneos. mesas y catres. que delimita la parte posterior del mercado y del palacio. junto con el armadillo.

México. bodas. bravos y trabajadores41. el padre que defiende la patria chica. muchos arboles. para tener agua se escarba hasta siete varas de profundidad. donde una capa de lodo. Aquí no . el que le da valor en las luchas y las batallas. haciendo fluctuar las enaguas infladas por el viento. en cambio Mujeres de San Blas Atempa. el único santo verdaderamente milagroso. árida. no van a trabajar. delgada mas perenne. ubicado en la plaza Revolución. Este es una de las variantes del mismo mito. más que la Virgen de Guadalupe a la que se respeta. la tierra fértil. contigua al parque central. Aquí . sus esfuerzos han topado siempre con la tenaz oposición de los habitantes que se niegan a que se celebren sus misas. bautismos y ceremonias importantes en otro sitio que no sea la casa de San Vicente. ya que la expansión de la ciudad lo hace necesario. un municipio colindante de Tehuantepec. el viento bravo. SEP.dijo Xavicente aquí construiré el pueblo.han sido sustituidas por rápidas ‘motonetas’ donde las macizas blaseñas39 se trasladan paradas.los hombres van a ser perezosos. El Templo El símbolo religioso de unidad comunitaria es por supuesto la parroquia de San Vicente Ferrer.dijo San Vicente . ésta es la tierra para mis hijos que serán valientes. La esquina de esta calle con la Avenida Juárez es el lugar donde ponen sus puestos las recias vendedoras de pescado y camarón de la séptima. en donde se celebran los ritos de Cuaresma y Semana Santa y ceremonias menores. cubre el asfalto. ahí mismo donde dan vuelta los taxis y los carros. con mucha agua. Los blaseños combatieron con los Juchitecos en contra del ejercito francés. Los juchitecos se identifican mucho con los blaseños porqué éstos siguen hablando el zapoteco y son igualmente combativos. pero anda allá lejos en la capital. y si bien frecuentemente los sacerdotes han tratado de descentralizar las actividades ceremoniales a las capillas. Entonces San Vicente bajó a la tierra y llegó en un lugar precioso. Cfr: Henestrosa: Los hombres que dispersó la danza. a poco más de veinte metros de la terminal de los autobuses para Xadani y Unión Hidalgo y del sitio de las carretas. Cada barrio de la ciudad tiene su capilla. El santo es el símbolo de la comunidad a nivel religioso. Entonces se puso en camino y llegó aquí donde está Juchitán: la tierra es dura. La tradición oral de origen religioso atribuye al santo el origen de Juchitán40 Dicen que Dios le dijo a San Vicente de construir un pueblo para los binnigulaza. 1986 55 41 39 . el Templo.

Revista Musical Mexicana. por eso se hizo patrón. Fíjate. Ella es la patrona y se quedó en México y es mexicana. y con paciencia y tenacidad esperaron el momento de la venganza que llegó dos años después cuando el ‘Chato’ Díaz fue obligado a huir de Oaxaca a raíz de la reelección de Juárez. el San Vicente Huiini. ambas veneradas y cuya historia es emblemática del fervor religioso de los juchitecos. San Vicente Gola (grande) y San Vicente Huiini (chico). pariente de Don Porfirio. Así fue castigado el violador de la sagrada imagen que encarna la población de Juchitán42. aquí en Juchitán.. Tradiciones y leyendas del Istmo de Tehuantepec. San Jerónimo. incendió a Juchitán para reprimir la insurrección encabezada por Albino Jiménez (Binu Gada) en favor de la candidatura de Juárez a Presidente de la República.San Vicente está siempre físicamente presente en el territorio vivido. de donde iba saliendo para Puerto Ángel para embarcarse y donde le cobraron los daños y la humillación sufrida ajusticiándolo. aunque era de España. pero pues San Vicente es nuestro patrón. El pueblo compró otra imagen del santo en Guatemala. Porque defendió nuestro pueblo. y allá en México. 42 1946 Cfr: Gilberto Orozco. Pues San Vicente es el primero.pero San Vicente es el santo chingón. Santo Domingo. bajaron la bandera de México y subieron a San Vicente. luego pues nuestras tradiciones. Dicen que antes de matarlo.. se agregó esta injuria que se ha quedado anclada con profundas raíces en el corazón de los ‘tecos’. cuando subió el partido de oposición. Nosotros también somos mexicanos. Existen actualmente dos imágenes de San Vicente. Un contingente de juchitecos y de blaseños lo alcanzó en Pochutla. que querían mandar en Juchitán. Ed. Hay muchos santos en la región. él es el único "santo chingón" de la región: San Vicente defendió a Juchitán durante aquello de los franceses. A los muchos motivos de odio hacia los vallistas. como se negaba a informar del paradero de San Vicente. pero siempre adelante va nuestro patrón San Vicente Ferrer. patrón De Juchitán". ella es la patrona. También se venera a la Virgen de Guadalupe. 56 . en su retirada a Oaxaca se llevó la imagen de San Vicente para humillar al pueblo. Para colmo de desprecio le cortó los pies para que la estatua pudiera entrar en la caja en la que se le transportó a lomo de mula. todos somos sus hijos. le rebanaron la planta de los pies y lo obligaron a caminar sobre la tierra ardiente del mediodía gritando "Viva San Vicente Ferrer. Cuentan que cuando Félix Díaz. el que va adelante.

cuando los encontraron. se llevaron la campana y la instalaron en su iglesia. ya que anteriormente la construcción era parte de la parroquia. hasta que en 1972. Los binniguenda de Juchitán.La iglesia de San Vicente es de estilo español y fue construida por los dominicos que evangelizaron la región en 1566. brujos) huaves de San Mateo del Mar en una oscura noche volaron hacia Juchitán y. muy enojados. Fue ocupada por mucho tiempo por el Instituto Técnico Industrial. casa. cuyas amplias salas . manteniendo constantemente la guardia en el campanario de la Iglesia. luz. Dice la gente que los huaves son malos porque se robaron la gran campana de la iglesia que fue comprada en Chiapas y que era célebre por su sonoridad y hermosura. Sería "casa del espíritu de luz o reluciente". el bandajo golpeó la campana despertando a los huaves. ‘casa de la inteligencia’43. espíritu. con la ayuda del pintor Francisco Toledo.para las diversas exposiciones y actividades culturales – y los corredores con grandes pilares enmarcan a los tres lados un amplio y hermoso patio con un jardín en el cual resaltan los olorosos árboles de guie’xhuuba y una explanada para los espectáculos artísticos. Otra versión dice que los huaves llegaron a través del camino carretero que cruza el río de Cheguigo. después de algún tiempo volaron a San Mateo del Mar para recuperar su hermosa campana y lo lograron. 57 43 . Los envidiosos binniguenda (gente sabia. aprovechando el sueño de sus guardianes. Estos. pero. entablaron con ellos una reñida lucha en el aire que ganaron por su número superior. La gente del pueblo dice que el Templo lo construyó San Vicente en una sola noche "el día antes no había nada. En zapoteco se llama lidxi guendabiaani. Los huaves volvieron a ser dueños de la campana que hasta ahora cuidan con gran celo en San Mateo del Mar. guenda. San Vicente lo hizo en una sola noche" La edificación del templo ha dado origen a varias leyendas de las cuales una es emblemática de las relaciones algo conflictivas con los vecinos huaves. todo completito. en un pequeño descuido y por el aire. y cuando amaneció ahí estaba el templo. Solamente una reja separa el patio de la Casa de la Cultura del patio de la iglesia. se juntaron en gran número y salieron a perseguir a los binniguenda de Juchitán y. La Casa de la Cultura Otro punto de referencia para quien llega de afuera y para los habitantes de la ciudad es la Casa de La Cultura del Istmo. del escritor Gabriel López Chiña Lidxi. por metáfora: inteligencia. biaani. Es una antigua casa de estilo colonial.

Y. como veremos. pintores. Los últimos Ayuntamientos coceistas tuvieron que volver a crear el acervo de la biblioteca que durante el Ayuntamiento Popular se había formado como uno de los más ricos de la región y cuyos libros fueron incendiados . También el Municipio tiene una Biblioteca.y de otros juchitecos amantes del arte y de la cultura.000 libros. antiguo altar para el día de muertos.por los priístas cuando. Además de la notable importancia que tiene como centro de vida cultural en la región. En efecto.como en una película ambientada en la edad media . del exterior. tanto de las que se desarrollan en la ciudad como de las que provienen. A pesar de ser una ciudad. En gran parte su fama se debe a la existencia de un grupo conspicuo de artistas. sindicales o de gremio. que ya no se usan en las ceremonias. como ciertos bailes. por esto la Casa de la Cultura es el centro principal de las actividades culturales. ambas tradiciones desaparecidas en Juchitán. dependiente de Bellas Artes. Cuenta también con una biblioteca de 10. coleccionadas a través del tiempo con los hallazgos en el río de los Perros. en el Guiengola y en las zonas circunvecinas. Esta cuenta con una sala arqueológica repleta de piezas prehispánicas de la región. La Casa de la Cultura es además el lugar donde se realizan la mayor parte de las reuniones políticas. ahora situada en un estupendo inmueble antiguo restaurado y rescatado del olvido. como el Palacio. como la fabricación de mascaras para las danzas tradicionales. Actualmente es la institución cultural más importante de la región y entre las más conocidas en el ámbito nacional. teatro y sitios para los espectáculos y la diversión. sus programas y actividades en gran parte miran a la difusión y el fomento de la cultura zapoteca. en 1982. o perdidas. tratando incluso de rescatar a través de concursos o talleres tradiciones parcialmente perdidas. también es lugar de conflictos políticos y de poder. Juchitán carece de cine. músicos. 58 . como el biyé. se estableció como Casa de la Cultura del Istmo. el gobierno estatal desconoció los poderes municipales y la victoria de la COCEI y envió al ejercito a ocupar Juchitán. pero todavía vigentes en Tehuantepec. en la dirección de la Casa siempre han estado hombres cercanos o militantes de la COCEI. poetas y narradores cuyo lugar de encuentro y actividad es la Casa de la Cultura. Desde su nacimiento ha sido un lugar de producción y difusión cultural efervescente y de resistencia y oposición al “oscurantismo cultural y político priista”. no con tanta frecuencia como sería deseable.

El Foro Ecológico En 1990 se formó por iniciativa de un grupo de jóvenes. chismes.En Juchitán llegan perfectamente todos los canales de televisión comerciales nacionales. dirigente del PRI y con tendencias caciquiles. de mejorar la situación ambiental y de limpiar y rescatar el Río de los Perros. esencialmente los vecinos que viven en la zona central a los dos lados del río. Velas. Cuales quiera que sean las motivaciones de recelos entre partidos y facciones. el Foro Ecológico Juchiteco que. a excepción de los canales culturales como el 11. en parte porque el fundador y presidente del Foro proviene de una familia de la alta burguesía local y es hijo de un expresidente municipal. Pero las noticias locales: bodas. asaltos. el hecho es que el grupo. de la población. en parte porque en la mentalidad de la gente la basura y la suciedad parecía asumir la dimensión de una calamidad inamovible del destino. aunque todavía pequeña. con el financiamiento de una fundación alemana y los escasos recursos que el Estado destina a la solución de los problemas ecológicos. Solamente los políticos y unos cuantos profesionistas leen los periódicos nacionales. propiedad de una de las familias más ricas del Istmo. dos canales radiofónicos regionales que pasan música regional y noticias locales. muertes. incluso existía cierta renuencia por parte del mismo Ayuntamiento y de los coceístas. de los que gozamos los capitalinos. Al principio eran pocas las personas que creían en el trabajo del Foro. publicidad. ha logrado en unos cuantos años de actividad sensibilizar una parte. que acuden a los centros de acopio de basura llevando sus desechos ya seleccionados y que incluso empiezan a sembrar con carrizo y maíz las laderas del río. para rescatarlas y fortalecerlas. y dos periódicos: La voz del Istmo y Enlace. fundado e integrado en su inicio también por ecologistas no juchitecos. etc. sino que arrastra también los de otros pueblos que se encuentran en su curso ante de llegar a Juchitán. trata de dar soluciones alternativas al problema de la basura. A su hijo por lo tanto se le sospechan ansias de poder político al estilo paterno pero con cara moderna. son ampliamente difundidas por un eficiente servicio sonoro del Municipio que divulga las noticias en zapoteco a través de bocinas instaladas en el mercado y por dos o tres automóviles de los periódicos que recorren la ciudad. hay también un canal local. el 22 y 40. El Foro se ha vuelto en pocos años una organización reconocida y con presencia en el campo cultural ya que realiza anualmente el Festival del Río y en 59 . que recibe no solamente los desechos de la ciudad.

Abajo se habla principalmente el zapoteco (aunque la difusión del castellano está en constante aumento) y la vida individual y colectiva es muy apegada a la tradición. pues es la primera experiencia de este tipo en la región y realiza un intenso trabajo de sensibilización. Frecuentemente el cambio de situación económica y social está acompañado por una conversión religiosa a una de las múltiples sectas que florecen en el sureste mexicano. 60 . inversiones mucho más duraderas que la mayordomía de una fiesta. Las dos partes sugieren una diferenciación social y económica: en el centro y "arriba" viven los ricos. artesanos.con la intención de crear nuevos hábitos de higiene. asalariados. como en Playa Cangrejo. laboratorios. es decir las antiguas familias que tienen dinero o prestigio social y las nuevas familias que se han trasladado a zonas socialmente prestigiadas y cuyo status deriva de una mejora económica recientemente adquirida. etc. tiendas de material para la construcción.como la creación de un centro de acopio de los desechos orgánicos en el mercado . Su radio de acción en realidad se expande a una buena cantidad de comunidades del Istmo. información y realización de proyectos en otras comunidades. aunque no falta gente poderosa cuyos recursos económicos son ligados a la expansión del narcotráfico. en pocos años Juchitán ha visto algunas familias de extracción humilde volverse propietarias de empresas y prósperos negocios como farmacias. A raíz de estos fenómenos. El éxito de la iniciativa y la participación de la gente ha convencido a los más renuentes coceistas a reconocer el trabajo del Foro. pescadores. al punto de que hasta mi partida existía una buena colaboración con los poderes municipales para proyectos más amplios . la del norte. El Palacio divide a la ciudad en dos grandes partes. que es meta y delicia de istmeños y turistas ‘alternativos’. La ciudad de arriba y de abajo. llamada "de arriba" y la del sur llamada "de abajo".ocasiones colabora con la Casa de la Cultura y el Ayuntamiento. ferreterías. Y por ende pasar a vivir de las colonias y barrios pobres en casas del centro o en bonitas villas construidas en los nuevos asentamientos residenciales al norte de la ciudad. "Abajo" viven los pobres y la gente de escasos recursos: campesinos. en Morro Mazatán.

se dedican a recogerlo en el monte y a prepararlo en dulce. además que peones del narcotráfico. aunque cada una tiene un sabor propio que las distingue. por estar bastante cerca del centro. ya que. campesinos y artesanos. La segunda sección. de las cuales algunas están asociadas a oficios específicos. es meta de profesionistas y en general de la clase media y la primera ha sido absorbida en gran parte por las nuevas colonias que se han formado en los últimos años. pobladas y populares de Juchitán. y ahí viven los talabarteros y los artesanos de la palma44. La octava sección se llama Cheguigo. porque las mujeres de este barrio. Los cazadores de iguana se van extinguiendo. Así. En realidad estos nombres están perdiendo vigencia ya que hay una rápida modificación de la vida social y del territorio urbano. por ejemplo. según la tradición. Hacia al sur se encuentran las secciones quinta. 61 . ya que se extiende entre el Río de los Perros y la carretera a Xadani. La mayor parte de árboles de lima. cereza silvestre. del otro lado del río que. por definición y vocación. sexta y séptima y. en el lado oeste de la ciudad. han sido cortados para dar más espacio a las viviendas.El territorio urbano está dividido en ocho secciones. corriendo de norte a sur. la habitan los cazadores de este animal y las mujeres que se dedican a su venta. a la primera sección se le nombra beu. así como la iguana que ya es preciso importar de Tabasco. Estas son las secciones más extensas. (Mapas 2 y 3) En los últimos cinco o seis años tanto Cheguigo como la séptima sección han crecido desordenadamente hacia el sur. Ranchu Biguiña. pasando el río. en la cuarta viven los cueteros y hamaqueros. cuando este fruto madura. como frecuentemente sucede en las ciudades prehispánicas y coloniales de México. a la segunda sección se le nombra guchachi o iguana. que quiere decir "del otro lado del río". también llamada Saltillo pues sus pobladores son originarios de esta ciudad. Cheguigo sabe a pueblo apacible y sus habitantes parecen tener una actitud menos agresiva y un nivel educativo y cultural más alto respecto a los de la séptima que es reconocida. bandas de jóvenes y niños dedicados al robo y la drogadicción. desvía su 44 Aunque actualmente a esta artesanía se dedica mayormente Unión Hidalgo. Aquí viven esencialmente pescadores. como la zona más atrasada y conflictiva de la ciudad: el “núcleo duro” de la ‘zapotequitud’. a la quinta se le nombra barrio-lima por la abundancia de árboles de este fruto que crecen en los patios. Cheguigo Sur.

han confluido aquí pobres que vienen de Chiapas. las ‘ratas picudas’. tanto en la séptima como en otros barrios más cercanos al centro. Puso fin a la batalla la madre de uno de ellos. Los mismos habitantes de la séptima procuran no circular por las calles en cuanto baja la obscuridad y se adentran por ahí solamente los taxis cuyos propietarios son viejos habitantes de la zona bien conocidos por los vecinos. entre judiciales estatales y una familia de narcotraficantes que tenían en su casa un verdadero arsenal de armas sofisticadas y hasta bazucas. En otra ocasión la ciudad quedó paralizada por una refriega de metralletas y balas que duró seis horas. En la séptima rige una condición permanente de violencia. pobreza y marginación. Otras extranjeras no han tenido mi misma suerte y se cuentan varios casos de violación y asalto. o gente que viene de la sierra . a pesar de las numerosas advertencias de mis amigos. 45 Ver: El Sol del Istmo. alejándose de la guerra. metralleta en una mano y pañuelo blanco en la otra. Es en estas secciones que encontramos la mayor parte de la población muxe. a veces familiares que se habían establecido en el estado contiguo y que regresan. crea pánico entre los habitantes. a través del enjambre de patios y callejones. ayudados por la solidaridad étnica y familiar de los vecinos-parientes45.tratando de alejarse de la miseria. Una banda de adolescentes. circulaba tranquila pues estaba convencida de no representar algún peligro para la delincuencia organizada. que. esencialmente trasvestis. A parte de la gente del lugar. en la parte sur de la séptima.curso hacia el este con una larga curva que corta la séptima para desembocar en la laguna grande en Playa Vicente. Después de varios años mi ‘vocho’ rojo por fin se volvió familiar entre los vecinos de este barrio y. de los cuales unos son en realidad niños de once o doce años. 18 de julio de 1995 62 . Hubo dos muertos entre los delincuentes y tres policías heridos de gravedad. todos jóvenes que no rebasan los treinta años. Los otros narcotraficantes lograron huir. En una ocasión me tocó ser testigo de una pelea entre dos bandas de niños-adolescentes que se disparaban por quien sabe qué pleito entre ellos con armas que hubieran dado envidia a cualquier policía de las series televisivas. pidió tregua a los judiciales.tanto de los Chimalapas como de la zona mixe de la Sierra .

En octubre las palapas eran casas no completamente acabadas pero de concreto. la Gustavo Gordillo y la Rodrigo Carrasco. algo tan misérrimo que daba lástima. unas cuantas de dos pisos. Mártires del 31 de julio. Víctor Yodo. El Ayuntamiento no tiene todavía un censo. al nororiente de la ciudad46. No falta obviamente la presencia del Estado a través de la construcción de fraccionamientos como el IVO (Instituto de Vivienda Oaxaqueño) y del INFONAVIT. al norte de la carretera federal.hacia el lado occidental de la Riviera .La ciudad se ha ampliado notablemente también a lo largo de la carretera transístimica. así que me dirigí a los taxistas que son Las colonias son: Gustavo Pineda. a veces con techo de palma. Así hay colonias coceístas. que habían sido comunales antes de los sesenta. Rodrigo Carrasco. siguiendo el curso del río. 63 46 . los hijos de las familias de prestigio que viven al centro. los numerosos funcionarios y la gente de dinero que tiene intereses económicos en el Istmo. Emiliano Zapata. que se alternan de un lado y otro de la Transístmica. donde han surgido varias colonias populares a través de la ocupación de tierras privadas.me llamó la atención ya que su desarrollo fue de una rapidez nunca vista: en mayo del 1995 encontré llegando de Tehuantepec un campamento que yo creí de gitanos. unas palapas hechas de cuatro palos y un telón de hule. construyen villas y casas de gusto muy occidental. dos o tres delimitadas por paredes de zacate y cañas. En estas colonias las viviendas de autocontrucción están hechas de materiales industriales (tabicón) o semindustriales (láminas de asbesto). y priístas como Los Pinos. la Colosio y la Año de Juárez. Pero ya empiezan a ser asediados por otros asentamientos populares o semipopulares que surgen no se sabe cómo del hoy a la mañana. Estas viviendas son colmenas de concreto de 50 metros cuadrados. La formación de estas colonias está ligada a la marcada lucha política entre PRI y COCEI. había postes de luz y se había ampliado considerablemente el área ocupado por el nuevo asentamiento que se llama colonia Charis. He preguntado numerosas veces a las autoridades y a mis amigos quién vive en estas colonias. Colosio. como la Víctor Yodo. carecen de servicios y tienen frecuentemente un aspecto precario. Charis Castro. Hacia Ixtalepec. En particular una .la Rivera y la Reforma .donde la burguesía de nuevo linaje. Año de Juárez y Los Pinos. construidas con irresponsable desafío a las condiciones climáticas y al volumen físico de los/as zapoteco/as. en cambio se han formado nuevos asentamientos residenciales .

parientes. además de las largas enaguas de las mujeres. cuando hice mi primer periodo de trabajo de campo. para los hijos de sus hijos tal vez”. se están rápidamente apropiando de tierras que. los muy pocos que habían eran claramente gente de paso o indígenas no zapotecas. Hijos de gente de aquí. como dije anteriormente. Hecho que impacta. incluso peatonal. era muy difícil encontrar limosneros. 64 . Por los motivos que sean. El aire. si tenemos en cuenta que en las comunidades zapotecas no han existido hasta ahora ni siquiera índices mínimos de desnutrición y que el carácter orgulloso de los zapotecos poco se adecua a vivir de la caridad pública. constante en todo el año y "bravo" en los meses que van de noviembre a febrero. a veces gente que aprovecha la oportunidad para hacerse de otra casa. ricos y pobres. saben bien. Probablemente. los juchitecos. una polvareda pegajosa e insistente que penetra aun en los espacios más cerrados. En 1989. por su proverbial visión para los negocios. Las calles más cercanas al centro han sido pavimentadas pero todavía quedan muchas de terracería. “Fíjese . multiplicarán su valor en cuanto se eche andar el proyecto de desarrollo del Istmo. En tiempo de lluvia las calles se llenan de charcos lodosos que a menudo obstaculizan la viabilidad.que es gente de Juchitán misma. La periferia rural A medida de que se aleja uno del centro. siendo al mismo tiempo fuente de delicia para los 47 Este dato me ha sido confirmado por un líder político muy atento a los cambios que suceden en su tierra. el territorio urbano se ha ampliado enormemente desde principio de esta década. expansión que parece en contradicción con el limitado desarrollo económico del Istmo y más relacionada a fenómenos migratorios que se dan por expulsión a causa del creciente empobrecimiento de los lugares de procedencia. donde se encuentran todos los comercios y servicios. coceistas y priistas.me contestaron algunos . levanta en la temporada seca. Pero tampoco las fértiles planicies del Istmo están exentas del crecimiento acelerado de la pobreza.las personas más informadas sobre la ciudad. Progresivamente han empezado a aumentar de número y ahora ya aparecen nativos del lugar y de los pueblos cercanos que viven pidiendo limosna47. la ciudad va perdiendo sus características urbanas y “modernas” para adquirir un aspecto más tradicional y rural. El grado de empobrecimiento de las mismas comunidades zapotecas lo expresa un sencillo dato etnográfico.

de toda calidad. instaladas en los cuartos delanteros de las casas. especialmente de las mujeres. color y nombre. Frecuentemente un grupo de casas. o fruta de solares particulares. luz y agua potable . comparte un área de terreno sembrado de árboles frutales: mangos. cuando el calor se hace intenso y supuestamente ya se acabó de trabajar. que dan tequio y ahora es más bonito. En cambio abundan las cantinas y las reventas de cerveza. de fabricación de hamacas u objetos de palma. Lo bueno es que esta administración está poniendo drenaje y está pavimentando las calles. muy concurridas por los hombres cada día del año. De estos centros de socialización intragénero hablaremos más adelante. Lo importante es que las calles estén pavimentadas.pues la cría de estos animales es una de las industrias familiares. En los barrios periféricos son pocos los comercios. Pues con las calles que no están pavimentadas cuando llueve no se puede caminar. ciruelos.numerosos cerdos que circulan libremente en las calles . sobre todo a partir de las dos de la tarde. habitadas por familiares. forma. ikakos. Las casas son bastante diferentes de las del centro.drenaje. tamarindos. y un patio central donde se desarrolla la vida cotidiana. ya que se ha caracterizado por la gran cantidad de obras públicas . con un corredor al frente. que viene de Xadani o Playa Vicente. En general son casas tradicionales de adobe o concreto con techo alto de teja. donde se crían los guajolotes y los pollos. como el lavado y tendido de ropa. es el lugar donde se instalan las pequeñas empresas familiares: talleres de carpintería o herrería. Las malas condiciones de las calles han sido siempre fuente de constante disgusto de la misma población. así la ciudad se ve más limpia y bonita. en general se reducen a pequeñas tiendas de abarrotes. y árboles de sombra. uno se ensucia mucho con el lodo y todo se ve muy sucio porque también no se recoge la basura. que estaba bastante satisfecha durante la administración coceista de Héctor Sánchez. que venden artículos de primera necesidad. En este espacio se llevan a cabo algunas actividades del hogar. donde está el horno para los totopos. donde colgar las hamacas. junto con perros y gatos que nunca faltan en una casa juchiteca. hay charcos por todos lados. donde se amarran los caballos o bueyes y 65 . papayos.realizadas en varias zonas periféricas. unas cuantas esquinas son lugares de ventas rápidas de pescado. tanto en construcción como en disposición. con la ayuda de los vecinos.

para gozar del airecito que provoca el movimiento ondulatorio y. de los exuberantes colores de los listones tejidos en las trenzas de las mujeres. entonces es el área de la vida cotidiana familiar y de la convivencia con parientes y vecinos. cartones de cerveza. Entonces la laguna revive. como cocer o pelar papas. para hacer el amor. en la hamaca se duerme.se estaciona la carreta al regresar del campo. colores. sabores.derraman niños. en la camioneta del compadre . Playa Vicente Más al sur de la séptima sección. en la arena oscura están diseminadas cáscaras de ostiones y camarones. después de unos cuantos kilómetros de terracería que se bifurca en múltiples caminos entre los sembradíos. que son una de las industrias artesanales más importantes del Istmo. En esta 66 . a veces una cómoda o un ropero. a pie. Un niño recién nacido duerme en la hamaca a la que se anudan los lados para que no caiga. en coche. La playa es más bien feúcha y el mar de color café por la arena oscura. El panorama cambia radicalmente en temporada de fiestas. sobre todo en Semana Santa y Año Nuevo. unas sillas. Debido al calor intenso. las enramadas languidecen en un estado de soledad y vacío que ni siquiera las familias que ahí viven logran colmar. de los llamativos bordados de los huipiles y de las enaguas que se abultan llenas de mar alrededor de las caderas. olores. se sienta uno para conversar o para hacer trabajos menores. el color pardo del agua se vuelve un fondo neutro punteado de cuerpos infantiles. Es casi nula la posibilidad de privacidad. totopos. en carreta. Las familias . los campos llanos se esfuman planamente en el horizonte. una mesa. en otras sitio que guarda cierta sacralidad. rabonas. para soñar. Los interiores de las casas populares tienen los muebles esenciales: un baúl para la ropa de lujo de la mujer. En temporadas no festivas provoca una impresión de desolación. Lugar por algunas temporadas simplemente de turismo local. huipiles. mucho. Abundan entre árboles y corredores las hamacas. canastas de comida. la vida prácticamente se desenvuelve en la hamaca. cuando Playa Vicente se vuelve el lugar turístico de los juchitecos pobres. se llega a Playa Vicente. se descansa en la siesta. música y alegría a lo largo de la playa y se juntan apiñadas bajo la confortable sombra de las enramadas. guitarras. hamacas. aparatos de sonido. pequeña aldea de pescadores a la orilla de la Laguna Superior.llegando a caballo. un espacio básicamente público. la laguna es de un color café denso que no invita ni a chapotear en la orilla. El patio.

las mujeres del pueblo echan tortillas y totopos. y en las casas de quien pueda costearla. escarbando. la doméstica que también puede ser un joven muxe.mas no el mercado . de aquel calor peculiar que viene del asfalto.para abrir dos horas más tarde después del almuerzo. los hombres toman un descanso más o menos prolongado en la cantina más apreciada.los antepasados. frijoles. alistan a los hijos para la escuela. cargando en un morral su abundante almuerzo: iguana. a la Refinería en Salina Cruz. a mediodía la circulación alrededor del mercado y del Palacio se vuelve difícil. al mar. las carretas y camionetas repletas de mercancía. como testimonio de aquellos tiempos de sabiduría en que dieron vida a la raza zapoteca y a esta playa cada enero llega la cruz de los pescadores llevada en romería para agradecer al mar los frutos que todavía obsequia para comer y vivir. mamá a vender o de compras. De estas madrugadas me han tocado pocas por límites personales. a las salinas. queso. las calles casi desiertas arden solas. y para luego empezar otra serie de actividades igualmente o más intensas que las laborales. levantándose aun más temprano. El ritmo cotidiano. A las diez. es decir toda la amplia gama de actividades que requiere el ritmo de la intensa y compulsiva vida social comunitaria. dan la comida a los animales. las calles periféricas. pescado. los hombres salen al campo. La vida de la ciudad empieza temprano. los patios y las casas están casi vacíos: niños a la escuela. Quedan los muy ancianos y los muxe cuidando a los niños que aun no van a la escuela. las figuritas de barro que dejaron los binnigulaza . se bañan y arreglan la mercancía para ir a vender. A las dos de la tarde cierran los comercios . Hay otra forma frecuente de madrugar y es saliendo de una Vela o de una pachanga particularmente bien lograda. coches. totopos o tortillas calientes que sus mujeres han preparado. De ahí la meta es una y obligatoria: la casa del mayordomo donde será servido un caldo de camarón picoso para sobrellevar la cruda. Esta puede incluir el intercambio de 67 . las mujeres regresan al hogar. El centro de la ciudad en cambio se llena de actividades. disminuyen o acaban las actividades de muchos servicios públicos. camionetas y enaguas. para hacer la comida o traerla ya hecha del mercado. padre a su trabajo. los niños regresan de la escuela. otros se alistan para ir al turno de la tarde.playa todavía se pueden encontrar. ya en la madrugada arriban al mercado los camiones.

Mismas que veremos hacia el atardecer volver a pasar de regreso a la casa. juntarse a platicar y chismear entre parientes y vecinos. matrimonios. las mujeres van a comprar el pan dulce recién sacado 68 . De este aspecto fundamental de la vida de la ciudad y de las mujeres hablaré más ampliamente en otro apartado. más frecuentemente la preparación o la participación a una fiesta. cuestiones relacionadas con la iglesia o con las numerosas sectas protestantes. hay cola todavía para ver al Presidente. las calles desiertas vuelven a ser de las mujeres: con los hombres en el patio a la sombra del ikako o en la cantina. En el centro. holaneadas y alhajadas que pasan majestuosas rumbo a la pachanga cuya música llena el aire de todo el barrio y se expande hacia el campo. al frente de la casa. fiestas religiosas siempre son motivo de celebración.y de los acontecimientos humanos que se desenvuelven ante los ojos para dar materia prima a las lenguas. cumpleaños. Es uno de los pocos momentos en que se pueden ver juntos a las parejas y los matrimonios. mirando y saludando a los transeúntes y ser testigos del espectáculo vespertino de la naturaleza . un último destello de movimiento y actividad en el parque. Es el momento de la tregua cotidiana. “Pachangas” y ceremonias son parte del quehacer cotidiano con mucha frecuencia: nacimientos. las mujeres aprovechan la tregua para socializar y cumplir las múltiples obligaciones de su vida social. reuniones de comité de barrio o de partido para las más politizadas.visitas con vecinos o amigas.viviendo lo fresco y dulce del aire que viene de la laguna trayendo el aroma del guie’xhuuba . un vaivén en el Palacio. en el sol abrasante de las tres de la tarde. las secretarias ansían irse a ver al novio que las acompañará (casi) hasta su casa (con parada estratégica en el camino). a tiempo para ver la telenovela preferida acostado en la hamaca. Por esto en la tardecita. regresan los Regidores de los trabajos externos. para gozar del aire fresco que viene del sur. y luego queda todavía un tiempecito para sacar las sillas a la banqueta. defunciones. riéndose a carcajadas y llevando en las manos o en la cabeza su gendaró (en el centro de la república se le dice ‘itakate’) para los familiares. Los miembros de la familia regresan a la casa en orden disperso al atardecer. En estas horas las calles se puntean de gordas floreadas.

es un espacio predominantemente masculino. pues en una casa puede faltar la cama. jamás. a la mirada regresa alegre la imagen de enaguas y rabonas multicolores flotando en el aire. y se relacionan más bien con el ámbito del esparcimiento o del mercado del sexo. de sus estructuras y edificios. a cenar en Casa Grande en el centro o al Cristóbal Colón en el crucero. Pero es compartido con el mercado . es el compartir de forma complementaria y excluyente espacios urbanos que son al mismo tiempo el reflejo concreto. La apropiación de la calle por parte de las mujeres con las fiestas. quedan las últimas vendedoras de tortillas calientes. Como veremos. El territorio sexuado Un elemento que me llama la atención dando una rápida mirada a la utilización del territorio urbano. con el mercado. están presentes con funciones propias en la casa y en las fiestas. inmediato de los ámbitos de acción de cada género. por parte de los hombres y de las mujeres. 69 48 . el guie’ chaachi. En la noche los que tienen dinero y pocos compromisos familiares pueden ir a tomar una copa al bar Jardín. muy poco en el mercado (aunque sí en el comercio informal). visible. a lo El bupu es un atole con espuma (nisiaba’ es atole y bupu es espuma) a base de cacao. y casi nada en la política y en la Casa de la Cultura. muchos alquilan una película en los dos video-centros del centro. Así encontramos que el Palacio Municipal.símbolo del poder económico . las cantinas y los bares. a bailar en las pocas discotecas en Tehuantepec o Salina Cruz. mientras en la Iglesia hay mayor presencia y acción de las mujeres. acción y representación de las mujeres a la casa. que le da un sabor especial. los puestos ya están cubiertos y cerrados. Los espacios ‘muxe’ son más bien periféricos: el crucero.que es un ámbito netamente femenino. panela y una flor típica del lugar. Así mismo la Casa de la Cultura es un espacio donde mandan los hombres. pero el televisor. entierros.del horno bajo los arcos del Palacio y el bupu48 en la esquina. con las ceremonias religiosas (procesiones. bodas) contrasta con una concepción que restringe los ámbitos de presencia. símbolo del poder y quehacer político. todas jovencitas. la videograbadora y el aparato de sonido. es otro tromp d’oeil a lo femenino.

Un episodio fue esclarecedor en este sentido. las personas y su habitat. La calle. yo insistía en definir a Juchitán como ciudad. es más bien femenino. El territorio es el anclaje físico de su memoria histórica que igual confunde y entrelaza en una misma palabra. más bien prefieren decirle “nuestro pueblo”. 70 . Por ejemplo la casa. como dice el poema de Liekens. el pueblo. Así el Panteón. El mercado no es el solo espacio público que ocupan las mujeres. Aquí le decimos nuestro pueblo”.privado. que engloba en un solo concepto y una sola realidad al territorio y sus habitantes. en realidad es en los momentos fijados por la cultura casi totalmente de las mujeres. como veremos. se vuelve un espacio público en las numerosas ocasiones celebrativas y rituales.cuanto por el hecho de que el trabajo del duelo. la ritualidad ligada a la vida y muerte es predominantemente femenino y por lo tanto el rol de la mujer en este ámbito de la cultura es central y esta especificidad femenina se refleja en la forma de utilizar y vivir los espacios. En esta realidad veremos que los ámbitos de acción y los espacios urbanos funcionan tanto como públicos que como privados. “los prístinos zaes cimentaron su hogar” y cuyo nombre evoca con orgullo y nostalgia “el nombre de la madre”. poniendo un énfasis especial en la palabra ‘pueblo’. ella me escuchó un rato pero al fin se fastidió y hasta con despecho me dijo “no entiendo porque le dices ciudad a Juchitán.estas son ocasiones en que se reúnen las familias . como en ocasión de las fiestas. que representa por definición lo privado y es un espacio donde la mujer adulta (casada y madre) ejerce una hegemonía indiscutible. En una ocasión. donde los antepasados. hablando con una amiga juchiteca. sinónimo de lo público y lo masculino. en Domingo de Ramos o en Miércoles Santo. no tanto por la presencia numérica de las mujeres . Los juchitecos todavía tienen dificultad en definir a Juchitán como “ciudad”.

Xhuncu ni ridxaagadxiichi' bigá' ne dibaniquichi'. xhuncu rucaa guetahuana. tus cabellos ¡oscuros como el carbón! Tus pestañas aún más hermosas. Tomado de: Víctor de la Cruz. México.92-93 71 . 1984. Muchacha a quien le quedan muy bien los collares y el huipil blanco. ¡Nupidó'! Xhaga rixiña' manzana. ¡Dulcísima! Mejillas rojas como la manzana. en uno de sus viajes por estas tierras llegó a Tehuantepec y conoció a doña Juana Cata Romero. Premiá Editora.MUJERES Y HOMBRES DE XAVIZENDE Sicarúlu'. tehuana "amiga" de Porfirio Díaz y uno de los personajes míticos del Istmo. Cuando Charles Brasseur. Dunabepe' sicarulu'. pp. como la flor de icaco rojo. como la luna son tus ojos. sicape' guié peepe' rini. La flor de la palabra. Eres demasiado hermosa. abate y viajero francés del siglo pasado.49 La visión de los otros. xhuncu huiini'. quedó embrujado por la belleza de esta mujer zapoteca: "La primera vez que la vi quedé tan impresionado por su aire soberbio y 49 Eres bella. muchacha que hace totopos. Xhuncu ni bizá' Xunaxidó'. sicape' beeu bizalulu' guichai'cu' ca ¡Nilana buu! Guichala'gu' jmaru' sicarú. Mujer que hizo la señora diosa. muchachita. ruaa ri dxiñabizu. tu boca como miel de abeja.

México D. exhibiendo vientres abultados. desde Rivera a Frida Kalo a Tamayo y Anguiano. como si se avergonzara de su pobreza y de sí misma. todavía los viajeros y las personas que tienen la oportunidad de conocer y tratar a las mujeres zapotecas quedan embelesados por la fuerza y el espesor de su personalidad. la mirada altiva. los foráneos y los extranjeros. Museo Nacional del Arte: Del Istmo y sus mujeres. Los hombres zapotecos se sienten orgullosos de la belleza y altivez de sus paisanas: 50 51 Charles de Brasseur: Viaje por el Istmo de Tehuantepec. al igual que en la fotografía o el cine. las autoridades. dedicada a los quehaceres domésticos y a la crianza de los niños. p. ya que ni sus hombres ni la sociedad reconocen su trabajo fuera del ámbito del hogar. un aspecto de fuerza y seguridad en sí mismas. mujeres opulentas. con libertad y soltura de movimientos. cuerpos que se imponen a la vista y llenan el espacio. sus cuerpos vividos sin constricciones ni vergüenza. 1981. inclusive físico. la cabeza bien levantada. al contrario ataviados en vestimentas llamativas con profusión de colores.159. Tehuanas en el arte mexicano. para nombrar los más famosos. una actitud de seguridad frente a los otros y a la vida. de otros grupos indígenas. En cambio en el Istmo el espacio físico y social parece estar completamente ocupado por las mujeres. ocupando en la sociedad un espacio mínimo. En fin. ámbitos donde la tehuana ha sido tema recurrente de exotismo y sensualidad51. El arquetipo de la mujer indígena es un ser envuelto en su rebozo. abrumados por su altivez y sorprendidos por el rol sobresaliente que desempeñan en su sociedad. mirando hacia abajo. símbolos de fertilidad. 1992 72 . La fascinación que ejerce la tehuana reaparece en este siglo en el arte plástico mexicano. sobre todo si se compara con lo que se observa entre las mujeres mestizas y.orgulloso. cargando un hijo a sus espaldas. México. más aun. FCE. que creí ver a esta diosa egipcia o a Cleopatra en persona"50. por su riquísimo traje indígena. deleitándose en hablar zapoteco. caminando atrás de sus hombres en una actitud de respeto y temor hacia ellos. de porte orgulloso. en una actitud sumisa frente al hombre y al mestizo. las voces fuertes y claras.F. tan parecido a Isis. una falta asombrosa de inhibición en la forma de dirigirse hacia los hombres. flores y oro.

son valientes. nacionales y sobre todo extranjeras.. no se dejan (vencer ni doblegar). que brota de su piel y su cuerpo en consonancia con la exuberancia de la naturaleza y e el calor del clima tropical del Istmo. en torno a la mujer zapoteca. con un temperamento agresivo.Nuestras mujeres siempre han sido bellas. con una sensualidad "natural y libre". En la literatura antropológica hay dos interpretaciones de la sociedad zapoteca que destacan la centralidad de la figura femenina: Beverly Newbold Chiñas encuentra que la sociedad zapoteca es "matrifocal". este discurso vuelve a proponer el mito de la "mujer primitiva" en sintonía con la naturaleza y en contraposición con la sociedad urbana53. con poder social y éxito personal. La autora define la sociedad matrifocal según cuatros criterios: el rol de madre es estructural. cultural y afectivamente central y esta centralidad tienen legitimación social. Como resaltan justamente Campbell y Ruiz Campbell. es decir una sociedad en la cual la figura de la madre y el rol que le corresponde “es central para el entero funcionamiento de la cultura”54. que se construye en el arte. Es frecuente verlas. a pesar (de que) el rol de madre ha sido largamente romanticizado por los políticos. orgullosas.F. "tierra de iguanas. las lunitas. sensualidad y altivez son remarcadas por Elena Poniatowska52 como rasgos característicos de las zapotecas y serían innumerables ulteriores testimonios. Históricamente la madre en Estados Unidos no ha sido culturalmente central. vestidas de su traje regional. en la literatura periodística e incluso etnológica. en cualquier ciudad de la República vendiendo sus mercancías. la relación entre los sexos es Poniatowska Elena: Luz y luna. 29 julio/4 agosto. Estas marcadas diferencias respecto a las mujeres de otros grupos o a las mestizas han dado pie a un discurso estereotipado. ponencia presentada en el XIII Congreso Internacional de Ciencias Antropológicas y Etnológicas. Más aun las modernas feministas. (1988) ERA. México D. como revividas Amazonas. casi a la búsqueda de un paraíso perdido de "la mujer" que el occidente puede revivir ahora en esta sociedad exótica y sensual. México 1994 Campbell Howard y Obdulia Ruiz Campbell: “A history of discourses abaut zapotec woman”. siempre tienen argumentos que contraponer. han recreado el mito de una sociedad matriarcal. con una actitud agresiva profundamente diferente a la que estamos acostumbrados a ver en los tianguis indígenas o mestizos. sol abrasante e insólitas pasiones". 1993 54 La centralidad cultural requiere que la gente tenga un ideal del rol materno como central. La belleza. donde ésta aparece como la encarnación de la belleza "exótica y misteriosa". las mujeres de nuestra raza son fuertes. teólogos y otros para sus propios propósitos” Chiñas 1992:85 53 52 73 .

En mi opinión el concepto es todavía ambiguo ya que la autora no explica respecto a qué representaciones y prácticas culturales y en qué ámbitos sociales se expresa la centralidad de la madre y las relaciones relativamente igualitarias con los hombres. característico de una sociedad agraria cuya 55 Newbold Chiñas Beverly: The Istmus Zapotecs. 1997:27. ‘principio materno’ . Efectivamente una mujermadre tiene presencia y autoridad reconocidas socialmente en ámbitos específicos – como la casa. En cambio lo que he encontrado más frecuente es el apoyo de la madre al hijo separado. Instituto Oaxaqueño de las Culturas. divorciada o soltera tampoco es centralmente presente. Su vida es más difícil. mientras la actitud hacia la hija en la misma situación es mucho más restrictiva. La autora sostiene que: “la palabra griega ‘arché’ no significa solamente ‘poder’.Chiñas en el sentido de “la cultura centrada en la madre”56. En esta acepción. el sistema festivo o el mercado . Stanford University. Por su parte Verónica Bennholdt-Thomsen. A matrifocal Cultural of Mexico. sostiene que es una sociedad matriarcal. la ciudad de las mujeres. dice la autora. Y en estas acepciones rencontramos aspectos decisivos de la ideología juchiteca y sus conceptos del mundo” 57 56 74 . 1992 Newbold Chiñas. ‘proveniente de la madre’. La madre separada. activas y decididas55. las niñas son socializadas para que sean esposas y madres dominantes. el matriarcado no se relaciona al ejercicio del poder. las mismas mujeres no la ven bien. sino como ‘principio materno’. Por este motivo. aún en el régimen de “reciprocidad” auspiciado. Entendiendo este concepto no con relación al poder. 1987:1 Bennholdt-Thomsen. ya que “las estructuras matriarcales. las madres jóvenes por ejemplo son dominadas por las suegras o por su propia familia cuando están separadas del esposo. Sostiene que los rasgos "estructurales" del matriarcado que encuentra en Juchitán son: un sistema de fiestas que celebra el ciclo agrícola. Veronika: Juchitán. por definición (sic). No todas las madres son centrales. y no es objeto de la piadosa y fraternal ayuda de las bichi (hermanos de raza). ‘dominio’. a partir del concepto de matrifocalidad usado por B. sino también ‘comienzo’.relativamente igualitaria. ‘matriarcado’ se traduce como ‘al comienzo estaba la madre’. ha cumplido y cumple con la costumbre y con todas las expectativas sociales e incluso que haya sido manifiesta su abnegación maternal.pero solamente cuando es una señora madura que ha tenido una trayectoria de vida conocida. los hombres y las mujeres asumen roles económicos y rituales importantes. ‘origen’. excluyen este tipo de relaciones de poder”57.

pp. e invertir en su negocio y en oro. la matrilocalidad y la matrilinearidad. La sociedad zapoteca por todo lo ya mencionado se puede definir como una sociedad mercantil clásica en términos marxistas. aun adoptando un patrón de asentamiento matrilocal. el matriarcado. Lo que sí siento original es la capacidad de las mujeres de sostener. Por lo que concierne a la supuesta economía de autosubsistencia. ya que existen sociedades que. Feltrinelli. 1978. las madres solteras – sea que vivan solas o en unión libre – luchan para conseguir el reconocimiento jurídico de los hijos por parte del padre pues solo así tienen acceso a la ayuda económica y a la responsabilización de la familia paterna. por lo cual el individuo es simultáneamente miembro de dos familias. En Juchitán la autora encuentra que “existen las dos posibilidades: la descendencia es determinada por línea materna y paterna. al interior de la comunidad. Por otra parte la matrilocalidad no es ni condición ni sinónimo del poder de las mujeres. afirma la autora -. sino también costear buena parte de la estructura festiva. a excepción de la matrilocalidad. la generosidad y la reciprocidad en el intercambio de bienes y servicios como mecanismo de nivelación económica y social y por ende político. los encontramos en cualquier parte del México indígena y mestizo. el del padre y el de la madre. En especial las mujeres producen un excedente bastante fuerte que les permite no solamente ser potencialmente autónomas económicamente. pues “los matriarcados determinan la descendencia por línea materna”.61-107 75 . y de salir y entrar de uno a otro con flexibilidad: uno es propio de una sociedad tradicional y tiene que ver con la reproducción de la cultura y del 58 Ida Magli: Il matrircato e il potere delle donne.“Los matriarcados son sociedades agrarias”. Tampoco he encontrado rastros de matrilinearidad. un doble sistema económico. tampoco estoy de acuerdo con esta interpretación. Es más.producción está orientada a la auto-subsistencia. sistema vigente en todo México que nada tiene a que ver con el matriarcado. son sociedades con predominante poder masculino58. Tal parece que la autora confunde el concepto con el reconocimiento jurídico latinoamericano de ambos apellidos. el sincretismo religioso también es un elemento de matriarcado y por fin. así como en cualquier sociedad tradicional de dominación masculina. Es fácil demostrar que en ningún modo estos rasgos definen al matriarcado ya que. de modo alternado o combinado”. como veremos.

en zapoteco se dice Guenda li zaa . no puede Larissa Lomnitz: “Redes sociales en la esfera privada de las sociedades urbanas latinoamericanas”. Además a nivel macro podemos decir que controlan un sector importante de la economía “informal” de la ciudad como veremos. Y cada persona se encuentra entre redes de intercambio verticales y horizontales: “ el intercambio horizontal en el que el canje se da entre iguales a través de un sistema de reciprocidad. en el trueque y la economía de prestigio.que es una forma de convivir que une a los bichi. alianzas e intercambios. cartones de cerveza. 60 Lomnitz: ibidem 61 Na es un término equivalente a ‘doña’. regalos) que no son frecuentes entre personas de niveles socio-económicos tan distantes. quince años y bodas es un típico ejemplo de estas relaciones verticales enmascaradas de reciprocidad. Por lo que concierne a la reciprocidad aprovecho la ocasión para aclarar el manejo de este reiterado concepto a propósito de los zapotecos e indígenas en general. a parte de los momentos rituales (limosnas. Por solidaridad entendemos un sistema de intercambio de bienes. usado en la sociedad mestiza 76 59 . servicios e información”59. La sociedad zapoteca es una sociedad demasiado estratificada para tener relaciones horizontales de reciprocidad como práctica diaria. hermanos (de raza).sistema social comunitario. basada en el mercado monetario libre. moderno y occidental. mientras lealtad y trabajo son succionados hacia arriba”. . El uso ampliamente difundido de pedir padrinazgo a los políticos en ocasiones de bautismos. u el intercambio vertical que se caracteriza por una asimetría de recursos: capital y poder fluyen hacia abajo. basado en el intenso intercambio de bienes y servicios. como también se da entre hombres en las facciones políticas del PRI y de la COCEI. El uso de este concepto sin tener clara la estructura que la hace posible. mimeo prestado por la autora. La palabra reciprocidad nos remite a una relación paritaria entre dos o más actores que intercambian entre sí algo del mismo valor (monetario o no monetario). Entre la esposa del político o del hombre influyente y sus conocidas de estrato inferior más bien se forma una relación de clientela.ayuda mutua entre personas. Antes de la reciprocidad está la construcción de redes concretas de relaciones. “Cada persona es el centro de una red de solidaridad a la vez que es parte de otras redes. El concepto evoca a nivel de ética y norma de comportamiento ideal la activación de una relación horizontal entre miembros de un grupo.60 No se intercambia lo mismo entre na61 Mari de La Riviera y na Flavia de la séptima. y el otro.

sus hijos sí”. En fin. hijos y nietos dura toda la vida. tienen origen en el hecho de que en el Istmo las mujeres gozan de un prestigio social que no es común en el resto del país y que en gran parte deriva de su inserción activa en la economía comunitaria y regional y de los espacios que han conquistado y que les han sido reconocido en la vida social de la comunidad.en el sistema familiar trigeneracional los lazos consanguíneos (padre-hijo-nieto) tienen prioridad en términos de solidaridad sobre el lazo afín (esposo-esposa) y el vínculo entre padres. En esta parte describiré su ciclo de vida que solo se explica con relación al hombre por lo tanto indirectamente se describe el ciclo de vida masculino. es decir una familia extensa con un núcleo trigeneracional formado por los abuelos. Por otra parte los mismos juchitecos lamentan la decaída progresiva de este valor y práctica social. Su uso tiene un valor ideológico. substituida por un creciente individualismo y conflictividad familiar y social. los padres y los hijos. las representaciones míticas que remiten al matriarcado en cualquier significado se tome. En una familia tradicional zapoteca existe un vínculo muy fuerte hacia los abuelos.dar cuenta de la complejidad y de las dinámicas de las relaciones interpersonales que se dan en una sociedad urbana. Contrariamente a la familia nuclear bigeneracional de tipo occidental . La familia zapoteca reproduce fielmente el modelo latinoamericano muy bien estudiado por Lomnitz y Perez Lisaur. el individuo es simultáneamente miembro de dos grandes familias. crecer.donde cada hijo forma a su vez una familia desvinculada de las de origen . la duración operativa y solidaria de la familia equivale a la duración de los abuelos: “Una vez fallecidos los padres. más que operativo. es una aspiración casi universal. Nacer. Veamos entonces como se desarrolla la vida de una mujer en los ámbitos de acción que la cultura le ha asignado y en los cuales ejerce cierta hegemonía. En el sentido de un ideal ético al que se hace referencia para la construcción de las relaciones entre humanos. vivir. la del padre y la de la madre y aunque “no es considerado incondicional miembro de la gran familia de su esposa (o marido). cada hijo e hija se 77 . aunque este último carece de una perspectiva puramente masculina. morir.

en cambio las mamás prefieren las niñas porque luego los hombres más fácil pueden salir malos. se asoma al mundo la beba que desde su nacimiento es valorada por lo que traerá en ayuda concreta a la casa y afectividad a los padres. Con esto ya se refieren a lo trabajoso y costoso que resulta la boda del hijo para la madre"63. me decían mis amigos. en temporadas de alta efervescencia política. 78 62 . en temporales conflictos internos. más responsables” “Que bueno que es niña. algún deporte o al trabajo y también lo puede dejar con la mamá o una hermana hasta la vecina. los lazos de solidaridad familiar tienen prioridad sobre todos los otros. Por su parte las mujeres dicen que los hombres de afuera “no son tan cariñosos como los tecos. “Solo una teca puede aguantar la locura de un teco”. cit. que mientras las mujeres se casan o se juntan con más facilidad con un fuereño. corroborada por la observación y las informaciones orales.. No he podido hacer una revisión genealógica profunda en los archivos eclesiásticos. México. los hombres tienden a buscar su pareja al interior de la comunidad. op. Larissa Adler Lomnitz y Marisol Pérez Lizaur: Una familia de la elite mexicana. ‘para sacar las flemas’. pero no la acompaña no la cuida como una mujer. Aún así encontramos familias que reproducen a su interior la marcada división política que existe en la comunidad.Cuando nace un hijo varón. que se puede traducir. vas a tener que casarlo’. muy diferentes a lo que pasa en una casa mestiza. ya que es reducido el número de los apellidos originarios. cuando ya no puedas caminar". Veronika. le decía (la partera a la madre). 1993 63 Velazquez Meneces Marina: "El camino de ser mujer en Juchitán" en Bennholdt-Thomsen. en cambio sí puede suceder. a veces entre hijos y padres. como una comunidad esencialmente endogámica. ‘Nació un soltero. y luego no la va cuidar. la ayuda con el sueldo sí. a los padres les gusta tener hijo varón porque lo puede llevar con él cuando va a la pelota. Con estos buenos auspicios..convierte en la cabeza de una gran familia”62. mientras daba de beber a la recién nacida una cucharada de aceite de oliva.Alianza. hasta tiempos relativamente recientes. que las señoras grandes le tengan lástima a la madre. no hay que cuidarlo como a una niña. sin embargo mi hipótesis. pero son mejores maridos. ya tienes quien te agarre de la mano. es que Juchitán se ha mantenido. Parentesco. clase y cultura 1829-1980. que había preparado con hierbas. Se ha observado además. drogadictos o peor. Como en toda sociedad tradicional. No pasa lo mismo con los varones: Mira.

desde hacer tortillas hasta cuidar de sus hermanos más pequeños. inseguro y costoso. pescado para ayudar a la economía doméstica. al vestido para la ocasión le agregan una prenda de oro o de oro y coral. no se diferencia mucho según los sexos que gozan de mucha libertad para jugar y divertirse. difíciles de manejar. los Puede ser a los cuatro o seis meses también. En esta ocasión a un niño los padrinos le regalan su trajecito y los zapatos. frutas. para que aprenda como es la costumbre. a restar y sumar el dinero. La niña. en las mujeres existe la idea de que por naturaleza los hombres son desobligados e incumplidos. a diferencia de los niños que gozan de varios años de su infancia libres de toda preocupación. mientras que a una niña. así que criar a los varones es algo trabajoso. vistiendo el traje regional con su cadena y aretes de oro. pero es más frecuente al año. así que es frecuente ver niñas de siete. también de parte del padre. Sin embargo las mismas mujeres esperan y celebran que el primer hijo sea varón. a cargo esencialmente de la madre. También se tiende a mantener a la niña más vigilada y cercana a la mamá. que tiende a mimarla cuando está muy chica. quedará siempre más cercana a la madre. Sin embargo hay más atenciones y modales afectuosos hacia la niña. Cada año se celebra en alguna forma su cumpleaños mientras lo mismo no sucede con el niño. tamales. Más inseguro todavía en estos tiempos en que el campo no da para vivir.Según estos testimonios entonces. hay una tajante diferenciación en la educación. ocho o diez años vender en el mercado o ir de casa en casa ofreciendo alimentos. Niños y niñas viven y juegan juntos hasta aproximadamente los cuatro o cinco años y la educación. Como veremos en la última parte. ayudando en el hogar para aprender toda la gama de conocimientos y comportamientos socialmente asignados a la mujer. A partir del momento en que se considera que una niña puede ayudar en el hogar. Desde muy niñas acompañan a su madre a las fiestas. A los niños y niñas se le celebra su bautizo al año de nacido64. 79 64 . en que todavía no existe un desarrollo económico que ofrezca fuentes alternativas de trabajo para un hombre y hay un ejército de chamacos dedicados al robo y la drogadicción. del cual se festejan solo los cinco y diez años. potente amuleto contra el mal de ojo. Y también aprender a vender. en el caso de que el recién nacido sea enfermizo o delicado.

el hijo lo acompañará para aprender un oficio. que se realizó en un jardín de niños en la séptima sección. y tiene una casi total libertad. hay una separación completa entre mujeres y varones que se desarrollan y socializan en espacios excluyentes. fuimos asaltados por escuincles de 7. en cambio. "No. que todavía no se le paraba el squié (pene). muy conocida en toda la ciudad. una señora gordita y jacarandosa. Durante un evento de la Asociación Gunaxhii Guendanabani (Ama a la vida) para la prevención del SIDA. 8. maestra -le contestó. importa. "Se me para. cuando los hay. en el enjambre de patios y traspatios. es demasiado largo".le dice ella. vamos a chapear. sin embargo el programa se reduce a una mayor tolerancia de los maestros hacia los niños monolingues 80 65 . se tiende a dar iguales oportunidades de estudio tanto a varones como a mujeres. 66 Hay algunas escuelas primarias que supuestamente deberían implementar una educación bilingüe y bicultural. mira aquí está mi casa. calles y callejones del pueblo. de lo que ve entre animales y en su mismo hogar cuando por un despiste llega inoportunamente a la casa y sorprenden padres o hermanos en sus affaires amorosos65. el condón te va a quedar grande. Un niño de 10 años pidió. Si el padre es pescador. En las familias tradicionales y en los barrios populares generalmente los niños crecen bilingües ya que aprenden zapoteco en la casa y la calle y español en la escuela. invitándola a tener relaciones: "Dame condón. 10 años que nos pedían los condones que repartíamos a los adultos. amén de las obligaciones escolares. jugando y peleando con sus amigos. persiguiendo animales e incautas niñas. vamos a chapear pues. son incorporados más bien a la vida de las mujeres. La vida de un varón se desarrolla durante la mayor parte del día fuera del hogar. De ahí que el niño escape completamente al control de los adultos. condones a la maestra Florinda. Desde muy temprana edad. Ella le dijo que era demasiado chico para usar el condón. entonces. Actualmente se prefiere que el hijo varón siga estudiando y la madre hará muchos sacrificios para enviarlo a los estudios superiores. A los varones se les considera por naturaleza desligados de las responsabilidades de la casa y se les encamina hacia trabajos "de hombre". con insistencia. campesino o artesano. no te vas arrepentir!".aun así lo tienes chiquito.me lo pongo y luego lo amarro arriba y listo!". El mismo niño estuvo persiguiendo a otra compañera. pues. madre de dos hijos adolescentes. y aprendiendo todo lo que se sabe pero no se dice sobre el sexo a través de los chismes de los niños más grandes. lo que no sucede con las hijas ya que se considera que tienen más posibilidad de defenderse en la vida a través del comercio o del matrimonio.niños que el entorno familiar y social reconoce y acepta como potencialmente muxe. "Bueno . cómo que no!" le contestó el niño muy ofendido. En la clase media-alta.66 Sin Una anécdota chusca pero reveladora de la precocidad de los niños en sus conocimientos sexuales.

una lingüista norteamericana que está realizando una investigación sobre la desaparición del zapoteco. aun los más tradicionales. es empezar a hablar a los niños en español para que lo aprendan como primera lengua. para que lo más pronto posible puedan desarrollase como personas independientes. están subordinadas a los hermanos. en cambio. cocinar y servir la comida. me confirmó que la tendencia actual de los padres y abuelos. No es poco frecuente que la madre utilice las alhajas de la familia. que por tradición deberían formar parte de la dote de la hija. En la pubertad las niñas ya no concurren tan a menudo a la plaza. para costear los estudios superiores del hermano o ayudar al hijo profesionista a montar su despacho. independientemente de la edad y mientras permanezcan solteras.embargo. Las muchachas. además. pues éstas resienten que se les tenga tan reprimidas. Entre pubertad y matrimonio las relaciones entre mamá e hijas se agrian. No faltan razones para que las muchachas sientan celo y envidia de los hermanos. En las familias de estrato medio o alto. a los cuales se debe lavar y planchar la ropa. mientras sus hermanos gozan del máximo de libertad. taller o negocio. que las chicas resienten que los padres destinen los fondos familiares a la educación del varón. La fiesta de los quince años hasta la generación anterior no era 81 . Como en todo México. es más frecuente que el niño no aprenda siquiera a entender el zapoteco. con bases económicas propias para defenderse en la vida sin depender de nadie. de manera que desde temprano “los hijos puedan defenderse” y no enfrentar luego los problemas y las vergüenzas que sus padres padecieron en la escuela o en los lugares de trabajo. Sin considerar. Debora Kinsey. pues justamente cuando a ellas se les imponen más restricciones es cuando ellos tienen más libertad de ir y venir. Los padres además les tienen un trato preferente. hacer y deshacer a su antojo. Además. más bien se prefiere que acompañen a la madre u otra mujer de la familia en su trabajo para que aprendan rápidamente un oficio productivo. a los quince años una muchacha es considerada madura para el matrimonio y la procreación. a partir de la primera menarca se hace todavía más rígido el control de la familia sobre la muchacha por miedo de que “algún hombre le falte al respeto” y porque del mantenimiento de su virginidad depende el honor familiar.

Rituales. Oax. ENAH. padrinos. Cuando el varón está en una edad casadera (18. que durante semanas antes del evento ha ido regularmente a casa de la quinceañera para ensayar. México. La radicalización de las posiciones políticas en dos bandos contrapuestos repercute en la conformación de las alianzas matrimoniales. de poco gasto. Si ésta recibe la aprobación de la madre no tiene problema alguno para seguir cortejando a la joven. Una potencial suegra afín al PRI no acepta con gusto emparentarse con una familia afín a la COCEI. Uno de los factores que interviene en la aprobación o no de la novia es la afiliación política de las familias involucradas67. se buscan madrinas y padrinos para solventar los numerosos gastos. El matrimonio en Juchitán. 1994 82 67 . He conocido varios casos de hombres que no han podido casarse con la mujer que amaban por la negativa de su madre. la niña .luciendo su vestido de satín blanco con tremendo moño en las nalgas y acompañada por un pool de apuestos chambelanes enfundados en esmoquin alquilados con su corbatín ahogándoles el cuello y los cabellos bien modelados con gel . Rocío. no se festejaba así en grande como ahora. Me dicen las señoras que anteriormente era tan solo una comida en familia. y viceversa. madrinas y jóvenes casamenteros invitados en un baile cuya coreografía es creación y "puesta en escena" de un muxe.parte de la tradición local. no hay casa donde no se hace una o más fiestecitas por año. Ahora todos quieren festejar. 20 años) le comenta a su madre y sus hermanos las intenciones que tiene con alguna muchacha. Las cosas se complican mucho cuando la elegida no es aceptada por la madre. Tampoco la familia de la novia accederá con gusto a una unión de este tipo ya que la joven no será tratada Una descripción etnográfica bastante detallada se encuentra en: Fuentes Valdivieso. Tesis de Licenciatura en Antropología Social. Antes sólo los ricos festejaban los 15 años y los cumpleaños. Actualmente es fiesta en grande. Símbolos e implicaciones sociales. Los vecinos ayudan mucho. La "etiqueta de la mujer" En general las muchachas se casan a temprana edad. y hará lo posible e imposible para que el hijo no se case con su novia. Para los pobres eran fiestas familiares. después de un largo cortejo de parte del novio y un corto noviazgo.se exhibe ante los orgullosos padres.

pasión y abandono que puedan acompañar y aliviar el dolor del alma. y a la novia le suba la fiebre. La virginidad de la mujer es altamente valorada por las mismas mujeres. a menos que existan pleitos más añejos y profundos entre las familias interesadas. no tanto por motivos políticos cuanto de prestigio. El muchacho lleva a la novia a su casa donde cumple con el rito de la desfloración para comprobar la virginidad de la doncella antes del matrimonio. cerveza y cuetes. entre las familias Pineda y López Lena. La huida se da por común acuerdo y son pocas las veces en que los padres desconocen las intenciones de los novios. este día la novia 83 . Una hija de familia priísta pero humilde que encuentra un novio de familia coceista pero rica o acomodada será más bien alentada a casarse. como se acostumbra en sectores de clases media-alta o bien en familias de intelectuales y políticos. Por ejemplo. No se trata de una relación sexual completa ya que la desfloración se practica con un dedo de la mano para que salga la sangre y manche el pañuelo o la ropa interior de la novia para que sea expuesto en el altar familiar. Se celebra con festejos. el pañuelo con la sangre se exhibe a la comunidad de parientes y vecinos y se guarda en el altar familiar. influyen también otras consideraciones. una señora usó esta expresión: "es la etiqueta de la mujer". por ejemplo el grado de prestigio o de poder económico de la familia con la que se prospecta la alianza.bien en su familia política. Durante el cortejo el muchacho deberá demostrar su real interés hacia la potencial novia insistiéndole mucho con palabras y atenciones. También son muy raros los matrimonios entre mujeres zapotecas y hombres de otros grupos étnicos de la región. El matrimonio tradicional en las clases populares es por "robo" o mejor dicho de "huida concertada" (visho ñe ca be: se huyeron). aunque ocasionalmente también se pide a la novia. que tradicionalmente están en conflicto. los pocos que he conocido entre una zapoteca y un huave. junto a los santos. mientras una guitarra toca y una voz canta todo el repertorio de las canciones de amor. Sin embargo. Sangre y fiebre son elementos indispensables para que la familia de él pueda comprobar que es "una buena muchacha". aguantando los desplantes de ella. eran casos en que el hombre tenía una posición de prestigio y poder económico al interior de su comunidad. no se han verificado matrimonios. por ejemplo. llevándole serenata y emborrachándose todas las veces que ella no le hace caso.

Cuando una mujer no es honrada ya nada es igual porque todos conocen lo que le pasó y los hombres son mañosos solo quieren otra cosa pero no casarse con ella Incluso en los casos en que el novio no cumple con ella casándose o regularizando la situación y la abandona.. aunque la muchacha haya salido virgen. el joven tuvo que pagar una indemnización a la familia de la muchacha. 40-46 Ibídem 84 . más bien todas me han dicho que lo vivieron como una práctica a la cual. Si la novia no "sale virgen" se le regresa a su casa y es una deshonra para toda su familia. 68 69 Fuentes Rocío: op. mientras los jóvenes de la familia tejen las coronas de flores rojos que adornarán la cabeza de las mujeres que participan por parte de la familia de la novia68. como resulta del caso registrado por Fuentes69 donde un muchacho engañó a la novia y se la robó. Ella cambió de trabajo. pesará sobre ella la duda y el estigma social a tal punto que en la mayoría de los casos la muchacha aislada por su misma gente se aleja de la comunidad. aunque las apena y humilla. Hasta ahora no he encontrado ninguna mujer que haya vivido felizmente este momento. ya que desde el momento en que llega la novia los parientes. el supuesto deshonor y la dificultad de volver a iniciar una relación está interiorizado a tal punto que la muchacha puede acabar por prostituirse. Mas tarde al ver que sus relaciones con las jóvenes de su edad no prosperaban decidió salirse de Juchitán y trabajar en la capital junto con otras amigas que habían pasado casos parecidos" Lo mismo me fue confirmado por la juez del Juzgado matrimonial. flores y cuetes para celebrar el evento. las comadres y las vecinas se reúnen en la casa y el patio.. pp. llevando cajas de cervezas. lo que es mal visto en Juchitán. aunque no tuvo relaciones con ella. hasta que sus amigas le dejaron de hablar.permanece acostada en la cama regada de tulipanes rojos "cerca del santo" (el altar familiar). Pero siempre la culpable es la madre que no supo cuidarla.. no pueden substraerse porque es la costumbre. es más.cit. El rito de la desfloración es prácticamente casi público. La sociedad y su misma gente orillan a la mujer a salir de la comunidad. Pasaron los días y el escándalo fue disminuyendo pero no fue borrado de la mente de los demás.se fue a trabajar de cocinera en un bar..

. Marina Meneces. La interpretación mencionada es válida en cuanto la socialización del ritual asegura que las normas sociales sean atendidas por parte de ambos interesados. se vuelve un cuerpo público. todavía se acostumbra colgar del balcón de la casa la sábana de la primera noche de boda con las manchas de sangre. me puse muy nerviosa. y lo que debería ser el primer acto de amor e intimidad entre parejas se parece más a un juicio por parte de un núcleo familiar ajeno y hostil. a pacto que estén bien lejos aquellas binni gunaa. de claro origen mediterráneo71. que saben distinguir entre la sangre del himen y la de un pollo. Los novios que están de acuerdo pueden usar algún truco y sangre de algún animal para simular la pérdida de la virginidad. El caso de que el novio sea demasiado joven o esté nervioso para llevar a cabo la desfloración no es poco frecuente. 71 70 85 . Puesto que el acto acontece en el ámbito familiar del hombre. que ya no estaba buena.cit. me dio mucha pena. por los nervios me bajó la menstruación. En Sicilia. En estos casos quien cumple con la función será una partera o una mujer anciana. tiene su razón de ser en la lógica étnica ya que es una forma de defensa y control de las mujeres para obligar al varón a cumplir con sus obligaciones70. no podía y tuvo que ayudarme la partera porque no salía la sangre. Mejor. Por los mismos testimonios vimos que es una práctica impuesta y una fuerte violación de la intimidad de la mujer. mujeres ancianas. ¿ pero qué podía hacer? así es la costumbre. el control versa más hacia la defensa del honor del novio y de su familia. que a las occidentales parece inútilmente cruento.No me gustó. en los pueblos más alejados de la modernidad. A los quince días volvimos a huir y esta vez todo salió bien aunque él. Marina Meneces sostiene que este rito. tan celosamente cuidado hasta ahora.ya sabes. Es probable también que esta costumbre. Me dicen que incluso puede ser el padre del novio. sin secretos.. El exhibir la sangre de la desfloración es una tradición de origen europeo mediterráneo. como era más frecuente anteriormente. no pudimos hacer nada y tuve que regresarme a mi casa. por los nervios. Marina: op. Luego luego empezaron los rumores. porque así nadie pudo decir que nos pusimos de acuerdo con mi novio. Cuando mi novio me llevó a su casa. sin embargo llama la atención como una estrategia de defensa pasa necesariamente por la manipulación del cuerpo femenino. tierra de mis antepasados. se haya visto reforzada en el transcurso de este siglo como respuesta a la gran cantidad de casos de violación y “venta” de jóvenes mujeres a ricos libaneses o a comerciantes que luego las abandonaban. su cuerpo.

después de unos días. Matus: op. en el Istmo toca a la familia del novio pagar todos los gastos necesarios para la 72 73 M. nada de que respondas y también a todos los de la casa. para demostrar su fuerza y superioridad frente a la otra familia.72 En los sectores acomodados no se usa la huida. tener relaciones sexuales con mujeres (mayores) y ocasionalmente con homosexuales en un rol activo. es demostrar. mientras para los hombres rige otra moral. el prestigio social. como veremos en el capítulo dedicado a ellos. “Quien no tiene amantes no es varón completo. Las primeras experiencias amorosas de un varón empiezan en la pubertad. de las mujeres de ser ‘un verdadero hombre’. como agudamente anota Rocío Fuentes en su trabajo. Mientras la muchacha está acostada pasan una a una las señoras ancianas a dar consejos a la futura esposa todas insistiendo sobre su papel de obediencia al marido y a la suegra: De ahora en adelante debes respetar al marido. cit Fuentes Valdivieso Rocío: op. a veces después del nacimiento del primer hijo. la inmediata competencia que se desata entre las familias de los novios durante los festejos. Al contrario del modelo mestizo. saber conquistar a las muchachas. No es macho del todo”. pero también y mucho. Tener más de una novia a la vez. Es costumbre que entre el matrimonio civil y la boda religiosa la novia permanezca en la casa de sus padres y que el novio la visite73. La madre y los familiares del novio tratan de todas formas de emborrachar rápidamente a los familiares de la novia. a la suegra ayudarla en todo. a los ojos de los otros hombres. sino la petición de mano. ya que en la elección de la alianza entre familias entran en juego motivaciones más prácticas tales como los recursos económicos. Simbólicamente se trata de afirmar que la muchacha ya es parte de otro núcleo de solidaridad y lealtad. para probar su virilidad. mientras que el religioso puede posponerse hasta recaudar el dinero necesario para la fiesta. Familia. amigos y comunidad esperan que el varón tenga cuantas más relaciones posibles. y yo misma he visto en más de una ocasión. para que vean que eres buena muchacha Todo el ritual expresa el grado de represión y control social sobre la sexualidad femenina. antes y después del matrimonio. los jóvenes muxe se prestan con gusto a su iniciación.cit. el poder político de contrayente. El matrimonio civil se celebra casi enseguida.Meneces también describe. 86 .

La esterilidad de la mujer es una verdadera tragedia. maternidad y feminidad pertenecen a la misma estructura simbólica. sino la activación y movilización de todos los recursos sociales y las redes de solidaridad y ayuda comunitaria necesarios para cumplir con ceremonias que pueden durar hasta ocho días seguidos. ya que no están en juego sólo los gastos económicos en concreto. generalmente se 87 . de manera que la abuela paterna tiene un papel importante en la educación de los niños. empezó a trabajar. en un momento dado. como pago a la ayuda que le dieron. Juchitán y San Blas resultó que muchos de los conflictos familiares que se ventilan en los juzgados tienen origen en el hecho de que la suegra y. Una vez casada la joven mujer tiene que "aguantar" los desplantes y los celos del marido y la forma de ser de él y de su familia. La responsabilidad de los festejos recaerá esencialmente sobre la mamá del novio. las celebraciones serán en casa de ésta y el novio se someterá a las decisiones del grupo familiar de ella. De hecho la queja de muchas mujeres es que sus esposos y la familia de él hacen lo posible para separarlas de su familia de origen. si la familia de la novia tiene una mejor posición económica y social. La joven esposa pasa a vivir en casa de los padres del novio. Hablando con los jueces familiares de Tehuantepec. Lo que significa una serie muy grande de compromisos que la mujer adquiere y en primer instancia está obligada a atender con su propio trabajo. sobre todo de la madre. causando muchos disgustos en la vida matrimonial. Son contados los que admiten que el hombre puede ser estéril.boda. Sin embargo. aunque su propia familia no esté de acuerdo. Tratará de ser la "mejor" shua (nuera) posible para ganarse el reconocimiento de los suegros y los cuñados. En el matrimonio cuyo fin es ante todo la procreación. pero también tendrá su ayuda para con el cuidado de sus hijos. será evaluada por la suegra en cada uno de sus comportamientos. y queda bajo la autoridad de la suegra que controla la vida de la pareja. por su parte la novia traerá su ajuar que ha venido haciendo desde cuando. a veces. En la biografía de una mujer adulta es importante la enumeración de los hijos casados ya que el cumplimiento de esta costumbre le da prestigio frente a la comunidad. muy joven. hasta el momento en que logran construir su propio hogar. las mujeres de la familia del esposo se inmiscuyen demasiado en la vida de la pareja.

En caso de separación casi siempre el hombre sale de la casa. es decir. Las mujeres. ni el hombre ni la mujer.achaca la esterilidad a la mujer. sobre todo económica. por supuesto. en la mayoría de los casos. En la escala de valores se considera mejor tener un hombre al lado.no has podido gozar de la alegría que da vida a las mujeres” También es considerada incompleta una mujer adulta sin hombre. cuando supo que no tengo hijos . es bastante frecuente. Hay quien llega incluso a negar la paternidad. a pesar de las quejas eclesiásticas. cosa que no sucede entre los hombres de estrato popular que más bien abandonan los hijos con la madre. pues la unión libre. las mujeres pelean esencialmente la pensión alimenticia de los hijos. En caso de separación y divorcio. con una carga mayor. aunque no sea el marido legítimo. mirándome como a un gusano. Sin hijos. Sin embargo a nivel popular a la conviviente se le dice xnadxii (querida) que es un término despectivo. Una mujer sin hijos es considerada una persona incompleta. es algo contra natura e incomprensible. son las quejas mayores de las mujeres casadas hacia sus hombres. son muy renuentes en divorciarse ya que priva la idea de que el matrimonio es uno y por toda la vida. En caso de que el matrimonio o la unión no resulte. sobre todo de estrato popular. sin llegar a la disolución jurídica del vínculo matrimonial. el cual puede ser también amante o conviviente. éstos quedan con la mamá que seguirá ocupándose de su sustento. tienen a los hijos por mero gusto. por motivo de prestigio familiar y herencia. junto con la infidelidad y el alcoholismo. Precisamente esta irresponsabilidad. ya que el hombre generalmente no se hace responsable. “¡Pobrecita! me decía la mamá de una amiga. que ser mujer sola pues en este caso es una “amargada” o una marimacha. aunque en la clase media-alta los varones buscan quedarse con la patria potestad. llegan plenamente a la categoría de adultos dentro de la comunidad. Los hombres son cobardes. no tienen responsabilidad. cada cual por su rumbo y. contra toda evidencia física y jurídica. sobre todo la mujer. hacia la familia. ya que ésta es de la mujer y los hijos. con tal de no tener obligaciones económicas hacia los hijos. no como la madre 88 . lo normal es resolver el problema con un "divorcio al estilo zapoteco".

Un hijo varón que se separa de su mujer será siempre recibido en la casa de sus padres. si hay otra mujer que se ofrezca y lo consigue fácilmente. “Ella se quiso casar. Sin embargo. puede tener dos casas. según la información verbal que recibí. pero la que tiene que respetar es el matrimonio. o de los varones hacia sus hermanas. difícilmente el nuevo compañero asumirá la responsabilidad de los hijos que han nacido de matrimonios anteriores.( ama de casa) Ahí empieza el machismo del hombre que por ser hombre puede tener cuatro mujeres. a causa de la violencia física por parte de los maridos hacia sus esposas e hijos. ahí está el problema. es así. es decir los hijos del primer matrimonio del padre con los nacidos con su segunda mujer. de apenas diecisiete años de edad. Cuando el marido no la respeta en su casa y con sus hijos. es la “casa chica”. pero no se trata de demostrar el machismo en tener cuatro mujeres. resultó que la violencia intradoméstica es bastante difundida. y también por el hecho de que los hombres se niegan a dar dinero a la casa. puede tener veinte si quiere. por lo menos como norma ideal. pero he observado que difícilmente una madre brinda ayuda a la hija que quiere separarse. sin embargo ella misma retira los cargos al día siguiente por la “vergüenza” y para que los hijos no la acusen de haber hecho un daño al padre. en el sobrentendido de que el hombre mantenga en posición de privilegio a la primera esposa y cumpla con las necesidades económicas de todos. Claro está. De las pláticas con los jueces. Una institución masculina generalmente aceptada. Por otra parte tampoco está mal visto que una mujer se case o se junte más de una vez en el curso de su vida y que de estas relaciones regulares nazcan hijos. gastándolo más bien en la cantina. y de mi misma observación. El hombre es cabrón de naturaleza. En muchos casos la esposa llega a demandar al marido y a ponerlo en la cárcel a manera de amedrantamiento. También es muy difícil que se lleven bien entre ellos los hermanastros. ahora debe aguantar como toda mujer” me decía na Flavia cuando la hija. quiso separarse de su joven marido alcohólico y violento. sino en mantener cuatro 89 . manteniendo siempre frente a la comunidad una estricta moral sexual. Tanto en el Juzgado Familiar como en el juzgado del Ayuntamiento los casos de maltrato a mujeres representan casi el 90%.

ni son obreras. si ella tiene malas relaciones con el padre de sus hijos. La “otra” quedará como mujer de segunda categoría. que. aunque le muestren respeto en ocasiones sociales. Todo mundo conoce la situación y es altamente improbable que la esposa no esté al corriente. cuya educación material y moral es responsabilidad de la mujer. entonces está jugando con su machismo. En este caso Dios asista a la otra mujer y al ¡“cabrón de mi esposo”! Sin embargo he encontrado campesinos o artesanos. aunque no la saca a relucir sino en casos de graves faltas de parte del marido. Según el modelo étnico tradicional . Para los hijos la figura paterna está bastante ausente. pero el procesamiento de los productos y su distribución y comercialización son de su casi exclusivo dominio. Los hijos. Por ejemplo. Es raro que una mujer participe directamente en las tareas del campo o de la pesca.que ya se está quebrantando ya que viene menos la organización económica rural tradicional que lo hacía posible . además de 90 . sin embargo siempre permanece como figura cargada de autoridad que le es otorgada por la misma distancia y el aura de poder que la ideología dominante y las mismas mujeres asignan al hombre.las familias son unidades domésticas basadas en una rigurosa y complementaria división del trabajo y en la cooperación económica entre el hombre y su mujer. aun viviendo toda la vida con él. si el esposo es agricultor. más que de ta Miguel o ta Antonio. ¡qué hombre es! Pero si no puede con una y con otra. no establecen ninguna relación afectiva con él.mujeres. Mucho menos se llevan bien entre sí los hijos del mismo padre nacidos de diferentes matrimonios o uniones. Si el hombre puede mantener cuatro familias. su mujer hace tortillas o totopos para la venta. son de la madre al punto de que es más frecuente escuchar que fulano es hijo de na Cata o na Lupe o na Mari. Los hijos de una mujer nacidos en diferentes matrimonios se llevan como hermanos teniendo como referencia emotiva privilegiada a la madre. aun viviendo con la otra mujer (a veces más de veinte años).(maestra) En general los hombres que mantienen una casa chica son personas con posibilidades económicas o políticos. y sobre ellos madre y abuela materna ejercen una autoridad que perdura hasta la muerte. estos no lo buscan y. dicen con mucho orgullo que “respetan a la esposa” y por lo tanto no se divorcian de ella. es decir hombres de no mucha disponibilidad de dinero.

De la misma manera la esposa de un alfarero se ocupará de decorar y vender la artesanía producida por su esposo. el hombre mantiene la autoridad moral. las esposas de los pescadores se dedican a cocer y salar el camarón. separarse del marido alcohólico. viajar. Aunque a las mujeres se le reconoce y está valorado el trabajo extradoméstico y el aporte económico que de este deriva para la familia. como en la mayoría de las sociedades campesinas tradicionales. gallinas y guajolotes para venderlo directamente o para hacer comida para la venta. en cuanto "jefa del hogar".criar cerdos. ir a cuanta fiesta esté invitada. hacer y deshacer a su antojo. puesto que los hombres no son los únicos proveedores para el sustento de la familia. lucir sus hijos profesionistas en las mayordomías. La celebración de los cincuenta años asume una connotación de especial importancia en el ciclo de vida de una mujer. pues libre de las responsabilidades reproductivas puede iniciar una nueva fase de su vida donde. participar en la campaña electoral de algún pariente u amigo. Una mujer anciana. dedicarse a actividades placenteras. A pesar de esta equivalencia de obligaciones. Estas mujeres son las ‘matriarcas’ cuya situación. El ingreso económico proviene del trabajo compartido entre hombres y mujeres. Es el momento de "gozar la vida". libre de la responsabilidad de los niños y disociada de la sexualidad. es decir procesarlos para luego venderlo en el mercado o de casa en casa. mas no como "jefe de la familia". además de las gratificaciones que ella misma se brinda. 91 . Cuando no está el hombre en la casa somos las mujeres que tenemos autoridad sobre nuestros hijos. extendida arbitrariamente a todas las mujeres zapotecas. Se trata en efecto de una diferencia importante respecto al modelo mestizo. Personalmente no le encuentro mucha diferencia con la condición de las mujeres del sur de Italia cuando han pasado la menopausia. cargar con una mayordomía. De manera que la colaboración entre hombre y mujer es imprescindible para el funcionamiento de la empresa familiar. secar u orear pescados. espera recibir los cuidados que ella ha brindado a la familia. rol que las mismas mujeres depositan en mano de los hombres. se presenta ante la mirada de los observadores ingenuos como expresión del matriarcado. adquiere una autoridad y una libertad notables. la autoridad de la mujer se ejerce. pero cuando está le cedemos la autoridad porque él es el padre y los hijos deben respetarlo.

por ejemplo. Sin embargo. Cumplir con sus funciones de madre dominante pero también apapachadora hasta volverse sobreprotectora. se quejan de que es mínimo el número de hombres que se quedan al lado de su esposa al momento del alumbramiento. en un mundo de abogados. en ningún momento la acompañó con actos concretos. con el cual ha tenido otros dos hijos y que seguramente la quiere. antes de que nazca el hijo”. el precio a pagar es la obligación de cargar con la mayoría de las responsabilidades y con una gran soledad en momentos importantes de su vida o de la familia. No existe una norma definida de quién cuide de los padres ancianos. la casa paterna toca a quien ha cuidado a los padres en su vejez. de la libertad y autoridad de que goza al interior del círculo familiar. Las juchitecas se jactan mucho del valor que la sociedad les otorga. Recuerdo el vía crucis que una amiga pasó cuando tuvo que acudir al juzgado familiar para pedir a su primer marido los alimentos para que sus hijos pudieran acabar los estudios. Su compañero actual. para que “mis hijos no digan que yo me porté mal con su papá”. ayuda cotidiana y respeto. tanto más recibirá en su vejez en forma de fiestas.Es sobre todo a las mujeres ancianas que la familia intenta proteger porque se sabe que “ es más fácil que un hombre anciano encuentre a una mujer que se haga cargo de él”. aunque por lo general o es una de las hijas o el hijo muxe. con la guenda li zaa (reciprocidad). regalos. No he tenido noticia de casos al revés. 92 . aunque hay casos en que la herencia se reparte en partes iguales cuando todos los hijos han cooperado en el cuidado de los ancianos. y las mujeres heredan alhajas y ropa. En general los hombres heredan las propiedades inmuebles. Cuanto más haya dado una mujer en su vida. quiere regresar a la casa (por ser viejo o enfermo). es lo que le da prestigio a la mujer y que ya siendo anciana se traduce también en libertad. Las parteras. jueces y secretarios con los cuales el “señor” podía mucho más fácilmente entenderse y armar complicidades. que ha vivido parte o gran parte de su vida lejos del núcleo familiar. pues “prefieren ir a la cantina a festejar. He constatado como práctica bastante frecuente que cuando un hombre. cumplir con la costumbre. la mujer lo acepta “por ser el padre de mis hijos”. ni siquiera cuando la vio llorar amargamente el día que el señor cínicamente negó frente al juez ser el padre de sus hijos. en especial de los hijos varones. Era una batalla puramente femenina.

le gusta ir a visitar al Cristo Negro de Esquipulas. como a todas las tecas de verdad. ella lo volvió a recibir en su casa y lo curó hasta su muerte. "pobre sí. le gustan las romerías a santuarios extraños y desconocidos en las selvas y sierras de México. Cumpliendo sus cincuenta y cinco años. anciano y enfermo. pero ante los negocios prefería torear toros y mujeres por otros rumbos. así que le dijo al señor "Hasta aquí. necesitó de ayuda. le gusta pasear. vecinos y amigos una gran fiesta. y por esto ahora necesita vender para invertir en alhajas y luego pagar el pasaje. yendo un poco más allá. lucir sus hijos profesionistas en las mayordomías y las fiestas. ofreció a todos sus parientes. con las debidas diferencias. y algunos trabajadores. después de más de treinta años de viajes llevando y trayendo mercancía. pero siempre he pagado pa' que me cargaran". Al poco tiempo. sus rezos y sus hierbas. nunca cargando. Empezó vendiendo unas hamacas en Oaxaca. que no supo o no quiso torear en la familia. El señor era hijo de una familia bastante acomodada. era una joven huérfana y muy pobre. Un día un torero le hizo latir el corazón. 93 . compró toda la manzana y construyó las casas de sus hijos alrededor de la suya. historia de muchas: Na Mara. donde trabajaban sus hijos. no sabía leer ni escribir. no necesitaban ya de un papá. se fugó y casó con él a los quince días de haberlo conocido. pero ya no como antes para sus hijos y la casa. ya tenía en su casa una fábrica de hamacas y de joyas de filigrana dorada. decidió que sus hijos. Na Mara reacondicionó su casa y por despecho respecto a su ex marido.Les cuento una historia ejemplar por ser. llegó a Tijuana. pero esto sí. sino porque se le antoja. coqueta y muy trabajadora. y unos añitos más tarde. Con el resto de sus ahorros y la venta de sus alhajas pagó la mayordomía de su Vela. Ya está pensando en ir a Europa para enseñar el poder de Dios y de sus hierbas. luego también joyas de fantasía. Na Mara no lo pensó. en los ratos libres de los estudios. luego otras chucherías. Cuando el padre de sus hijos. adiós" y el señor se fue. Al rato se fue a México y luego. cuando cumplió los 60 años. ya todos profesionistas con título. Gastó hasta el último peso y ahora está nuevamente viajando. na Mara tuvo que inventarse la vida para criar a sus ocho hijos. le encanta curar con sus manos. le fascina adornarse con huipiles y rabonas a la última moda y alhajas de oro y coral.

prepara la comida y las "aguas frescas" para los que "ayudan". ahí puede poner una pequeña reventa de abarrotes o poner en el patio una "ramada" para la venta de cerveza y botanas. adultos y extranjeros que quieran aprender el zapoteco. guajolotes. ahí llegan los vecinos para comprar atole y tortillas. por eso somos muy trabajadoras. ahí cría sus animales: pollos. pues ha trabajado para hacerla. mientras la mujer. Ahí ella cuece los pescados para ir a venderlos. en comprar carros. en cambio las "guadas" (extranjeras) piensan en otros lujos. Sin embargo no vacilará en acarrear ladrillos o materiales. sino el lugar fundamental para tejer y mantener la red de relaciones con su entorno social y constituye. borda. La maestra Florinda recuerda con gran orgullo cómo construyó su casa en el terreno que le heredó su familia y donde ella nació en una pequeña choza de adobe. se empeña en cumplir en su vida de adulta. ahí ella cose. guendara ka ne saa. pero no tienen casa y tienen que rentar. cerdos. o realizar trabajos pesados con tal de acabar su casa. Las tecas piensan en donde vivir. un medio fundamental para sus múltiples industrias domésticas. En este día llegan los vecinos. para determinadas fases de la construcción como poner los horcones y hacer el colado. La casa representa no solamente un espacio que le pertenece y donde manda. ahí tiene su horno para los totopos. en pintarse. y por eso en cualquier momento te pueden sacar y correr Construir su propia casa con sus propio medios es la primera tarea que una mujer. con la colaboración de otras. si es preciso. a una aquí le interesa su casa. casada o soltera. ahí se procesan los diferentes alimentos que ella y sus hijas van a vender al mercado. En ámbito popular se usa todavía ocasionalmente el tequio o la ayuda mutua.“El lugar de la mujer” Las tecas siempre piensan en hacer su casa. En su lugar ahora hay una casa de concreto de tres pisos. Las de afuera tienen muchos muebles. está acondicionando un espacio para poner una escuela para niños. para las mujeres de estrato popular. Ahora que está jubilada. fruto de sus esfuerzos durante treinta años de enseñanza y donde cada uno de sus seis hijos tiene su propio espacio. desde chicas pensamos en esto. La tradición la 94 . no pueden mandar. amigos y parientes para ayudar a la realización de la obra. teje o cura.

pasando sucesivamente a los hermanos que van casándose. Pero siempre se interpelará al marido para lo que son decisiones importantes que comporten 74 75 Anciano de reconocida autoridad y capacidad retórica. a la distribución y organización de las actividades domésticas. En el altar se coloca la prueba de la virginidad. Es principalmente la mujer la que se hace cargo de organizar y realizar estas ceremonias. El estilo de la casa. lugar donde se realiza la desfloración.obliga a colaborar. frente a él se velan los muertos. la sala o estancia. realizar alguna ceremonia o resolver algún problema. para festejar los nacimientos. para trabajar. la educación de los hijos y la economía familiar. donde se encuentra el altar familiar. o pagar a alguien que lo haga. para las celebraciones de días de muertos y para el velorio cuando fallece algún familiar. bordar. santo de las causas perdidas. 95 . lugar al mismo tiempo de trabajo y descanso. para recibir las visitas. San Judas Tadeo. una pequeña habitación al lado ubicada a un costado de la estancia principal destinada a habitación matrimonial cuando los hijos se casan. Sin embargo son tres los espacios más importantes que la constituyen y permanecen aun en las casas modernas: el patio o el corredor. San Antonio de Padua. patrono de Juchitán. el Cristo Negro de Esquipulas. En todas hay un pequeño altar familiar donde se colocan las imágenes de los Santos de devoción de la familia: San Vicente Ferrer. Junto a estos se colocan los retratos de los familiares fallecidos. por lo que concierne al espacio. Sermón tradicional. es el lugar donde el chagola74 pronuncia su libaana75 a los recién casados. se realiza la ceremonia de Todos los Santos. coser. etc. En su casa ella hace y deshace. donde se establecerá la nueva pareja hasta que tenga su propia casa. la distribución y el uso de los espacios difiere según el estrato social y el patrón de consumo. se bendice a los novios que se casan. es decir que es ella la que teje la red de relaciones familiares y comunitarias y que se hace cargo de la reproducción cotidiana de la costumbre. que procura novios a muchachas y muxe. para dormir cuando hace frío. La casa entonces es el lugar de realización de diversas ceremonias y rituales de la convivencia social comunitaria. cuando alguno de los ayudantes necesitará de colaboración para construir su casa. la Virgen de la Soledad. que ayuda a encontrar los objetos perdidos.

ya que la casa es un espacio de exclusivo poder de las mujeres. arreglar las tuberías. La mujer casi nuca está sola en desempeñar sus actividades.. INI. Hay mujeres por doquier que van de un lado a otro cargando grandes canastos pesados sobre su cabeza de su casa al mercado y viceversa que compran venden chismorrean. México 1946. es un hecho que solo las mujeres atienden al mercado.. Graciela: Juchitán de las mujeres. El esposo y los hijos varones contribuyen en todos los trabajos que ella no puede o se considera que no deba realizar como hacer trabajos pesados que implican un fuerte desgaste físico: acarrear materiales. si un tehuano se atreviese a poner un puesto en el mercado las aguzadas lenguas de las mujeres lo sacarían de ahí inmediatamente"76. Ha pasado medio siglo y el espectáculo en las plazas del Istmo sigue siendo el mismo. la vecina. la comadre. de na Neira que vende aguas frescas. Su vida doméstica y productiva por lo tanto se funda y desarrolla en continua colaboración y solidaridad con otras mujeres cuya ayuda determina obligaciones y responsabilidades tanto en lo privado como en lo público. 1989 96 . un hijo muxe. Toda actividad se concentra en el mercado. siempre habrá quien la ayude a criar los hijos pequeños. una sirvienta.. si hicieran lo contrario sus mismas mujeres los tacharían de "mandilones" o "putos". 335-339 Iturbide. guera!".. realizar todas las tareas necesarias y previas para la venta: sus hijas en edad para hacerlo. asistir a los ancianos. el reino económico y social absoluto de na Tona que vende iguanas.gastos mayores o la activación de las redes de relaciones sociales para resolver algún problema. Covarrubias en 1946 así describe Tehuantepec: ". de na Lupe que vende quesos y na Delfi la camaronera y de 76 77 Covarrubias Miguel: El Sur de México. cuidar los animales. construir la palapa. una niña adoptada o "prestada" para que aprenda con ella un oficio. El mercado es el espacio que expresa muy bien lo que Graciela Iturbide nombró "Juchitán de las mujeres"77..p. "Totopo. la abuela. Los hombres de la casa nunca participan en los trabajos domésticos y son servidos. México. Tehuantepec se convierte en un mundo femenino desde que sale el sol hasta el ocaso. pero sobre todo mantener las relaciones con los otros hombres de la familia y del vecindario.

pues las vecinas se intercambiaban alimentos Hay ocho tipos de tortillas diferentes que se cuecen algunas en el comal y otras en el comiscal (horno de barro enterrado). Siempre vengo en la tarde a comprar la cena. veo a tantos paisanos. Es un problema añejo que las sucesivas administraciones heredan. hay mucho movimiento. Sobre todo es el abastecedor de alimentos cocidos que frecuentemente las mujeres compran para llevar a la casa o a una fiesta. Ver. gente por todos lados. Cualquier intento de reubicar y descentralizar los comercios encuentra la fiera oposición de las comerciantes y. ya que sus actividades extradomésticas no le dan tiempo para cocinar en su casa. El mercado se pone bonito. Los puestos . de la población que esta acostumbrada a ir al centro para hacer sus compras. Ursulino Rueda Saynes. con un hacinamiento de vendedoras que se duplican en los horarios en que salen las tortillas de los comales y los hornos78 y llegan las vendedoras de bupu y de pan. hay menos variedad y la mercancía es casi siempre más vieja y de menor calidad que en la plaza central. en general. me gusta porque veo a mis amigas y me gusta platicar con ellas ¡Vieras como se pone el mercado durante las fiestas! En mayo. muchos paisanos regresan de por allá donde viven. para las fiestas. La administración coceista intentó solucionar la demasiada presión en el centro construyendo otros tres mercaditos en barrios populares. sin encontrar solución. 1988:134 97 78 . a parientes que viven fuera y les cuento de acá y ellos de allá.todas las innumerables na que en este lugar construyen lo cotidiano y gran parte de la identidad del pueblo. en Semana Santa. Llegan los estudiantes y las familias crecen. que han quedado desde su nacimiento en una solitaria desolación. siendo el lugar por excelencia de encuentro y socialización de las mujeres.se enciman casi unos a los otros y en algunas calles se disponen en dos filas. ya que los precios son más altos.en la mayoría de los casos viejas mesas apenas cubiertas con un mantel de plástico . Además entre las mujeres del mercado todavía existe el trueque que en épocas todavía cercanas era costumbre generalizada en todo el pueblo. de donde viven.

Por fin. como para comparar la mercancía y poder escoger mejor. Lo que no quiere decir que la vendedora haya rebajado su precio abajo de lo que ella considera el valor real de su mercancía a la venta. A veces se aleja para regresar al rato como por casualidad. la compradora aparentando poco interés en el artículo ofrecido. en algunas ocasiones. agregando unos cuantos camarones más. que también insiste en ofrecer. la comerciante juchiteca es sumamente hábil para obtener precisamente el precio que ella ha establecido como justo y. tortillas por pescado. Sin embargo no se puede renunciar al ritual. la mayor parte de las veces. No existe vendedora que no aumente el precio de su mercancía para poderlo bajar al venderla y no existe marchanta que no conozca la gracia. entonces cambian sus productos. la marchanta se acerca con actitud falsamente desinteresada. anda llévalo. después de un rato más de tira y afloja. hasta más de lo establecido por el mercado. Vamos a suponer. La que compra.Anteriormente había trueque en todo el pueblo. agarrando diestramente con la punta de los dedos los camarones y llenando el bote de manera que las barbas del marisco hagan bulto y el bote se llene rápida y mesuradamente. inmediatamente las mujeres la interpelan "¿Qué va a llevar?" "Pasa mamá. ya que ella misma por lo regular o en ocasiones comercia con algún otro artículo y se porta igual cuando desempeña su papel de comerciante. volteándose y lanzando miradas hacia la concurrencia. sabe muy bien como está el negocio. la marchanta se va muy contenta con su medida de camarón conseguido a un precio más barato de lo que se le ha ofrecido inicialmente. precios fijos no hay. este camarón es bien bonito. generalmente un bote de aceite pemex. A seis cincuenta la medida pero te lo doy a seis pa' que te animes". pa’ que compre te voy a poner la ñapa" (pilón). es un código implícito de relaciones entre mujeres con el cual se demuestra la habilidad personal. si hacía falta algo en la casa. Ahora solo está en el mercado. La vendedora tira su golpe de gracia "anda pues. como a evaluar la oportunidad que se le ofrece pero no convencida todavía. Mira con escepticismo la mercancía y como la vendedora llena la "medida". pasa güera. maíz por queso. Ahí empieza el regateo. El estereotipo de esta relación es a grosso modo el siguiente: la compradora va pasando por los puestos de camarón. pruébalo vas a ver. La forma institucionalizada de compraventa es el regateo. la quesera que queda con su queso que no ha vendido y una tortillera que no ha vendido sus tortillas. se puede llegar a 98 . Lo importante es conquistar al cliente y por eso. si es paisana. Al contrario. ya no entre familias. la mujer cambiaba frijol por azúcar. Solicitada por la invitación insistente.

o zapotecas y mixes que bajan. M y Musalem G. por ser más delgadas y chaparras que las juchitecas y por su actitud más sumisa en el trato. La competencia comercial entre las mujeres se percibe fuerte y agresiva. hasta las más pequeñas a las que enseñan el arte de vender totopos y tortillas que ellas mismas hacen. fresco o más frecuentemente seco y salado. de los pueblos huaves. vienen las pobres de Guichigovi. una flor en las trenzas. desde hace unos años. de Salina Cruz. Las mujeres. Una mirada externa la distingue fácilmente. huipil floreado y enagua larga. la costumbre es comprar a tantas como sea posible pues "no es bueno despreciar a nadie. de la sierra cercana para vender sus productos. Estamos bien lejos de la idílica solidaridad y guendaliza entre bichi (hermanas) de una comunidad! Por parte de las compradoras. Instituto de Investigaciones Sociológicas. no faltan las mareñas . llega de Playa Vicente. Oaxaca. Antes esta gente era más cerrada y las tecas tienen un modo de pensar diferente de ellas. Como todas las compradoras en un momento u otro se convierten en vendedoras. Sin embargo. Normalmente son las ‘tecas’ las que van a comprar por mayoreo los mariscos en los pueblos huaves para revenderlo en el mercado. en esta manera se restablece la norma ideal de la reciprocidad. Los contados hombres que trabajan en el mercado son de familias inmigradas del Valle o de Chiapas y solo hay dos muxe que venden comida. aunque traigan el vestido zapoteco. 1982 99 . Las mismas a que le compro. a menudo acompañadas por sus hijas. La gente de San Dionisio que traían pescado ya he visto que se van a Matías donde no hay mar. hay se lo pagan más caro.: Mitos y realidades de las mujeres huaves. Pues como nada más se sientan a un lado no molestan y se dedican a vender. Son las únicas vendedoras. UABJO. 79 Véase: Dalton.así le dicen a las huaves.79 La actitud de las juchitecas hacia ellas es bastante despectiva. mañana que vengo a vender me comprarán a mí". que van a vender su camarón . Pues. Antes le compraban más barato sus cosas que traían para después venderlo más caro Las tecas se aprovechaban pero ahora las mareñas se están avivando y ya lo venden ellas mismas.vender al precio de compra con tal de no perder un cliente seguro. o pescado y camarón que. de San Mateo a vender café o pescado. son las indiscutibles reinas del lugar. de Ixhuatán. con su atuendo tradicional.

dinero y energías. Las mismas mujeres se niegan a asumir estos puestos que son de carácter estrictamente político y que los partidos. sea porque el ámbito administrativo y político. sea porque todo lo relacionado a lo administrativo lo consideran una pérdida de tiempo. tienen sus puestos en la esquina de la calle 2 de Abril y Av. Las titulares de los puestos están organizadas según los productos que venden: las verduleras. ya que prefieren que sea el hombre que se ocupe de atender todos los trámites burocráticos y las relaciones con las autoridades municipales o de Hacienda o del banco. no solamente de las zapotecas hacia las que no lo son. de los cuales alrededor del 30% están registrados a nombre de hombres. adentro o afuera del mercado. sino entre las mismas juchitecas del mercado. son gente que busca su progreso y aquí se le da buen trato. las aíslan. La razón por la cual hay tantos puestos de hombres se debe al hecho de que las mismas mujeres optan por registrar su puesto a nombre del marido o de un hijo. pues aunque no son cargos de mucho prestigio. En efecto. y según el lugar que ocupan.. Pero cuando venden más barato y roban los clientes las de acá las mandan lejos. que es fundamentalmente masculino. se reparten. de comida. Las vendedoras de mariscos y pescado de la séptima. Como vemos el mercado es escenario de conflictos interétnicos y de una alta competitividad entre mujeres en los negocios. pues los contrincantes ni de chiste 100 . PRI y COCEI. aquí no vale la reciprocidad sino un buen neoliberalismo individualista. tanto los cargos de asesor del Ayuntamiento en Mercado y Panteones como de director administrativo dentro del mercado son siempre adjudicados a hombres. Juárez y se niegan rotundamente a desplazarse a otro sitio más higiénico o adentro del mercado con las otras vendedoras. las vendedoras de ropa. sin embargo ya consideran la causa perdida. de pescado etc. por lo tanto los intereses de los miembros de cada gremio no siempre coinciden. funciona con una lógica de relaciones de difícil decodificación y manejo por parte de una mujer. Ni faltan pleitos entre un grupo y otro: las comerciantes de ropa se quejan que haya puestos de comida justo enfrente de sus tienditas por el mal olor y la grasa que se desprende de los comales. por ejemplo. El mercado central tiene 789 puestos permanentes adentro y 1500 en las calles limítrofes. pueden representar una buena ocasión para ganar dinero extraoficialmente a través de la venta de favores.Las gentes que vienen a vender lo hacen por necesidad.

pone un pie en el mercado.piensan cambiar de lugar. por ejemplo. Buena parte de las mujeres que en los censos aparecen como amas de casa (65%) en algún momento comprar lo que uno consuma. Es raro que una mamá con hijos pequeños tenga un puesto fijo en la plaza y si vende. donde se les permite poner su canasta o petate. muchas veces no se considera una ocupación. El número de puestos registrado en realidad no corresponde a la cantidad de vendedoras. las mujeres que se dedican de lleno a vender son señoras ya maduras. Si tomamos en cuenta el tipo de productos que se distribuyen en el mercado y en los comercios del centro.80ª" En general. son agentes de sus madres y su actividad no es fija.saben dónde llegar. 101 . ya que comadres y parientes dan chance a otras mujeres de poner puestos improvisados en un pequeños espacio al lado del puesto. enseguida toca al zaguán na Ortensia que vende producen o compran para vender. Al primer grupo corresponderían los que 80 Newbold Chiñas: Op. pues absolutamente todo le llega a su casa. aceite. un hijo va a la tiendita de la esquina. Las jóvenes solteras que venden en la plaza o salen a vender fuera de la comunidad. cuyos hijos son casi adolescentes. También se usa mucho que niñas y jóvenes mujeres vayan vendiendo casa por casa entre vecinas y conocidas. vende en su casa. velas o pan. si llega la hija de na Lupe será pollo. lo heredaron de la madre o de la abuela y sus clientes – muchos de los cuales también heredados . Cit. si llega na Adela se come iguana. es posible dividir a los comerciantes en dos categorías que por comodidad llamaremos tradicionales y modernos. a dos cuadras de su casa. pocas veces al año y sólo para comprar artículos como frijoles. las que llegan en algunas horas de la mañana o de la tarde para vender tortillas o bupu o pan y las que vienen de las comunidades y que están arrimadas en los espacios más alejados. La elección cotidiana de la comida depende de cuál comadre o vecina llega antes que otras a ofrecer su mercancía. Sin contar además las vendedoras ocasionales. Mi amiga Florinda. "Como vender lo que uno hace es un deber del hogar tanto como gueta zuquii (tortillas de horno) y ahí viene na Maxima con el queso fresco. teniendo casi siempre un número definido de clientas habituales. donde la vecina ha acondicionado un cuarto de la casa como tienda de abarrotes. Si faltan huevos.

ollas de barro. los negocios di punta del capitalismo neoliberal y de la modernidad globalizadora están en manos de hombres y no de mujeres. aguas frescas. Las “camaroneras” – así les llaman a las que compran y venden camarón en gran escala – pueden llegar a ser multimillonarias. 102 . de su propiedad. frutas regionales. o en su caso se desarrollaron. pescados y mariscos.ofrecen productos de estricto origen agrícola y artesanal. Estos comerciantes. dulces. carne. a través de la construcción de la presa Benito Juárez y la instrumentación del Distrito de Riego numero 19. o sea es la producción regional. flores. elaborados de acuerdo con una estructura productiva que se sustenta en el trabajo familiar y medios técnicos rudimentarios. las actividades comerciales se vieron modificadas en su forma y calidad. Por cierto no faltan mujeres que han logrado acumular grandes fortunas a través del comercio. quesos y cremas en todas las variantes regionales. ropa típica. las aseguradoras. los comercios de materiales para construcción o de electrónica. tortillas y totopos. artículos de palma. han sido quienes más se han beneficiado del proyecto hidráulico emprendido por el gobierno federal. sin duda. Sus casas en las secciones más pobres se distinguen inmediatamente por ser de concreto con dos pisos y muchas pretensiones en comparación con las tradicionales que las rodean. hamacas. que se ocupan más bien del comercio al por menor. Mi vecina na Delfina es una acaparadora de camarón que compra en cantidad industrial. etc. carne de venado y huevos de tortuga. las arrendadoras de estos equipos. Por lo que respecta a los comerciantes modernos estos se articulan directamente a la reproducción del capital regional y nacional. si la autoridad respectiva se hace de la vista gorda. las agencias distribuidoras de maquinaria y automóviles. al incluir la presencia de nuevos espacios y procedimientos para multiplicar las inversiones. los bancos. los distribuidores de productos veterinarios. comida preparada. pan. Dentro de esta categoría de ‘causantes menores’ incluiríamos a las que venden maíz. los orea y sala en el patio de su casa y los envía a los mayoristas de otras ciudades en dos camiones de no sé cuántas toneladas. Así de pronto aparecieron. las inmobiliarias. bien sea en las actividades agropecuarias de corte empresarial o en los diferentes negocios comerciales de origen industrial extraregional. orfebrería – brillante y espectacular por sus diseños barrocos – y. Es decir que los grandes negocios comerciales y los que rebasan el ámbito regional y nacional. huaraches. Con el proyecto agropecuario puesto en marcha.

por lo cual no me extiendo y remito el lector al trabajo de la autora mencionada. además de vender el pescado obtenido por su esposo. donde dice Minatitlán. México. camarón. Al mismo tiempo puede invertir parte de sus ganancias en la compraventa de joyas de oro o en la actividad de prestamista. SEP.. cit. Mérida. En casi todas las ciudades de México encontramos zapotecas vendiendo. que salen de la comunidad para vender. este sistema comercial queda fundamentalmente inalterado. aunque su estudio ha sido realizado a finales de los sesenta. a menudo compra al por mayor productos marinos a los huaves. cuando nos paramos donde dice damas y caballeros y así. . La mujer de un pescador.Lo sorprendente es que. gran parte de las cuales no saben leer ni escribir. aunque las rutas más aprovechadas son las que llevan a Veracruz. Ver: Beverly Newbold. por ejemplo. aun siendo prácticamente analfabetas. La forma de las transacciones entre zapotecas y huaves es una combinación de compra-venta y trueque. viajan con absoluta seguridad a la metrópoli o por el país. Tabasco y Chiapas. para completar el precio. El espíritu “fenicio” de las zapotecas hace que no se limiten a vender en el mercado o en su casa. Existe un núcleo de comerciantes especializadas. en Juchitán o en otras comunidades. (1975): Mercados de Oaxaca..que podría parecer casi innata por ser fruto de una experiencia secular . Solamente la gente del Istmo hace esto.. 1975 y también M.Cook S. Huatulco. Dalton y G. La mujer zapoteca del Istmo en la economía. a mayoreo o menudeo. a las que llaman viajeras. INI. Mujeres de San Juan. 82 Véase de la autora: Mujeres de San Juan. Las comerciantes viajeras. Ruta 100. en Tabasco.de administrar el dinero y las cuentas. op. y nos dicen "tecas bandidas" porque estamos en todos lados en Acapulco.81 La gran cantidad de producto adquirido los vende con gran beneficio a sus clientes. Oaxaca. y las inversiones en diferentes tipos de negocios. nuestra comida. aprendiendo lo esencial para desplazarse. 1975 y “Viajeras zapotecas” en: Diskin M. Donde sea hay tecas y gente de aquí viajando y vendiendo pan. Poco a poco ya conozco donde dice México. la mayoría de las mujeres comerciantes del mercado posee una capacidad asombrosa . SEP. 1989 103 81 . así como de manejar el comercio mayorista y de pequeña escala. Musalem.. Beverly Newbold Chiñas82 ha estudiado muy a fondo el fenómeno y. El marisco se paga en parte en efectivo y. se entrega la otra parte en productos de no muy buena calidad y a precio mayor del que se encuentra en el mercado de Juchitán.

Uno que otro hombre. La sola Corona distribuye cotidianamente un promedio de 5000 cartones en los días feriales y en temporadas no festivas84. en alguna forma. al punto que es difícil encontrar una cuadra. Por esto dicen que aquí hay dinero. (vendedora del mercado) 83 84 Comunicación verbal del Regidor de Salud Comunicación verbal de distribuidores de la Corona. ya sea a causa de sus obligaciones del hogar o porque no tienen puesto en el mercado o por la edad. durante los ocho años de trabajo que he realizado en la comunidad. pero casi no son de acá. pero es porque la mujer trabaja. vasos. por otra parte ampliamente comentado por los mismos juchitecos. Se calcula que existen 500 depósitos de la Corona y 250 de la Carta Blanca de los cuales solo el 20% está registrado83. Siendo parte del sector informal del comercio. Estos minidepósitos familiares se han incrementado notablemente en los últimos cinco o seis años. hombres y mujeres. una nevera y los cartones de ‘caguamas’. Las compañías cerveceras y la Coca Cola que tienen grandes depósitos a la entrada de la ciudad. donde no haya una señora que no venda cerveza. con mucha facilidad dan en consignación un refrigerador o. Aquí ya es costumbre que la mujer trabaje.Uno de los comercios que más se ha difundido entre las mujeres que tienen la necesidad de vender en su casa. de la actividad comercial y publicitaria de las compañías cerveceras o refresqueras: mesas y sillas de metal o de plástico con el logotipo de la Corona. En otras partes solamente trabaja el hombre. “Dinero tienen las tecas!” La gente de aquí trabaja mucho. no existe un censo exacto de estas reventas. platos y bandejas. sobre todo en las secciones más populares. por los impuestos que generan). En todos estos años no he encontrado una casa donde no haya presencia. son la cerveza y en segundo lugar los refrescos. en el peor de los casos. neveras. aquí ya ves que en el mercado solo somos mujeres. 104 . de la Carta Blanca o de la Coca Cola. sin embargo una evaluación somera de la Regiduría de Salud nos puede dar una idea de la cantidad y del volumen de este rubro comercial. Lo cual indica hasta qué punto estas empresas estén imbricadas en la minieconomía familiar sobre todo a través de las mujeres y cómo este tipo de venta informal se vuelve estructurante para las unidades familiares (y para el municipio mismo. Yo misma he sido testigo del incremento "desmesurado" de este comercio informal. carteles.

El patrón es el mismo que encontramos en toda Mesoamérica. ya que son las mujeres quienes venden alimentos preparados y productos locales. con menor o mayor autonomía respecto al hombre. están conceptualizados por las zapotecas como algo inherente a su persona. lo distintivo de la condición de las mujeres en el Istmo es que no se limitan simplemente a vender el producto de la unidad económica familiar . al cual todos los años muchas juchitecas van en romería. diferencia notablemente su situación del modelo expresado por otros grupos o por la sociedad mestiza. o importan de otros países. incluso de aquellos que. a su tradición. un espacio económico propio. comunitario y regional. ganarle algo más. tanto en el mercado local como regional. es compartida por la mayor parte de las mujeres indígenas y campesinas85 . el manejo del dinero. donde el santuario del Cristo de Esquipúlas. He podido observar como la gran mayoría de zapotecas que viajan a otros lugares de la República por motivos personales o familiares. A través del mercado central de la comunidad. su autonomía económica. de remate. tejen unas redes eficientes de circulación de bienes que en algunos casos rebasan el ámbito estrictamente regional y crean un sistema muy complejo que se articula a través de diferentes dimensiones del mercado nacional. ellas mismas traen de otras zonas o estados. actividad señalada por De la Fuente (1949) en Yalalag y Foster (1967) en Tzintzuntzan 105 85 . Sin embargo. como un sistema para costear los gastos del viaje y. en menor medida. a su ser mujer. En realidad la función que la mujer desempeña en la vida económica. así como la circulación de los productos y recursos domésticos y locales y de gran parte de los productos agrícolas y de consumo que llegan de afuera. su especificidad en la división sexual del trabajo y la valorización y el reconocimiento que la sociedad zapoteca en su conjunto les otorga como mujeres trabajadoras y económicamente autónomas. a nivel familiar. siempre traen cosas consigo para vender y compran otras cosas para llevarlas al lugar de origen. es también tradicionalmente un centro de intercambio comercial.sino que monopolizan el comercio en pequeña y mediana escala. de las mayoristas de productos regionales y de las "viajeras".Resulta entonces que el trabajo.siendo ésta una tarea que. a su cultura. por ejemplo de Guatemala.

rol que en el modelo nacional debe desempeñar el hombre. lo que podríamos llamar un "carácter étnico" en una situación global donde la división social del trabajo se desarrolla precisamente sobre la base de una especialización de género. lo que resulta evidente es que existe y se ha ido desarrollando históricamente una línea bastante definida de división social del trabajo. distribución las mujeres) más que en relación con el núcleo familiar.Cualesquiera que sean las circunstancias en torno al desarrollo de la mujer zapoteca como comerciante. En otras palabras parece delinearse. a raíz de su proceso de "modernización". dado que la economía de la ciudad. es decir sexual y cultural. nosotras aquí siempre sufriendo para salir adelante y nunca alcanza el dinero. el hombre acostadito en la hamaca y ella vendiendo totopo en el mercado. trabajan bastante. las actividades artesanales etc. todo venden. como el procesamiento de productos agrícolas y de pesca. en la industria. una tradicional capacidad y especificidad de género de saber colocarse y moverse bien en el espacio económico o del mercado. en el campo. se habla de una "vocación natural" hacia el comercio y el manejo del dinero. mientras que los hombres se ocupan esencialmente de la producción. tortilla. dejando. según la cual a las mujeres está asignada la tarea de la circulación y distribución de los bienes y de las mercancías. lo que sobresale en Juchitán es que. en los no zapotecos. sino que también se extiende a la clase media y alta zapoteca. La habilidad de las zapotecas en el comercio parece ser tan característica de ellas que la visión de los otros y de los mismos miembros del grupo coinciden: la istmeña esta "naturalmente" asociada al vender. en lo que concierne a las mujeres. Ellas quien sabe como lo hacen para tener también sus alhajas de oro (mujer istmeña no zapoteca). Dinero tienen las tecas. inclusive. opacado la dimensión productiva del trabajo femenino. Esto alimenta la representación. Finalmente. Por ejemplo. (producción los hombres. en relación con el ámbito económico. la que mantiene la casa. en el mar. se caracteriza por el comercio (y los servicios). y que la gran red de microcomercio se encuentra en manos de las mujeres. queso camarón y ahora aparatos de estos que vienen de Japón. de la mujer zapoteca como jefe de la familia. Vende y mantienen toda la familia. resulta que prácticamente uno de los 106 . siendo el centro de captación y abastecimiento del mercado regional. no se trata de un fenómeno que se limite a la clase baja.

desde higiénicos hasta de viabilidad y abastecimiento – es porque las señoras han defendido un espacio considerado propio y absolutamente funcional para desenvolver con mayor eficacia sus actividades comerciales y cotidianas. además de lucirlas en las fiestas para adquirir prestigio. signo visible y tangible. Lo que es muy indicativo de cómo se establecen las relaciones y. ampliación y arreglo.) y las Velas. Lo que ganan está destinado en gran parte a la casa. lo que queda claro es que la mayoría de las mujeres busca realizar una actividad productiva que le dé márgenes de autonomía económica a parte de colaborar a los gastos domésticos.sectores importantes de la economía de la ciudad está controlado por ellas. de la liberación de la miseria y precariedad. es decir que económicamente no dependen de los hombres. en cierto sentido. etc. Su poder y capacidad de incidir en la vida de la comunidad.a pesar de la cadena de problemas que produce. la estructura mercantil tradicional de la comunidad. en las tomas de decisión. a menudo sirven para empeñarlas o venderlas en un apuro económico de la familia o para hacer frente a transacciones económicas de mayor envergadura. y para invertir en las joyas de oro. boda. Estas son verdaderas cajas de ahorro. bienes comerciables y monetarizables sustituyen a la tierra como elemento de seguridad socioeconómico y como representación. Quiero remarcar cómo a raíz de la inserción más articulada de los zapotecos en la vida 107 . relativamente conspicua. donde el trueque y las prácticas ligadas al sistema de prestigio personal todavía cobran un valor importante. ya que. Lo que es esencialmente distintivo es que ellas manejan y son dueñas del surplus que generan. lo que determina que los hombres. hasta solventar la mayor parte de los gastos diarios del hogar y de la educación de los hijos. al estilo masculino. que la costumbre requiere para celebrar los momentos del ciclo de vida (bautizo. Lo que no se traduce en una participación directa de las mujeres en las grandes decisiones económicas y políticas. la asociación de los poderes entre hombres y mujeres. desde su construcción. Finalmente. del surplus generado sirve para cubrir los gastos suntuarios destinados a las fiestas: las individuales. llegando en muchos casos a ganar más que el hombre. Si la administración municipal nunca ha logrado la descentralización del mercado . sin estar alejadas de los centros de actividad y decisión política y religiosa de la comunidad. Casa y oro. entonces. se basa en algo bien concreto. sino más bien en la imposibilidad por parte de los hombres de modificar y/o "modernizar". La ultima parte. no puedan prescindir de la opinión y voluntad de sus mujeres. 15 años.

que le permite generar un surplus en dinero que se utiliza en diferentes rubros. basado en el trueque. como veremos más adelante. desde el periodo posrevolucionario. artistas e intelectuales orgánicos (otro esencial elemento distintivo en el panorama étnico nacional). ya que la ética de solidaridad comunitaria exige que el excedente se consuma. Para qué quieres el dinero si no lo gastas. por el otro. Beverly: 1975:158. ya que han dado forma y coherencia a la historia y al discurso étnico. algunas interpretaciones de otros autores y mis hipótesis personales. todavía a trabajar. de su identidad. En esta ocasión no me interesa analizar los orígenes históricos del fenómeno. por ende. en el intercambio de bienes y servicios y en la inversión del dinero en gastos suntuarios para hacer méritos frente a la comunidad. Sólo quiero señalar brevemente su alcance.nacional. Beverly Newbold supone "que las zapotecas del Istmo se hacen comerciantes porque hay una oferta constante de excedentes comerciales marinos que faltan en otros grupos"86 y a la necesidad de procesar tales productos con el fin de colocarlos en el mercado por lo cual en la división sexual del trabajo "como los hombres 86 Newbold Chiñas.ahora también de las hijas. con un alcance nacional y hasta internacional (como el caso del pintor Francisco Toledo). Las obras y actividades de los intelectuales zapotecos han tenido una repercusión positiva sobre la reproducción y el enriquecimiento de la cultura del grupo y. vas a morir y nadie te acompañará a tu entierro Esta doble capacidad entonces pone a las mujeres zapotecas al centro tanto de los procesos de transmisión de la tradición como de innovación. 108 . nadie te va a respetar. o más bien se derroche. Las zapotecas entonces manejan y logran articular al mismo tiempo un doble tipo de organización económica: por un lado. una buena cantidad de las ganancias de las madres se destina a los estudios superiores de los hijos varones . con el sistema tradicional de las comunidades indígenas y rurales. Esto ha llevado a la formación de una amplia gama de profesionistas. la que esta relacionada con todo lo que concierne a la circulación de la mercancía según las leyes del mercado capitalista moderno y occidental y con el intercambio monetizado. aunque en menor porcentaje y más bien entre las clases acomodadas. colectivamente.

así como los textiles de las mixes que. En mi opinión la existencia de excedentes comerciales puede ser un factor que. siendo ellas además las productoras de las mantas y tejidos que se tributaban a la Corona o se intercambiaban en Chiapas y Guatemala y probablemente las que compraban y vendían la producción textil de las huaves. Además cabe anotar que la actividad comercial de las mujeres tiene larga historia ya que las Relaciones Geográficas del siglo XVI confirman que las mujeres del Istmo "venden ropa de algodón.dedicaban su tiempo a la pesca y al cultivo de la milpa. Lo que permite suponer que la división sexual y social del trabajo se enmarca en una más compleja organización interétnica de las relaciones económicas regionales. azúcar y tejidos de los mixes: madera. Los hombres controlan la comercialización de la madera de los Chimalapas. UNAM.121. bienes más prestigiados en el mercado nacional. las tierras y el ganado. la capacidad comercial de las zapotecas se habría extendido a los diversos productos presentes y necesarios en el mercado.. contribuye al desarrollo de la actividad mercantil de los zapotecos en su conjunto. Según los censos de este periodo un 35% 87 88 Ibídem Relaciones Geográficas del siglo XVI: Antequera. café. Pero la autora no explica los mecanismos por los cuales un excedente en la producción marina o una abundancia de productos comerciables implican necesariamente la especialización de las mujeres zapotecas y no huaves. en tiempos más recientes. en su procesamiento y comercialización.. lógicamente tenían que ser las mujeres quienes procesarían y venderían los productos marinos"87. Por su parte la historiadora Leticia Reina demuestra que a partir de la segunda mitad del siglo pasado y durante el Porfiriato se incrementó notablemente la actividad laboral de las mujeres y su incorporación al trabajo remunerado. Tomo II. Todavía en nuestros días son las zapotecas las que comercian en casi su totalidad el producto marino y los textiles de las huaves. México. ya que es la etnia que en gran parte controla la circulación de lo que los otros grupos producen en la región: mariscos y camarones que obtienen de los huaves así como los tejidos. Con el tiempo y la diversificación de los productos. tabaco. p. se están afirmando como bordadoras de huipiles y han sido rápidamente controladas por las zapotecas como maquiladoras. axhiote de los zoques. por ejemplo. junto con otros. famosas por sus finos y elaborados tejidos. 109 ..en la provincia de Chiapas y Soconusco"88. de la sal.

extracción de petróleo y gas. 1993. una actividad tradicional de las mujeres mesoamericanas ligada al intercambio de mercancías en el ámbito regional (no hay evidencia de una casta de pochotla90 mujeres) se vuelve una característica étnica. La autora encuentra que este fenómeno se debió fundamentalmente a los procesos de modernización implementados por el gobierno federal. eran muy apreciados como soldados. que facilitó el surgimiento de poblados a lo largo de las vías y el incremento poblacional. de los cuales 32720 (49. al hecho de que a causa de las guerras y rebeldías del siglo pasado. ¿En qué trabajan los hombres? Según los censos de 1990 la población total de Juchitán era de 66414 habitantes. lo que determinó la existencia de muchas familias donde las mujeres solas eran jefes de familia89.9% y el sector terciario93 agrupa Reina. como la construcción del ferrocarril transístmico. generación de energía eléctrica y construcción. la población masculina se vio fuertemente mermada (los zapotecos. mimeo. En la última década se ha modificado mucho la composición social en relación a la producción en general y a la producción en el campo. las tierras más bien cambian de destino. México. silvicultura. 110 89 . el mismo censo nos dice que el sector primario91 ocupa el 23% de la PEA. sobre todo de Juchitán.3%) eran hombres y 33694 (50. ponencia presentada en el XIII Congreso Internacional de Ciencias Antropológicas y Etnológicas. a la privatización de la tierra y al asentamiento de empresas agrícolas y ganaderas extranjeras que demandan mano de obra asalariada. ganadería. sobre todo del ganado vacuno. a favor de cultivos más tecnificados y comerciables como el sorgo. 93 Comercio y servicios. han bajado los índices de producción agrícola para autoconsumo. 90 Mercaderes mexicas 91 Agricultura. Por lo que concierne a la conformación económica del municipio. 92 Minería. rebaños de cabras cuyos dueños a veces son mujeres zapotecas). lo que se acompaña y se explica por el incrementado de la ganadería. industria manufacturera. Sin embargo no hay una modernización del campo. los huaves y chontales pastorean en sus territorios ya casi desérticos. el sector secundario92 ocupa el 30.de población económicamente activa estaba constituido por población femenina. como los yaquis. Es entonces a partir de la irrupción de la sociedad mercantil y de la modificación del patrón poblacional en el siglo pasado que se da una especialización de género en la división sexual del trabajo. por su carácter aguerrido).7%) mujeres. Entre 1987/88 y 1993/94. con extranjeros que se asentaron en la región. del cultivo pasan a la ganadería extensiva como ha sido desde tiempos coloniales en las Haciendas Marquesanas que abarcaban la gran parte del territorio istmeño. sobre todo del maíz. Es decir. en cambio. (es significativo como. caza y pesca. Leticia: “El papel económico y cultural de la mujer zapoteca en la época porfiriana”. Es decir incremento de cultivos más especializados en terrenos de riego y declino de cultivos para el autoconsumo regional.

8% son mujeres (Gráfica 3 y Cuadro 1). venta al detalle y en abono.7% de la PEA femenina se concentraba en las clases de edad entre los 15 y los 40 años. etc. Como dato interesante tenemos que entre 1980 y 1990 aumentan. tanto para los hombres como para las mujeres. económicamente activa representa el 65.el 43%. servicios domésticos. los años dedicados a la producción. Sin embargo gran parte del restante 81% de población femenina que aparece como económicamente inactiva se dedica al sector informal.7% del total y solo el 17. Para las mujeres son los años no solamente de mayor actividad reproductiva sino también de mayor actividad productiva. En 1980 el 58. Gráfica 1. datos que no son cuantificables. de doce años y más. Población Ocupada por Sector de Actividad al 12 de marzo de 1990 (Porcentajes) 111 . depósitos familiares de cerveza. “fayuca” (muy crecida desde que en 1990 Salina Cruz es puerto franco). (Gráfica 1 y Gráfica 2). en 1990 la edad productiva aumenta hasta una media de 45 años -los hombres pasan de los 45 a los 50 años (Cuadro 2). esto es. es decir casi la mitad de la PEA. prestamos. La población masculina..

Por lo que concierne a la industria manufacturera. Los pescadores zapotecos son una cantidad mucho menor respecto a los huave que viven en dos comunidades del distrito municipal: San Francisco del Mar y San Dionisio. 112 94 . Resultados Definitivos. Sin embargo durante las últimas décadas ha habido fuertes modificaciones. si analizamos los datos sobre el personal ocupado según el sector de actividad (Cuadro 3 y 4) y los combinamos con los datos derivados de la investigación directa. el ámbito de la producción. 1990". caza y pesca94. en el sector primario y secundario. aparece como esencialmente masculino. INEGI Como mencioné anteriormente. Aunque los datos censales concernientes a la pesca no especifican la etnia de pertenencia del personal ocupado.Fuente: "Oaxaca. podemos darnos cuenta que la industria manufacturera presenta una composición que pone en entredicho que este ámbito de producción ocupe esencialmente a hombres. pero. los datos censales a disposición no dan la ocupación diferenciada por hombres y mujeres. ganadería. pues la observación es válida sólo por lo que concierne a la agricultura. XI Censo General de Población y Vivienda.

México. 1990 113 . XI Censo General de Población y Vivienda. Resultados Definitivos. Personal Ocupado y Gastos Totales por Sector 1988-1993 (Porcentajes) Fuente: INEGI. Oaxaca.Gráfica 2.

Gráfica 3. Oaxaca. México. Resultados Definitivos. Población masculina y femenina de 12 años y más por condición de actividad al 12 de marzo de 1990 (Porcentaje) Fuente: INEGI. XI Censo General de Población y Vivienda. 1990 114 .

617 23. se nota un incremento notable de la producción femenina. Por otra parte. con excepción de la industria de la madera. dato que aparece oculto en la representación social que se maneja a propósito de las mujeres.334 18.373 - Hombres   Mujeres   14. 1995 Las estadísticas muestran que la manufactura ocupa en total 2271 personas distribuidas en ocho áreas de actividades.804 15. son ocupadas esencialmente por los hombres.870 - 1990 TOTAL   46.503 11.689 124 16.952 4.160 253 292 Fuente: INEGI: Juchitán de Zaragoza. mientras las otras 6 áreas.382 ND ND ND ND 4.093 26. en el rubro del comercio sobre 3165 personas 115 . Estado de Oaxaca. Además. en las cuales las áreas de producción de alimentos y de textiles ocupan 1911 personas. Cuaderno Estadístico Municipal. Al contrario no se aprecia un desarrollo similar en las actividades masculinas.186 Población  Económicamente  Activa   (Pea)   Ocupados   Desocupados   Población   Económicamente  Inactiva   No  Especificado   1980 TOTAL   13. es decir el 84% del total. Estas cifras hablan de un notable incremento de la población femenina ocupada en la producción básica.039 1. Población de 12 años y mas por condición de actividad según sexo 1980-1990     Sexo           30. comparando los datos del 1980 y del 1990.657 545 Hombres   Mujeres   22.497 19.087 915 124 7. en estos dos ámbitos de producción trabajan esencialmente las mujeres y los muxe.Cuadro 1. pues mientras en el ‘80 las unidades de producción de alimentos y bebidas eran 41 (con 726 ocupados) y las textiles 24 (con 39 ocupados). diez años después las primeras son 477 (con 1007 ocupados) y las segundas 646 (con 804 ocupados). que representan el 16%.663 13. Según la observación directa en el campo.

donde siempre hay familiares que pueden apoyar . se desespera y se va a robar para llevar algo a la casa. a juzgar por las cifras. el mundo del trabajo “formal” es esencialmente “masculino” y el “informal” es “femenino”. pero las actividades masculinas se ven o muy mermadas . como la industria manufacturera. ahora también en el tráfico de droga).ocupadas. ¿Qué pueden hacer? Ellos también tienen hijos.o casi para nada desarrolladas. En resumen.y de la delincuencia juvenil. Puesto que no todos los campesinos se vuelven ganaderos y que la pesca y la industria no absorben la mano de obra disponible ¿dónde están entonces los hombres trabajadores? Es probable que una investigación estadística más detallada y profunda nos muestre que el desempleo masculino ha crecido mucho más del 6% como resulta del censo de 1990. carniceros y queseros.como la agricultura que ha disminuido mucho en favor de la ganadería . sobre todo para los jóvenes. mujer y cuando no tiene para dar de comer. vemos que su radio de importancia no rebasa el contexto regional. y 452 al por mayor. amén de estudios más profundos. que es el tercer rubro económicamente importante. 1416 personas. No encontramos varones comerciantes al detalle (en el mercado hay solo 5. En el campo de los servicios. 2713 (86%) son comerciantes al por menor. estimo que grosso modo el personal ocupado. 116 . actualmente mantiene cierto equilibrio entre hombres y mujeres jóvenes. con consecuente crecimiento del flujo migratorio masculino hacia las capitales . en cambio encontramos que los hombres de las familias de ricos comerciantes son comerciantes al por mayor (aunque no faltan mujeres mayoristas. que son de Oaxaca y Chiapas). No hay trabajo para nuestros hijos. Aun siendo un ámbito predominantemente femenino.

078 374 2 188 2 927 3 001 2 482 2 129 1 641 1 265 961 750 599 761   Hombres   14. Estado de Oaxaca.143 1.867 235 1 497 2 192 2 292 1 911 1 684 1 348 1 055 834 620 519 680   Mujeres   4.152 1.512 (65.627 1.433 1.211 139 691 735 709 571 445 293 210 127 130 80 81 Fuente: INEGI: Juchitán de Zaragoza. Población Económicamente Activa por Sexo Según Grupo Quinquenal de Edad.401 1.70%) (17.506 1. 1995 117 .263 1.Cuadro 2. 1980 Grupo  de  edad   Total 12-14 años 15-19 20-24 25-29 30-34 35-39 40-44 45-49 50-54 55-59 60-64 65 años y más   Total   13.80%) 277 1. Cuaderno Estadístico Municipal.131 855 747 641 435 353 540 177 518 637 483 364 302 267 214 177 111 100 162 1990 Grupo  de  edad   Total 12-14 años 15-19 20-24 25-29 30-34 35-39 40-44 45-49 50-54 55-59 60-64 65 años y más   Total   19.301 3. Municipio de Juchitán.122 961 818 546 453 702   Hombres     Mujeres   10.813 454 1.670 2.884 1.

Cuadro 3. Unidades Económicas Censadas, Personal Ocupado e Ingresos Totales Según Sector y Subsector de Actividad 1988 1988
SECTOR  DE  ACTIVIDAD   MINERIA - Explotación de minerales no metálicos MANUFACTURAS - Productos alimenticios, bebidas y tabaco - Textiles, prendas de vestir e industria del cuero - Industria de la madera y productos de madera - Papel y productos de papel, imprentas y editoriales - Sustancias químicas, productos derivados del petróleo y del carbón, de hule y de plástico - Productos minerales no metálicos, excepto derivados del petróleo y del carbón - Productos metálicos, maquinaria y equipo - Otras industrias manufactureras COMERCIO - Comercio al por mayor - Comercio al por menor SERVICIOS FINANCIEROS, DE ADMINISTRACION Y ALQUILER DE BIENES MUEBLES E INMUEBLES - Servicios de alquiler y administración de bienes inmuebles - Servicios de alquiler de bienes muebles SERVICIOS COMUNALES Y SOCIALES; HOTELES Y RESTAURANTES; PROFESIONALES, TECNICOS Y PERSONALES. INCLUYE SERVICIOS A LA AGRICULTURA, GANADERIA CONSTRUCCION Y OTROS - Servicios educativos, de investigación, médicos, de asistencia social y de asociaciones civiles y religiosas TRANSPORTES Y COMUNICACIONES - Transportes - Comunicaciones ND ND 125.00 41.00 24.00 31.00 5.00 ND 160.00 1,067.00 726.00 39.00 196.00 11.00 4.00 288.10 37,117.90 34,470.10 195.00 699.60 82.20 26.00 UNIDADES   DOMESTICAS   CENSADAS   PERSONAL   OCUPADO  TOTAL   INGRESOS   TOTALES  (Miles   de  Nuevos  Pesos)  

ND 16 ND 693.00 49.00 644.00

68.00 22.00 1.00 1,743.00 456.00 1,287.00 16.00

1,493.80 148.30 2.90 86,125.90 31,409.90 54,716.00 201.40

ND ND 331.00

2.00 14.00 781.00

12.30 189.10 8,555.90

60.00

131.00

1,924.10

ND    

ND    

ND    

Fuente: INEGI: Juchitán de Zaragoza. Estado de Oaxaca. Cuaderno Estadístico Municipal. 1995

118

Cuadro 4. Unidades Económicas Censadas, Personal Ocupado e Ingresos Totales Según Sector y Subsector de Actividad 1993 1993
SECTOR  DE  ACTIVIDAD   MINERIA Explotación de minerales no metálicos MANUFACTURAS - Productos alimenticios, bebidas y tabaco - Textiles, prendas de vestir e industria del cuero - Industria de la madera y productos de madera - Papel y productos de papel, imprentas y editoriales - Sustancias químicas, productos derivados del petróleo y del carbón, de hule y de plástico - Productos minerales no metálicos, excepto derivados del petróleo y del carbón - Productos metálicos, maquinaria y equipo - Otras industrias manufactureras COMERCIO - Comercio al por mayor - Comercio al por menor SERVICIOS FINANCIEROS, DE ADMINISTRACION Y ALQUILER DE BIENES MUEBLES E INMUEBLES Servicios de alquiler y administración de bienes inmuebles Servicios de alquiler de bienes muebles SERVICIOS COMUNALES Y SOCIALES; HOTELES Y RESTAURANTES; PROFESIONALES, TECNICOS Y PERSONALES. INCLUYE SERVICIOS A LA AGRICULTURA, GANADERIA CONSTRUCCION Y OTROS - Servicios educativos, de investigación, médicos, de asistencia social y de asociaciones civiles y religiosas TRANSPORTES Y COMUNICACIONES - Transportes - Comunicaciones ND 1,372.00 477.00 646.00 107.00 11.00 14.00 30.00 2,271.00 1,007.00 804.00 186.00 25.00 21.00 109.30 107,272.30 91,017.20 6,761.40 2,803.00 453.90 274.20 UNIDADES   DOMESTICAS   CENSADAS   PERSONAL   OCUPADO  TOTAL   INGRESOS   TOTALES  (Miles   de  Nuevos  Pesos)  

16.00 47.00 54.00 1,788.00 30.00 1,758.00

81.00 74.00 73.00 3,165.00 452.00 2,713.00 16.00

2,813.40 1,423.90 1,725.30 295,006.90 58,143.20 236,863.70 201.40

ND ND 331.00

2.00 14.00 781.00

12.30 189.10 8,555.90

60.00

131.00

1,924.10

ND 7.00

ND 9.00

ND 98.60

Fuente: INEGI: Juchitán de Zaragoza. Estado de Oaxaca. Cuaderno Estadístico Municipal. 1995

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También son obreros temporales en la construcción, por ejemplo, sector que ha crecido bastante en los últimos años, como vimos. Probablemente muchos entran al ejército, continuando la tradición guerrera de los juchitecos. “Si buscas en la historia de nuestro país, vas a encontrar siempre por lo menos a un juchiteco en los altos mandos del ejército y muchos, muchos soldados” me dijo ta Polo de Gyves, ex mayor del ejército y uno de los fundadores de la COCEI. Un sector medio - constituido de técnicos, profesionistas, maestros, políticos, artistas, pequeños empresarios - se ha incrementado notablemente en cantidad y en nivel escolar, como aparece de los datos sobre escolaridad. El 33% de la población estudiantil total tiene instrucción post-primaria (frente al 23% del Estado) (Gráfica 5). De hecho para las mujeres el periodo de escolaridad ha aumentado hasta la preparatoria y para los hombres hasta la universidad, en forma casi proporcional (Cuadro 5). Los hombres que pertenecen a este sector encuentran colocación laboral en aquellos puestos administrativos y políticos del Municipio, del Estado, en las empresas y comercios de tipo moderno, en las instituciones estatales y federales, en el IFE, en las escuelas, el correo, los sindicatos - el más aguerrido y fuerte es de los maestros - en los transportes, etc. Es decir se ha formado una capa media de técnicos y profesionales que complejiza el panorama social y económico - de la comunidad y de la región - y que tiende a suplantar a la alta burguesía caciquil de los años ‘70, y a sus hijos, en el manejo de la vida pública, ocupando los puestos de decisión político-administrativa; por lo tanto a sustituirla en el escalafón del poder y prestigio social así como los caciques habían suplantado a los guerreros. Esta capa media de intelectuales y profesionales se ha formado como esencialmente masculina a partir de principios de siglo, como veremos, pero en la última década se ha ido modificando bastante con el aumento de la participación femenina en la educación, pues actualmente las mujeres representan el 47% de la población estudiantil total. Los hombres y las mujeres que estudian afuera de Juchitán y a su regreso a la comunidad traen nuevas ideas, formas de vivir y patrones de consumo. No es fácil para nadie encontrar una colocación laboral en el Istmo, pero en el mercado del trabajo profesional, las mujeres se encuentran en desventaja, ya que los puestos del sector público son reservados a los
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hombres. Además estas mujeres experimentan cambios más profundos en sus estancias fuera de la comunidad y al regreso tienen mayor dificultad para reinsertarse. En especial aquellas que han escogido profesiones insólitas para una mujer tradicional: comunicación, sociología, economía, periodismo etc. Es muy difícil que estas mujeres puedan cumplir con la costumbre y el costeo de las fiestas, por ejemplo. Por su parte los intelectuales dedicados a la producción literaria y artística con su trabajo han afianzado y legitimado frente a la nación, a los poderes e instituciones federales y estatales, un discurso étnico que es un poderoso instrumento de resistencia cultural, de afirmación y recreación continua de la identidad, al mismo tiempo que medio de negociación política frente al Estado.

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Gráfica 4. Población Alfabeta y Analfabeta de 15 años y más 1950-1990 (Porcentajes)

Fuente: INEGI, Oaxaca. Resultados Definitivos. XI Censo General de Población y Vivienda, México, 1990

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997 529 698 728 856 726 818 641 677 582 520 1. México.746 7.336 324 197 112 99 68 109 103 192 264 353 2.886 Asisten   Hombres   Mujeres   10.872 1.Gráfica 5.997 336 190 134 83 55 91 84 115 143 213 1. 1990 Cuadro 5. Población de 5 años y más por condición de asistencia a la escuela y sexo según edad. Población de 15 años y más según nivel de instrucción al 12 de marzo de 1990 (Porcentajes) Fuente: INEGI. Cuaderno Estadístico Municipal.512 1.815 1.570 368 284 No  asisten   Hombres   Mujeres   17.922 1. Resultados Definitivos.369 12. Estado de Oaxaca.754 1.377 505 715 724 876 701 844 676 826 707 652 2.707 1.394 2.729 13.983 6. México.719 1.319 20. Municipio de Juchitán al 12 de marzo de 1990 Edad   Total 5 años 6 años 7 años 8 años 9 años 10 años 11 años 12 años 13 años 14 años 15-19 años 20-24 años 25 años y más Total   58. Juchitán de Zaragoza. Oaxaca. 1995.560 1.139 26.091 602 458 8.434 1.865 2.392 No  especificado   Hombres   Mujeres   324 24 8 13 4 6 6 6 3 5 7 19 32 191 403 36 7 8 4 4 4 2 6 6 1 44 39 242 Fuente: INEGI. XI Censo General de Población y Vivienda. 123 .819 1.

La cultura y la política como arena exclusiva de control masculino. profesionales y de servicios calificados están ocupados en su mayoría por hombres y representan más de 50% de la distrubución. técnicos. A diferencia de las comunidades oaxaqueñas conocidas principalmente 95 Covarrubias: El sur de México. Fuente: INEGI.087 55 160 502 14 51 57 3 742 2 19 5 471 1. 1990. sexo y ocupación principal Ocupación   Total *Profesionales *Técnicos *trabajadores de la educación *Trabajadores del arte *Funcionarios y directivos Trabajadores agropecuarios *Inspectores y supervisores Artesanos y obreros Operadores de maquinaria fija *Ayudantes y similares Opradores de transportes *Oficinistas Comerciantes y dependientes Trabajadores ambulantes *Trabajadores de servicios públicos Trabajadores domésticos Protección y vigilancia No especificado Hombres   13. México. En los cuarenta Covarrubias observó que “las artes literarias y musicales desempeñan un papel extremadamente importantes en sus vidas” y que “cultivan su lengua con una intensidad inusual”95. INI.818 149 912 711 592 940 219 463 12 296 161 Mujeres   4. 1946. Tabulados Básicos.120 170 223 427 - * Los puestos directivos.Cuadro 6. Oaxaca. XI Censo General de Población y Vivienda. p.952 319 318 491 148 188 4.310 124 . Población ocupada por municipio. Resultados Definitivos.096 117 3. Juchitán de Zaragoza.

Los oradores tradicionales (chagola) son una parte esencial de las tradicionales bodas. las villas del Istmo se han especializado en canciones y poesía romántica. Vio que iba a llover y ensilló el caballo. Atravesó el río.proverbio o refrán. Manuel lo palpó y solamente se había mojado la puntita de la cola del caballo. Cuando lo montó empezó a llover y obligó a su caballo a marchar al galope. De la Cruz: 1984:23 Algunos ejemplos de mentira: 1) Cuando tengo dolor en la espalda. Esta costumbre está en decadencia. donde se manejan dados verídicos. en cambio las actividades políticas y cívicas de Juchitán son ocasiones para la elocuencia verbal que incluye contar chistes y mentiras. una “mentira” que no busca engañar sino divertir. disparado de la realidad. funerales. Allí lo tienen jalando rápidamente su descomunal colgante! 3) Cuando era chamaco Manuel Yela tenía un caballo tan rápido que nadie quería jugar carreras contra él. y la lluvia tras él. sin embargo todavía me ha tocado asistir a libaana pronunciados en el paso de la mayordomía y en una boda. 2) En Juchitán hay un hombre que tiene el miembro viril más largo del mundo. etc. Si el libaana está en decadencia. Es un cuento irreal.creaciones literarias poéticas o en verso acompañadas por la música. Entraron a la cuadra del caballo. Este género está muy vigente en la tradición oral y es a la base del humor y de las competencias verbales en las cantinas97. Víctor de la Cruz. busca demostrar su audacia imaginativa”96. “La mentira se da en dos planos: al principio. Riuunda’ o liuunda’ . un segundo plano. Didxaguca’-didxaxhiihui’ composiciones en prosa cuya “correspondencia más cercana a este género en la literatura latinoamericana es lo que se ha llamado “lo real maravilloso”. y la lluvia tras él. Son personas ancianas de prestigio que presidan las ceremonias religiosas y seculares y que pronuncian sermones (libaana) y oraciones en zapoteco y español. y al final. Didxagola . Yo le encuentro muchas similitudes con los géneros teatrales que han usado los comediantes en el teatro de carpa. imaginario. Un día nublado. nos da una tipología de los géneros literarios que cultivaron los zapotecos y sobrevivieron desde la época prehispánica: el libaana “conocido entre los nahuas como huehuetlatolli (discurso de los ancianos)”. pero así esperado porque el narrador no pretende que se le crea. en uno real.por la creatividad de sus artesanías. y la lluvia tras él. Manuel se hallaba en la milpa. Vive de este lado de la estación del ferrocarril y su amante vive del otro lado. para que cuando pase el tren me sobe la espalda. Llegaron a su casa. (Tomadas de Tierra adentro No 82 oct-nov 1996:30) 97 96 125 . me voy a acostar sobre la vía del tren. investigador juchiteco de la cultura e historia regional. Su único problema surge cuando están haciendo el amor y viene el tren. Ni siquiera sale de su casa para acostarse con ella.

los pintores de mantas y estandartes. según un censo realizado por el Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec. como la batalla del 5 de septiembre contra a los franceses: Eres tú mi Juchitán querido tierra de hombres que supo responder en un día del cinco de septiembre con valor te supieron defender Binu Gada el valiente juchiteco sin temor a la lucha se enfrentó demostrando su valor hacia adelante Tona Tati también lo acompañó98 .. juchitecos: ¡Viva nuestro Juchitán! Hay que gritar ¡Viva! Porque nunca los franceses lo llegaron a tomar99 Gonzalo Pineda: 5 de septiembre (corrido)... los músicos y los compositores siguieron y siguen pintando. modelando. así como los cueteros le ponen ritmo a los acontecimientos importantes para la comunidad. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 99 Eustaquio Jiménes Jirón: El 5 de septiembre. Manuel Reyes Cabrera (Rey Baxa). pero no faltan corridos y huapangos dedicados a los eventos memorables de la historia regional. La gran parte de la producción musical es dedicada a las mujeres.... pintan personajes y eventos e ilustran la manta como una telenovela épica popular. su hijo Pedro (Pedru Baxa).. Eustaquio Jiménez Jirón (Taquio Nigui). Saúl Martínez. los artesanos muxe del papel maché.. Así como los pintores de mantas.... En el Istmo. en su dimensión vivida. hay 57 autores.. La mayor parte de los autores compone tanto en español que en zapoteco. que se usan para decorar la pista de las Velas. los músicos populares cantan la historia vivida y los eventos dignos de recuerdo. Los artistas populares...... de los cuales 33 son juchitecos.. compositores y oradores tenían escasa formación escolar o eran hablantes de zapoteco que manejaban el español con dificultad. tocando y cantando los mismos temas pero desde adentro la cultura... Juchitecos. y hay otros que solamente componen en zapoteco. éste último de Ixtaltepec.. pero naturalizado juchiteco. los muralistas populares.La mayor parte de los poetas.. (corrido) Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 126 98 . Gonzalo Pineda (Chalu Bola) y Jesús Rasgado (Chu Rasgadu). Los más famosos: Juan Jiménez Hernández (Juan Stubi).

dirigida por un joven literato de Ixhuatán de nombre Andrés Gonzalo Pineda: 20 de noviembre. y luego El zapoteco. tanto en la capital del estado como en la Ciudad de México. derribando las viejas casas de adobe. En el 1935 la segunda camada de estudiantes fundó la Academia de la Lengua Zapoteca y la Sociedad Nueva de Estudiantes Juchitecos que logra publicar de junio de 1935 a enero de 1937 una revista mensual.que publicó algunos números de un periódico mensual. Villahermosa.. Precisamente en 1923 un nutrido grupo de estudiantes formó en la Ciudad de México la Sociedad de Estudiantes Juchitecos . Neza (agua). La formación de la “alta cultura” zapoteca “Los primeros muchachos que la memoria colectiva recuerda como estudiantes de escuelas superiores fueron seis jóvenes que Porfirio Díaz se llevó a Oaxaca en 1867 como muestra de agradecimiento por el triunfo que los juchitecos obtuvieron el 5 de septiembre de 1866. nos dice Víctor de la Cruz. México 1984 102 Liekens. cuando los ríos desbordaron e inundaron al pueblo. Premiá Editora. Tabasco 1952 127 100 zapoteco102 y varios .o como el 20 de noviembre de 1974 cuando en una manifestación política de la COCEI fueron matados varios coceistas por los guardias de los terratenientes100 o el ciclón del septiembre de 1964. sobre el ejército francés. por un efecto de imitación de aquellos primeros juchitecos que lograron superarse a sí mismos”101”. (corrido) Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 101 Víctor de la Cruz: La flor de la palabra. La generación de juchitecos que participó en la revolución mexicana produjo varios intelectuales importantes. Enrique: Los zapotecos no son zapotecos sino zaes. Desde entonces los juchitecos empezaron a buscar el camino de la ‘superación personal’. Pero es a partir de los años veinte que se forma la primera generación de escritores juchitecos que se consolida una década después.. de los cuales el más conocido es Enrique Liekens Cerqueda que llegó a formar parte el Estado mayor del general Obregón con el grado de coronel y luego fue nombrado diplomático y escribió un ensayo etimológico sobre el poemas. Ensayo etimológico de la voz za. La Raza.

Henestrosa cuyo poderoso mecenate fue José Vasconcelos y que actualmente es senador de por vida en las filas del PRI. El primer libro escrito por Henestrosa, Los hombres que dispersó

la danza, publicado la primera vez en 1929, llegó a ser un best seller en los círculos literarios
de la capital y le facilitó la obtención de la beca Guggenheim que le dio la oportunidad de estudiar en universidades norteamericanas en Illinois, California y Tulane. Las principales preocupaciones de esta generación fueron la lengua y la cultura zapoteca y la historia regional. Los intelectuales de esta generación emprenden con anhelo la tarea de diferenciar la cultura étnica de la mestiza nacional, considerándola, al igual de todas las culturas indígenas, como “componente esencial de la cultura nacional, cuya característica es de ser multiculturales, como una de las manifestaciones regionales de la cultura mexicana”.103 A diferencia de la generación sucesiva, como veremos, estos intelectuales se abocan a una labor absolutamente cultural, sin matices de tipo político, como explícita Gabriel López Chiñas en el editorial del primer número de Neza: “La nueva generación de estudiantes juchitecos, sintiendo en sus venas fuerza de juventud y en su espíritu la necesidad de encauzar la cultura en nuestros pueblos, ha decidido organizarse en una nueva Sociedad y desprenderse de todo vil pensamiento para realizar la tarea que ha muchos años pide a gritos la región del Istmo......La política - necesaria a la vida de los pueblos - será intocable para nosotros en tanto que nos aporte beneficios;.... Fuera de esto nuestra labor es absolutamente cultural.104Coincido con Campbell cuando indica que la generación de intelectuales que nace con Neza se inscribe en el más amplio movimiento indigenista posrevolucionario: “frente a una política estatal en la cual el Estado intenta asimilar las tradiciones de las comunidades indígenas, los juchitecos instalados en la en la capital contraponen la vitalidad de la cultura zapoteca”105. La segunda generación, en cambio, está estrechamente vinculada con el movimiento social y político de los años setenta y ochenta y la lucha de la COCEI. Al contrario del anterior, este movimiento ponía la cuestión política al centro de sus inquietudes. Los hombres de este periodo venían de familias pobres que se identificaban con las luchas de la Coalición,
103 104 105

Neza, no. 4 sep 1935: 4 Gabriel López Chiñas: “A los paisanos del Istmo” en Neza, No 1, junio 1935 Campbell Howard: “Intelectuales zapotecos” en: Cuadernos del sur, México, Año 2, Ene.-Abr. 1993
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al contrario de los anteriores que provenían esencialmente de las familias de la burguesía local. Esta generación se ha ido incrementando a raíz de la creación de la Casa de la Cultura en 1972, dando vida a un movimiento artístico y cultural que ha ido acompañando al movimiento social de la década de los 80 y que fue integrado por narradores, poetas, músicos y pintores. Estos últimos conforman una escuela específica de la pintura oaxaqueña y alcanzan además una relevancia no solamente nacional, sino también internacional a través de sus representantes más destacados, como el pintor mundialmente conocido Francisco Toledo. En esta generación destacan los líderes políticos, los periodistas, los recopiladores de historia y literatura regional. Dos figuras resaltan en especial: Macario Matus, poeta, narrador y crítico del arte, y Víctor de la Cruz, investigador de la cultura y la historia regional y fundador y director de la revista Guchachi Reza (Iguana Rajada) que, como Neza, recoge los aportes de los intelectuales juchitecos y también de los estudiosos no juchitecos que trabajan sobre política o cultura regional. Una tercera generación de los años ochenta recoge las experiencias precedentes en el ámbito artístico y es más diversificada más en cuanto a su composición, participando en ella varios profesionistas, sociólogos, académicos, ecólogos, etc. La COCEI y el renacimiento cultural de los ‘70. La COCEI nace a mediados de los ‘70 como organización popular de los juchitecos para la recuperación y defensa de las tierras comunales y con un proyecto popular y étnico que logra aglutinar a los sectores afectados por las políticas modernizadoras del Estado. Se forma así un nuevo bloque social del que quedaron excluidos los caciques y terratenientes. Estos apelaron cada vez más al apoyo externo - básicamente estatal y del PRI - para defender sus intereses. El ejercito intervino en cuatro ocasiones para imponer los candidatos del PRI a la alcaldía. De 1971 a 1983, veintidós miembros de la COCEI son asesinados sin que las autoridades estatales se den por enteradas. Una de las primeras mártires fue Lorenza Santiago, esposa de un obrero y vendedora de aguas de sabores en el mercado. La misma bala que la mató, mató al niño que Lorenza traía en su vientre. Cuando la COCEI se funda “los ejes de lucha giran principalmente en torno a las siguientes demandas: recuperación de terrenos comunales acaparados por los caciques,

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recuperación y democratización de la representación agraria y municipal”106 Sin embargo “la experiencia histórica había demostrado la importancia del control del Ayuntamiento como el espacio que regía la organización de la vida política de la comunidad y regulaba los puentes que la vinculaban con el exterior107” (Saúl). Por lo tanto la organización emprendió la lucha por el poder municipal, que desembocó, en 1981, en la constitución del “Ayuntamiento Popular”, habiendo ganado la COCEI las elecciones municipales en marzo de este año. Este fue el primer Ayuntamiento conquistado y gobernado por una fuerza de oposición con una ideología que se alimentaba de los principios marxistas y que nacía de las entrañas de una cultura indígena. También desde un principio incluyeron nuevas formas de lucha: cierres de carretera, huelgas de hambre, la toma pacifica de las Embajadas de India y Guatemala, y de la Catedral de la Diócesis de Tehuantepec. Los acontecimientos en Juchitán y las clamorosas acciones de los coceistas lograron - a través de los medio masivos de comunicación y la campaña de solidaridad que se desarrolló entre los intelectuales mexicanos - llevar al escenario nacional y hasta internacional un pueblo que aún en México pocos conocían. Como es bien sabido la experiencia democrática terminó en agosto de 1983, cuando las autoridades del estado de Oaxaca ordenan la “desaparición de los poderes municipales” en Juchitán, eliminando de un golpe el ayuntamiento presidido por Leopoldo de Gyves y vuelve a enviar a los “azules” (ejercito estatal) para desalojar el Palacio, defendido por la población coceista, y poner “orden” en la ciudad. Solamente hasta el ‘89 la COCEI pudo recuperar la presidencia municipal con Héctor Sánchez, fundador de la organización junto con Leopoldo de Gyves y Héctor Sánchez, actualmente jefe del grupo de senadores del PRD y candidato en 1998 al gobierno del estado de Oaxaca. Desde entonces el municipio ha quedado en poder de la Coalición que ha logrado aplacar los conflictos con una política de participación ciudadana y de mayor atención a los problemas de la comunidad. Existe una amplia literatura acerca de la COCEI y de los acontecimientos políticos de los cuales fue protagonista, por lo cual remito a la bibliografía y a la cronología en apéndice, pero sobre todo al excelente trabajo de Howard Campbell, Zapotec renaissance, publicado por la University of New Mexico. Aquí me interesa subrayar aquellos aspectos de este
Saul Vicente: “Quince años de lucha de la COCEI”, paper presentado en el Simposio sobre Movimientos Sociales e Identidad, Universidad Veracruzana, Xalapa, Ver. (mimeo prestado por el autor) 107 Saul Vicente: ibidem 130
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movimiento que en mi opinión inciden en la afirmación y reforzamiento de la identidad étnica, así como explorar el discurso que lo legitima. Desde su inicio la COCEI se ha identificado como una “organización de los zapotecos pobres y ha enmarcado sus luchas como la continuación de las pasadas luchas independentistas..... Para la COCEI y los estrados sociales que son su base, la cultura zapoteca y la identidad étnica son factores imprescindibles de existencia social108”. Desde un principio ha manejado una gran cantidad de símbolo étnicos: la defensa de las tierras comunales y las salinas, la organización de sus desfiles como las Regadas de Fruta que son parte de la Velas, la misma separación de los espacios: las mujeres al frente, después de los líderes, y los hombres atrás, la banda de música, las coronas di guiechachi, comida y bebida tradicional, carretas y caballos adornados, el uso del paliacate rojo tradicional del campo, el uso de los fuegos artificiales, del tequio y sobre todo el uso del zapoteco en la vida política, desarrollando un discurso en donde “la lengua zapoteca es simultáneamente un símbolo de resistencia política y una fuente de orgullo unida a una identidad étnica politizada”109. Cuando Salinas de Gortari llegó a Juchitán, en una gira preelectoral en Oaxaca en 1989, Héctor Sánchez, entonces Presidente Municipal, declamó el discurso formal de bienvenida primero en zapoteco y luego en español. El Presidente tuvo que resistir veinte minutos de abrasante sol zapoteco, parado en la tribuna al lado del primer ciudadano de Juchitán, y veinte más de la traducción en español. Este componente de reivindicación étnico incluso fue elemento de atracción para otras etnias del estado, como los triques y los mixes cuyos movimientos étnico-políticos fueron asesorados por la COCEI. Pero lo que cambia el panorama tradicional de la lucha política es que con la COCEI Juchitán y su experiencia innovadora de ser un pueblo casi desconocido a nivel nacional salta a la escena internacional. No obstante, otras fuerzas políticas anteriores a la COCEI y otros sectores sociales reconocieron la importancia de la etnicidad en la contienda política del Istmo. Según Peterson Royce, la cultura zapoteca y la identidad étnica fueron fuentes principales de inspiración y legitimación para la jerarquía priísta de los ‘60 y principio de los ‘70: “La clave del éxito escribe la autora 108 109

en Juchitán parece residir en la naturaleza del estilo zapoteca (por

Campbell: 1989:252 Campbell: ibidem:258 131

ejemplo la vestimenta distintiva, la lengua zapoteca, la música del lugar, etcétera) y la manera como las clases altas y medias manipulan esto para mantener su predominio”110. En otras palabras la etnicidad era y sigue siendo un arma que la elite zapoteca usa para mantener el poder económico y político fuera del alcance de los dxu (extranjeros). Para la elite política la cultura indígena puede ser o no enfatizada, dependiendo del contexto social o político o de intereses, principalmente para definir fronteras nítidas respecto a la misma burguesía nacional al fin de defender sus privilegios al interior de la región. La COCEI ha apoyado y fomentado el éxito de los artistas de la Casa de la Cultura y los intelectuales que se identifican con la Coalición han diseñado la política cultural que se lleva a cabo en las instituciones culturales locales, esencialmente la Casa de la Cultura, que desde su inauguración ha sido el lugar de producción y difusión del discurso étnico a través de las artes y la literatura y objeto de encuentros y desencuentros de poder. Hasta ahora el PRI no ha entrado directamente en la contienda, en parte porque la Casa es considerada como un bastión inatacable de la COCEI, y en gran parte porque, los dirigentes del PRI van lejos unos años luces de la comprensión de las políticas culturales y jamás han tenido siquiera una propuesta alternativa o expresado algo novedoso en este ámbito. En tantos años de permanencia en Juchitán, jamás he visto o escuchado de alguna iniciativa cultural promovida por el PRI. Las instituciones, las políticas, los hombres. Actualmente son tres las instituciones que trabajan en ámbito cultural, a parte de la Casa de la Cultura, la Regiduría de Cultura y el Foro Ecológico desarrollan varias actividades. Brevemente doy unas informaciones de cada una de ellas.

Lidxi guendabani. Cuando entré la primera vez a la Casa de la Cultura me vi rodeada
de una cantidad industrial de esguinces; pensé que todos los niños de Juchitán estaban concentrados ahí por algún evento infantil. En los días siguientes me di cuenta que la institución tenía una atención especial y una oferta cultural muy atractiva para las jóvenes generaciones, además que para los adultos: una biblioteca a la que acudían desde niños la primaria a muchachos de la preparatoria, una sala infantil con muchos libros y juegos, un
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Anya Peterson Royce: Prestigio y afiliación en una comunidad urbana, SEP-INI, México 1975, p 203 132

dibujo y pintura. eventos culturales de todo tipo. el Foro organiza cada año . menos relaciones había entre el director Fuente: Informe de la Regiduría de gobierno Municipal. aunque mantenían relaciones aparentemente diplomáticas. durante un periodo entre el director del Foro y el de la Casa de la Cultura no hubo una buena relación personal. las nóminas y las actividades a realizar. Para esto promueve exposiciones de artistas plásticos en los espacios del Municipio.como actividad cultural colateral a las intervenciones técnicas .una sala arqueológica. las publicaciones de folletos y libros de poetas y narradores zapotecos. a veces en colaboración con la Casa de la Cultura. Héctor Sánchez. Juchitán 1990 133 111 . También esta institución tiene como objetivos “rescatar la memoria histórica de nuestra raza para conservar y difundir nuestras tradiciones artísticas y legados cívicos”111. concursos de música. a veces autónomamente. o sea la Guelaguetza en Oaxaca. Es un Festival esencialmente musical donde intervienen los músicos zapotecos y también invitados de otros lugares de la república.sinnúmero de taller de danza. a veces con ambas. una exposición permanente de pintura que comprendía cuadros de Tamayo y Chagal . la participación a las festividades anuales de los Lunes del Cerro. Primer año de gobierno municipal del Ing.parte de la colección privada de Francisco Toledo regalada a la Casa de la Cultura .el Festival del Río que se realiza a la orilla del Río de los Perros. para todas las edades. grupos de bailes folklóricos. Por ejemplo. Regiduría de Cultura. Actividades que también presupones cierta colaboración con la Casa de la Cultura. otras con la Regiduría. desde la exposición de cuadros de los pintores locales a concursos de poesía y narración en zapoteco. confianza o conveniencia personal que existe entre los respectivos dirigentes y los juegos de poder que se manejen al momento. Foro Ecológico de Juchitán. La cooperación entre estas instituciones de cultura depende del grado de simpatía o rivalidad. música. Como todas las instituciones culturales también la Casa de la Cultura de Juchitán se ve limitada por la escasez de presupuesto que le otorgan el INBA y el Gobierno del Estado para el mantenimiento del inmueble. En forma casi autónoma y con el objetivo de rescatar el río y sus laderas del deterioro al que está condenado. hacia Cheguigo.

escritor. es que hacer de la imaginación no de la acción”112. abril 1993 134 . poeta. amante y cultor de las artes plásticas. Formado en la Ciudad de México. es utopía. Por su misma formación en los círculos culturales de la capital donde ha construido sus redes de relaciones y por su íntima y profunda convicción que la cultura zapoteca no puede quedar estática y encerrada en sí misma. Políticas que no están exentes de intereses personales o de facciones. periodista. 112 Entrevista a Macario Matus. desde la colaboración periodística a los cargos administrativos.del foro y el regidor de cultura. aun llegando a tener puestos de responsabilidad siempre están subordinadas a los hombres y a las políticas que ellos definen. complicada y fumosa que se pierde en la historia del tiempo. Aun siendo de formación política y cultural un hombre de izquierda nunca ha sido miembro activo de la COCEI y como hombre de cultura sigue afirmando que “siempre hay que luchar para que la cultura mantenga su autonomía de la política. Cuando llegué a Juchitán era director de la institución Macario Matus. Los puestos directivos de estas instituciones siempre han sido ocupados por hombres que definen las políticas a seguir y las mujeres. por una historia de mujeres obscura. me comentaron muchas personas interesadas en la cultura que no podían encontrar ubicación en estos juegos de poderes personales. junto con los fundadores de la COCEI. En este sentido es ilustrativo el caso de la Casa de la Cultura. cuya gama de manifestaciones impulsa en cualquier puesto ocupe. La cultura es crítica. de 1979 a 1989. ambos muy llamativos e interesantes. en esta forma también construyó una red amplia de relaciones de solidaridad y apoyo a la experiencia juchiteca. “únicamente para fastidiarse recíprocamente y quererse mostrar uno más fuerte del otro”. En una ocasión el Foro y la Regiduría organizaron para el mismo día a la misma hora dos eventos musicales distintos. es decir los años duros de la vida política de Juchitán. mientras corrían esquizofrénicos de un lugar a otro para alcanzar a ver trozos de ambos eventos. en el desempeño de sus funciones institucionales fomentó un intercambio continuo entre las producciones de los jóvenes artistas locales y la producción de los artistas a nivel nacionales e internacionales. ha sido director durante diez años. su pasión es la cultura zapoteca. Como buen juchiteco. Durante su administración muchos artistas e intelectuales pasaron por Juchitán. entre la experiencia del Ayuntamiento Popular y la recuperación del municipio en el ‘89.

la restauración del edificio que duró bastante tiempo y por el cual se suspendieron las actividades.un joven sociólogo egresado de la UNAM y miembro activo de la COCEI . tanto para crecer profesionalmente como para encontrar un mercado más amplio. músicos. se esforzaba en organizar y realizar un mínimo de actividades que justificara la existencia de la institución.El director que lo siguió a partir de mayo de 1989 . se cerraron las salas de exposición arqueológica y de artes plásticas y acabaron los tiempos en que este espacio estaba repleto de estudiantes y pintores y músicos y danzantes y hasta de antropólogos buscando con afán los cimientos de la cultura zapoteca. artesanos más bien sentían la necesidad de mayores contactos con el exterior. Recuerdo de haberle comentado en esta entrevista que tal vez “lo nuestro” no tenía mucha necesidad de ser rescatado ya que vivía cotidianamente y que en cambio los artistas. Yolanda. La gran obra de esta administración fue – además de una puesta en orden de las cuestiones administrativas. basándome en lo que había salido de las pláticas con algunos de ellos. que el precedente director tendía a descuidar en virtud de su temperamento artístico . amorosamente cuidado por la eterna secretaria. De hecho en el programa de actividades de octubre a diciembre de 1989. En otras palabras disminuyó radicalmente el flujo de intercambio con los ambientes culturales nacionales y la actividad cultural de la Casa de la Cultura no se diferenció en mucho de la orientación de la Regiduría de Cultura del Ayuntamiento. porque “no hay dinero para comprar los estantes y las sillas”. que en ausencia de dirección y política cultural. “lo nuestro” de la costumbre y “lo nuestro” siguiendo. En cuanto empezaron los trabajos desaparecieron los talleres. nueve de los doce eventos que se realizaron tienen esta impronta. La respuesta fue que había que reforzar la identidad cultural. “lo nuestro” en pintura. y por esto programaba una larga serie de exposiciones y presentaciones artísticas. la sala infantil. el edificio quedó como un monumento al vacío y a la soledad. laborales y burocráticas. las reuniones. rifas y fiestas para financiar cualquier iniciativa que 135 . contando con la ayuda de los otros trabajadores que consideran sentimentalmente la Casa de la Cultura como su verdadero hogar. “lo nuestro” en música. lo que resulta cuanto menos curioso en un pueblo acostumbrado a organizar tandas. La sala infantil estuvo cerrada durante tres años. “lo nuestro” en artesanía.al inicio de su mandado fomentó un proyecto que él llamó en una conversación conmigo “rescatar lo nuestro”. Acabada la reconstrucción del inmueble y la restauración de la biblioteca.

Frente al abandono en que se encontraba. con su padre. su papel no va más allá de la asistencia a los eventos y la participación en el trabajo de preparación y organización de los mismos. Por lo que concierne la participación de las mujeres en el ámbito cultural. faltando el respaldo institucional de la Casa de la Cultura y el ambiente de apertura e intercambio cultural que había caracterizado la precedente administración. aunque de hermosa apariencia. También el grupo de artistas plásticos. bastante reconocida en los ambientes culturales de la Ciudad de México donde ella vive. fricciones personales. zapotecas: Rocío López Lena. a nivel local esta propuesta no fue tomada en consideración siquiera. cuando salí de Juchitán la Casa de la Cultura había quedado un buen tiempo acéfala. pues ha sido toda restaurada con exquisito gusto. Para acabar. muy sonadas en los periódicos. otra poetisa juchiteca que tiene el “mérito/demérito” de ser hija del multicitado pintor Francisco Toledo y por lo tanto no grata a los poderes estatales de Oaxaca que han tenido fricciones. Hay varias y reconocidas escritoras y artistas.necesite de una inversión de dinero. triste y vacía como un cadáver institucional. En un principio en el ambiente cultural juchiteco de la capital se habló mucho de encargar la dirección a una joven poetisa juchiteca. y en fin por fundamental desinterés por promover una actividad cultural desligada de los intereses políticos personales. en la organización de su trabajo y del mercado de su producción. sin dirección. entre luchas de poderes interpersonales e interinstitucionales. pero ella. chismes para deteriorar la imagen del enemigo. todas viven y organizan su vida cultural en la capital. persiste tenazmente en Juchitán (intercalando con largas temporadas de estancia en Oaxaca o México). por pertenecer a una familia rica y priista (aunque ella no le es). “jala sola” la mayor parte de las veces y en otras ciudades. Natividad Amador. aunque siempre están presentes y participan en los eventos culturales zapotecos. el grupo “histórico” de artistas e intelectuales ligados a la Casa de la Cultura decidió fundar un Patronato de la Casa de la Cultura y nombrar un nuevo director. por parte de un bando o de otro. Azteca de Gyves. Natalia Toledo. o se han visto obligados a 136 . han preferido. completamente dedicada a la pintura y al bordado artístico. intereses privados. pero en la asamblea de artistas y trabajadores de la Casa de la Cultura fue elegida como presidenta del Patronato. Sin embargo. para mencionar las más conocidas. Natalia Toledo. Solamente una pintora. Sin embargo. desorganización institucional.

1950 137 . es la leyenda de los binnigulaza. por su voluntad (binni. gulaa. gente. El repertorio temático interiorizado de esta reestructuración discursiva sobre la etnicidad comprende la tradición normativa de los orígenes. La etimología de la palabra tiene varias acepciones ya que siendo el zapoteco una lengua tonal el significado de una palabra puede cambiar según el tono o la acentuación con que se pronuncia. y está estrechamente vinculada a la existencia histórica del grupo. Agrega que esta podría ser una versión zapoteca del mito de Quetzacoatl. raíz. La noción de permanencia en el tiempo esta relacionada a la noción de memoria colectiva que es la manera en la cual el grupo percibe y conceptualiza su pasado aunque sea mítico. La reconstrucción de la historia zapoteca empieza con el mito fundador de la raza. gente. hay tantas memorias colectivas cuantos grupos113. los dixdazá. zaa. la lengua como esquema de codificación de la cultura. laaza. Otra versión es que la palabra significa “gente nacida de las raíces de los árboles” (binni. elástico). partir o dispersar.trabajar de manera individual y buscar salidas. los más sabios zapotecos anteriores a la Conquista se marcharon a lugares inaccesibles a la llegada de los conquistadores. que binnigulaza quiere decir “gente que se dispersaron mutuamente. recopilador de tradiciones y leyendas zapotecas. fomentando un proceso de idealización y glorificación de la cultura zapoteca. La leyenda más vieja que se conoce sobre los orígenes de la raza zapoteca. desde el mito de fundación a los legados de los ancestros. Implica un proceso de selección. Otra versión cuenta que la palabra quiere decir “gente antigua engendrada de las nubes” 113 Halbwachs. construcción y transfiguración del pasado generalmente en función de los intereses del presente. Explica Wilfrido Cruz. Desde un principio los intelectuales zapotecos se dieron la tarea de forjar la historia de la ‘patria chica’. gratificaciones y soluciones personales fuera de Juchitán. entre ellas mismas. entre sí) Según esta interpretación los más bravos. gú. Mitos y discursos El proceso de identificación cultural de los grupos remite necesariamente al problema de los orígenes que a su vez remite a la problemática de la memoria colectiva. y la representación glorificada de la mujer como emblema de la etnia. que funciona como el filtro del pasado. el territorio simbolizado.

en la Independencia. ellos son nuestros antepasados. los antepasados históricos. Los aztecas nunca los pudieron someter ni vencer en la guerra. sabios. valientes guerreros. guenda. hombres elegidos por los dioses. antigua. marzo 1936 138 . Nuestra gente viene de Zaachila. nube) que deriva de “una de las leyendas más divulgadas entre los zapotecas. médicos y adivinos que poseían la capacidad de transformarse en animales. guerreros: ellos dejaron las figuras de barro que encontramos en el río y en playa Vicente. binnizá. La actitud guerrera y la libertad son asumidas como propiedades zapotecas. su hijo fue rey de Tehuantepec. hombres grandes. en el sentido común y popular. De ellos hemos heredado la valentía que caracteriza nuestra raza Si los binnigulaza legitiman la existencia de una gran cultura zapoteca con características que la hacen diferente y superior a cualquier otra. záa. la palabra denota a los antepasados fundadores de la raza zapoteca. de plumaje multicolor y de extraños y melodiosos cantos. 1936 Henestrosa “Vini-gundah-zaa” en Neza No. Estos hombres poseían los misterios y la sabiduría de la gran cultura zapoteca y cuando se fueron dejaron los trastes y las figuritas de barro que todavía se encuentran en las excavaciones arqueológicas realizadas en la zona y en playa Vicente. gente. Los indios se decían a sí mismos.(binni. abril. han heredado a los zapotecos actuales unos rasgos considerados específicos y constitutivos del carácter étnico: la valentía y la capacidad de resistencia frente a la invasión y dominación extranjera. Cosijopí. prescindiendo de cultas y sofisticadas interpretaciones filológicas. durante el Porfiriato son testimonios del carácter rebelde del juchiteco. a los cuales estaba ligado su destino. no 11.10. hombres grandes que existieron hace machismo tiempo. Las numerosas rebeldías que marcaron la historia local en la Colonia. sabios sacerdotes. Para Henestrosa significa “los hombres que se dispersaron entre sí”115 En fin. es decir gente de las nubes o que tuvieron su origen en este elemento”114. (que) refiere que los padres de la raza descendieron sobre una nube en forma de aves hermosísimas. magos. gula. Nuestros ancestros son los binnigulaza. La ruptura de la historia zapoteca con la Conquista y la reconstrucción del mundo zapoteco ofrece a los zapotecos del Istmo antepasados históricos más cercanos: Cosijoeza y Cosijopi. como 114 115 Wilfrido Cruz: “Los binnigulaza” en Neza. por ello. donde reinaba el rey Cosijoeza. es decir los reyes zapotecos.

el guieshuba asumida como la flor heráldica de Juchitán. Se refiere a la resistencia ofrecida por los zapotecos en alianza con los mixtecos en las fortificaciones del cerro del Guiengola. que lucha. Según Orozco. antes las huestes mexicas de Moctezuma. pescadores y recolectores se transformó en una comunidad sedentaria de agricultores que aprovecharon bien la fertilidad del terreno irrigado por el río. durante el reinado de Ahitzontzin (1486-1503). cerca de Tehuantepec. actividad que siguen todavía117. la patria chica genera también un panteón de héroes que la glorifican y la legitiman en la historia: Che Gorio Melendre. Cosijopí envió un manipulo de guerreros. 117 Anya Peterson (1975:40) destaca que Sahagún narra la historia de algunos comerciantes mexica que fueron atacados por diversas aldeas del Istmo. Cosijopí. quien fue coronado en 1487. Cuando el juchitecos quiere algo. dos años después. que gobernó en el Istmo hasta que llegaron los españoles desde Tehuantepec. Somos rebeldes de naturaleza y muy valientes en las luchas. y de Cosijoeza. Estos llegaron a la orilla de lo que hoy se llama río de los Perros por haber sido poblado de nutrias y que entonces deslumbró a los guerreros por la exuberante vegetación. que luchó por la Independencia de la nación y guió desde 1847 al 1852 la rebeldía del pueblo juchiteco contra la privatización y venta de las Salinas a raíz de las leyes de Reforma y a favor de la autonomía política del Istmo respecto al estado. Como la nación.rasgos que definen “objetivamente” a la raza. Albino Binu Gaada que luchó contra los franceses y. aunque no abandonaron la caza. 139 116 . Ahí se asentaron a la orilla del río y con el tiempo esta pequeña comunidad de cazadores. entre las cuales se contaba Xochitlán. y la abundancia de caza. Juchitán fue fundada durante el reinado del último monarca zapoteco. Lo hemos heredado de nuestro antepasado Cosijoeza que luchó en el Guiengola116 A los reyes zapotecos está ligada la existencia histórica de Juchitán. de la cual los juchitecos se sienten los más puros representantes. historiador y recopilador de tradiciones y leyendas locales. nadie nos pudo vencer. lo consigue a como de lugar. que se opone a las injusticias. comandados por un “valiente capitán tigre” a buscar un lugar estratégico que sirviera como puesto de avanzada para la defensa del trono zapoteco. Somos gente libre. Traemos en las venas el ser gente libre. la profusión de flores blancas y perfumadas. Orozco (1946:14) cuenta que cuando. en víspera de la conquista. Moctezuma II quiso extender su dominio por esta zona estratégica desde el punto de vista de las comunicaciones con la zona maya y la actual Centroamérica.

.. México. Mexu Chele. su figura está ligada a la represión de la rebeldía de los zapotecos.conforme se fue sintiendo seguro en la gobernatura empezó a tomar la iniciativa para cobrar el control del departamento de Tehuantepec. en la historia de la patria chica. p. 1990. Juchitán. que encabezaban el movimiento por la restitución de los bienes comunales”119 El recelo contra Juárez quedó plasmado en una serie de pinturas de Francisco Toledo. Instituto Politécnico Nacional. Ignacio Nicolás. A partir del mito o de los mitos fundadores de la raza y de los legados históricos y culturales heredados de los antepasados. José F. en respuesta a la privatización de las tierras y de las salinas del Istmo. Víctor de la Cruz: El General Charis y la pacificación del México postrevolucionario. que cuentan en zapoteco los abuelos. Che Gómez. Oax. CNCA. Benemérita obra de Gregorio Melendre. retratándolo parado en una tortuga. CIESAS.. 5 140 118 . folletos/f. Víctor de la Cruz escribe: “Asumió su papel de representante de los enemigos de los indígenas. Juárez es benemérito de la nación y padre de la patria. que tituló “Lo que el viento a Juárez.”. y muchos otros que sus paisanos recuerdan y cuentan118. que llega prefabricada y se enseña en la escuela en español. Ursulino Rueda Sáynes: Personajes revolucionarios juchitecos. Relatos sobre el general Charis. con aquellas características de valentía y orgullo que los antepasados míticos e históricos han heredado a sus descendientes. 1989. México 1983. Así encontramos que como muy bien expresa Monjardin “si para la historia nacional. consumar el despojo de tierras y salinas en perjuicio de los indígenas y reprimir a los indígenas de Juchitán y a sus líderes.. Datos Biográficos del Lic. Ayuntamiento Popular de Juchitán. que participó en la Revolución. sentado en un columpio o con su cabeza montada en el cuerpo de un chapulín. Herón Nuñez Ríos Independencia política de Juchitán. H. y de antihéroes. la memoria colectiva construye y exalta una historia zapoteca y genera una propia galería de héroes. México 1991. que guió la rebelión del 1881 contra Porfirio Díaz siempre por las viejas cuestiones de la propiedad de la tierra. 119 Víctor de la Cruz: La rebelión de Che Gorio Melendre. y a la toma e incendio de Juchitán en 1848”. Javier Meneses de Gyves: Ayer en Juchitán. que intentó someter al pueblo juchiteco y se robó la efigie de San Vicente cuando fue obligado a huir del pueblo. 1993. Culturas populares.contra el gobierno de Félix Díaz. Ed Toledo.. Gómez. donde el pintor se mofa de la imagen solemne del hombre de Estado.

Desde que nacen los hijos se les habla en zapoteco. les da vergüenza. es la forma en que nos podemos distinguir el parteaguas no solamente respecto a los fuereños. El que no habla zapoteco puede ser rechazado por el grupo hablante zapoteco. concepto único que asimila la palabra al hombre. 141 120 . gente. palabra. la lengua es el elemento primordial alrededor del cual se define la autoadscripción al grupo. no les enseñan a sus hijos. de plumaje multicolor y de extraños y melodiosos cantos. es decir por usar los tonos como rasgos distintivos. el zapoteco puro lo hablamos en Juchitán. El zapoteco verdadero. y za. Hablar zapoteco. es parte esencial y constitutiva de los zapotecos. el didxazá. tanto en ocasiones públicas como privadas. las primeras palabras del niño son en zapoteco. aun que sea de Juchitán Nos diferenciamos en primer lugar en la forma de hablar.didxa. nube.Didxazá120 Los juchitecos se autonombran binnizá compuesto por binni. que se caracterizan por ser lenguas tonales. El idioma de los binniza es el didxazá . nube . za. Su forma especifica de hablar zapoteco. es decir gente de las nubes o que tuvieron origen en este elemento. sino también respecto a los mismos zapotecos de otras comunidades de la región o del estado Los tehuanos son traidores de la raza porqué no hablan zapoteco. Pero za también quiere decir "lengua y raza zapoteca". Una de las leyendas más divulgadas entre los zapotecas refiere que los padres de la raza descendieron de una nube en forma de aves hermosísimas. "El zapoteco es como el agua en la sangre". En los otros pueblos lo hablan diferente. no es tan bonito como aquí El zapoteco del Istmo es parte de la gran rama zapoteca que junto con el chatino integra la familia zapotecana dentro del grupo de las lenguas otomangues. el sentimiento de orgullo y completud que les da el manejo constante y cotidiano del idioma. El zapoteco se mama de las chichis de la madre.idioma de la gente de las nubes. todo el amor maternal lo dicen en zapoteco. es el primer elemento de autoidentificación. a partir de ella se genera el autorreconocimiento y la exclusión de los otros: El rasgo fundamental de nuestra identidad es el idioma zapoteco. son los elementos que más sienten que los diferencian de las otras comunidades zapotecas de la región.

Los políticos la usan en sus campañas y cotidianamente en el Palacio para comunicarse con la población. así nadie te puede engañar. pero todavía tiene tónicas desconocidas en esas lenguas. italiano. aunque se pierda algo de sus ramas pero la raíz nunca se pierde códice interpretativo y llave de acceso a los idiomas del mundo Existen en zapoteco todas las pronunciaciones conocidas del inglés. hablamos nuestra lengua y con gran orgullo nos decimos zapotecos de Juchitán. ma’ birá biluxe nácabe diidxa’ guní’ binnizá diidxa’ guní’ binnizá ziné binidxaba’ laa. yanna ca binni nuu xpiaani’ guirá riní’ didxstiá. como expresa la poesía de Gabriel López Chiñas.fuente de un sentimiento de orgullo. en Neza. los otros nada más saben español. sep 1935 142 . poeta juchiteco. enriquecerla y preservarla. No 4. 121 Vicente Matus: “Nuestro istmo zapoteca”. ruso. como el Consejo Nacional de la Cultura y las Artes. donde se habla y canta bonito El zapoteco es como una planta que tenemos sembrada aquí en Juchitán. completud y seguridad Nosotros. Por esto digo que somos más inteligentes. en donde estemos. Nosotros hablamos zapoteco y español. nosotros sabemos los dos idiomas Fuente de preocupación constante en los quehaceres de los intelectuales juchitecos. Por eso el zapoteca aprende cualquier idioma con facilidad121 medio de defensa y resistencia: Es bueno que se hable zapoteco. ofrece a los escritores indígenas para revitalizar y fomentar las tradiciones. Los poetas y narradores escriben en zapoteco y ganan becas que las instituciones federales. francés. castellano. alemán. que habló por boca de todos los juchitecos sobre su amor por la lengua materna: Nácabe ma che’ didxazá ma’ guiruti’ zani’ laa. existe una fuerte valorización por trasmitirla. con la “ll” especial oaxaqueña. japonés. De ella se habla con cariño como de algo que da y acompaña a la vida de los humanos.

En 1985 la Casa de la Cultura y el Instituto de Investigaciones Antropológicas de la UNAM realizaron una reunión sobre “La unificación y difusión de la escritura de la Lengua Zapoteca en el Istmo de Tehuantepec”123. zapoteco lengua que me das la vida´ yo sé que morirás el día que muere el sol. dic. No 25. En esta reunión se estableció usar y difundir el alfabeto adoptado en la Mesa Redonda celebrada por la Sociedad Nueva de Estudiantes Juchitecos en México en 1959. En esta reunión 122 Dicen que se va el zapoteco. naa nanna zanitiulu’. Ay! zapoteco. ya nadie lo hablará ha muerto. zapoteco quienes te menosprecian ignoran cuánto sus madre te amaron. 1985 Guchachi Reza. la lengua de los zapotecas la lengua de los zapotecas. ”considerando que es el resultado de las discusiones de los propios zapotecos y de la tradición literaria de la lengua en este alfabeto”124. No 25. 31 143 .¡Ay! Didxazá didxazá ca ni bidiideche lii qui gannadica’ pabiá’ jñaaca’ gunaxhiica’ lii ¡Ay! Didxazá didxazá diidxa’ rusibani naa. 123 124 Guchachi Reza. Ay! Zapoteco. se la llevará el diablo. Dic. dicen. 1985 p. dxi initi gubidxa ca122 Es indicativa de las relaciones profesionales que se instauran entre hombres y mujeres la forma en la cual se maneja el poder y el prestigio académico alrededor de la lengua zapoteca. ahora los zapotecos cultos sólo hablan el español.

Sin embargo. En el documento publicado se lee además “la clase dominante pretende apropiarse de este alfabeto para manipularlo como medio para fortalecer su poder”. publica y traduce al zapoteco. se fue con sus tres hijos. Michoacán. la maestra Florinda Luís Orozco. ha sido becario de CONACULTA. Los otros dos juchitecos que obtuvieron la beca en aquel tiempo estaban más motivados por la política que por la lingüística y por lo tanto no acabaron los estudios. como escritor en lengua indígena.F. con otros juchitecos. y propone modificaciones al alfabeto adoptado por la Mesa Redonda del ‘56. 1988 144 . decidida en “buscar su superación”. coordina un proyecto de alfabetización y lecto-escritura en zapoteco para los adultos. la única etnolingüista de esta generación. la maestra Florinda nunca tuvo un espacio y un reconocimiento pleno en el ámbito de su profesionalidad en Juchitán. financiado por una fundación alemana. entonces ya madre de tres hijos. que desafía los preceptos de Velma Pickett y del Instituto Lingüístico de Verano125. participa a los congresos de lingüística. A pesar de sus éxitos. Vicente Marcial. ha dedicado mucho de su empeño en cultivar el zapoteco. 125 Velma Pickett: Vocabulario zapoteco del Istmo. Cuando se abrió en 1979 la convocatoria para cursar la Maestría en Etnolingüística en Patzcuaro. México D. una propuesta autónoma de escritura para el zapoteco. ILV. De hecho los hombres han acaparado puestos y prestigios e impuesto su liderazgo académico en cuanto a la lingüística zapoteca. aun siendo sociólogo. como el de la lengua española en Monterrey en 1998. con el título de Maestría en Etnolingüística. con aquel espíritu de aventura y fuerza de carácter que caracteriza a las mujeres inteligentes. que todos conocen por su dulce cantar. Maestra de primaria. recopila y transcribe leyendas y cuentos populares. Su tesis. fue publicada en 1982. pidió y obtuvo una beca de estudio y.los únicos lingüistas presentes no son zapotecos sino representantes de instituciones nacionales. Víctor de la Cruz. también escribe poemas en zapoteco. investigador del CIESAS de Oaxaca y premio nacional de historia por su trabajo de historia regional. es una mujer. al punto que no tuvo participación a en la citada reunión de la Casa de la Cultura. concursaron para frecuentar la maestría la maestra Florinda y otros dos muchachos de Juchitán.

. trata de rescatar el enorme patrimonio musical de la región y formar un archivo completo de todas los compositores y de sus respectivas producciones. empieza aplastarlo con el vigor. lo que es imposible encontrar en cualquiera otra región de la República. ha sido profesor de matemática y física en el Politécnico. típica del ferviente nacionalismo étnico de los intelectuales zapotecos: “Desde ese momento el viajero experimenta una sensación extraña: avisa una comarca primitiva.Pero lo único. como suspendida en el tiempo y en el espacio. Como profesionista y maestro.. Tampoco lo toman en cuenta los que a través de sus puestos institucionales se han apropiado del manejo de las políticas lingüísticas. Las gentes. El terruño Un número de la revista Neza incluye esta descripción romántica de Juchitán. perfecto. Chito Miau. a parte de dar cursos de música. tierra misteriosa. con la fuerza de su realidad. Ninguna contradicción brusca rompe la unidad armónica del ambiente. En otro campo Eli Bartolo. Operación de alta cultura pues se trata de trasladar conceptos de un sistema de pensamiento a otro y presupone no solamente un enorme conocimiento empírico de la lengua. separada repentinamente de las que está acostumbrado a ver. adivina un venero inagotable de emociones. Otro compañero. textos y música transcrita en pentagrama. La vida tiene un ritmo definido. de parte de los tienen cargos institucionales suficiente espacio a quien trabaja con la lengua con un estilo más modesto. lo maravilloso de Juchitán. sino también la capacidad de adaptarla y enriquecerla según las nuevas exigencias del conocimiento. y también ha sido uno de los fundadores de la COCEI y director de Radio Ayuntamiento Popular. en mi opinión.Tampoco se le da. Desiderio se dio la tarea de convertir al zapoteco los conceptos básicos de la física y escribió un manual a nivel universitario de física y matemática en zapoteco. como ingeniero. las casas. pero con gran visión como es el caso de Desiderio de Gyves. es la riqueza plástica que encierra en todas sus manifestaciones. las condiciones 145 . Juchitán. ha fundado con sus propios esfuerzos el Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” que. pedagogo y director de una escuela privada de primaria y secundaria está trabajando a un sistema pedagógico para enseñar en zapoteco los principios básicos de la filosofía occidental.

y Chalo Pineda Mi Juchitán de las Flores tierra donde yo nací en donde están mis amores que llevo siempre en mi mente de ti siempre he de acordar por más lejos que me encuentre nunca te voy a olvidar Se trata del territorio simbólico de la tierra de los ancestros. No. o Tona Tati que incitaba a los hombres a luchar en la guerra contra los franceses. donde la magia persigue e inunda a los humanos. Carlos: “Juchitán: una impresión” en Neza.geográficas están hechas para producir una impresión de arte. las mujeres lanzaban piedras. Jesús “Chui” Razgado. históricamente ha sido notoria su presencia y bravura en los momentos de mayor efervescencia: como la India María. 3. en las rebeldías durante la Colonia. las mujeres impulsaban a los hombres con las armas que tenían. donde las ruinas del Guiengola todavía quedan como testigo de la alta cultura de los zapotecos progenitores. Proverbial es la belleza de las mujeres del Istmo. los animales y la naturaleza. muerta a balazos Ayuntamiento Popular. como Ixtaltepec”. en las luchas para defender el 126 Mata. La mujer En el ámbito de las contiendas políticas. de las figuras de los ancestros que todavía se encuentra en Playa Vicente. o Lorenza Santiago. entonces las mujeres ayudaron a los hombres. la tierra donde nace el zapandú par hacer las trenzas de las mujeres brillantes y perfumadas. Los hombres traían las armas desconocidas que traían los franceses. las mujeres impulsaban a los hombres para no que no se dejaran derrotar. Los hombres luchaban con machete. las mujeres usaron las piedras. de su valentía y capacidad de resistencia. de Juchitán y de los puebles contiguos. los franceses no esperaban esto.126 Encontramos todavía la misma idealización de la tierra en los textos de las canciones de autores tan populares como Eustaquio Jiménez Girón. agosto 1935 146 . la tierra de los Binnigulasa. de la madre tierra que guarda el cordón umbilical celosamente enterrado al nacer.

Amén de que se trate de un diputado de origen local. sino indirecta. que dirigen el pueblo. como en la elección del presidente municipal. Si bien participan activamente en los momentos candentes de la vida política de la comunidad. Anteriormente la mujer no tenía derecho a participar en la política. En este caso no es inusual ver matronas que. cuando el desconocimiento del Ayuntamiento popular.Las mujeres coceistas me decían con mucho orgullo que para el levantamiento del estado de sitio que el Estado decretó en Juchitán en 1984. a través de las presiones que pueda ejercer con su autoridad o los chismes. desde su casa o del puesto o negocio en el mercado. En periodos de normalidad su influencia en las cuestiones políticas se ejerce a partir del ámbito domestico. sin embargo admiten que sin el apoyo y la participación activa de las mujeres en los momentos importantes de la vida política local "ni la COCEI ni la ciudad hubieran podido avanzar". Hasta aproximadamente quince años empezamos a entrar en la política. Muy difícil es para las jóvenes mujeres que están interesadas a participar en los comités y los sindicatos proponer 147 . entregándose con cuerpo y alma en un bando o en el otro. no de manera directa. Los numerosos intentos de organizar a las mujeres en comités políticos han siempre fracasado.solamente en la tercera participaron hombres . estas son "cosas de hombres". no sé quien es. porque de los antepasados viene que son los hombres que dirigen la política.gritando en zapoteco que se fueran los "azules" (ejercito). no se traduce casi nunca en cargos políticos oficiales. fue decisiva la protesta de las mujeres que salieron en masa a la calle en tres ocasiones . en general. Si uno les pregunta por qué no tienen cargos políticos repiten que esto es "cosa de hombres": La mujer es para la casa. Ahora ya participamos. empezaron a organizar a las comerciantes. cuando los organizadores de la COCEI llegaban al mercado. Los dirigentes de la COCEI en una entrevista me decían que “ningún juchiteco aceptaría por ninguna razón del mundo un presidente municipal mujer”. no tienen mucho interés por las elecciones estatales o federales y. que dejaran en paz a sus hombres. no es de acá". además de que "a este señor (candidato) no lo conozco. participen con vigor a la campaña electoral y organicen la clientela de los votantes. en este caso la actitud es completamente diferente ya que se trata de "uno de nosotros". de la política que rebasa el ámbito regional. la política para los hombres. Las pocas mujeres que participan en la vida política siempre se quejan de la dificultad de organizar a la población femenina en actividades regulares.

mejor conocido como Taquio Niguiu. en los eventos culturales y civiles. y Jesús Chu Razgado128.una perspectiva de género en sus actividades: inmediatamente son tachadas de feministas amargadas por parte de los dirigentes políticos. Los hombres cantan a las mujeres Según un censo realizado por el Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” hay en el Istmo 57 compositores -en zapoteco y/o español. existe un acervo escrito de 122 canciones. Los cuadros intermedios de la COCEI parecen destinados a una hibernación política de por vida. si el novio mismo no puede. A la mujer la miran. de las cuales 92 son dedicadas.muchos lo definen caciquismo .de los cuales 33 son de Juchitán que tiene fama en la región por sus músicos. Los eventos culturales que los juchitecos realizan en otras ciudades del país e incluso fuera de México. en las calles. vals y cumbias para cantar y enamorar a las mujeres. desfila por los oídos un panorama musical de imágenes femeninas. 127 128 Nació el 20 de septiembre de 1904 y murió el 10 de mayo de 1981 Nació el 7 de enero de 1907 y murió el 28 de septiembre de 1948 148 .del viejo grupo dirigente que no permite el crecimiento político de las nuevas generaciones. le componen poemas. “no hay como la música y las bellas palabras (y el oro) para llegar al corazón de una teca”. le cantan. la admiran. siempre son acompañados por un buen repertorio de música istmeña: corridos que cuentan los eventos dignos de quedar en la memoria histórica de la patria chica. Las canciones de estos compositores son constantemente tocadas por cantantes. o tienen por tema. sones que alaban y glorifican al terruño. sones. boleros. En las cantinas. en las cantinas. encarga la serenata a un autor para dedicársela. en las casas. casi siempre los puestos más altos en la Coalición y en las instituciones están ocupados por las mismas personas. a las mujeres. huapangos y rancheras para evocar lugares y personas. me decía un amigo. en las casas. Eustaquio Jiménez Girón127. tríos o bandas regionales. llevando una guitarra en una mano rumbo a la casa de su novia. tangos. en las radios locales. que mantienen un control bastante rígido sobre los jóvenes. De hecho una inconformidad existente en las filas coceistas es precisamente por el protagonismo . De los dos compositores seleccionados para este pequeño recorrido de las representaciones de la mujer a través de la música.

.. con sus “prendas de oro macizo”. de mi raza inmortal: Binnizá129 Juchiteca que al rayo de la luna vas luciendo tu gracia gentil que coronas de nieve y espumas al encaje de blanco huipil Juchiteca de los pies descalzos En las claras mañanas de abril Y en las joyas de tu jicalpestle Llevas preso el amor que te di130 Mujer que deslumbra “con su rico traje..Las mujeres cantadas.. Tequita..cuando el novio la lleva “a bailar a las Velas el son regional”. mujer juchiteca cuyas “trenzas emanan perfumes de selva y del lacustre zapandú”..... teca del Istmo de Tehuantepec132 E...... que “cual brillantes estrellas se ven” ...... Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 132 E.. las mujeres de “mi raza inmortal: Binnizá” Mujercita mujer juchiteca de mi raza inmortal Binnizá Eres de la región zapoteca peina xhuncu de enagua de olán Juchiteca. Jiménez Girón: Mujer mujercita. Jiménez Girón: Teca.. Diosa trigueña del Istmo desde el mar hasta Ixtepec tierra del sol y de abismo... vals Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 130 Jesus Rasgado: Juchiteca..... vals ranchero. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 131 E.... las mujeres zapotecas.. Jiménez Girón: La juchiteca. Tu busto erguido de diosa lo cubre hermoso huipil: . istmeña o Tehuana da lo mismo que te hagas llamar porque al fin eres de mi raza. celebradas y amadas son “nuestras” mujeres.. y que “atolondra” al hombre “con tantos hechizos”131 ... son tradicional.... Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 149 129 ... de seda y encaje”.. Teca tequita te quiero te quiero teca tequita por tus ojos de lucero por tu boquita bonita ....

Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 135 Eustaquio Jiménez Girón: Musa zapoteca. Natura te vuelva la vida infinita Empero si mueres. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 134 Eustaquio Jiménez Girón: Tribunal. la que abandona por ambición propia. era también como Cleopatra fue tan bella mi morena..La mujer ideal es la mujer juchiteca que entrega su virginidad al hombre con el que se casa.. ante ti. Juchitán. la traidora. Miraflor tropical Auténtica perla del fondo del mar. son. mujeres que serán Eustaquio Jiménez Girón: Descripción.. la que se burla de él. acróstico.. Inclino la Frente. la mujer entregada: Esos cabellos finos esas cejas sedosas y estos ojos divinos te hacen la más hermosa . vivirás para mi! Doncella divina. Pues lo demás que tienes es imán poderoso yo te entrego mi amor a cambio de una cosa que te selló el Creador para ser mi esposa133 Era así como Helena. en conmemoración de su esposa Aurea Orozco López. son.. la infiel.135 A la glorificación de lo propio corresponden los estereotipos de la mala mujer.. Euterpe que a mí me inspira a formar La bella canción: bududxapa soo. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 150 133 .... la mujer fiel. Acaso inmortal en mi istmeña región Por eso al mirarte mi virgen bendita... y fue tan fiel ¡nunca ingrata!134 Mujeres como musas inspiradoras a las que se componen y cantan serenatas Musa zapoteca ¡oh reina del son! Acento shuberiano de una serenata Notas armoniosas de la dulce traviata Unico tesoro de mi corazón....... 1951.. devoto.

castigadas por la vida, víctimas de su misma maldad. La mujer fatal, la mujer que el amante está obligado por el destino a seguir o a morir por su culpa, la mujer que embruja, de la cual los hombres admiran y temen el misterio que de ella emana.
La mágica leyenda de tu mirar no puedo descifrar Los brujos de tus ojos me hacen sufrir ................ Todo ese misterio de tu vida de mujer magia divina, enséñame el secreto de tu vida no sabes que por ti mi alma llora, el secreto de tu vida me devora136 ¡Oh tesoro de mi alma herida! No me arranques la existencia, yo te ruego tenerme clemencia mariquita consentida tu que embrujas como binniguenda

La Llorona, en todas las versiones populares como en la escrita por Taquio Nigui, glorifica a la mujer istmeña por ser portadora de todos los rasgos de una feminidad zapoteca: la belleza física, la gracia del bailar, la vestimenta, la forma orgullosa de caminar.
Cuando bailas son ¡Ay, llorona! Ganas de verte dan Tu enagua y huipil bordados, llorona, realzan tu preciosidad ¡Ay! ¡Ay! ¡Ay! Llorona vestida de traje istmeño ..................... En la tierra juchiteca, ¡ay, llorona! Yo me enamoré de ti Con los pliegues de tu enagua, ¡ay llorona, cautivas mi corazón137

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Jesús Rasgado: Magia, bolero. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor

Eustaquio Jiménez Girón: La llorona, son. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 151

Bacha”
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La Petenera, como la Llorona, (mito, espejismo, sombra o fantasma del cual las abuelas narran en zapoteco en las noches sin luna), aparece a los hombres para seducirlos y embrujarlos con sus encantos para hacerlos sufrir hasta morir de dolor.
Quien te llamó Petenera, que no supo darte nombre Es como si te pusiera ¡ay, mamá! La perdición de los hombres ................... Petenera tenebrosa todo el mundo te llamó ¡ay, mamá! Petenera si serás pero tenebrosa, no! .................. Dicen que la Petenera es una mala mujer Esto sí que no lo he visto ¡ay, mamá! Pa’ que lo voy a creer ¡Ay, soledad soledad! la causa de estos dolores Para no sufrir más ¡ay,mamá! Necesito tus amores.

El tema de la Petenera pertenece a la tradición oral de origen mediterránea que se difundió en la Nueva España. Gilberto Orozco, erudito recopilador de leyendas e historias del Istmo zapoteco nos dice: “La Petenera. Es una de las formas de la granadina. La Granadina pertenece al grupo de la Rondeña y la Malagueña que a su vez deriva del Fandango. Se ha dicho que La Petenera española es...de origen andaluz. La creadora de este aire, que tanto ha influido en la música popular de América, fue una mujer de Paterna de la Ribera, pueblecito de la provincia de Cádiz, que vivió en la primera mitad del siglo XIX...Otras antiguas peteneras españolas...prueban evidentemente que la del Istmo de Tehuantepec se trasformó, partiendo de las de la época de la cantante que le dio el nombre y ahí la conformaron al estilo dominante. Por eso la Petenera es una joya auténtica de la música istmeña”138 Como rasgos generales las composiciones presentan exclusivamente el punto de vista del hombre, la mujer es vista casi siempre en el contexto de una relación amorosa, vivida por parte del hombre como enamoramiento extremo, amor total absolutamente romántico,
Gilberto Orozco: “Notas sobre los sones” en Tradiciones y leyendas del Istmo de Tehuantepec, Revista Musical Mexicana, 1946, p. 214 152
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que, como en toda la tradición lírica medieval, provoca pasión e idealización de la mujer139. Como el trovador cortes, el enamorado vive y canta su amor-pasión como si fuera sin esperanza, en una situación crítica o de desequilibrio y tensión: o por ser contrariado o a causa de una separación pues ella es de otro, ella lo abandona o lo traiciona. En la mayor parte de las veces la mujer es vista y cantada por su valor estético y sexual; el sexo femenino, con su amplio repertorio de metáforas, está obstinadamente presente en la pintura y la narrativa de los artistas juchitecos. Las representaciones femeninas son fuertemente estereotipadas siguiendo una tradición que proviene de la lírica mediterránea.140 Beber, tomar, chupar.
Yo invito! Salud, amigos! Perdonen, Corona tomo y ustedes serán testigos a honor que yo nunca mal informo ........... Repitan la tanda de Corona extra, Corona coronita ya lo dice el dicho: tan buena es la grande lo mismo que la chiquita Corona de la Modelo la hermana de coronita, famosa llegó hasta el cielo y echó San Pedro su probadita. Que no se emborrache el santo, que a lo mejor nos las quita ya que cuando iremos pa’l camposanto será con las botellitas141. En Juchitán hay mucha fiesta, mucha cerveza, diario diario, puro chupe.

Estas fueron las primeras palabras que escuché en el camión que me llevaba a Juchitán. Pude comprobar casi en seguida que los juchitecos consumen enormes cantidades de cerveza en todos los eventos sociales, se trate de una fiesta o de una sencilla reunión entre amigos, No se concibe convivio sin cerveza y sin sus naturales compañeros: la botana y la música. El
Ver: E. Power: Donne del Medioevo, Milano 1978, y J Solé: “I trovatori e l’amor-passione” in L’Amore e la sessualitá (a cura di G, Duby), Laterza, Bari, 1986. 140 Ibídem 141 Eustaquio Jiménez Girón: Corona extra, son istmeño o huapango. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 153
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alcohol siempre está acompañado por platillos de mariscos, chicharrones, pescados, carnitas, empanadas, queso, totopos y cuanta variedad de alimentos se le ocurra al anfitrión o al dueño de la cantina. Esta es más apreciada cuanto más abundante es la botana servida. La música marca el ritmo de la vida en Juchitán. Dice la gente: "el teco nace, vive y muere con la música". En las casas el aparato de sonido funciona a todo vapor. En las cantinas y enramadas siempre está a disposición una guitarra que recorre las manos de cantantes improvisados, cuando no está presente algún trío que se gana la vida alegrando a los presentes. El más famoso y lindo es el trío Xavizende con el cual tengo una deuda de gratitud por haber avivado un día de mi cumpleaños. A excepción de los convertidos a las sectas y de aquellos que no toman por motivos personales, el beber es una costumbre generalizada y sin distinción de sexo: en las fiestas toman parejo, o casi, hombres y mujeres, aunque nunca toman juntos ya que siempre los espacios, aun en las reuniones familiares, son distintos y separados para los dos sexos: los varones de un lado, las mujeres del otro. Cualquier ocasión social es oportuna para mandar a comprar un "cartón": con una cerveza de por medio se conversa mejor, y entrando en un estado parcialmente etílico uno puede comunicarse mejor y más a gusto con el otro. La costumbre de tomar en situaciones de socialización, de ninguna manera significa tomar para emborracharse y caer al suelo sin sentido, lo cual está muy mal considerado: quien se emborracha o se emborracha rápidamente hasta perder el sentido es alguien que no sabe tomar, que es sinónimo de no saber convivir con los otros, cosa altamente reprobada. Los juchitecos consideran que tomar sirve para facilitar la conversación y compartir mejor las vivencias durante un largo rato, en una atmósfera de compañerismo y de fraternidad, conversando en forma alegre y jovial.
Tomamos cerveza para estar alegres, nos gusta estar alegres, somos hospitalarios y pachangueros.

En un contexto de socialización se bebe cerveza para entrar y permanecer constantemente en un estado más cercano al eufórico que al etílico. Una persona puede alcanzar cierta
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ebriedad, inclusive emborracharse, pero no perder el control de sí mismo y de sus acciones, como faltar el respeto a una mujer, agredir con expresiones fuertes, salirse de la plática con tonterías, faltar a los buenos modales, etc. En una fiesta al principio todos están un buen rato sentados de manera muy formal, casi no se conversa ni se baila, aunque la cumbia retumba a todo volumen. Sólo después de cierto número de cervezas el ambiente se vuelve cálido y festivo. La borrachera, aun la más fuerte, nada tiene que ver con la evasión de una realidad desesperante o negativa, como podría ser el caso de personas o grupos marginados, y jamás es individual; al contrario es como la sublimación vital de una realidad y un presente intensamente vivido colectivamente. Es una atención compulsiva dedicada a la situación presente, a todo lo que ocurre alrededor hasta los detalles. Cuando uno ya no está en condición de poder tener la situación bajo control ha llegado el momento de alejarse, pues no puede compartir su experiencia vital con los otros. Lo que pasa con las mujeres es impresionante. Nunca pude entender de donde sacan tantas energías y con tanta duración en el tiempo para preparar alimentos, atender a los invitados, vigilar la casa y toda la organización de la fiesta, conversar, bailar sin parar, tomar cantidades asombrosas de cerveza y eventualmente emborracharse. Todo al mismo tiempo y sin perder en ningún momento el control de sí misma o de la situación. Al día siguiente, desafiando cualquier resaca, ya están en el mercado a primera hora para vender142. En algunas ocasiones, sobre todo con los que llegan de la capital o del extranjero, esta costumbre y sus rituales son en cierto sentido exhibidos. Cuando Macario Matus era director de la Casa de la Cultura, y lo fue durante 10 años, uno de los primeros itinerarios por el pueblo para los que llegaban a Juchitán era la visita a las más típicas cantinas y a las más famosas taberneras, para mostrar, con malicia entretejida de orgullo, una de las maneras de convivir y enlazar relaciones de los juchitecos (y de ellos con las mujeres no juchitecas).

Una vez traté de hacer lo mismo y organicé mi fiesta de cumpleaños al estilo zapoteco. Este día aguanté estoicamente el ritmo, cosa que me ganó las felicitaciones de mis invitados, sin embargo los dos días sucesivos los pasé echada en la hamaca sin tener fuerza ni de hablar. 155

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La tendencia actual tanto de las mujeres como de los hombres es tomar con una frecuencia y con excesos tales que la misma convivencia se ve afectada. queda la inquietud de saber por qué ha tenido tanto éxito en el Istmo y por qué los juchitecos sienten la necesidad de que sus relaciones sociales se desarrollen alrededor del "cartón". muy suave. sino porque han aumentado mucho los pleitos. la agresividad y violencia de los hombres hacia los hijos y sus mujeres. El incremento de cantinas y de fiestas. que la capacidad de trabajo y producción se va mermando por la exagerada ingestión de alcohol de parte de los hombres. hace 40 o 50 años. que a menudo me daban. La población admite que el consumo desproporcionado de cerveza y el alcoholismo en la comunidad está alcanzando niveles alarmantes. de que la cerveza es una bebida sabrosa y fresca muy adecuada al clima. son los motivos principales de separación de los matrimonios y de disgregación familiar. ya son pura borrachera". diabetes y frecuentes accidentes mortales a causa del alcohol? 156 .El uso de la cerveza se incrementó mucho y se volvió masivo a raíz de la instalación de los depósitos de cervezas para su distribución en la región . se ha vuelto masivo el uso de la cerveza. ha aumentado notablemente el alcoholismo. crea serios problemas en la casa. Desde cuando se instalaron las agencias de cerveza. De hecho el alcoholismo de los hombres. ahí empieza el problema.ya que "antes" las mujeres no tomaban y los hombres acostumbraban tomar mezcal. donde está la planta cervecera más cercana . Muchos se quejan de que "las fiestas no son como antes.trayéndola de Córdoba. Cuando el marido bebe demasiado y empieza a faltarle al respeto a la familia. y por lo tanto de ocasiones para tomar. esposo e hijos. Prescindiendo de la explicación simple. ¿A cambio de qué se pagan precios tan altos como los daños a la salud. junto con la infidelidad. sobre todo para la población masculina. ya que si anteriormente se tomaba en ocasiones de fiesta ahora la bebida alcohólica hace parte de la vida diaria. cirrosis. ahí se rompe la unión. Nuestra bebida tradicional era el mezcal y también la "taberna" que es un aguardiente de palma fermentada. Las mujeres se sienten en primera persona afectadas por este problema. a su mujer y los hijos están presentes. no sólo desde el punto de vista económico. ya que el alcoholismo de sus hombres. la falta de respeto hacia la familia. la falta de responsabilidad.

no entiende nada ni de Juchitán ni de los zapotecos.Aquí. También se agudizan los sentidos: el color es más brillante.. mas sólo presento una interpretación personal. siempre los juchitecos hemos tomado". me siento mejor con mi gente". uno ligado al valor social y cultural que el grupo le otorga y otro a la política mercantil de las empresas cerveceras. algo que se considera parte de la vida normal. Curiosamente. Esta ampliación y manifestación de la imaginación parece favorecer la comunicación afectiva con el otro. el perfume de una flor inunda el alma. el sabor del marisco es más rico. 157 143 . Creo que tanta bebida corresponde esencialmente a dos factores. "Alcoholismo I" y "Alcoholismo II". de lo visto y vivido con espíritu curioso y participativo. las respuestas más o menos giran alrededor de algunos temas: "Me pone alegre. una desinhibición de las reglas constrictivas de la psique. un gesto evoca una serie de imágenes cada una de las cuales evoca otras. CIESAS.. de las experiencias vividas y de las palabras. se dice que uno hace lo que normalmente no tendría valor de hacer.Menendez: Morir de Alcohol. como si cada signo se cargue y se enriquezca de significados que se vuelven visibles y manipulables. Si uno pregunta a un/a juchiteco/a por qué toma tanto. México. algo que me pareció percibir de los comentarios. la música tiene notas nunca escuchadas. Cuadernos de la Casa Chata. esto del tomar es una locura. El alcohol provoca un estado de salida de sí mismo. un sonido. una palabra. Uno se siente más libre de expresar sentimientos y pensamientos reprimidos.. ya que la ingestión de cerveza y la ebriedad en las ocasiones consentidas son hechos constantes en ambos sexos. "Me relaja. en un juego fantástico y surreal. Mis hipótesis no tienen la presunción de dar una explicación científica del fenómeno del beber143. En un estado de euforia o de ebriedad uno empieza a captar en una dimensión intelectiva toda una serie de significados. "Es la costumbre. 1991. pero quien no lo entiende. uno de los productos más exquisitamente nacional-occidental resulta estar relacionado con la costumbre.. que normalmente están en la esfera de lo inexpresable y de lo no-racional. parece como si el mundo de lo fantástico e imaginativo se haga inteligible y al mismo tiempo manejable. Para esto remito a los excelentes textos de Eduardo L. una descarga de tensiones. me da gana de hablar".

en Juchitán sobre todo se juega mucho con el lenguaje en zapoteco. de la fantasía y de la corporeidad. o las comparaciones entre hombres y animales. de las imágenes. En la ebriedad esta capacidad de manipular y jugar con las palabras se agudiza. tanto de los hombres como de las mujeres. hay un culto a la palabra. las frases que se refieren a la esfera sexual humana o animal son constantes. la tradicional en zapoteco. Parece que los juchitecos disfrutan al compartir y vivir la dimensión de lo imaginativo. porque se amplía la imaginación. se le agrega otra significación a la realidad que queda compartida en otra dimensión. de usar la lengua. salen a la luz sentimientos reprimidos.expresándose a través de las palabras. Se juega con las imágenes y son valoradas la capacidad y rapidez de la evocación. ya que la misma lengua se presta. las metáforas. se vive la corporeidad. del acercamiento físico. dando vuelo al lenguaje y a la imaginación. Uno de los mayores gustos de los zapotecos 158 . siempre acompaña y es parte esencial de su convivencia. sensual del ser humano. se libera el componente natural. de la música. las alusiones. La música. Como dice el proverbio: Diidxa' ribee didxa' (las palabras desenvainan palabras). se establece otra dimensión en la comunicación del grupo. La comunicación entonces se establece sobre la manipulación del lenguaje. En Juchitán en las pláticas y en el lenguaje de uso común. El gusto máximo en las relaciones interpersonales es el juego por medio de las palabras. sobre la capacidad de transformar la realidad. Algo que siempre me ha llamado la atención de la manera de concebir la vida y la realidad en la cultura mesoamericana es la constante relación con la parte natural y sensual del ser humano y con la naturaleza afuera del hombre. los apodos con relación al mundo animal son componentes fundamental del lenguaje usado. de traducirla en metáfora. porque es la que mejor expresa y despliega la esfera afectiva. cosas que comúnmente la cultura occidental no valora. En todo el Istmo se valora la conversación como una forma básica de interrelación social. de traducirla al fantástico u onírico a través del habla. la habilidad de expresarse verbalmente. Además. la capacidad de trasponer la realidad al metafórico. otra dimensión de la palabra. biológica. Cuando esta liberación de lo sensual y de la imaginación se socializa. se despliega la esfera afectiva.

personajes que se transforman en animales o animales que hacen cosas humanas. con la comunicación e inserción del hombre en el universo. aunque tratado de diferente maneras. es decir la comparación entre un hombre y un animal. Un tema constante. entonces. por ejemplo la de los vallistas. y está considerado en sí como algo distintivo respecto a otras formas de socialización. Esta relación mágica entre hombres y naturaleza se hace color y forma en la pintura de los artistas juchitecos. con lo físico. de todo lo que tiene que ver con los sentidos. además de ser parte integrante de la forma comunitaria de socialización. en la manera y con las características con que se realiza. que en zapoteco se llama guenda?). La máxima expresión obviamente es Francisco Toledo. a la palabra. a la dimensión imaginativa. que el beber. con el cuerpo. representa. con una concepción sana y natural de la sexualidad humana. Así como Andrés Henestrosa ha transferido al ámbito literario la cosmovisión del pueblo. Me parece entender. sin embargo Toledo sólo ha transpuesto en imágenes y colores una componente fundamental de la cosmogonía zapoteca que es Mesoamérica (¿quién puede olvidar las figuras del arte mesoamericano de hombresanimales o animales-hombre asociadas al concepto de nagual. grandes vaginas como piñas. los capitalinos o los extranjeros. es la humanización de los animales y la animalización del hombre. Ha pintado y hecho visible. a lo inesperado. funciona como un medio masificado y ritualizado para dar más espacio y libertad de expresión al alucine. personajesanimales-cosas que fluctúan en espacios irreales. cuyos personajes son animales que actúan como hombres o seres míticos que se transforman en animales. a la convivencia en reciprocidad y probablemente a otros elementos que no alcanzo a captar y 159 . en tiempos contemporáneos y con gustos y técnicas de ahora.es precisamente la guendarusiguii. algo que está en la cabeza de su gente desde tiempos inmemorables: una concepción del hombre no desligado de la naturaleza y de sus lógicas-alógicas y la valorización cultural e histórica de la parte "natural" del ser humano. una forma de identificación y autorreconocimiento comunitario donde se anulan las diferencias de clase y de sexo. que también es el universo vivido de lo cotidiano. de hecho la mayoría de los sobrenombres que se usa dar a los hombres tienen a que ver con los animales. que creó la escuela del realismo mágico.

traído del valle de Oaxaca y vendido por mujeres ancianas en su misma casa o a la entrada de las fiestas. todo el tiempo de la socialización. La política de penetración más inteligente ha sido crear una nueva figura en el panorama de las actividades socioeconómicas del Istmo: la tabernera. hasta cerveza para regalar y luego las compañías proporcionaron mesas.cuya producción y venta era y es todavía tarea de las mujeres. Cuando. viudas o abandonadas . puede funcionar como un mecanismo de identificación con los otros no zapotecos. hielo. Comisiones. bonos de 2x1.fueron reclutadas como agentes de venta a las que les dieron facilidades de todo tipo.es decir las más necesitadas y desamparadas socialmente. los hombres acostumbraban tomar mezcal. símbolo de fraternidad y hospitalidad. me decían que les caía bien porque yo no rechazaba ni una sola de las cervezas que me ofrecían. iban con su linterna. Como no había luz. que se incrementaron a raíz de la competencia comercial entre las compañías a partir de los sesenta. medio cuarto y eran puras viejitas. El éxito de la cerveza en el Istmo consiste precisamente en el hecho de que permite quedarse en un estado de ebriedad alegre y controlada por un tiempo prolongado. en ocasiones. La Corona y las taberneras Las compañías cerveceras han sabido muy bien aprovecharse de la "costumbre" y han desarrollado una política comercial muy eficaz que ha creado nuevas figuras sociales y nuevos hábitos. a principio de los cincuenta. su garrafón y su linterna y vendían ahí un cuarto.obtenida de una palmera que se da en la región . llegaron las compañías cerveceras y pusieron sus depósitos en el Istmo – en principio en Tehuantepec – las mujeres solas. La venta de alcoholes por parte de las mujeres tiene antecedentes históricos muy bien aprovechados por las compañías cerveceras. Las mujeres. por ejemplo.que representan una dimensión cultural distintiva de lo zapoteco y del grupo. Antes de la penetración masiva de la cerveza en los habitus alimenticios de los istmeños. sillas. alguien que le entra al ritual es más aceptado. regalías. Antes eran puras viejitas que vendían mezcal. Cualquier fiesta iban con su mesita. 160 . las que posiblemente eran destinadas a la prostitución . Otra bebida alcohólica tradicional de producción regional es la taberna .

platicar y hasta saber escuchar las penas de su clientes cuando bajo los efectos del alcohol se abandonan a confidencias personales. además que un oficio. cuenta chistes cachondos. ya que en otros ambientes más sofisticados las alusiones sexuales son vulgares. muy coqueta”.. otro mito viviente. Debe tener además la capacidad de beber junto con sus clientes sin perder nunca el control de la situación y sobre todo de las ganancias. En poco tiempo las bebidas tradicionales fueron desplazadas por la cerveza y as viejitas substituidas por jóvenes mujeres guapas y agresivas comercialmente que manejaban una cantina. Ser tabernera es un arte. habla en doble sentido. Una buena tabernera debe tener la gracia necesaria para entretener y atender a sus clientes creando un ambiente de alegría y compañerismo. construye un ambiente alegre y suelto sin desbordar nunca en la vulgaridad o en lo que en Juchitán está considerado vulgar. Conversa. además de vender sin equivocarse nunca en las cuentas. Ha habido y hay taberneras famosas por su personalidad como mi entrañable amiga Manuela León o la finada Rosa Pina “que tenía un lunar a un lado de la boca pero puesto quién sabe cómo que se veía muy chula. son mujeres con una gran capacidad de deleitar con su forma de ser. de saber entretener y divertir con gracia a sus clientes. en fin. Todavía contribuyen para acondicionar las casas o construir una palapa en el patio o pagar la electricidad mensual para acondicionar un espacio como cantina. Varios son los arreglos recíprocamente convenientes que se manejan. Actualmente las taberneras se han conformado como gremio regulado por un sindicato propio y celebran su propia Vela en mayo. Una buena tabernera se distingue por la capacidad. aun estando totalmente ebria.neveras. ríe y provoca las risas. La Gringa. a la entrada de las Velas o en la calle cuando hay celebraciones tanto religiosas como civiles. unas sillas o bancas para los clientes y su capital de cartones. me cuenta: 161 . nada tiene a que ver con la prostitución. pero es la Corona o la Carta Blanca a pedir los permisos y gestionar los trámites correspondientes con las agencias municipales prepuestas. Además se formó una moderna categoría social de las taberneras.. albures. de contar chistes. aunque sean mujeres a las que está socialmente permitido tener una sexualidad más libre de lo normal y que muy bien aprovechan sus cualidades para hacerse de un capital. es decir mujeres que se dedican a vender cerveza en puestos que ellas mismas montan con una hielera.

gruesa su palabra y también no se expresaba bien en español. Acabamos amigas. muy guapa. hablaba zapoteco. lo que facilitó la comprensión no de las palabras. y más aún de manera despectiva porque estaba presente una guada (extranjera). no sé cuando. lo hacía con una actitud de concesión de parte de una duquesa zapoteca a una pobre india europea. es 98 y 2 de chicle”. 162 . después. casi puro zapoteco hablaba. Rosa destapa de una vez cuatro. tenía mirada con todas. era muy platicadora. tenía muchos amigos. ella no tenía mirada para una sola persona. Había muchos hombres que le gusta como ella platica. y Manuela me obligó a cargar y llenar hasta el tope mi “volcho” de todos sus tiliches. que no hablaba casi nada de zapoteco. era muy platicadora. Durante una de mis estancias anteriores en Juchitán me pasó algo que me intrigó. mi lengua materna. Estuvimos tomando un buen rato. Conocí a Manuela León. ya no daba cambio. y esto durante un buen rato. era muy espléndida.Era una mujer sola como yo. Manuela León es como ella. hablaba así como hablas. en su uso popular. tres para el señor y una para ella y todo lo que tomaba se lo cobraba a ellos. pero ya te dije que a toda la gente le gustaba. Cuando hacía la cuenta. empezó a entender el sentido de los cuentos y chistes pícaros y empezó a carcajearse en napolitano y a contestar en napo-español. la india europea. sillas y cartones sobrantes. ella decía: “4 x 8. Ella hacía así. El episodio no tiene nada de especial pero me clarificó algunas cosas respecto al lenguaje y a las relaciones identitarias. pero sin duda después de varias "coronitas". Cuando me hablaba en español. y acompañarla a su casa. es igualmente metafórico y cachondo. Mi reflexión. una tabernera muy famosa por su gracia y capacidad para su negocio. Viene un amigo: dame una cerveza. contaba chistes. por supuesto. y la otra es que de todas formas no hubiera captado nada si me hubiera encontrado en mis cinco sentidos y con cara de antropóloga atenta. mientras ella atendía a sus clientes. casi nada español. Resulta que a partir de un cierto momento. Como de costumbre. era de arranque esta señora. pero sí del sentido de otra lengua con las mismas características. fue que pude entender y entrar en comunicación por dos condiciones favorables: una es que el napolitano. ahí murió la cuenta de los mil pesos.

al cual tiene acceso con un rol significativo el muxe (en virtud de su “masculinidad”). mientras la cantina es un espacio de socialización intragénero masculina. en el caso de los más jóvenes. Este puede ser el dueño de la cantina. en este caso será un muxe adulto. unas son ocasiones comunitarias integrativas donde participan mujeres. camarero. Las formas del beber y sus significaciones son diferentes en las fiestas y en las cantinas. o. hombres y muxe.Las cantinas. 163 .

Esta cantina era una de las raras oasis de frescura en el pueblo.entre la primera y séptima sección . Las mujeres nunca toman ni solas ni acompañadas en las cantinas. tienden a tomar casi todos los días. otras son bellas enramadas .la construcción de techos de palma es un arte popular de larga tradición en Cheguigo y una de las industrias artesanales de la región . Varias cantinas son.que luce 16 cantinas en tan solo dos de las calles que la delimitan. como el Bar Taurino en el centro. al mismo tiempo. como ha aumentado su presencia en Alcohólicos Anónimos. pero. acabando el trabajo después del mediodía se juntan entre amigos y se marchan a las cantinas. dada la frecuencia de éstas y la intensa vida social que acostumbran. para que saque al desafortunado bebedor. en cambio. y en este caso sólo llegan a la puerta y mandan adentro a algún hombre. no son pocas las ocasiones de beber también para las mujeres. familiar o conocido. otras son solamente punto de 144 Comunicación verbal de la Regiduría de Salud. burdeles y tienen cuartos adecuados. Los hombres. de las cuales hay una extensa red en todo el pueblo. a excepción de las trabajadoras sexuales o de mujeres “cualquiera” que en general son de afuera. Personalmente conozco una cuadra . 164 . Recuerdo una cantina deliciosa en la quinta sección cuyo techo era una hermosa y amplia enramada cubierta de ñaví. A veces las mujeres van a las cantinas para recuperar un marido o un hijo que ya no puede llegar con sus piernas a la casa.construidas en un patio. en años últimos años además han aumentado el número de mujeres que acostumbra beber en su casa acompañada por un pariente o una amiga. Las mujeres que trabajan como camareras en las cantinas pueden ser al mismo tiempo trabajadoras sexuales. otras definitivamente de mala muerte. Algunas tienen abolengo. No se ve bien que una mujer sirva en un bar o una cantina.cocinero o trabajador sexual. con un ambiente entre familiar y negocio. Las cifras semioficiales dicen que en Juchitán hay 500 cantinas y 350 depósitos de la Corona y 360 cantinas y 250 depósitos de la Carta Blanca144. Sin embargo. una planta trepadora que en septiembre da una florecita blanca algo olorosa. Ellas toman sólo en las fiestas y en las reuniones. la mayor parte son centroamericana o muchachas de otras comunidades.

tuvo que escuchar en el mismo día.en primer lugar de música . cuadros. es lugar de encuentro de los artistas y de quien se dedica a la vida bohemia. recite folklore.de iniciación y de variadas prácticas sexuales de los hombres. la primera borrachera . and affirm their ethic identity”145. En el Rabacheeza por ejemplo se han hecho exposiciones de pintura y escultura. una amiga antropóloga que invité de vacaciones al Istmo. presentaciones de libros. También es el lugar por excelencia . Focus on the Southwest. conciertos de músicos locales.aquí como en el Far West .pero también de difusión cultural.tomada con los primos y amigos en la cantina . El Bar Jardín sigue el ejemplo con exposiciones de pinturas.es de rigor y es el ritual obligatorio para legitimar el paso de Campbell Howard: “Culture in a Mexican cantina”. en su versión local. De hecho varios muxe de la región han hecho su fortuna como dueños de prostíbulos o discotecas.encuentro. saborear las numerosas botanas tradicionales y asistir a la exhibición de las artes locales: música. Algunas cantinas del centro ofrecen algo más que cerveza y botana y se han vuelto lugares de producción cultural . poemas. ya sea con una trabajadora sexual o un muxe. y de la “historia de lucha” de Juchitán que viene repetido en todas las ocasiones en que están presentes fuereños. y no solamente de la región. give musical performances. En el caso de los jóvenes es también el lugar donde se “vuelven adultos” a través de la ingesta de alcohol. MN: West Publishing. la lengua y la identidad juchiteca. 165 145 . muy cerca de la Casa de la Cultura. Algunas son las preferidas del Ayuntamiento y en ellas hay cuenta abierta para los políticos de más influencia. Una vez. Estos hombres han creado inconscientemente un discurso estereotipado de exaltación de la cultura zapoteca. La Flor de Cheghigo. Este tipo de cantina es donde los políticos e intelectuales locales llevan a los turistas (sobre todo las turistas) a tomar. Minneapolis. read poems. Coincido en ideas y cantinas con Campbell cuando afirma: “For local intellectuals they are place to test their political ideas. learn abaut local history. Nos llamó la atención lo estereotipado y reiterativo del discurso que percibíamos como la imagen estructurada de una identidad en perenne crisis. la misma arenga sobre la historia. 1993. de poetas y narradores. en: Sociological Explorations. tres veces seguido en tres cantinas diferentes. Por supuesto la cantina es el lugar donde se arreglan los negocios comerciales y políticos entre hombres. Howard Dandistel and Cheryl Howard Editors.

del ejercicio privado de la palabra. Al amigo se le dicen cosas en doble sentido. privada. van de cantina en cantina todo el día así que es posible tener un panorama bastante amplio de la música del Istmo quedando tranquilamente sentado a una mesa frente a una coronita helada. y otros innumerables cantores. a las lágrimas. Al contrario las mujeres y los muxe desarrollan una sociabilidad esencialmente comunitaria y pública. Los músicos son itinerantes. tarde o temprano por ahí pasan el trío Xabizende. desarrollan y expresan. su masculinidad adulta y una sociabilidad separada. y así siguiendo. es suficiente que el acompañador sea apenas un poco menos tomado. a dolor y la nostalgia. 166 . Ta Baxa. se le acompaña. Es el lugar de la complicidad masculina. Pancho Tina (otra institución cultural viviente e inventor del instrumento que toca: un palo con una cuerda apoyado en una tina de aluminio). Al joven u hombre muy tomado se le cuida. de los cuentos y los chismes y los sueños sobre las mujeres. con otros hombres y los muxe. donde construyen. del performance de la hombría. como ahora se definen.la adolescencia a la condición de adulto. se le lleva hasta su casa y su hamaca. se le vacila. que viene siempre acompañada y enfatizada por una guitarra y el canto de las canciones zapotecas. Eriberto López. Es hábil. La cantina parece desempeñar las mismas funciones de la “casa de los hombres” que se encuentran en las sociedades primitivas. Como en todas las cantinas de México es el lugar de invención y florecimiento del albur y de los chismes sobre las mujeres. Alcohol. se le "cotorrea". Es el lugar donde los hombres pueden dar espacio a la emotividad. como veremos en la parte dedicada al sistema festivo. o de interés etnológico. música y sexo son los ingredientes necesarios e indispensables. En fin las cantinas son lugares donde los hombres pasan buena parte de su vida cotidiana. inteligente y sobre todo es dueño del lenguaje zapoteco quien logra zafarse rápidamente de esta "atención" de los otros sobre su persona y pasar la bola a otro compañero. vedada a las mujeres. se le escucha con paciencia.

Ellas son las celosas y. Aquí todos ayudan. Ahí cada quien agarra por su lado. En sus mismas palabras aparece como un espacio predominantemente femenino Aquí somos las mujeres que organizamos las fiestas. que invita a las vecinas pa' que la ayuden. que va a dar los bocadillos. la mujer es la que planea. El hombre también ayuda en la fiesta. son de las mujeres y para las mujeres. sino 167 . sobre todo. La fiesta es de todos. Aquí todos nos decimos bichi (hermano). poderosas guardianas de la "costumbre" y de la ética y moral comunitaria. Esto en sí no es característica exclusiva de las zapotecas. pero no tanto como la mujer. los parientes. todos somos endalizaa (familia. no solamente las Velas. Ellas son las que en una familia disponen del capital necesario. No obstante es notable cómo. ya que en la biografía de una mujer el cumplimiento con la costumbre determina su prestigio como integrante del grupo. cualquier fiesta. ellas las gozan. los vecinos. aquí las mujeres no sólo costean el sistema de fiestas con ingresos propios. a diferencia de otros grupos. Con esto quiero destacar que las redes de sociabilidad y de integración social comunitaria. no hay amistad. ellas las viven. cualquier tipo y ocasión de fiesta. la que baila. Pero también e inmediatamente como expresión de la comunidad. obtenido a través del comercio. Esencialmente ellas las inventan. todo se hace en común. amistad). Desde el punto de vista económico. preparan y organizan. los hombres casi no bailan. las costean. desde la preparación colectiva hasta la realización del evento festivo o ritual. ellas las realizan. organizativo y de trabajo son esencialmente las mujeres las que se hacen cargo de la realización de una fiesta. también interviene económicamente. solo se juntan para tomar y platicar. y quienes están más interesadas en realizarla. no es como en la capital. sin distinción.LA FESTIVIZACIÓN DE LO COTIDIANO La mujer y la "costumbre". En realidad lo que es reconocido y evidente aun para un observador externo y de paso es que las fiestas. inclusive la de cumpleaños de un varón. están controladas por las mujeres.

para limitarnos a los más conocidos. guzana (la que ha dado a luz). si no hay. Si bien en la sociedad de la Vela participan mujeres de todas las edades con capacidad económica. 168 . y las contradicciones a su interior. sin embargo a menudo la figura del mayordomo queda opacada respecto a la de la mayordoma. para ir a una fiesta vamos con nuestro traje típico de la zona. Cuando nace un niño le hablamos en zapoteco. para lo diario usamos vestido o pantalón. por una parte la dimensión integrativa e identitaria. en la lengua de nuestros antepasados. Al hombre le da pena vestir el traje tradicional. de la identidad étnica es algo bien claro en la mente de las mujeres zapotecas. Analizar el sistema festivo y ceremonial nos da un cuadro importante de cómo se articulan los roles de género a la reproducción y modificación de la identidad étnica. anciana). diputados. me interesa remarcar dos dimensiones interpretativas. Nosotras las jóvenes por ejemplo nos vestimos en las dos maneras. ya no van de guarache. Más frecuentemente que los hombres ellas son las anfitrionas de las fiestas y son ellas las que acaparan las mayordomías. la iguana. puede ser sustituido por un hijo o por un pariente. y los hombres ya no. usan zapatos. que no tienen obligaciones de crianza de hijos. La mujer en cuanto al hombre no ha perdido su vestimenta. la flor heráldica del guie’xhuuba. es decir el sistema de socialización comunitario. Entre las muchas lecturas que se pueden hacer del sistema festivo. y por otra la participación y las funciones de los actores sociales. tesorero. ya se han modernizado. el marido. Otro hecho notable es que la continuidad de la cultura se refleja a través de las nominaciones de los cargos que ellas desempeñan: en la sociedad de la Vela ellas mantienen los nombres zapotecos prehispánicos. Este rol de reproductoras de la cultura comunitaria y. son más bien las ancianas. guzana gola (madre grande. el nombre de xuaana' que todavía existe en Tehuantepec.que alcanzan un notable grado de autonomía respecto al hombre. Además de ser las principales transmisoras de la lengua. son las depositarias y dueñas de los símbolos identitarios colectivos: el suntuoso traje regional. ya no se visten de manta ni usan sombrero. y por ende de una específica concepción del mundo. en Juchitán. las que ocupan los cargos representativos y son las más activas en la organización de la fiesta. todo el amor maternal lo decimos en zapoteco al niño. por ende. secretario. mientras que los hombres usan nombres tomados de la organización política estatal: presidente. Así se expresan: En las mujeres se ve más el arraigo de la cultura. habiéndose perdido.

y que "por esto es tan bonita la vida en Juchitán". sobre todo. Además de la larga serie de Velas . colores brillantes de los trajes regionales. que los zapotecos se atribuyen como elemento distintivo que marca las fronteras simbólicas con los otros. como las Velas. como factor de autoidentificación de grupo es precisamente el "carácter fiestero". En las entrevistas realizadas en el trabajo de campo el elemento que aparece. cumbia. mucha cerveza.cada con una de duración de tres a cinco días y que. una La fiesta istmeña es sinónimo de alegría desbordante. Los istmeños sostienen que en Juchitán la vida de sus habitantes gira en torno a la fiesta. tanto públicos como privados. cumpleaños. También me llamó la atención la solemnidad de cada manifestación festiva que se expresa en el estricto y repetitivo apego a las normas establecidas de la hospitalidad. la cooperación de los invitados. ya que la preparación organización y participación en el sistema de fiestas. se celebran también en agosto y septiembre . música tropical y zandunga. chismes. el Istmo se ha conquistado la fama de ser una región "pachanguera". nada más se dice que hay una fiesta y ahí van. La gente del Istmo es muy pachanguera. verdadera vocación para las fiestas. si bien se concentran en el mes de mayo. que. son públicas. se hacen en la calle con la participación de una gran cantidad de personas. sin constricciones. en la preparación de la comida. tal vez algo más. cortejos y seducciones. "buen ambiente" donde uno se siente en libertad. 169 . zandunga. inmediatamente después de la lengua. religiosas o civiles. la distribución de espacios por sexo (las mujeres al centro bailando entre ellas y los hombres a la orilla bebiendo). comida estrictamente tradicional y ríos de cerveza. En el estado de Oaxaca. Son fiestas muy alegres. donde su gente tiene en general un carácter más libre y abierto y. agradable convivencia. ocupa mucho tiempo de la vida diaria. en la etiqueta de la socialización. Sin embargo todo esto no le quita lo solemne.en el transcurso del año son innumerables las fiestas de bodas.En mi primera temporada de trabajo de campo me llamaba mucho la atención la frecuencia casi compulsiva de los festejos. con un ambiente rico hecho de música y risas jacarandosas. 15 años. Hombres y mujeres de Juchitán dicen que en su pueblo hay 365 fiestas al año.

Existe en las mujeres una atención cuidadosa para la combinación de colores y bordados y una búsqueda continua de nuevos diseños y combinaciones. no participan. nadie irá a su entierro. aretes. La fiesta es la ocasión para lucir sus más elegantes trajes. y en los cabellos. cuya estética es creación de un muxe. flores. como se creen españoles. todo el cuadro provoca de inmediato una sensación de lujo abundante. entonces. El impacto visual es acrecentado por el hecho de verlas todas juntas ocupando el espacio entero de la fiesta. una rama explosiva de flores. se sientan orgullosos de sus fiestas. gente que no sabe compartir ni sabe convivir con los otros. Juchiteco/a de verdad y persona de prestigio es. Encima de tanto color. unos "miserables". en la luz nítida del sol tropical. el verde perico con el naranja. el fucsia con el azul. Hay familias que nunca participan. el rosa con el violeta. aquellos que no lo hacen.. Nadie los quiere. Lo que primero impacta la vista de una fiesta en el Istmo es la exuberancia y la viveza de los colores que acompañan y envuelven a las mujeres. apretados en dos trenzas entretejidas de listones de colores. Ver tanto color y en tonos tan brillantes y densos. para el sentimiento popular. provoca una verdadera alucinación a la vista. a veces de oro y coral. el amarillo con el café. pulseras y anillos de oro. y cuantas combinaciones de colores se le ocurra en una sinfonía de tonos donde no está admitida la nota contrastante. que guardan su dinero en el banco son. aquel que gana dinero con su trabajo y lo comparte con la comunidad ofreciendo la fiesta. de derrame de alegría. de vitalidad desbordante y de sensualidad exteriorizada. por ejemplo. oro brillante. el huipil y la enagua de holán bordados con diseños de flores donde el rojo se mezcla con el amarillo. Es precisamente esta suntuosidad y elegancia. cabelleras entretejidas de listones. Los Vallador. no es casual que la pintura de los artistas del Istmo se caracterice por un manejo exuberante del color y de la luz. pero no les gusta gastarlo. 170 . bocas rojas carmesí. hombres y mujeres. este lujo de colores. Es mucha la presencia e invasión de colores. cargan cadenas. tienen dinero. que las hacen aparecer como diosas a las que se les ha brindado una ofrenda. Aquí a la gente le gusta divertirse. que son los bordadores más cotizados en el mercado de la moda étnica.Es bonito ir a las fiestas a divertirse porque pues trabajar y trabajar.También hay que divertirse. son comerciantes.. música y alegría lo que hace que los juchitecos.

se siente". Solamente hacia el final de la fiesta. uno que otro esposo. los holanes no brincan ni vuelan en libertad. la mirada parece traspasar cosas y personas para dirigirse a un horizonte invisible más allá de lo real. En cambio los muxe bailan con las mujeres sin cargas de conciencia ni preocupación.Los hombres están arrinconados a los márgenes de la fiesta dedicándose a tomar y conversar. floreadas. al contrario es algo como cachondearía desplegada. agarradas de la cintura y dando vueltas y brincos a sus trenzas y holanes. con un sentimiento de participación que celebra a la costumbre. oculto. Los movimientos de la danza se hacen lentos y majestuosos. ya que una larga experiencia las ha acostumbrado a hacer caso omiso de estos detalles. charlan de cualquier cosa. ya que de esto se trata. La zandunga es un baile que se baila con seriedad. dicen en el Istmo. se cuentan chismes y chistes. "La zandunga no se baila. las bocas pintadas abiertas en risas de verdadero gozo. sin risas cachondas. Es una actitud opuesta a la que normalmente se da entre las mujeres indígenas de México. Nada de reservado. tímido. con absoluta soltura y sin la más mínima pena por exhibirse. llenan la pista bailando cumbia entre sí. hierática y ausente. la cabeza y los hombros se yerguen todavía más. se burlan de lo que y de quien puedan. apenado. sino que siguen dócilmente y con gracia los movimientos de las manos que los levantan de un lado y del otro según los ritmos graves de la música. opulentas. dejándolo caer vacío al suelo. Cuando no bailan están sentadas carcajeándose de algo. la expresión del rostro se vuelve seria. se lanza a bailar con su pareja. dicen. 171 . vivida y gozada. la mayoría de las veces cachondos. subrayando sus pláticas con grandes sorbos de cerveza que toman a gusto directamente del envase. complaciéndose del espectáculo ofrecido por la hermosura de las paisanas. Las mujeres son las reinas del baile y se portan como tales. Todo el orgullo y solemnidad que exige su posición se manifiesta abiertamente cuando bailan los sones regionales. bailar y tomar. sirve para convivir y estar alegres. nadie sospechará de enredos indecentes. La fiesta. con una actitud de compenetración en los movimientos y los ritmos que la componen. mientras ellas. Hacia el final de la fiesta el piso está tapizado de botellas que no detienen para nada los brincos y las vueltas. ya pasadito de copas. es decir: reír.

con mirada de espectador. son la costumbre. Desde su preparación la fiesta junta a una multitud de personas cuyos vínculos económicos. arreglando o cuidando de los hermanitos 172 . Para realizarla intervienen los miembros de la familia. comida y cerveza. un intenso trabajo colectivo para su preparación y una fuerte capacidad organizativa. Navidad y Días de Muertos. se reafirman. los vecinos. Ahí cada quien agarra por su lado. graduación. los compadres y las comadres y los amigos invitados para que ayuden. Voy a describir. quince años. los vecinos. etc. sociales o de parentesco. bodas de plata o de oro. son gente que le gusta el ambiente de música. religiosas o civiles. para celebrar momentos significativos y valorados por la comunidad entera o por sectores de la misma. todo se hace en común. ahí sí cooperan. Una fiesta. el cumpleaños. siguen el mismo patrón cuya reiteración es casi obsesiva: para que sea fiesta debe haber música y baile. algunas dan de comer a todos los que han llegado a ayudar. ya que con algunas variaciones en el tamaño o número de elementos. y las fiestas patrias. matrimonio. A las fiestas ayudan todos. según los lazos que los une con quien hace la fiesta y según lo que le toca para corresponder a la ayuda que en otra ocasión esta misma persona le ha brindado: las comadres y las vecinas se juntan para hacer los tamales. barriendo. según sus posibilidades. Aquí todos ayudan. pues las fiestecitas aquí son la diversión. y las que son comunitarias. a parte de una inversión considerable de dinero. otras prestan ollas y bandejas. A este segundo tipo corresponden las Velas. no hay amistad. otras mujeres ayudan a picar los camarones y los ingredientes para su preparación.Fiestas y pachangas Hay que distinguir entre las fiestas que son personales y sirven para celebrar los momentos significativos en el ciclo de vida del individuo. las celebraciones religiosas de Semana Santa. una pachanga o una reunión a carácter festivo siempre presupone. como el bautismo. niños y niñas también ayudan yendo a los mandados. no es como en la capital. enfatizando el sentido comunitario de la vida. cooperan más por este lado Cada uno aportará algo. Los vecinos ayudan y se hace la fiesta. los parientes. la estructura básica de una fiesta. que son las fiestas típicas del Istmo. sobre todo cerveza. en contraposición al individualismo que priva entre los "mexicanos". La gente participa más en la fiesta.

sin embargo siempre la gente se inclina hacia el cumplimento de la costumbre. sea carreta. 173 . cuál grupo de cumbia. ¡En fin. Así que no es raro escuchar el comentario: "hay crisis. el arreglo floral de la cruz o del santo al que está dedicada la fiesta. vídeo y anexos contratar. quién sabe de dónde. ella sabe cuánto. Para torear el problema se ha puesto de moda buscar madrinas y padrinos para solventar algunos gastos. una recomendación con el juez. cuál banda. Asimismo se le pedirá ayudar para atender a los invitados ya que tienen fama de tener gracia en sus modales. la preparación de un platillo especial. pero siempre hay". Pero a la cabeza de toda la organización y del manejo del dinero siempre estará una mujer. Las reglas de obligaciones monetarias pueden representar para los estratos más pobres demasiada carga económica.más chicos. a un muxe acudirán las mujeres para el arreglo de su peinado y para el maquillaje. Sin embargo no es nada más que una variante del tequio y una forma de endeudamiento ya que queda la obligación moral de “pagar” el favor recibido. la anfitriona de la fiesta o la mayordoma: ella se ocupará de distribuir las tareas colectivas e individuales. en el caso del festejo de los quince años o de un cumpleaños o de una boda. van por el hielo. matan la res. la coreografía de las danzas. y así "rápido se arma la fiesta. Los hombres de la familia y sus amigos montan la enramada. no hay trabajo pero para el cartón y la pachanga siempre hay dinero. nunca se sabe qué repara el destino tan precario! Preferiblemente a un muxe se le encargará la decoración del espacio. el compadre o familiar procura conseguir para el anfitrión el pescado o la res a buen precio. Los políticos son muy solicitados como padrinos. un trabajo. la confección del traje de la mayordoma. otros familiares y amigos ayudan a servir a los invitados. cuál técnico de sonido. con la colaboración de todos". cuántos cartones de cerveza y cuánta comida manejar. porque en las elecciones votaron por él y se espera que en un futuro ayuden también en momentos más importantes como conseguir un puesto. cuál cocinera contratar para preparar el caldo de res. los que pueden ponen a disposición su vehículo. por cuestión de prestigio personal. cargan leña o útiles pesados. (que es “dinero del pueblo”). cómo y dónde comprar. carro o camioneta. porque se piensa que es su obligación “pues tienen dinero”. para transportar los enseres.

el hielo y las sillas. Le ponen quien sabe qué. junto con las neveras. que anteriormente era una enramada de carrizo que montaban los hombres y que actualmente está formado por un telón de lona sostenido por palos enterrados en tambos. Los travestis se sientan. Los hombres se encargan de destapar las botellas y administrar las neveras. se realizan en la calle. sino toda la "cuadra". los hombres. El área de la fiesta. cuando se realiza en la calle. en el patio de la casa. aun los maridos. Este. si son fiestas menores. habrá costado mucho y en ella participan no solamente los invitados. se sientan arrimados hacia la periferia y las neveras. Antes era otra cosa. Cuando es en la calle se dice que es "fiesta grande". Ahora es la principal razón. Así mismo participan o más bien es favorecida la 174 . o. Los muxe invitados se sientan con las mujeres si son más afeminados o travestis. en la parte delantera a la entrada de la casa. se delimita tendiendo un techo de buen tamaño. pero cuando están ellos se hace más ambiente. al punto que mucha gente afirma que ahora las fiestas tienen como único objetivo el emborracharse. bailan e interactúan casi exclusivamente con las mujeres. por supuesto lanzando miradas de coquetería asesina a los muchachos. Alrededor del espacio central destinado al baile se disponen varias filas de sillas para los invitados. cuya política comercial ha sabido muy bien aprovecharse de la "costumbre" y del gusto "pachanguero" de los zapotecos para. a cambio de las infraestructuras que obsequia. Ahora todo es un pretexto para estar bebiendo. vender más y más. además de uno que otro colado que pasa por ahí. Pues han degenerado mucho. Las fiestas normalmente tienen un carácter público. y los invitados de los invitados. Los espacios siempre son separados y definidos para los dos sexos: las mujeres todas juntas ocupan las sillas del centro. o sea los vecinos. A poca distancia se encuentran las neveras repletas de cerveza mantenida bien fría por barras de hielo picado.Fiesta sin muxe no es fiesta. lo presta y monta la empresa cervecera. con los hombres si no lo son. ya que habrá "conjunto" (de música).

como personaje. cómo y cuándo devolver lo recibido. Sin embargo este uso escandaliza a las tecas que consideran que no se necesita de papeles para saber cuánto. Lo que nunca he visto en las fiestas juchitecas son indígenas de otras etnias. que entrega a la señora de la casa envuelta en una servilleta de papel. Sin embargo. los "otros" lógicamente no tienen cabida. pero una dama de verdad no lo carga. sobre todo de las niñas. además como las fiestas son una celebración reiterativa del grupo zapoteco en cuanto tal y de sus costumbres. En vez de que les diera coraje que los niños asistan a las fiestas de los grandes dicen "así nunca se van a perder las Velas". aunque sean blancas. De esta forma prácticamente puede sufragar todos los gastos que le ocasiona la fiesta y eventualmente ganar algo más. para tener una exacta cuenta de lo que se recibe y lo que se debe. ni mixes. por ejemplo Tehuantepec. pero la gente de Juchitán considera que lo que la distingue de las otras comunidades zapotecas de la región es que devuelven la contribución duplicada o triplicada en comida y cerveza. que entre un bocadillo y un refresco aprenden a bailar cumbia y zandunga y cómo se cumple con la costumbre1. El cartón va a incrementar rápidamente el depósito de la nevera aunque con igual rapidez se acaba. En otras comunidades. San Blas o Espinal. una de ella se encargará de comprar el "cartón". una caja de cerveza de un cuarto. como es más frecuente. en otras comunidades zapotecas de la región que sea el mismo mayordomo el que venda a los invitados los cartones de cerveza. ni huave .a excepción de un poeta zoque. y que. Les da alegría. En general es obligación del varón llevar el cartón cargado en la palma de la mano arriba del hombro. 175 1 . es casi una institución regional y uno de los tantos “mitos vivientes”. Las costumbres uno las va adquiriendo pues en la familia.participación de los niños. Por esto los juchitecos dicen que la fiesta en los otros pueblos "se ha vuelto negocio". que la compañía cervecera le da en depósito. a las mujeres de afuera se les presta un traje regional para que lo luzcan como pueden. la atención prestada a los invitados. la "limosna". ya que para un juchiteco es punto de honor Esta estructura básica de la fiesta y la contribución por parte de los invitados se usa en todos los pueblos del Istmo. la mujer contribuye con una cantidad en efectivo. las "taberneras" venden el "cartón". así las niñas nunca van a perder su amor por su Vela. Pero casi nunca faltan extranjeros. que representa la contribución de los invitados al momento de entrar a la fiesta. al contrario. sobre todo. ni zoques. A la entrada del espacio de la fiesta. cuyo nombre emblemático es Dionisio. lo hace cargar a algún muchacho al que da una propina. También se acostumbra. No los invitan. como es la manera de bailar la zandunga y los sones y. ya que hablan otro idioma y están considerados "indios". Así mismo consideran que hay otras diferenciaciones que hacen de las fiestas de Juchitán las más bonitas y zapotecas. rubias y flacas. Es por eso que las gentes cuando van las niñas a las velas no lo ven mal. si llegan dos o más mujeres sin varones que las acompañen. se apunta en una hoja el nombre de la invitada y la cantidad de la limosna donada.

dicen. cuchillos y pistolas. familias o facciones contrapuestas. problemas de trabajo. platicar. aparte de los interminables comentarios. En ocasiones. en una atmósfera de convivencia y fraternidad.que nunca un invitado se quede con las manos vacías esperando a que lo sirvan. por supuesto es ocasión excelente para la circulación e intercambio de información acerca de todo tipo de acontecimientos que concierne a la comunidad. raramente por ancianos. cuando uno de los luchadores acaba inmovilizado en el suelo.una modalidad zapoteca de lucha libre que involucra exclusivamente a los dos contrincantes y termina. Ahí muere la contienda. de matrimonio. En el caso de enfrentamiento entre dos hombres adultos. En las fiestas pasa de todo. por cuestiones políticas. los conflictos y las fisuras sociales. propiciada por la concepción niveladora de la fiesta. tiene fama de acabar frecuentemente en pleito y en más de una ocasión este ha sido motivo de interrupción de la fiesta. se arreglen asuntos que no han encontrado solución en los despachos o en el mercado. suceden episodios de enfrentamiento entre individuos que pertenecen a grupos. pues el sistema de chismes no tiene descanso y menos en una fiesta.. por ejemplo. a veces se componen problemas que no tenían arreglo. La fiesta o la "pachanga" puede ser una buena ocasión para arreglar negocios y es frecuente que entre una cerveza y otra. los cuernos. reales o imaginarios. También es buena ocasión para que los novios o los potenciales novios puedan verse.. eventualmente cachondear tantito. en cambio. La fiesta. sobre todo en situaciones de gran efervescencia política y generalmente bajo el efecto del alcohol. los celos. las mujeres huyen aterradas lejos de la contienda y profundamente molestas de que se les eche a perder su 176 . familias o grupos. En cuanto empieza una pelea. ya ves. que le faltaron el respeto a mi mujer. sin repercusiones significativas. En general la violencia es originada por jóvenes varones. pueden aparecer en escena. es para divertirse. Otro motivo frecuente de pleito entre hombres está relacionado a “cuestiones de faldas. como reafirmar los lazos de solidaridad entre individuos. pues la situación favorece los encuentros y el control familiar se relaja. éstos se la arreglarán con una limpia competición de porrazo . Pero también ocurren incidentes de violencia y agresión social. pero también sirve para otro tipo de socialización. La Vela de los Pescadores. Pero también surgen pleitos. ya sabes!”. ya ves como es la vida. familiares. o bien expresar las rivalidades. con el aplauso general. por rivalidades entre familias o por algún disgusto entre socios o por mujeres.

Si se tiene en cuenta que esta Vela es multitudinaria. Me impresionó esta incapacidad decontrolar aún a los muchachos. Yo que tengo un temperamento que se sulfura con cierta rapidez. Nunca una persona tomada se queda abandonada a sí misma. en las Velas más populares. sino miles de personas.diversión por la cual han trabajado tanto. Ninguna de ellas tuvo una reacción directa hacia los muchachos y con total resignación siguieron eludiendo el problema que le impedía participar a gusto y divertirse en una fiesta que les había costado mucho esfuerzo. Llegan en grupo. si bien al mismo tiempo comentaban con la misma indignación la presencia de “estos chamacos babosos que nadie invitó”. se puede tener una idea del problema que causan estas hordas de muchachos a los cuales las mujeres tienen miedo de enfrentar. En realidad las mujeres temen a los hombres ya que los creen agresivos y violentos por naturaleza. En estos casos existe un acuerdo informal entre mujeres para solucionar el problema. sobre todo bajo el efecto del alcohol. Pero solamente ellas pueden manejar la situación y saben cómo calmar a un hombre borracho. 177 . y se paran en el espacio dejado libre de sillas. donde participan no centenares. después de tres cumbias que no me dejaban bailar en paz. achicando enormemente la pista para bailar. sobrinos. con infinita paciencia alejarlo de la pista y sentarlo con los otros hombres o llevarlo a su casa. algo que las mujeres no logran resolver es la invasión de la pista de baile. En la última Vela de San Vicente a la que asistí. hijos. y cada año en las Velas más populares se va restringiendo el espacio físico de esparcimiento de las mujeres. a veces ya tomados. He visto aumentar este problema cada año más. parientes y el temor que les tenían. Al contrario. por parte de muchachos que no tienen invitación formal en algún puesto pero quieren presenciar al baile tomando lo que pueden obtener de algún amigo invitado. La preocupación de las mujeres presentes fue jalarme y alejarme de la pista. reaccioné con indignación contra un grupo de chamacos que se esmeraba en molestar a las pocas damas que trataban de bailar. el espacio era tan reducido que solamente tres parejas de mujeres podían bailar cómodamente un son.

la Corona pagó parte de la remodelación del espacio. En una fiesta particular por lo menos el montaje de la lona. a partir de las dos de la tarde. de regalías de dinero. por la venta de las cervezas que se consuman. desafiando cualquier impedimento que pueda causar el calor intenso. Las fiestas más bonitas son las de mayo. Pero no es la pura ayuda mutua que facilita el incremento de los festejos. el préstamo y transporte de sillas. en ocasión de los festejos del décimo aniversario de un famoso bar de Juchitán. las neveras. “Mamá” Corona y “tía” Carta Blanca intervienen oportuna y abundantemente en el patrocinio de la fiesta. Las Velas. cartones o el pago de actividades o de los músicos. aunque privada. en algunos casos. e incluso a través. las Velas son las más bodas. Las fiestas principales del pueblo se llaman Velas y se celebran durante todo el mes de mayo coincidiendo con la siembra y el inicio del ciclo agrícola. en caso de una Vela. con el préstamo y montaje de la "ramada". importantes. los bailes son buenos pero no como las Velas. Una gran parte de los gastos necesarios para montar una fiesta es sufragada por las agencias cerveceras. el catálogo de las obras pictóricas que se expusieron en esta ocasión y el conjunto de música. la publicidad a través de la televisión y radio local. pero los rigores de la crisis económica hizo que se pospusiera el horario para que los invitados fueran ya comidos de su casa y así se les ofrecieran sólo bocadillos que de todos modos siempre son abundantes y variados. también las Aquí las velas es una fiesta propia y es esperada por todos en la población. Por ejemplo. Además regaló un discreto numero de cartones para ofrecer a los invitados Es evidente que esta inversión le regresa duplicada y. las sillas. 178 2 . Me decían que anteriormente se acostumbraba empezar a las doce del día para servir una abundante comida que suponía matar una o más reses. el hielo.Las fiestas particulares se han incrementado notablemente en los últimos años2. la impresión de las invitaciones. Esto da una visión somera de cómo la economía familiar y comunitaria está indisolublemente enlazada con la política comercial y las motivaciones económicas de las agencias cerveceras. triplicada o más. por fin ahí están las cervezas para contrarrestar sus efectos. todas las otras fiestas se realizan durante el día. Es como un ciclo más que se anuncia de vida y de trabajo. para terminar en la nochecita. Vela se le nombra a una A excepción de las Velas que empiezan a las nueve de la noche y duran hasta el amanecer. neveras y hielo son de rigor.

festividad de antiguo origen que un grupo de personas lleva a cabo con el fin de festejar sus santos. El convite Vela San Isidro Labrador Procesión de los mayordomos a la Iglesia La lista de las Velas en orden de realización celebradas en la temporada en que se hizo este estudio se encuentran en Apéndice. 179 3 . sus productos y sus nombres3. sus actividades.

. que son los más abundantes y prestigiados. Finalmente las grandes Velas o Fiestas titulares en honor de los santos4 se celebran en la última semana de mayo. la de San Isidro Labrador. aquí acuden los hombres que quieren participar en el baile pero que no disponen de la invitación formal de un socio. la Vela de San Jacinto. sustituyó la enramada con el toldo blanco y aportó los espejos que adornaban los costados y que actualmente ya no se usan en Juchitán5. Las damas nunca toman en estos puestos. es la más antigua y antecede todas las otras con una peregrinación a pie a la capilla del lagarto. Los hombres ‘iban al monte’ a recoger las palmas y palos necesarios para construir la ‘ramada’ . pero los juchitecos extendieron las festividades mayores a todo el mes.La Vela Guelabe’ñe' (lagarto). cooperación y socialización intragénero que hacía lucir los saberes y capacidades personales. A la entrada a la pista del baile las taberneras ponen sus puestos de cerveza con unas cuantas sillas para los clientes. 180 4 . La Vela propiamente dicha es un gran baile que repite la estructura anteriormente descrita. La Vela Guzebenda o de los pescadores está dedicada a la actividad de la pesca. ceras. pues solamente lo hace “una prostituta vulgar” o “una mujer cualquiera”. En Agosto se celebra la Vela Agosto de la Virgen de la Asunción. mantas pintadas. adornos. En los primeros día de junio se realiza la Vela de San Antonio de Padua. introducida durante el Porfiriato por doña Cata Romero. según la tradición popular. La Vela Biadxi (ciruela) se celebra cuando maduran las ciruelas. patrono de los campesinos.. dedicada al animal totémico que representa a la "raza” zapoteca.. santo que. 5 Toldo. Juárez en 1857 dio a Juchitán título de Villa y le otorgó una semana de feria con exención de impuestos. Anteriormente los socios colaboraban en la construcción de la enramada que cubría el espacio del baile y de los costados tejidos con palma. proporciona novios y cuya celebración desde hace más de cinco años ha sido acaparada por los muxe del barrio de Cheguigo. a la orilla de la Laguna Superior. La moda afrancesada. en especial la Vela de San Vicente de la cual se celebran dos: la Vela San Vicente Huini (chico) y San Vicente Gola (grande). uno por ser el más antiguo y el segundo por su riqueza. floreros etc. y que se hace bajo un gran toldo de manta blanca que desde un sostén central se extiende para cubrir toda la pista y los "puestos" hasta la enramada que circunscribe el espacio de la fiesta.. así como la Vela Cantarito a la alfarería y la de Cueteros a los fuegos pirotécnicos. Los apellidos Pineda y López. son propiedad de la sociedad de la Vela y guardadas en un baúl que permanece en la casa del mayordomo en turno. se festejan en septiembre.

al mayordomo entrante. simbolizada por una vela adornada de flores. que se llama también Regada de Frutas o Regada de Flores. que antaño llevaban a las muchachas luciendo el traje regional y derramando al público flores. El día siguiente. Al centro de la pista del baile. Algunas Velas han desaparecido pero en su lugar se celebran otras que nacen para celebrar alguna fecha importante o algún gremio o grupo nuevo. son anunciadas por una Calenda y cuentan con la Regada de Frutas o Regada de Flores. todas las características consagradas por la tradición. la de los Maestros Democráticos nace en honor de sus luchas en el movimiento de maestros de Oaxaca. se entrega la mayordomía. véase Apéndice 4. mientras un diputado gola (anciano) pronuncia el sermón tradicional. carretas adornadas traídas por bueyes. no llevan a las muchachas pues han sido substituidas en esta función por camiones o tráileres. si bien permanecen en el desfile. la Vela de las Taberneras conmemora su reconocimiento jurídico y sindicato. así como la fruta ha sido substituida por objetos domésticos de plástico. En realidad son bailes populares pues carecen de santo patrón y de los rituales que acompañan las fiestas tradicionales. que se distinguen en este arte). Ultimamente hasta la Carta 6 Convite. Las fiestas titulares en la última semana de mayo6. es decir cuando se celebran las Velas mayores dedicadas a los santos. Esta reunión es todavía más bonita porque no tiene la formalidad de la anterior y el ambiente se pone más y más rápidamente suelto y alegre. y caballos montados por adolescentes y niños. de las dos de la tarde a las ocho de la noche. Todavía hay un pilón a la fiesta en el tercer día. se celebra la misa en honor al santo o a la cruz con un almuerzo ofrecido por los mayordomos a los invitados que los acompañaron al Templo. fiesta más chica pero igualmente alegre en la cual participan exclusivamente los familiares y los vecinos que ayudaron en la preparación y realización de la fiesta grande. a las doce de la noche. Actualmente las carretas. por lo que concierne a su organización y realización. se hace la “lavada de olla”. un desfile de carros alegóricos (creación de los muxe. el “recalentado”. por ejemplo la Vela "5 de septiembre" celebra la victoria sobre los franceses. ya que reúnen. el libaana.La Vela empieza a las nueve de la noche y dura hasta el amanecer. Si hay posibilidad económica pueden durar otros días más. una fiesta para los parientes y amigos más íntimos. como en el caso de la Vela San Jacinto que en dos años consecutivos festejó tres días de recalentado con todo y conjunto. Al día siguiente. pero también se les nombra Vela. 181 .

brilla por su desolación y por su símbolo puesto a la entrada: una enorme botella de Don Pedro de plástico inflable. sino los de Tehuantepec. Cada Vela está organizada por una sociedad cuyo número de socios varía según el tamaño de la fiesta. El Ayuntamiento además ha definido las áreas destinadas a la realización de las Velas. Todo el año de alguna manera se hacen los preparativos para las fiestas. Todo el mes de mayo es bien bonito por las fiestas. 182 7 . Las Velas son un evento ansiosamente esperado por parte de toda la población sin diferencia de clase. la comida y la vestimenta que domina es la tradicional. para los pobres en su zona. de Espinal. Por ejemplo. se consuma brandy en lugar de cerveza y. como diferencia notable respecto a las originarias. Estas Velas se realizan en un salón alquilado. llegan de afuera para ver como se pone alegre. las mujeres ahorran para mandar hacer un nuevo traje o comprar otra joya para En todas las ciudades de la república donde existe un nutrido grupo de zapotecos. la expansión demográfica y de la ciudad. la primera forma de agregación étnica es la celebración de una Vela. Ahora por la escasez de tierra los pobres la hacen en su mismo lugar.Blanca. La sociedad nombra cada año el mayordomo o se encarga de realizar la fiesta en el caso de que no se encuentre el mayordomo. las sociedades se fueron incrementando con la entrada de otros miembros que pueden vivir en otros barrios y dedicarse a otros oficios. En la Ciudad de México a lo largo del año se celebran varias Velas. a las que llaman también Vela. Lo más bonito de Juchitán son las Velas. la Corona y la Casa Domeq hacen fiestas autocelebrativas. cuyo mayordomo es el gerente en turno y cuyos gastos corren por cuenta de la empresa. la vela Guelabeeñe es lagarto. Las fiestas ofrecidas por las empresas cerveceras son bastante concurridas por mujeres y muxe que por nada del mundo se perderían una ocasión de diversión y gratis además. las casas se vacían. ya que no solamente los juchitecos. en el centro En las Velas participa gran parte de la población. de Ixtepec e incluso de Salina Cruz se organizan para festejar a sus santos. sexo y edad. en el centro. La Vela Domeq. Los ricos son los que hacen las Velas del centro. con el paso del tiempo. a los invitados se les cobra una notable cantidad de dinero. Anteriormente el centro estaba para las velas de los ricos. hay un río que se llama así y tenía mucho lagarto y los campesinos de esta zona se organizan y hacen la fiesta. Originalmente la sociedad de la Vela estaba integrada por los vecinos que compartían la misma actividad y el mismo territorio. sólo queda algún familiar anciano para cuidarla7. en cambio.

A través de las alhajas y del traje se realiza una lectura rápida de la clase social de su dueña: si es de los ricos o de los pobres. Una familia pertenece a la Vela como antiguamente pertenecía a un calpulli. por ejemplo. y la de más valor obviamente. y. y tal vez mayormente. La pertenencia a la Vela se trasmite por vía materna. Tampoco hay puestos de taberneras a la entrada.lucirla en la Vela a la cual pertenecen. La cantidad de oro que las mujeres lucen en esta ocasión es esencialmente la exhibición de su poder social a través de la riqueza. sino en uno de los salones más exclusivos de la ciudad y las invitaciones son estrictamente personales. si es una nueva rica o de una antigua familia. da la pauta para la forma de relacionarse. que aquello comprado en el mercado o bordado a máquina. un muxe muy prestigiado por sus bordados. Naturalmente no se trata solo del valor monetario de la alhaja. asociado a la actividad productiva. En la Vela una mujer debe llevar traje regional bordado o tejido o de cadenilla con su holán blanco. mi abuelita feliz de que yo me encargara de la Vela. ya que nadie puede 183 . y ya soy "guzana". Yo le decía "no te preocupes yo voy a seguir" y ya. La cadena más apreciada en todas clases sociales. su refajo bordado. sino. más seguido por ambos motivos. como no es lo mismo un huipil bordado por Cidral. por ser socia o porque es la que corresponde a la zona donde vive. si es teca o de que otra comunidad de la región. del juego de saberes y significados que expresan. miembro de la Vela. Mi abuelita cuando iba a morir se preguntaba qué iba a ser de su Vela. No es lo mismo una filigrana hecha por ta Betto que aquella hecha por alguien cuyo nombre es desconocido a los demás. es la de centenarios entrelazados e incrustados en una filigrana cuyo barroquismo recuerda inmediatamente los medallones de las mujeres pintadas en los cuadros hispanos del siglo XVII o de las monjas cuyos retratos decoran los austeros muros del convento de Tepozotlán. Esta Vela no se realiza en la calle. por más bien hecho que esté. su arreglo floral en las trenzas y sobre todo sus oros. que comprendía el doble elemento de parentesco y territorialidad. además de un llamado abierto a los asaltos. consecuentemente. si es de la séptima o del centro. La Vela Pineda. pero la mujer casada tiene obligación de participar activamente en la Vela del marido. es toda una competencia feroz entre mujeres de clase alta. del origen étnico de su portadora. Las joyas del Istmo son de una suntuosidad asombrosa. si es fuereña a secas o aculturada al estilo zapoteco.

no se divierten pues. Una vez causó gran escándalo la presencia de Rocío. que por un error de percepción fue invitado a bailar por el joven pimpollo de una familia de renombre. Ni están admitidos travestis. Las señoras se sintieron de lo más ofendido pues “¡cómo es posible que con tantas muchachas de verdad y guapas. porque la gente teca teca que ha trabajado toda su vida no hace diferencias. igual se divierten". no quieren problemas. participa pues.dicen participan todos de igual manera y todos se juntan a beber y convivir”. acompañada por música. ¿A qué van entonces? Con la misma vehemencia remarcan el carácter comunitario y fraternal de sus convivios. quieren mantener una posición diferente frente al pueblo.entrar a bailar sin tener invitación previa. Los juchitecos están muy orgullosos de su carácter hospitalario y de saber recibir y atender con cariño a los fuereños. No nos gusta la gente aguada. La fiesta es una sola. más fácilmente es aceptada e integrada al ambiente. Los tecos de verdad . igual comen. el muchacho baile con un joto!”. les gusta o más bien les encanta que la gente de afuera aprecie sus costumbres. generalmente de banda. pero no en las del pueblo. conversa. Si una señora que tiene dinero va a una fiesta de una familia humilde se queda un rato pero no toma como ellos. Para los ricos quizás hay diferencias. 184 . baila. bebe. solo muxe de tipo masculino y con cierto prestigio social. "En las fiestas hay diferencias de clase o de posición social. hay unos que van y no toman ni bailan ni participan. Las mujeres ricas toman y se emborrachan en sus fiestas. "igual bebe el patrón junto al obrero o al campesino. Un mes antes de la Vela el mayordomo celebra en su casa la Labrada de Ceras. pero son los ricos nuevos. cuanto más una persona demuestre sentirse bien y alegre. Sin embargo también hay quienes perciben y condenan la acentuación de la diferenciación social sobre todo refiriéndose a aquellos nuevos estratos de ricos que ha formado la sociedad de consumo. dejando para otros espacios y otros tiempos las diferencias sociales que en las fiestas no se valen. un travesti muy guapo y femenino. Fíjate que la gente rica no se mezcla tanto con los pobres. casi no hay diferencias sociales. entre ellos. Este es un ritual de carácter festivo donde todos los miembros de la sociedad se reúnen en la casa del mayordomo que ofrece una comida.

empresarios. tiene fama de acabar siempre en pleitos. así como se labraba el cirio para el intercambio de la mayordomía. cuyo emblema es la cruz de la capilla con el Una explicación lépera pero difundida es que las primeras letras del nombre del santo. desde temprano. llamada son yaa . Esta es coronada por una autoridad municipal antes de que empiece el baile. Algunas Velas se han dividido por cuestiones de dinero. la San Isidro norte y la San Isidro Sur: en la primera . comerciantes y funcionarios de la clase alta o medio alta. Así como existe una correspondencia entre el sistema festivo y la cultura.que estrictamente exige para las mujeres el traje regional de gala (es decir. pero así es8. se usaban las velas para la iluminación y por lo tanto cada año en esta ocasión se fundían las ceras de las velas ofrecidas al santo el año anterior y se volvían a labrar.y todos juntos se dirigen al baile acompañados por la música. Los pescadores pertenecen a la Vela Guuzebenda que se organiza en la séptima sección. de terciopelo o piel de ángel bordado y con holán de encaje) y para los hombres pantalón negro y guayabera blanca . ya que la Vela Guuzebenda es de los pobres y. 185 8 . la gente rica del centro o de otras secciones no va a esta Vela.son sencillo . en la periferia sur de la ciudad. pleitos personales o políticos. además de hacerse en una zona considerada peligrosa. Con la Vela San Jacinto se identifica la gran mayoría de homosexuales del pueblo. Desde hace algunos años algunas Velas tienen una reina nombrada por el mayordomo entre las muchachas solteras de su familia. Actualmente se utilizan en la misa de mayordomía que se celebra uno o dos días después del baile. así la Vela San Isidro se ha separado en dos sociedades que festejan dos Velas distintas.Antiguamente. a menos que el socio que invitó sea un pariente próximo o por lo menos persona de mucha confianza. no pude averiguar el por qué y qué tiene a que ver San Jacinto con ellos. aunque sea preciosa y bastante lujosa.se sienten representados los campesinos ricos. se encuentra una banda tocando música regional. San Ja(cinto) suenan a zanja. existe una correspondencia entre cada Vela y los varios sectores sociales. antes de que hubiera electricidad. que en este caso funciona como metáfora para aludir a la separación entre las nalgas. También la Vela Angélica Pipi. mientras que la otra representa a los campesinos pobres y al pueblo en general. Antes del baile los músicos recorren las calles recogiendo a los socios para llevarlos a casa del mayordomo donde. por la cual los juchitecos como colectividad identifican a las Velas como uno de los rasgos fundamentales y distintivos de la cultura zapoteca.

Yo no he ido y no sé de estas fechas. aunque tengan este apellido. Tal vez la gente más vieja sí sepa. Desfilan las escuelas. Cuando el grito uno se reúne o va al Palacio y se queman los toritos y es bonito porque hay baile. Las Velas dedicadas a las actividades artesanales. dicen que no son tan vulgares como las pescadoras” y les da miedo que les roben la asombrosa cantidad de oro que exhiben en esta ocasión. la fiesta por excelencia de la "patria chica". el 20 de noviembre. Las fiestas patrias. en un salón de baile alquilado. pero el 20 de noviembre no sé. la gente que sabe es la que lo aprendió en la escuela. como la de los Cueteros o del Cantarito (alfareros). por ejemplo. Cuando hay desfile veo que solo los viejitos se quitan el sombrero. ¿Qué paso el 16 de septiembre? Ahí sí que no sé ni el 5 de mayo. pues la mayordomía es casi siempre acaparada por priistas de renombre. imagen más antigua. el grito. por motivos económicos y de rivalidad entre socios. se ha escindido en dos sociedades por motivos políticos. porque está hecha por y para la clase alta y es muy exclusiva por hacerse al cubierto. son más bien de los pobres y un miembro de la clase alta no las toma en consideración. Sin embargo. cuando ganamos a los franceses.mismo nombre. pero no sabemos por qué. así que la Vela de San Vicente Gola. el santo patrono. pero el pueblo no participa ni se interesa. no sabemos por qué hay desfile el 20 de noviembre. muchas de las personas saben que se celebra pero no saben que significa. participan los partidos políticos. la patria grande queda lejos y se aprende en la escuela. Sí sé que en septiembre es la fiesta de la Independencia. Inclusive la Vela grande de San Vicente se ha dividido. Sin embargo las Velas de San Vicente Ferrer son de todos los juchitecos sin distinción de clase. Pero 186 . edad y sexo. Sí. igualmente a la Vela Pineda no van los pobres. de ellos es la Vela. aquí se celebra el 16 de septiembre. tampoco San Vicente está exente de la conflictividad política y de las contiendas electorales. y San Vicente Huini (chico). ya que el sentimiento que al final une a los ricos y los pobres es la reverencia al símbolo primordial de la comunidad. es considerada de los priistas. Con este tipo de respuestas podría llenar varias páginas y demostrar como la gente del pueblo no siente las fiestas patrias como algo propio. en dos sociedades que festejan a la imagen de San Vicente Gola (grande). ya que las señoras de la burguesía zapoteca tienen “su propio estilo para emborracharse.

toman cerveza. yo admiro a los héroes de la Independencia. se divierten yendo en bola con sus compañeros para competir en la gimnasia y tocar las tamboras. algo esconde esta multideclamada y reiterada autoexclusión de las celebraciones patrias. las muchachas exhiben sus bonitas piernas en los uniformes de minifalda confeccionados para la ocasión. Se divierten todavía más en el gran baile popular de la noche. Para los jóvenes el desfile es parte de sus obligaciones escolares.F”. aunque gran parte de la gente no sepa a ciencia cierta por qué se grita. se venden dulces. en particular en la celebración de la Independencia. van a los juegos. como en el D. se emocionan por los que dieron sus vidas por la "patria chica" porque es darla para la "patria grande". los muxe enlazados por los brazos. es fiesta aunque para muchos quién sabe que se celebra. les da gusto comprarse zapatos y prendas nuevos. La mayoría de mis amigos siente lo mismo que yo. aquí es Juchitán en las fiestas patrias no hay tanta efervescencia como en otros lugares. es que la imagen proyectada parece no corresponder del todo con el sentir visceral e inconsciente.los hombres ancianos tienen otros recuerdos y en algo se identifican con estas fiestas porque participaron en la Revolución o en los conflictos posrevolucionarios. bien apretaditos como vírgenes en su primera salida. Hay feria. hay juegos mecánicos. frente al Palacio. comen dulces. jalando cada rato hacia arriba el escote que tiende inexorablemente a deslizarse bajo los senos por la falta de sostenes. aquí esto de las fiestas patrias no nos concierne. es la feria de la cursilería. o porque sus padres participaron en los conflictos de fine siglo y les contaron la historia de la nación como la aprendieron en el campo de batalla. Es cierto que no existe la 187 . las espaldas desnudas. los novios se encuentran. Ahí sí el pueblo acude en la noche del grito. van a bailar lambada. varones y muchachas con el copete de pelo enresinado y tieso como el pájaro correcaminos. lanzando miradas asesinas a los muchacos bien fornidos. así como dicta la moda en las revistas del submundo farandulesco. las muchachas lucen unos espeluznantes vestidos de acrílico con ornamentos de chaquira. Si bien todos en las entrevistas se apresuran a decir: "no. Para los jóvenes sobre todo la actividad de la noche es de lo más divertido. Lo que he observado en estas ocasiones. todos apretados mezclando sudores y humores. "garnachas" y aguas frescas. con el conjunto tropical que contrata el municipio.

Lo que las elites nacionales celebran como "encuentro de dos culturas". cantadas por Pedro Infante o Jorge Negrete. en periodos de celebraciones. la sensibilidad nacionalista se desliza entre los pliegues de la historia y hace su aparición en los momentos y formas más imprevisibles. fomentando viejos temores y rencores. borra la realidad histórica y social actual. el tiempo vivido. como extranjera radicada en México. traidor y está vendiendo al país”. políticas y culturales.se volvía una agresión a la cultura nacional. las familias se unen alrededor de una guitarra que en este día acompaña viejas canciones románticas que la gran mayoría de los mexicanos desde el norte al sur conocen por haberlas escuchado en el radio o en el cine. las oligarquías y las corruptelas que son pan de cada día. El discurso nacionalista y aztequista del estado. después de una cuantas cervezas se escucha la música ranchera de José Alfredo Jiménez. a nivel de los pueblos y de las etnias se sigue viviendo como conquista e invasión. entre botella y cartón. el Banco Mundial rodea como nuevo fantasma del mundo moderno por las conciencias de los hombres. y este sentimiento de conquistados está continuamente alimentado y se hace más profundo en la medida en que avanza la "modernización". que México es la fortaleza de la democracia.exuberancia. el ansia que hay en las fiestas locales. Si el día anterior convenimos coram populi que “el actual gobierno es autoritario. aparecen los corridos con más frecuencia que en otras ocasiones. con agallas insospechables. de los bancos y de la economía en general. en recíproca comprensión y acuerdo. de tal forma que si la imagen de lo mexicano en el extranjero es folklórica. dos horas antes del grito resulta que no es cierto. la privatización de las empresas. Los mismos temas de política o cultura que el día anterior. de las tierras. que "no hay otro país como México". y que todos los males nacionales que padece el país derivan del evento trágico que arrastra desde 500 años la historia de México: la Conquista. esto se debe a la voluntad imperialista 188 . platicaba en total libertad con mis amigos zapotecos. no tenían cabida de expresión en esta fecha y la menor observación – a veces una que nada tenía a que ver con el país . Entre la gente de clase media la sensibilidad nacionalista se acentúa notablemente conforme se acerca el día del grito. sin embargo los vecinos se juntan para festejar con alguna comida preparada para la ocasión. las diferencias sociales. Llegan los dxu (extranjeros) y nos van a apretar el cuello como antes.

de los actuales conquistadores. al contrario de las celebraciones religiosas más bien realizadas por las mujeres. Mons. y no tan estimado por los caciques y los poderosos . Las fiestas religiosas. además de perjudicar la salud y originar pleitos y violencia. Es decir. en Tehuantepec. Un día. de los dueños de los negocios. legitimación y expresión en actos que celebran los momentos álgidos de la historia nacional. de esta forma. La contraposición con todo lo que no es México es histórica y la diferencia es adjudicada a un pasado todavía presente en las conciencias y cuyo recuerdo se renueva y se abre como herida en la memoria colectiva en los momentos que celebran el nacimiento de la comunidad nacional. Obispo de Tehuantepec . Por esto también que los mismos sacerdotes y misioneros admiten. a veces también en formas agresivas e irracionales. nunca la Iglesia 189 . junto con las escuelas y las instituciones pertinentes. Las fiestas cívicas como vimos están patrocinadas y organizadas por el Ayuntamiento. a pesar de su gran influencia y de lo ascético de sus enseñanzas en la evangelización. gringos y europeos. Lo que lo agobiaba no era tanto el hecho de que desembolsaran tanto para estar alegres en una ocasión festiva.en una entrevista que me concedió me dijo que. casi a diario había una fiesta y que en esto se iba la mayor parte del dinero ganado por una familia. que el catolicismo de los zapotecos es "a su manera". con asombro y resignación. mientras que. cuando el discurso nacionalista y revolucionario institucional le da coherencia. que el sentimiento nacional se despierta y aparece. Arturo Lona. lograron modificar y encauzar hacia metas más productivas la tendencia temperamental de los istmeños a traducir el sentido de la vida en términos de fiesta. sino el enorme derroche de dinero en bebidas alcohólicas que podría ser empleado más bien para mejorar las condiciones de vida.hombre sumamente querido y estimado por los indígenas y los pobres de su Diócesis. pertenecen más bien al ámbito masculino e institucional. En realidad ni siquiera los dominicos. así como sus energías. únicamente iban a engordar los bolsillos de los ricos. y desaparece de la conciencia común Televisa que exporta documentales turísticos repletos de concheros bailando entre el tráfico de la capital sin explicar de que se trata y fomentando la imagen del mexicano como indio penachudo.

Por lo tanto entonces la expresión festiva secularizada y laica no está escindida ni se percibe contradictoria con el sentimiento y las celebraciones religiosas. hacer sus limpias con las flores 190 . uno llega con sus flores y al rato el mayordomo trae la banda y empieza a tocar. de oír música alegre. velas. Cada víspera de los viernes de cuaresma. Fíjate la otra vez oí que decían que no nos iban a permitir que tuviéramos música en Cuaresma. organizada. come la llamaba un amigo. ya ves que se sientan las señoras a vender dulces. cura zapoteco. ¿a quién no le gusta la música? Así resulta que el centenario de la erección de la Diócesis de Tehuantepec . seis semanas antes de la Semana Santa. busca siempre la manera de expresarse autónomamente. tamales. Única nota desentonada parece que fue la homilía del Nuncio Apostólico invitado a los festejos. Aún en Cuaresma mucha gente hace su fiesta y no pudieron quitar la música de las "ermitas" porque los vecinos nos fuimos a quejar con el señor Obispo. realizada y vivida por los feligreses y toda la clerecía. ironizando sobre sí mismo. Durante todo el periodo de Cuaresma. en la fiesta del Señor de las Tres Caídas.en diciembre de 1992 – fue celebrado con una Calenda y una gran Vela. Por un lado tienen razón. pero eso es algo que existió toda la vida. que cómo era posible que no nos permitan hacer algo que hemos hecho toda la vida. Entonces los padres quisieron prohibir eso porque la iglesia está de luto. se celebra lo que llaman ‘ermita’: la capilla y la imagen del barrio son adornadas con muchas flores y las familias acuden a ‘acompañar' al santo. no música sacra sino de todo. también en las Ermitas en Cuaresma y Semana Santa hay banda y se oye la música. según las tradiciones y el sentido de la vida. A la gente de aquí le gusta mucho oír la música alegre. el cual recurrió caminos discursivos que se alejaban de la sencillez y calidez a que está acostumbrada la feligresía istmeña con las homilías de "Don Arturo". se celebra cada viernes un Vía Crucis que parte de las diferentes capillas de los barrios de la ciudad para terminar en el Templo de San Vicente. Inclusive en el periodo de Cuaresma y Semana Santa la gente no deja de organizar verbenas. Desgraciadamente no pude participar en este evento. donde la idiosincrasia o la "indiosincracia" zapoteca.ha podido imponer completamente los rituales oficiales y cuando lo ha podido hacer siempre están acompañados por rituales paralelos "a su manera". jueves en la noche. pero mucha gente me comentó con alegría y satisfacción lo bonito y hondamente sentido del evento por parte de todos los participantes. de festejar con un sentido no propiamente católico institucional.

vals y boleros. Como dice el testimonio anterior: “ésta es la costumbre”. la esperanza y la alegría han sido depositadas como ofrenda de vida en las manos del santo y las flores. La costumbre establece que fuera de la capilla se lleve a cabo una verbena. de sabor tropical. En este día los familiares visitan a los muertos y con este acto se da inicio a la Semana Santa. frutas. prender sus veladoras y pedir al santo ayuda. tamales de iguana.arrancadas al arreglo de la imagen. que en este periodo son deliciosos porque traen largas filas de huevos que hacen más exquisita la masa. Una celebración muy peculiar de las comunidades zapotecas del Istmo es el Domingo de Ramos. algo fúnebre. mientras que en el Día de Todos Santos. al sentimiento de gran veneración y amor hacia la divinidad. la preocupación. protección. es tiempo de dar espacio a la vida del cuerpo. en noviembre. pero ahora la "Negra Tomasa". Me decían que "anteriormente" (el tiempo pasado nunca es cuantificable) se tocaba música melancólica. que en Juchitán tiene un carácter de celebración y fiesta al mismo tiempo y se celebra en el Panteón central. velas y flores y el alma del creyente aparece desnuda y entregada frente a la cruz que apenas se percibe entre los collares y las guirnaldas de guie’chaachi. La costumbre también requiere que la mayordoma de cada ermita reciba a su gente con una banda que toca música hasta muy entrada la noche. tarea que empieza ya desde el día anterior. Durante todo este día las mujeres van al panteón a limpiar y adornar con flores y velas las tumbas de sus familiares. con muchos puestos de comida y cerveza. nabaana. salud. los sahumerios. se espera la visita de los muertos en la casa donde habitaron y donde se adorna un altar con ofrendas de flores. apoyo. Cuando ya se ha dado completa salida a la fe. dulces de ciruela. regañadas (buñuelos típicos de este periodo del año). es el legado de los antepasados y los "padrecitos" tienen que aprender a convivir con la costumbre o el templo se vacía. comidas y bebidas. 191 . de restablecer los vínculos terrenales con los otros humanos. cuando la angustia. las velas han entregado el destino humano a la voluntad y misericordia de un poder sagrado. Nadie percibe esta música secularizada como algo contradictorio a la historia de muerte y resurrección de Cristo. sigue el son de la Llorona y hay lugar también para corridos. Corren lágrimas entre rezos.

No faltan conjuntos de música y grabadoras que tocan a todo volumen para amenizar la celebración que tiene verdadero carácter de fiesta. cuenta chistes. ríe. donde a veces las personas más animadas se ponen a bailar. las mujeres montan una gran cantidad de puestos que venden comida. También las calles principales del panteón se llenan de mujeres que venden dulces. Juchitán se traslada a Playa Vicente para disfrutar de un día 192 . tamales de iguana y refrescos. tamales de iguana y cerveza. El jueves y el viernes santo son días de luto y las celebraciones se realizan esencialmente en el templo de San Vicente y unas capillas de barrio. a partir de la última semana de Cuaresma y durante los primeros de Semana Santa. aguas frescas. En realidad este tipo de celebración así como la he descrito.En la explanada. es decir. convive y comparte esta convivencia con los muertos a los cuales se le ofrece la celebración y que son partícipes en este día de las expresiones normales de los sentimientos y de la vida cotidiana de sus familiares y paisanos. Las visitas a las tumbas empiezan desde la tardecita y la celebración-fiesta se prolonga hasta muy entrada la noche. come. se realiza en distintos días. afuera del panteón. Consisten en una representación detallada de los últimos días de la vida del Cristo y del Vía Crucis. oye música. bebe. ofreciéndoles botana y bebidas. sobre todo afuera del panteón. reminiscencia del tipo de evangelización itinerante de los dominicos. Las familias se reúnen alrededor de la tumba del finado y ahí reciben las visitas de los parientes y amigos. en los puestos de cerveza. Estos últimos ocupan un amplio espacio ya que la mayoría de las "taberneras" de Juchitán están presentes con su hielera y sus sillas y son los puestos más concurridos. la gente platica. La misma estructura de celebración se repite el miércoles santo en el panteón del barrio de Cheguigo. dulces. regañadas. regañadas. en muchas otras comunidades cercanas. El Sábado Santo es un día totalmente festivo. comenta. chismea. inclusive los mismos peldaños de las tumbas. Sentados en sillas o en cualquier cosa que pueda servir. Además es costumbre llevar música a los muertos y por dondequiera que hay pequeñas bandas o algún cantor con guitarra que tocan las canciones y la música preferida del difunto y también de los vivos presentes. sin embargo aquí priva un ambiente más bien conmemorativo que contrasta con la atmósfera festiva que se expresa fuera del cementerio.

a los hombres se les ofrece también mezcal o licor. Los hombres pasan a dar el pésame a los deudos y se sientan fuera del cuarto que hospeda al ataúd. que las señoras golpearan con varas las piernas de sus niños para que crecieran. A todos los asistentes se les ofrecen uno o dos tamales y café. en la misma casa o en el patio todos juntos.según el Padre Burgoa . El duelo de la muerte. El muerto es velado toda la noche en su ataúd puesto frente al altar familiar. Todo acontece en las casas. Cervezas y "cubas" son protagonistas de la fiesta9. La playa se llena de hamacas tendidas entre los pocos arboles y bajo las enramadas repletas de familias. cada una con su grabadora que toca a todo volumen y sus canastas desbordantes de comida. Las mujeres se sientan un lapso más o menos largo y otras se turnan al lado de la doliente toda la noche.de mar y de la convivencia con familiares y amigos. digna de ser cantada” y agrega que se reconoce “su lejana origen en los antiguos ritos cuando . El duelo es actuado sobre todo por las mujeres parientas más cercanas a través de llantos y lamentos.. Al panteón se va a limpiar las tumbas y poner flores frescas pero no hay mayor ceremonial. en esta ocasión. las ceremonias del día de muertos son actividades domésticas. donde las personas que asisten al velorio pasan a decir unas palabras de condolencias a la deuda llevando. las mujeres elaboran el duelo representando a la comunidad acompañando al fallecido en el viaje hacia su destino (nuuna) en la ultratumba. 193 9 . porque la muerte otorga al hombre una naturaleza superior. Dice López Chiñas “Y sobre un cielo de palabras resplandece la apología del muerto. Ningún zapoteca es desmerecedor de esta apología.cantores de la raza acompañaban en las ceremonias funerarias los despojos mortales de guerreros y caciques entonando cánticos que recordaban sus hazañas. llorar al muerto . una limosna y una veladora o flores para el difunto. También era costumbre. Los espacios quedan rígidamente separados una vez más. la misa de Resurrección se celebraba en la mañana del sábado. En este cuarto están sentadas las mujeres más cercanas al fallecido. Al contrario del Domingo de Ramos.pese a la seguridad de su descanso es profesión de Antes de los años sesenta.. Actualmente la celebración de la Resurrección de Cristo se realiza en la noche y pertenece al culto oficial. En muy pocos velorios he encontrado plañideras y sólo de gente muy anciana. se hacen en las casas.

p. el día del entierro. rezándole a Dios para su descanso eterno.10El día siguiente al velorio. gritan. cargado a espalda por los hombres. mientras las mujeres preparan el pan. A partir del siguiente día del entierro. para la gente de la Séptima en estas fechas regresan las almas de los niños. durante cuarenta días consecutivos. Vecinos y familiares se congregan durante nueve noches consecutivas ante él. los bocadillos. el entierro del alma.11 Los hombres se encargan de componer y levantar la ofrenda tradicional. Vinnigulasa. México 1969. el biyee. una vela ornada con un moño negro en señal de muerte. La mayoría de los juchitecos esperan a sus muertos el 31 de octubre. la primera visita del alma o xandu yaa. 11 10 194 . la hija. Ed.amor”. Al noveno día (gá gubidxa) se levanta el túmulo y se esparce sobre la tumba del fallecido: es el entierro del alma. Al momento en que el féretro baja en su tumba. la esposa o la abuela del finado se encarga de llevar a la iglesia. lloran. recuerda y acompaña el viaje del muerto hacia su última morada. Se deja de colocar a los cuarenta días de fallecido fecha que se conmemora con un novenario y un velorio que tiene las características similares al descrito. pues se considera que por su inocencia “el pequeño ser no sufrió los trabajos y los dolores del mundo”. Es notable como el difunto se aparta lentamente. Durante nueve días el cuerpo del finado permanece representado en la casa por un túmulo de arena cubierto de pétalos de flores y tendido en el suelo en el mismo sitio donde fue velado el cadáver: es el Bóa yaa (tumba fresca). una cruz de pétalos de flores del día. recorre el camino hasta el Panteón acompañado por la música fúnebre de una banda de vientos. gradualmente del seno familiar: el velorio. el alejamiento para siempre a los cuarenta días. el ataúd. en la casa. la madre. los adornos de la ofrenda ayudada por un muxe. el sepelio. después de las cuales se ofrece a los asistentes un rico almuerzo. las mujeres se desmayan. Estos son días y noches G. muestran con toda vehemencia el dolor de la primera separación: la del cuerpo. tiemblan. en el caso del sepelio de un adulto. López Chiñas: El concepto de la muerte entre los zapotecas. 19 Sin embargo he encontrado quien ya los espera el 29 o 30 de octubre. Es obligación de los familiares mandar a decir una misa en esta ocasión y otra al año. Las familias que han tenido un muerto están obligadas a poner el altar de muertos durante los primeros tres años después del fallecimiento. Si es de un niño la música que lo acompaña es más bien alegre. dedicada al alma del finado. puesta en el mismo sitio que ocupaba el Báe yaa.

que con su cuerpo dan vida a otro. Un episodio es muy ilustrativo en este sentido. no hay otros hombres en su casa y en su vida. son un elemento central de la identidad zapoteca. la despedida y el regreso del muerto. organiza tremendo fiestón “porque a él lo que más le gustaba eran las fiestas”. cerveza y café. Cuando al año montó su altar de muertos y realizó todos los ceremoniales de costumbre. El momento en que entra el alma del difunto es señalado por un evento extraordinario que sólo las mujeres pueden interpretar. son las mujeres que permanecen cerca del altar. hombres y mujeres elaboran en formas y espacios diversos el duelo de la muerte. civil y religiosa. Uno de los principales rasgos característicos de la cultura zapoteca del Istmo es el fenómeno festivo. en el aniversario de su hijo fallecido. “la costumbre”. Entonces para las mujeres hay la obligación de cumplir con la costumbre pero también la posibilidad. El carácter fiestero que los juchitecos se atribuyen y comparten con los zapotecos del Istmo. de acompañar al hijo en su viaje y de recibir su alma cuando regresa a la casa. así que las Velas y las fiestas en general. Y cada año. quiso además organizar. así que este día de muertos el centro de Juchitán se llenó de cumbias y rancheras. Florinda me dijo que supo el momento en que llegó el alma de su padre porque se descolgaron unos frutos de la ofrenda sin motivo alguno y rodaron hasta sus pies. Pero solamente las mujeres. una fiesta con música de conjunto. Como vemos. Curiosamente en esta ocasión no hubo críticas y murmullos. 195 . como de los que marcan el ciclo de la vida individual.de intenso intercambio de visitas entre familias. la gente entendió que este era la forma de superar su dolor. en el patio. En la noche del Día de Muertos. lo cotidiano y la identidad. un joven de 22 años que estudiaba en México y se encontraba en Juchitán de vacaciones. de elaborar sus propios duelos en formas no previstas por la cultura. pueden presenciar el alejamiento. es decir una propensión acentuada hacia la celebración de carácter festivo tanto de los momentos de vida comunitaria. La fiesta. se vuelve un emblema de contraste respecto a los otros. en virtud de su relación privilegiada con la vida y la muerte. La señora es viuda. A una señora muy conocida del mercado le mataron el único hijo durante una fiesta. tamales mezcal. todos los asistentes reciben. a cambio de una veladora y una limosna.

las Velas. se trabaja mucho y se va a todas las fiestas. en el Istmo han cedido frente a la fuerza de la costumbre. Si tuviéramos dinero saldríamos a pasear a Cancún pero como no hay compramos un cartón tomamos un refresco bailamos y así estamos. 15 años. la fraternidad entre individuos. que notoriamente consideran la fiesta como una emanación del diablo. tomador. somos alegres. es decir todo un código cultural que incorpora selectivamente como iguales a todos los que conocen sus prácticas de identificación ritual. alegre. Ser juchiteco entonces significa ser fiestero. la unidad del grupo. Si en la vida real los valores y símbolos tradicionales de la comunidad. diferente de otras. Esta en una sociedad urbanizada y occidental es remplazada 196 . como la reciprocidad. las bodas. mermados o modificados por los cambios del entorno sociocultural y la prevalecía y difusión de una ética individualista. a la gradual desaparición de la fiesta como medio de expresión de una comunidad. amar y cumplir con la costumbre. con la diferencia de que se toma únicamente refrescos y la bulla no es tanta. Esta reiteración y proliferación de las fiestas. A las fiestas ayudan todos. el teco ama las fiestas. Las dos cosas se hacen.El modo de sentir de los tecos no va a cambiar para nada. De esta forma el trabajo y el cumplir con la costumbre son los medios de autoafirmación y valorización social de las mujeres Nos gusta mucho trabajar pero también mucho las pachangas y tomar cerveza. el traje regional. Incluso los miembros de sectas protestantes. en mi opinión. la música y comida popular. los vecinos ayudan y se hace la fiesta Muchos sociólogos contemporáneos consideran que la civilización tecnológica moderna tiende. bautismos están muy arraigados. He participado en fiestas de evangélicos y testigos de Jehová que reproducen la misma estructura tradicional. generoso. en mayor o menor grado. idealmente sin distinciones de clase. tiene a que ver directamente con la reproducción y afirmación constante de una especificidad cultural que se contrapone a las políticas culturales del Estado que tienden a la homologación y asimilación de las etnias al modelo nacional. en la fiesta se tiende a recrear cada vez un orden étnico ideal construido alrededor de aquellos valores y símbolos que la comunidad percibe como herencia y legado de los antepasados para identificarla precisamente como comunidad real. se perciben amenazados. La verdad es que lo que nos gusta es ir a las pachangas porque somos alegres.

cuyas características socioeconómicas se reflejan en las modalidades de la fiesta. si por un lado las fiestas conservan todavía en gran medida un "carácter fuertemente institucionalizado.. que es emanación de una sociedad rural. así como su "carácter comprehensivo y global por lo que la fiesta abarca los elementos más heterogéneos y diversos sin disgregación ni especialización". como la fiesta comunitaria y la mayordomía. y la fiesta urbana..progresivamente por las diversiones y los espectáculos que corresponden más a una cultura fragmentada individualizada y estratificada. como en todas las sociedades tradicionales. al margen del número de personas que participan. ritualizado" y sagrado. la urbanización y la desintegración de la comunidad pueblerina y de los grupos tradicionales acarrearan la desaparición de manifestaciones populares tradicionales. es el lugar del derroche que esta ligado al prestigio. como rasgo típico de las sociedades tradicionales (donde la dimensión religiosa tiene un poder de cohesión desaparecido hoy en día en las sociedades urbanas modernas). música. la mayordomía no es premisa de cargos 12 Asimismo se evoca el carácter sagrado de las fiestas en las sociedades Gilberto Giménez: Cultura popular y religión en el Anahuac. sin embargo se ha laicalizado y secularizado en su organización. ritos religiosos. La fiesta además conserva todavía un carácter público. tradicionales. Si tomamos en cuenta la caracterización que Giménez12 (1978:164) elabora acerca de la diferencia entre la fiesta popular. que es la escala de valor "económico" en la lógica de lo étnico. En la Vela hay baile. como expresión de una comunidad local". Finalmente. En otras palabras. está en proceso de cambio hacia formas más "modernas" y urbanas. Centro de Estudios Ecuménicos. sin exclusiones de ninguna clase. comida. 1978 197 . la fiesta zapoteca está todavía impregnada por la lógica del valor de uso. desfile de carros etc. sin embargo. México. función y significado. podemos ver que el tipo de fiesta descrito corresponde todavía en gran medida a una sociedad tradicional que. La mayordomía y los cargos religiosos no representan un paso obligatorio hacia la representatividad política.. Contrariamente a la fiesta urbana que está concebida en función del consumo. incluso las que celebran momentos del ciclo de vida individual interesan a la comunidad entera. Esto quiere decir que el fenómeno festivo en Juchitán conserva todavía su "carácter colectivo.

la búsqueda y adquisición de prestigio. la música. Las Velas no sólo celebran los santos. como las empresas. videos. es la reafirmación de formas de organización social. la lengua. la complejidad de roles. Por otra parte también favorece al comercio al detalle de las mujeres y a las actividades artesanales de los muxe. del "material" socio-cultural que la expresa y que en ella está representado. Analizándola en su estructura la fiesta es la representación ritualizada del cotidiano étnico. sonido. los técnicos de la comunicación y del sonido. la zandunga. electricistas. músicos. muxe. como la reciprocidad. como por ejemplo la Vela de las taberneras. cargar y arreglar sillas y enseres varios. Al contrario. En términos generales el sistema festivo genera fuentes de trabajo remunerado para los hombres: músicos. Así como pueden surgir nuevas Velas. las joyas emergen del pañuelo escondido en el rincón del ropero o del baúl para ornar el cuerpo.públicos. la comida. mujeres. asimismo pueden desaparecer en cuanto la motivación de su celebración sea considerada intrascendente o el grupo ya no tenga la suficiente presencia social o política. las taberneras. de los maestros o de los homosexuales. La fiesta produce una economía propia. las cofradías han dado paso a asociaciones de individuos que reflejan en su interior y en la realización de las velas. A la vez determina un desplazamiento de la contribución voluntaria tradicional masculina a favor del empleo de servicios remunerados (montar el toldo. el tequio. técnicos de sonido. dar espacio a la vanidad personal.como expresan los testimonios anteriores -. etc. entre lo monetario y el prestigio. La fiesta ya no es el resultado de un esfuerzo compartido de forma igualitaria por los miembros del grupo . mientras persiste la contribución de trabajo voluntario femenino. por ejemplo la Vela lagarto y de los maestros no todos los años se celebran. como si fuera un capital autónomo que se revierte constantemente al interior y se reparte en forma diferente entre los actores sociales: hombres. las 198 . de ética y valores tradicionales comunitarios. nuevos sujetos sociales entran en el juego económico y social de las fiestas. proveedores de vario tipo.). Es el lugar donde se sacan a relucir y exhibir todos los símbolos identitarios del grupo. diferenciaciones y competitividades sociales y económicas. significados. sino sirven también para ritualizar y legitimar eventos y grupos del cotidiano histórico y social. Al mismo tiempo refleja el proceso de diferenciación social que acompaña al proceso de paso de una sociedad ruraltradicional a una urbana y moderna. como en un espejo. en la fiesta llevan su traje regional. las mujeres que diariamente van de vestido. es decir. aumentar y exhibir el prestigio social.

16 Gabriel López Chiñas: Op. “Trabajo es sinónimo de vida .. París 1968.. ya que tiempos. campo. la hermandad parroquial junto con la sociedad de la vela.trabajo es la actividad humana en todos sus aspectos. como la define Villardy13 (1968:657)". trabajo dedicado a Dios. Ruptura del tiempo normal. en la fiesta consuma. la vida fastuosa. ruptura del curso normal de la economía: si en lo cotidiano el hombre produce. la lambada y la salsa junto a la limpia. p. tomado en Fête et vie quotidienne.(coord. río. en Giménez G. (explanada. las obligaciones. Guadalajara. es dixíiña o racadixíiña. Si lo cotidiano está marcado por la repetitividad.dice Gabriel López Chiña . cit. o fiesta-participación. 1986 14 Giménez: op. el trabajo. En zapoteco a las labores domésticas cotidianas se les llama dxíiña. padrinos o tequio. aparece comprensible analizándola en relación con la vida cotidiana: fiesta y cotidianidad constituyen las dos partes opuestas de un todo que define la vida social. ruptura del espacio del universo cotidiano: el espacio natural.celebraciones "privadas" se han incrementado casi de forma compulsiva. Fayard. Vela.) La teoría y el análisis de la cultura. al sentimiento religioso más profundo y denso.Cit. Finalmente lo nuevo y lo antiguo se sobreponen y conviven.. 15 Villardy: op. calle. misa etc. SEP-UAG-COMECSO. fiesta y trabajo constituyen las dos caras que componen y definen la vida social comunitaria. al Vía Crucis. se vuelve realidad"15 En relación con la vida cotidiana. 50 199 13 .. sin sincretismo ni "hibridaciones". que corresponde a una sociedad fundamentalmente tradicional. trabajo. La fiesta-esencia. La festividad exclusivamente religiosa es dxíiñabidó. fácil. la rutina. ya sea boda.cit. que permitan costearlas. como madrinas. como la nombra Giménez14 (op. la fiesta "es el tiempo de la abundancia que se torna palpable y próxima.. Pero también la celebración. la producción. tanto individual como colectiva”16 Las Velas y las fiestas religiosas siguen representando un momento excepcional o de ruptura del orden normal ya que Agnés Villardy “Fiesta y vida cotidiana”. cit.) se vuelve un espacio cargado de significados sociales y culturales. la fiesta representa una ruptura y una representación al inverso del orden de la vida cotidiana.). tanto como suspensión del tiempo diario como ritmación del continuum temporal en el ciclo de vida y anual. buscando formas. espacios y funciones están definidos. donde se está haciendo trabajo.

el Domingo de Ramos y las Velas. Uno quiere que estén todos los hermanos. Eso integra a toda la familia. juntarse en el día de la vela de la familia. Esta es la raíz que no se pierde. en la percepción de la gente y en su quehacer diario. es difícil. 200 . el orden y su inverso. los hijos. La tradición no se pierde.Una de las cosas que podemos generalizar es que todas las familias en Juchitán esperan con ansia las fiestas de Semana Santa. en toda la extensión de la palabra. pero van a seguir y solo aquí se hacen. Es una fiesta que se prepara todo el año. está profundamente integrada con la cotidianidad. una dimensión lúdica. Es lo que llamaríamos una festivización de lo cotidiano donde lo cotidiano comprende y se concibe contener naturalmente ambas dimensiones. como el zapoteco. el vestuario. el descanso no se opone al trabajo sino que está asociado. Inclusive el dispendio de energías. Las fiestas se han modernizado. la fiesta. Todas esas cosas han servido para conservarnos unidos y somos unidos porque así nos han enseñado los ancianos. dinero y trabajo necesarios en estas ocasiones logra encontrar. Claro cambia la forma de las fiestas. ya que la diversión representa la dimensión lúdica de la existencia. en la socialización. es su complemento. el trabajo y la diversión. Pero al mismo tiempo. el tiempo de producción y el de consumo.

ocupando también puestos de responsabilidad política. Suplemento de Siempre N. escritor zapoteco: "En Juchitán la homosexualidad se toma como una gracia y una virtud que proviene de la naturaleza"2. agosto de 1978. los hombres y los muxe. Su visibilidad y presencia se percibe como un estatus de privilegio. desde el sistema festivo a la representatividad política. 201 1 . Al contrario parece haber una aceptación e integración del muxe en la organización genérica de la sociedad y en el universo cultural étnico poco usuales en nuestra sociedad occidental.GAYS TRAS BAMBALINAS. En este caso la x indica un sonido similar a la j francés. En efecto al muxe lo encontramos desempeñando funciones socialmente reconocidas y prestigiadas tanto en la familia como en el ámbito público y comunitario. a la reproducción de algunos elementos culturales importantes para la transmisión de identidad del grupo: ellos son los artesanos que diseñan y bordan los trajes regionales. entonces. en espacios sociales y religiosos de ambos sexos. Dice Macario Matus. Si bien existe también la homosexualidad femenina. 2 Macario Matus "Conceptos sexuales entre los zapotecas de hoy" en La cultura en México. los coreógrafos que se encargan de inventar y dirigir los bailes en boga en los quince años y los aniversarios. que confeccionan y elaboran los adornos de las fiestas y los carros alegóricos para los desfiles de las Velas.859. En el zapoteco del Istmo no existe el sonido fuerte de la j. brujos o curandero. La sociedad se articula entonces en torno a tres elementos: las mujeres. con el acceso a centros de estudios superiores. Sus actividades y funciones se despliegan. se han formado como profesionistas e intelectuales. Pasiones e Identidades. De géneros y etnia La sociedad zapoteca agrega otro rasgo peculiar a su organización dicotómica: no parece existir estigma y marginación social del homosexual que en zapoteco es llamado muxe1. sin Muxe es una adaptación zapoteca de la palabra mujer. Más recientemente. si lo comparamos a la mayoría de las situaciones conocidas en México. Historia de Belleza. Pueden ocupar un puesto de jerarquía y tradicional como mayordomos.

que ostentan los juchitecos en sus discursos?. en calidad de "embajadora" de Juchitán. ya que todo lo que describo y sostengo en este capítulo es producto casi únicamente de mi observación directa y de la interpretación que le he ido dando a lo largo de mi convivencia con la comunidad. aunque presenta una menor homofobia respecto al modelo mestizo. entonces?. un segundo y tercer lugar. la lesbiana (nguiú en zapoteco. como le dicen con una connotación despectiva que no tiene la palabra muxe) no tiene la presencia y el estatus social del muxe. Lo que denota que no deja de ser una sociedad heterosexista. no participaría en el certamen pero sí en la fiesta. Rocío. cuyas referencias a la literatura existente son pocas. originarios de Juchitán. o la marimacha. El desenlace del thriller antropológico es esta primera aproximación que presento aquí.embargo. qué hacen. qué dicen? Es más ¿cómo se conforma la "muxeidad"?. Miro. a partir del 1993. es decir la interpretación en play back de parte de una vestida. Como premio: una cantidad de dinero a cada ganadora. como entremés e intermedio. entonces ¿qué espacios sociales ocupan?. Motivo del viaje era la celebración de Miss Huatulco Gay. 202 . pero sobre todo el reconocimiento público de su femineidad. recibidos por el perfume del mar y de las flores. el estilista más cotizado entre las mujeres de la alta sociedad de Juchitán (y de unas cuantas de la baja). Si es así. después del "tradicional" desfile en traje de baño. En la competencia participarían las representantes de las nueve bahías de Huatulco. ya que seguiría un gran baile popular. ¿Qué pasa con los muxe. certamen de belleza inventado. un show trasvesti. organizado y celebrado. Y para empezar: ¿muxe? ¿Qué es esta "raza" desconocida? ¿Cómo viven. de las canciones de Rocío Durcal y Marta Sánchez. entre las cuales se iba a escoger una ganadora. traje regional y vestido de gala. ¿Qué tiene que ver la vida de los muxe con la etnicidad y la modernidad? A continuación surgen inmediatamente otras preguntas de orden metodológico ¿por dónde empezar? ¿Qué buscar? ¿Con qué parámetros hacerlo?. La ocasión Kike y yo llegamos a Huatulco hacia el atardecer de un sábado de finales de julio de 1995. Todo rociado de cervezas y cumbias. por un grupo de amigos. que viven en Huatulco. ¿Es verdadera y en qué consiste la integración social del muxe.

emocionado y febril. y conocido a Rocío unas semanas antes cuando presentó su show en una discoteca de Juchitán. Pepi es originario de Veracruz. en perenne búsqueda de trabajo que “afortunadamente” nunca aparece. Pepi. . inteligente. a quienes iban a interpretar con todo y sus mitos. Me recibieron muy atentos. “macho” o menos. y quien trató de poner un bar gay que no tuvo éxito comercial a pesar de la afluencia de clientes. Todo esto me lo contó Kike durante el viaje. el planchado y el zurcido de última hora. Entonces descubrí que esto comporta toda una parafernalia de objetos. Rocío y Luís. que aparenta mucha más experiencia que sus años. tiempos. una ducha larga. con una boca sensual e instintivamente abierta a la risa. años atrás. a pesar de estar en una actividad frenética. nada me parece más divertido. cremas. amable. un poco afeminado en los movimientos. Kike. para depilarse cuidadosamente. trucos. entre "locas" y "perras" para los amigos. jovencito/a belleza participante. inició el rito de la transformación de los hombres en mujeres: el maquillaje. ocurrente y cantinflesco en su forma de hablar. anunció que ‘se vestiría’ (de mujer) para la ocasión. estimulante y sensual. muy bonita. 203 . Luís es un hombre alrededor de los cuarenta. muy femenina en su forma de ser. fruto de sus fantasías y de su ingenio para abaratar los costos. guapo. Rocío es una vestida de 17 años. un ir y venir de bilet. los que la necesitan. y Rocío tenían que convertirse en lo más parecido a los personajes de la farándula. pero gay para el mundo. había visto a Pepi y a Luís en una sola ocasión. El rito Después de una media hora. cuyos sucesos no podría describir por ser muchos y muy rápidos.instalada en el juego de las locas. Rocío y Manuela. larguísima. la maquillada minuciosa de más de dos horas. de una edad indefinida entre los veinticinco y cuarenta años. un salón decorado con un estilo entre el pop y el punk. angustias y tensiones: la tintura de los cabellos. Mi llegada no era ni anunciada ni esperada. polvos. tiene su negocio de estilista en la zona hotelera. A partir de ese momento me encuentro instalada en la total "putería" y "jotería". quien en este momento decidió participar en el show. alias ‘La Teca’. Nuestro arribo fue aplaudido y celebrado por los que estaban en la casa. Pepi.Llegamos derechito a casa de los organizadores: Pepi. la preparación y la estética del cuerpo y de los movimientos.

Lo que más me intrigaba era saber cómo hacían para hacer desaparecer el pene. Tras bambalinas. las nalgas y las piernas. para hacer piernas pueden bastar dos o tres pantimedias gruesas. Se corta a la medida del dedo pulgar. Existen unos aparatos específicos pero nunca los he visto. cerveza y cigarrillos de mariguana. el show ha empezado ya desde hace rato. estilista de profesión. Y ahí van las locas. Las locas prueban los movimientos más agraciados. un brassière acolchonado y con un grumo de trapos o un calcetín en las copas puede triunfalmente ilusionar. a falta de estas sofisticaciones capitalistas y urbanas. "ponte blanco para agrandar tus ojos". Lo más gracioso es el truco para respingar la nariz. ya que con sus apretadísimos trajes de baño no se veía ni un bultito huini (chico) ahí donde uno espera que haya. pero también . También los pechos son de hule espuma. En esta ocasión mi curiosidad no fue satisfecha pero después me explicaron que se "montan" los testículos hacia abajo entre las piernas y ahí mismo se coloca el pene. se dobla una extremidad. ya confeccionados con todo y pezón.la boca y los ojos. engordando nalgas y piernas con "trucos" de hule espuma moldeado. la mirada fatal.pinceles. la gestualidad y los movimientos del cuerpo van cambiando. en el camerino. que se peinan cuidadosamente pero se arreglan a última hora. "delinea los labios con esto. el palillo de la paleta "Tutsi Pop" resuelve el problema. A medida que el maquillaje transforma los rasgos. se pinta de negro con el lápiz y se introduce en la nariz. más supuestamente femeninos o que ponen en relieve alguna parte del cuerpo. para rematar y resaltar la separación de los senos: dos pinceladas de fard oscuro en el escote. Sin embargo. la ingenua y la 204 . plumas. y todavía antes. correctores de ojos. consecuentemente. sobre todo el busto. "Ay perra. más bien la mirada. Esta operación hace que el vientre se sume todavía más y. se realcen las nalgas.y mucho . flacas se ven tus caderas. Pepi. ponte la sombra de aquí para allá. al que se empuja hacia atrás entre las nalgas. es decir las partes que atraen la mirada masculina. Aparte están las pelucas. antes de salir al escenario. para alargar tu cara". rubores. Pero si falta. derrama a cada cual sugerencias oportunas: "mana. mira! Ponte algo. la mirada coqueta. sin embargo. así la boca se te ve más sensual". El teatro. de aquellas brillositas que aprietan. chismes. ni gracia contigo!".

perversa. tules. regañada por las demás. Todo esto montado sobre un par de tacones dorados de 12 cm. Rocío y Manuela se van en un torbellino de encajes. bolsas de plástico. Pepi y Rocío regañaban a todo el mundo pero más aún a Manuela. Vi una gran agitación en un espacio demasiado angosto para poder siquiera acercarme: vestidos y pelucas que volaban de un lado a otro. las concursantes. Pepi. algunas locas ensayaban la caminata y una de ellas. corría histérica de un lado a otro. ensartando medias sobre medias y por fin una pegadísima malla verde esmeralda con todas sus lentejuelas doradas. pelucas. Las concursantes eran todas jovencitas. alistaban los últimos detalles de su presentación. de cachet. cruzando el salón de cabo a rabo en un triunfo de exhibicionismo. también se notaba que venían de diferentes partes de la república. Quedo en la casa con Kike. una loca. con otro chaparrito igual de feo. Las funciones del "tutsi pop" no acaban con lo de la nariz. organzas. semicubierta con el puro corsé con tanga. Completa el atuendo un peinado que. pero blanco. sin parar por eso de arreglarse cara. Circulaba una minifauna de amigas y simpatizantes: un gay feísimo moreno-negro. la "flor" del hombre. ¡qué nalgas!. También se lo va chupando para que se hundan las mejillas. peinado y uñas. acabado el maquillaje y el planchado de vestidos. entre las cuales estaba Manuela. Cuatro horas más tarde. humores y olores. un cinturón negro apretado para acentuar la cintura y dios dioos. compartiendo todas ellas el mismo origen humilde. es un mechón de rizos amarrado a un lado de la frente para que caiga en una ola agresiva y coqueta. Atrás del escenario. planchada su nalga. Tras las bambalinas empieza el derroche y el juego de la sensualidad. los/as otros/as Su entrada fue sensacional. a quien traían cortita ya desde la casa. bajo mi irresponsable sugerencia. caminaba como borreguito a medio morir. siempre más nervioso. mientras se lanzan miradas inocentemente fatales y la boca trompuda chupa. Una 205 . Este tronco de mujer se deslizaba como una pantera entre mesas-manos-besos-albures-insultos-ofrecimientos-sarcasmos-deseos. Partimos hacia el salón. una flaquita muy blanquita. gritando algo contra alguien. simbólicamente. escondiéndole un ojo. Nosotros/as.

Sin embargo. que aparentaba no dar crédito de tener entre sus brazos tal mujerzota. varios políticos de diferente afiliación y por una heterogénea mezcla de diversidades sexuales andando: machos. joteros y joteras3. el juez y su esposa. revela rápidamente que en su vida cotidiana eran meseras. después del certamen. de Juchitán y otros pueblos del Istmo. mayates. chichifos. corría riesgo de fracasar en una espectacular caída. trasvestis. Kike fue acaparado por un señor cuarentón. a causa de la inflamación crónica provocada por la mucha cerveza que toma. y sin argumentos. ahí te va. maestros. Cuando se abrieron las danzas. Reconocí varias caras familiares. aprendices. chalanes. turistas. bugas. El público estaba conformado por empleados. aún que superficial. escandaloso y "muy groseros". músicos y pintores."la putería. Después del certamen y el show empezaba el baile popular. lancheros (grupo relativamente numeroso. Su caminata de modelo. empleadas de la zona hotelera. muy apuesto y varonil. presenciaban el evento todos los amigos de los organizadores. sino a la sofisticada imagen de mujer que había sacado de sí misma y construido para lo demás y esto. de repente se le aflojaba un poco. varones heterosexuales y varones no tanto. gays. algo hiriente relativo a su cuerpo. El salón ya estaba lleno.mirada crítica. aquella del pie que se adelanta cruzando al otro. dirían las locas. el orgullo. un lanchero lo insultó con palabras agresivas y sarcásticas. la exhibición y el desafío de tanta diversidad. En un afloje de barriga. y "ella" le contestó al chass. locas. No la soltó durante muy largo rato. dejando al sujeto "pendejo". decía Rocío). Kike mantenía su vientre muy adentro con esfuerzo ciclópeo en el intento de pegar la barriga a los riñones. Pero pudo más la vanidad. igual a muchos otros que se organizan en la región con motivo de cualquier cosa. hembras. Jotero o jotera son expresiones que se refieren a las personas heterosexuales que se juntan mucho con los “jotos” por gusto o amistad.como dirían las locas . Por supuesto. La agresión no era a su persona. 206 3 . pero muchos venían de visita. el placer de ser admirado. hiere y no se puede permitir. el deseo del hombre o . obreros. chalanes. sí. pues": pudo más todo esto que las leyes de la física. La mayor parte de ellos vivía en Huatulco. etc.

207 . Como ya sospechaba. En seguida anuncian el desfile en traje regional. otras sin gracia.El certamen. Aparecen las locas vestidas de veracruzana. el espectáculo. Manuela se llevó los aplausos de todos por su caminata femenina. ¡Uhauu! Tronco de mujer envuelta en un ajustadísimo vestido blanco que terminaba en unos esponjosos holanes. chinanteca y una de ella lleva un traje espectacular con un enorme penacho hecho de hojas de maíz y 4 Canal 2 de Televisa. así que de "ellas" no se veía la cara sino la pura silueta. tal como se ve en el ‘canal de las estrellas’4. Salen las locas y en un triunfo de luces. tremenda melena dorada!. Unas caminaban rígidas. otras con exagerada ondulación de la cadera. tehuana. Desde ahí se supo quien iba a ser la ganadora. salen las bellezas al escenario. Interpretó dos canciones en medio del entusiasmo general. resaltando sobre todo la manera de caminar. No reconocí a Pepi. piernas. tipo modelo. Anunciadas por ritmos de cumbia y por tambores. otra seguía paseando como borreguito a medio morir. nalgas. Por un "error" de montaje las luces daban hacia el público. holanes y lentejuelas entra al escenario Marta Sánchez. pecho. imitando a la perfección cada gesto de la vedette. en traje de baño. música. muy profesional.

todas somos locas El mundo gay de Juchitán esta poblado de locas. Luego empezó el baile. Enseguida. reinas. la palabra homosexual. ideas y sorpresas. Ellos los muxe. y para complacer a los amantes de la clasificación. mayates. el meneadito de la cadera como alguien acostumbrada al escenario. Me retiré sin bailar ni una cumbia. 208 5 . Son nombres que no puedo llenar de significados definidos. el busto erguido. Este evento representa el punto de partida de mi investigación de campo y el inicio de mi vida en el mundo (hasta ahora) exótico y sensual de los gays zapotecos. la cabeza levantada. en los últimos años he visto incrementar la participación de la población en las celebraciones del 12 de diciembre. putos.plumas que la enmarcaba de pies a cabeza. que caminaba con la mayor gracia. entusiasmo y anuncio de la aparición de la estrella de las estrellas: Rocío Durcal. jotos. Aplausos. vetas de investigación. tafetas. después del minucioso y brusco entrenamiento de nuestros amigos. vestidas. Sin embargo. chicas. último desfile en vestido de noche: profusión de velos. trasvestis. el vientre sumido. A partir de aquí empecé a localizar con mayor precisión temática y problemáticas a trabajar. muxe. de origen médico. decían que era el traje de los huatulqueños. ideas e intuiciones que trataré de exponer. las nalgas paradas. Fue la ganadora. como la Virgen de Guadalupe5. pero acá está San Vicente”. mampos. niños vestidos de San Diego y escenas puestas a la entrada de la iglesia para hacer la foto del recuerdo de los niños. perras. bugas. Sin embargo. Triunfal interpretación de nuestra muy profesional Rocío. nosotros los gays. define a una persona que tiene preferencia sexual y emotiva Los juchitecos dicen que “la Virgen de Guadalupe está allá en México. como esperábamos. Ahí también la que se llevó la palma fue Manuela. extenuada por emociones. chichifos. ya que el mundo de los gays no se presta a las clasificaciones rígidas con que la cultura heterosexual quiere encasillar las diferentes formas de "transgresión" sexual. podemos dar unas definiciones mínimas para crear un corpus de categorías que nos permita navegar con más inteligencia en este enredo conceptual y terminológico. homosexuales. gay tapado o de closet. machines y otros personajes que todavía desconozco. En términos generales. escotes y piernas. machos.

hacia una persona de su mismo sexo. Mayate. Epoca III. En Juchitán encontramos muy visible el fenómeno del travestismo. Vol I. con un notable incremento de vestidas en las nuevas generaciones. que le entra al alcohol. Entre vestida y transexual la diferencia es que el transexual quiere cambiar su cuerpo.de vestidos y accesorios que su grupo sociocultural considera que le son sexo-genéricamente atípicos. que vive a costa de un gay de mayor edad que le da dinero a cambio de sus favores. Pero muchas desean poderse operar el busto para tener “dos chichis casi de verdad. a las bandas. asumiendo integralmente una identidad femenina. ya sea porque el costo de la operación es inalcanzable.no reniega de sus órganos sexuales masculinos ni desea operarse. pero tiene relaciones con personas de su mismo sexo por placer o por obtener algún favor. En general el travestí.. Sobre todo en las ciudades hay un gran porcentaje de travestis heterosexuales. mientras el otro se viste de mujer ocasionalmente. .. agresivo. dominante. ya que las locas todavía no se preocupan por eso. Chichifo es un nombre despectivo para denominar al muchacho todavía indefinido en sus preferencias sexuales. p. marginada o despreciada. como una mujer” Xabier Lizárraga: "Reflexiones en torno a las mitologías sobre el transvestismo" en Perspectiva sexológica. 209 6 . fuerte. deshacerse completamente de los órganos masculinos. Enero-marzo. Buga es el nombre que le dan los gays a los heterosexuales. de estrato popular. 7 Además el travesti no es necesariamente homosexual.6. aunque pueda tomar hormonas para acentuar su aspecto femenino.. por trabajo o por gusto7. ya sea porque existe la idea de que la operación puede provocar muerte o locura. Pintada le dicen al homosexual que se viste de hombre pero se maquilla como una mujer. al contrario del transexual. Instituto Mexicano de Sexología A. La diferencia entre vestida y travesti podría ser que la vestida se viste diariamente de mujer.dicen los sexólogos .C. en esta zona. es un varón que se autopercibe y es socialmente percibido como heterosexual. el hombre varonil. de los 15 a los 30 años. 1985. es decir característicos del otro sexo-género"6.10. Travesti es el individuo cuyo comportamiento sexual "implica el uso. ya que puede tener novia o esposa. No. la vestida no. Machín es el "cabrón". Tampoco he encontrado transexuales definidos u operados. Gay es el homosexual que asume públicamente su sexualidad y es consciente de pertenecer a una minoría demonizada. a las drogas.

. el contexto y el juego de las imágenes identitarias que se establece entre los individuos y/o grupos9. que a raíz de su actividad política ha logrado entrar en los círculos de la "societé". Sin embargo. éstas son referencias demasiado generales ya que el nombrar y el nombrarse tienen que ver con una identidad . También es muy usada la palabra "puto" que. para diferenciarse de las locas de origen popular y afirmar un estilo de vida que supone una autoconciencia más elaborada y un estatus social más elevado. en el lenguaje cotidiano del Istmo tiene un sentido puramente descriptivo. 9 Ver Giménez. por nacimiento o incorporación. puede ser también usada despectivamente. Los que forman parte de familias acomodadas o de la elite social.En general. UNAM. es cambiante e instrumental: varía.personal o de grupo . simbolismo.) Identidad: análisis y teoría. 1996. Me dicen que esta palabra se usa mayormente en Chiapas y ha pasado a ser de uso común también en el Istmo a raíz. el momento. la gente del pueblo llama muxe o mampo8 a cualquier tipo de homosexual. del gran intercambio existente con población de las tierras bajas de Chiapas. nacionalismo y etnicidad. el contexto y el sexo de quien la usa. sin que el término en si tenga alguna connotación valorativa. se modifica y multiplica según el interlocutor. México. 210 8 . En español. Rocío. según el caso. contrariamente a lo que sucede en otras zonas de la república. tía". todas son locas. sin distinción de clase. por características intrínsecas. sin embargo. Es más frecuente escuchar a un hombre usar esta palabra en términos ofensivos o de burla. ya sea a un homosexual. ya sea dirigida a otro varón heterosexual. Gilberto: “La identidad social y el retorno del sujeto en sociología” en: Leticia I.que. En la parte interpretativa y analítica de este trabajo usaré las palabras gay y muxe. casi como sinónimos. sociedades complejas. En el lenguaje interpersonal. creo. por ejemplo. ¿de quién eres hijo?" "De na Flavia. III Coloquio Paul Kirchhoff. Una señora le dijo a Rocío: "Eres un putito muy bonito. las palabras más usadas son loca y gay. rechaza denominarse muxe aunque hable perfectamente el zapoteco y su familia materna sea de la séptima sección. Méndez y Mercado (coord. el primero alude más a lo urbano y el otro a la comunidad y cultura más tradicionales. mientras que en la parte etnográfica los términos empleados reflejan la ambigüedad terminológica general y dejo a la fantasía del lector la elección de cada connotación. prefieren autonombrarse gay u homosexual.

pueden lucir el traje regional. Al nivel de la autopercepción. “la Güera” se viste de enagua en su casa y con pantalón y camisa fuera de ella. Usan vestidos femeninos de tipo mestizo o atuendos de tipo unisex. “aunque antes no lo usábamos. su forma de hablar y relacionarse con los demás. Alfredo. como bodas o Velas. también pueden usar contemporáneamente su nombre masculino. trae huipil y rabona. su gestualidad. como camiseta y bermudas. usa nombre masculino. Talía. imagínate: como mi mamá!”. Rocío es el ejemplo límite del primer tipo rayando con la transexualidad. ya sea inventado ya sea su propio nombre en femenino. nos daba pena. Vanesa. Sin embargo.y los que. Mística.El microcosmos de las identidades En lo que concierne a la génesis y construcción de las identidades sexo-genéricas. "ella" se siente "mujer atrapada en un cuerpo de hombre". su cuerpo. que se fundamentan en la diversidad de autopercepciones y de pertenencias socioculturales. en público siempre trata de estar bien maquillado. "teca". pero sí lo hacen en la intimidad o en algunas ocasiones especiales. su sensibilidad son tan espontáneamente femeninas. a diario se visten y pintan como mujeres. ¡Cómo podía ir vestida como una mujer de acá. todos jóvenes que no pasan de los 28 años. y otros todavía solo 211 . al contrario. su ideal es aparecer "toda una dama". Otros no se visten a diario de mujer pero se pintan y arreglan el cabello en forma muy femenina. Cuando no usa atuendos femeninos de gusto occidental. sin ser exageradas que resulta natural para los demás considerarla toda una mujer. Juana. Al contrario. Karla. Felina. es posible definir algunas diferencias básicas. una división primaria y a grosso modo se da entre los que afirman sentirse "como una mujer" y se visten y comportan como tal . Pero en las fiestas tradicionales. si bien lo conocen también por su apodo femenino. Hay gays declarados que no se sienten ni se visten como mujer. América. y andan jugando sabroso con roles e identidades. y muchos otros. Al interior de esta polaridad existe toda una amplia gama de posiciones intermedias y cruzadas. Usan nombres femeninos. mujer juchiteca.cultivan cotidianamente una imagen de mujer . Ella se siente. como Kike y Pepi en el certamen. De sí misma habla exclusivamente en femenino y usa nombre femenino siempre. se asumen como hombres con preferencia sexual y emotiva hacia otro hombre. Teo. además. luciendo una larga cabellera y algo de maquillaje.

como todas las mujeres del mercado”. Y estoy segura de que las posibilidades existentes no se agotan con estos ejemplos. masculino y femenino a la vez.gustan de ponerse lencería íntima de mujer. conocido y aceptado por el entorno social. es la personificación de la femineidad y de la coquetería y cuando está trabajando o pasando un rato de relax con sus amigos no es ni siquiera afeminado. también las conductas pueden oscilar entre la actitud masculina y la femenina. 212 . En términos de identidad sexo-genérica. lo vi partir como toro furioso a golpear a un "cabrón que agredió a Camila. Estos rounds casi siempre lo dejan mal chapé. Con la misma naturalidad. asumidos y conocidos por la comunidad como tales. Kike. la loquita mi amiga". derramando sensualidad y miradas que encienden la fantasía de visiones y esperanzas de noches inolvidables. la situación. seduce a "los chamacos". Él fue vestida en su juventud. se casó y se vistió de hombre. que están casados con mujeres con las cuales viven y tienen hijos. los límites entre un tipo y otro son bastante movedizos y ambiguos. En una fiesta donde exhibía un "modelito" tipo Cristian Dior. Sin embargo. pero “siempre traía una flor en los cabellos. hacia los treinta años. ya que por lo general hay un ir y venir en el habla de un sí mismo. un maquillaje estilo "tigresa" y un abanico de seda. entonces. ocho o diez años. lo que se quiera expresar en el momento. como la famosa María Victoria que vendía tangüyú10 en el mercado y tenía también a su querido. por ejemplo. vestida de mujer o de hombre. Las expresiones verbales revelan constantemente esta ambigüedad. no vacila en agarrarse a golpes con lujo de agresividad y violencia masculina con "aquel cabrón que me insultó. según el interlocutor al que se dirigen. de seis. Hay también muxe. pero no desincentivan su agresividad. me miró feo". Tampoco es raro ver niños. cuando se viste. más tarde. La característica común entonces parece ser un estado de constante 10 Muñecas de barro que representan a una tehuana y que se usa regalar en el periodo de Pascua. y púberes muy afeminados reconocidos socialmente como muxe.

pequeños comerciantes. perjudicaría mi carrera”. pero se que no lo puedo hacer en Oaxaca. Los gays que viven aquí son cantineros. 11 Neuza Maria de Oliveira usa este concepto en un estudio sobre travestis prostitutos en Brazil: Damas de Paus: O Jogo aberto dos travesti no espelho da mulher. no son bien vistas. aun siendo una sociedad donde las mujeres tienen poder social. cocineros . todos son partícipes de la costumbre y de un mismo estilo de vida. estilistas. La otra diferenciación. empleados en instituciones públicas. otros ni lo hablan ni lo entienden. aunque haya varios gays que acostumbran travestirse en ocasiones especiales como Kike. igualmente somera y grosso modo. artistas.de comida y dulces tradicionales . a veces en el extranjero. Lo que me parece muy indicativo de la relación hombre-poder es que en los estratos hegemónicos la imagen gay dominante es masculina. es decir. Salvador. por ejemplo. en los barrios periféricos del sur de la ciudad. maestros. curanderos. trabajadoras sexuales. gente muy bien integrada con los círculos sociales y culturales de la ciudad. me dijo Raúl. tiene que ver con la estratificación social que coincide con una separación de espacios territoriales y sociales. bordadores. es decir en zonas socialmente prestigiadas. muchos solamente lo entienden. Aunque en número reducido. Como estudiantes ciertamente no se visten de mujer “aúnque me gustaría ser más libre y vestirme como me da la gana. Centro editorial e Diddático da UFBA. en la séptima y quinta sección. el juego entre el ser y no ser. los gays son profesionistas. costureros. La gran parte de la población gay de Juchitán se concentra abajo. del centro al norte del pueblo. y en Cheguigo. sirvientes. sin embargo. artesanos. Varios hablan zapoteco. Arriba. 1994 213 .performance de género11. peluqueros. también hay estudiantes de carreras universitarias como Juana que estudia ciencia de la comunicación o Raúl que estudia leyes en Oaxaca. la instrumentalidad de una identidad ambigua y lúdica que les permite pasar con gran naturalidad de un rol a otro según lo requiera la circunstancia y el deseo personal. Han salido o vivido parte de su vida fuera de la comunidad. comerciantes. En esta zona y en este ambiente no hay vestidas.

. para evidenciar un modelo étnico que en estratos sociales más altos resulta menos claro o más confuso y/o sincretizado con otros modelos de origen nacional e internacional. Los. El aumento de trasvestis en las nuevas generaciones gays se debe a varias causas. hegemonizado por una cultura heterosexual. ya que "por respeto a la familia.formas de marginación y agresión social hacia los gays ya que todos. fue introducida en Juchitán en los setenta. a pesar de esta tendencial integración sociocultural. son partícipes de un mismo sistema. en grados y formas diferentes obviamente. participan en las Velas mayores y la vida política y. como la finada María Victoria. y en ocasiones (ceremoniales o de diversión) los frecuentan y participan de sus vidas. las. a partir de finales de los ’60 a nivel internacional se asiste a una abertura cultural y política hacia los gays. Los muxe que tienen entre 40 y 50 años me dicen que en su juventud había en el pueblo solamente cuatro trasvestis. el nacional mestizo y occidental. ricos y pobres. para reuniones o "pachangas" que organizaban y no tenían un carácter tan espectacular como el actual. lis. Desde entonces. que es la fiesta propia de los gays de Juchitán y de la cual hablaré en otro apartado. van a las fiestas de sus parientes ricos. en la Vela de las Intrépidas. los gays y la gente de arriba tienen familiares y amigos en los barrios de abajo. existen también . aunque todos se vestían en algunas ocasiones especiales.Las diferencias sociales descritas no se refieren a una marginación marcada o a ghettos territoriales. o bien la difusión y visibilidad del travestismo. En este trabajo haré referencia más bien a los muxe de estratos populares. les.. El fenómeno de andar vestida. Por una parte. es de reciente formación. no se exageraba tanto como ahora". las locas de nuevo cuño de origen popular empezaron a adoptar este estilo en su vida cotidiana. No obstante. si las invitan. a raíz del movimiento feminista y lésbico gay. que tiene expresión en los medios de comunicación. de gran moda en los años sesenta en el bar Galary de Acapulco. que no concibe opciones alternativas a un orden binario de la organización genérica social. En la vida cotidiana todos participan de todo. De hecho llama la atención cómo la homosexualidad se ha 214 .y empiezan a hacerse más evidentes . Las vestidas de abajo circulan libremente por el centro. La costumbre de travestirse y de hacer show trasvesti.

La convivencia con las locas de Juchitán y la necesidad de entender su "lenguaje" me han obligado a ser una activa televidente del canal de las estrellas. más bien. aunque sea el doble de alguien verdaderamente famoso. alimentada en el nivel mundial por las industrias de los productos dietéticos. Me llama la atención la apariencia andrógina o tendencialmente unisex de los jóvenes artistas. 215 . Mujeres glamorosas. Einaudi.aunque leve semejanza en los rasgos físicos. Esto facilita la 12 Mario Mieli: Elementi di critica omosessuale. o en programas nacionales como “Shanik” y “El y Ella” y también en el cine.convertido en un tema de gran actualidad en programas de difusión continental como el Show de Cristina. por influencia de los medios de comunicación.aquéllos de la serie Guardianes de la Bahía. 1977. seductoras. sino también la esperanza de salir del anonimato social. La participación en el certamen no representa solamente para aquellas locas un rito de pasaje. del closet a la calle. que se va afirmando actualmente gracias a los dueños . del ámbito privado al público. único que llega nítidamente a cualquier rincón del país. p. La difusión del modelo anglosajón de belleza. ser "alguien". David Bowie. Michel Jackson. Torino. o de los cuerpos supervitaminizados y esculpidos en moldes de la juventud californiana . El travestismo es una innovación introducida por los mismos muxe. deseables y exitosas del mundo de la farándula con quienes las locas se pueden identificar a partir de una . que asumen modelos nacionales e internacionales. que es en primer lugar "mercantilización" de la homosexualidad en la industria de la moda y de la diversión12. del modelaje. se asiste a lo que Mieli definía como la "liberación de la homosexualidad" en los medios. Es decir. difunde constantemente los modelos y valores que la cultura mestiza dominante considera como los ideales de la femineidad universal. también en boga . por ejemplo. la obsesiva persecución del ideal de "eterna juventud" de los cuerpos o. El canal de Televisa. la estereotipación en masculino del cuerpo de la mujer.gays de la moda internacional.ha ido disminuyendo la diferencia entre las formas de los cuerpos femeninos y masculinos. del aeróbic. lo que confirma que la "gaytud" es viable y no necesariamente un obstáculo para la afirmación personal. A escala mundial este medio ofrece modelos gays de gran éxito: Juan Gabriel. 111. Más bien está emergiendo un modelo andrógino como otro ideal de belleza. ser un personaje.

en las cantinas y en el crucero.identificación del travesti con este modelo. Por cierto. incluso en casi todas el deseo más recóndito y frustrado es ser una esposa de tipo tradicional. es una situación profundamente diferente a la que se vive en la Ciudad de México. ser bien mantenida por su “marido” como único proveedor familiar. no trabajar fuera de la casa. y muchas veces simplemente el gusto. "provocando a los hombres con el cuerpo". empujan a las locas jóvenes hacia la prostitución ocasional o temporal. Por otra parte. Esta influencia de las vestidas adultas es muy criticada y resulta ser motivo de conflicto en las familias y en la comunidad. presión por otra parte compatible con la espontánea actitud de imitación de éstos en relación con los adultos. El fin de semana. unas dicen: "vamos a vender" y parten en bola hacia el centro. mientras se apiñan los muchachos bajo la frescura de los árboles. sino como mujeres de tipo más bien mestizo. para mantener al mayate que brinda cierta protección y un simulacro de afecto. ¡ojo! estas locas no quieren aparecer como mujeres juchitecas. En Juchitán el andar vestida no es un fenómeno ligado esencialmente a la prostitución. Pero. Una figura femenina es "naturalmente" más atractiva para la mirada del hombre. y también algunos jueves. en las esquinas y andadores del parque. no faltan motivos más utilitarios para vestirse: la necesidad de dinero para la supervivencia propia y de la familia. Sin embargo. un número 216 . hasta ahora. como complemento de otra actividad. una falda o algo de diversión. he observado que las vestidas de mayor edad o las que desde muy jóvenes se visten de mujer ejercen cierta presión sobre los gays más jóvenes para estimular su travestismo. mixto al desafío y la fascinación de la trasgresión. Los trasvestis que prestan servicio como trabajadoras sexuales. representan. o para conseguir un bilé. ya que no existe una marginación social que les impida otra salida. Como otro elemento que contribuye a la expansión del travestismo. ser mujer en esta sociedad donde las mujeres son bienes valorados permite la ilusión de ocupar un lugar de similar prestigio. todos los muxe tienen posibilidad de tener un trabajo o un oficio digno y valorado por la sociedad. presentado como arquetipo de la belleza femenina universal.

tanto el varón como la mujer. aludiendo a las mujeres de la séptima sección: "las tecas los hacen así. se casan y van a formar otro núcleo familiar que necesita de cuidados. Los casos de parejas gays o de parejas formadas por un gay y una mujer no representan la norma. limpiar la casa y el patio. una hermana adolescente y dos hermanitos todavía niños. a toda la familia compuesta de la madre. se aprecia que el hijo muxe nunca abandona a los padres en los momentos más difíciles de la vida: la vejez y las enfermedades15. Germán mantiene con su trabajo de costurera-estilistacoreógrafa-decoradora a la vez. cit. Lo que gana es destinado en gran parte a las necesidades de la casa y otra parte la invierte en el vestuario y las parafernalias necesarias a su trabajo. 14 Macario Matus.en diferentes ocasiones .decir."tiene la mente de un hombre y los sentimientos y la laboriosidad de una mujer"14. El hijo muxe resuelve muchas cosas en la vida cotidiana de una familia: puesto que en la mayoría de los casos las mamás y las hermanas mayores trabajan fuera del hogar. incluso cuando se junta por temporadas con un compañero. igual que las mamás aportan sus ganancias para el sustento de la familia. dar de comer a los animales. Tienen fama de ser buenos trabajadores.dice Macario Matus . Aunque haya aumentado en los últimos años la prostitución masculina. No ha sido posible hacer un censo de la población homosexual para dar fe del fenómeno a nivel cuantitativo.exiguo con respecto a la población gay total13. cocinar para la familia. 15 Este parece un rasgo compartido a nivel nacional. op. son solamente ejemplos de la configuración de posibilidades presentes en la comunidad. Familia: historia de complicidades y rechazos En una familia tradicional un hijo muxe es bien apreciado porque se considera que . Sobre todo. que vive sola ya que el marido trabaja en otra ciudad -. Incluso he escuchado a las señoras de clase media . 217 13 . será él quien se ocupará de cuidar de los hijos más pequeños y a los ancianos. porque los muxe trabajan y traen dinero a la casa". El hijo muxe se queda. para tener una entrada segura. que se nutre también de la inmigración centroamericana. así los crían. pues por observación etnográfica personal he constatado que la mayoría de los hijos gay se hacen cargo de sus padres ancianos. Feliciana se aleja de su madre. Los hijos heterosexuales. exclusivamente cuando va a presentar su espectáculo en otra localidad. Sin embargo considero que no es determinante en relación a la actitud social hacia ella y sus funciones socio-culturales.

Los ayudará para que tengan una buena educación. Oaxaca. dedica la fortuna que ha acumulado con el comercio al bienestar de su familia: ha costeado los estudios de sus dos hermanas. una muy joven vestida de la séptima sección. entonces. aunque también he encontrado casos en los cuales ambos padres rechazan la condición de su hijo. Según los censos. para que se casen bien. Para una mamá. no ha dejado mucho en el hogar. en cuanto han crecido sus hijos. Es muy frecuente que las señoras se queden solas en su edad madura. como para completar la imagen femenina que luce. El hijo gay entonces viene a llenar el vacío de afectividad y atención dejado por un marido ausente y por los otros hijos que se han ido casando. además de hijos. México. Al interior de la familia los grandes lazos de solidaridad y complicidad se establecen esencialmente con la mamá y el componente femenino: la abuela. en el Istmo hay un 2% de hombres viudos contra el 7% de mujeres viudas. María. será él quien cuide de sus hermanos menores. me dice que ha adoptado una niña para que le tenga compañía. Fuente: Región Istmo. ya sea porque los maridos se van con una mujer más joven o porque . Perfil sociodemográfico. 1993 218 16 . Un amigo gay. por lo general. mamá alcahueteando.Si el muxe-gay es el primer hijo o uno de los mayores. todo es para ella porque es la única reina de mi corazón". cumple con la costumbre y como anfitrión es espléndido. las joyas de oro más suntuosas: "la tengo como una reina. las telas más elegantes. XI censo general de población y vivienda. Para su mamá todo lo mejor: los huipiles. quien a veces. que les llegue su buen regalo el día del santo. pagó sus bodas y regaló a cada una de ellas una casa. y en general cuando todavía está viva la mamá que lo ayudará a cuidar del bebé. cuando se casaron. ya sea por quedar viudas16. que vayan a una buena escuela. que vistan bien. el ajuar y varias joyas. que no les falte nada. decide separarse de su marido.frecuentemente . Para rematar adoptó como legítimo al hijo de una pariente cercana. Si bien un padre no se regocija de tener un hijo muxe. lo acepta con más naturalidad si todavía pertenece al ámbito rural. tanto por un natural deseo de tener descendencia como una forma para asegurase compañía y cuidado en la vejez. He conocido varios gays adultos que desean adoptar a un niño. muy famoso en Juchitán porque es muy rico y activo políticamente y por representar quizás el arquetipo étnico de muxe. INEGI. alguna tía. 1990. tener un hijo gay con el que se lleva bien representa tanto una seguridad económica como un apoyo moral.la misma mujer. la hermana. Igual cuida de sus sobrinos.

1993. uno de los problemas que más aquejaba a gran parte de ellas era precisamente la mala relación con los varones de la familia. Sin embargo este modelo de "armonía" familiar con relación a los hijos gay-muxe se encuentra actualmente en franca crisis. ha hecho su casa y comprado sus oros. Otras familias simplemente no Amalia Signorelli usa el concepto de pragmatismo de las mujeres como "filosofía del mundo y de la vida. Signorelli. He visto que primas y primos más jóvenes. como las mujeres. su poder y prestigio. a la muerte de la abuela y de la madre. valores y códigos de comunicación compartidos a través de los cuales las mujeres construyen el sentido (significado y valor) de su existir y actuar en el mundo.. golpes e incluso con el alejamiento temporal o definitivo del núcleo familiar.. ha trabajado. quien todavía vive. La mayor queja es que los padres y hermanos no aceptan que ellas se vistan de mujer y salgan de esta forma a la calle. pp. Il prisma femminile sulla questione meridionale. a través de su trabajo y/o sus redes de relaciones sociales. se ha preocupado para que su familia saliera adelante. adquiere aquel prestigio y poder del que gozan las mujeres adultas con una trayectoria de vida conforme a las expectativas de la cultura. En las pláticas que he tenido con un nutrido grupo de locas.. Palermo. y tías incluso. En el caso de Alfredo. Esta posibilidad de las mujeres de prolongar su existencia después de la muerte a través del hijo gay. puede llegar a ser el elemento unificador de la familia extensa y. me parece genial y denota lo que Signorelli denomina como “pragmatismo de las mujeres”..estos conocimientos y estos valores son pragmáticos es decir tienen su propia medida en los efectos prácticos que producen". cuya madre ha muerto. Con el tiempo y el cumplimiento de una vida considerada éticamente correcta. Gelka ed. el sentido moral y el ethos familiar. de transmitir todo el patrimonio de saberes y esfuerzos. un buen nivel económico y reconocimiento social. Sobre todo las vestidas encuentran una fuerte oposición y rechazo de parte de los hombres de la casa: padres y hermanos. En muchos casos el rechazo se manifiesta con violencia. entra en otra fase del ciclo de vida. es él quien vela y tiene autoridad sobre sus hermanas y sobrinos. que. ha cumplido con la costumbre. etc. A. Así que el gay-muxe anciano que ha cumplido con una serie de valores de la comunidad. se dirigen a él para resolver algún problema familiar o pedirle ayuda y apoyo. apegada a la concreción de la ética17. heredar la autoridad moral y el prestigio de ambas.: "Ancora sul pragmatismo delle donne" en Donne del Sud.. todo lo que construyó en la familia.Muchos muxe han alcanzado.sistema de conocimientos. no sólo en el recuerdo sino además en la práctica social.68 y 72 219 17 . y no el padre. con viveza y habilidad.

Muchas veces he preguntado a unos amigos gays evidentísimos: "¿tu padre sabe que eres gay?" "Me imagino que sí. La madre de Kike. nunca lo hemos hablado" me contestaron. El padre de Rocío me comentó: "Si alguien le falta el respeto o la agrede en la calle. en los raros momentos de sincera autoironía . Precisamente por ser "locas" fuera de lo normal son tendencialmente reacias a cualquier imposición y regla establecida. sobre todo en estos tiempos en que ha aumentado rápida y considerablemente la violencia. por ejemplo. Manuela tenía el mismo problema. por eso se había ido a vivir a Huatulco con un tío más tolerante. Otro grave problema en las relaciones con los padres es el tipo de vida y la potencial rebeldía de la loca. como el caso de Kike. Por el otro. travestismo y prostitución ocupen un mismo lugar. El rechazo al hijo travesti tiene varias causas. En las familias acomodadas molesta también lo amanerado y frecuentemente no hay una verbalización de la situación: los hijos no comentan su situación con los padres ni éstos lo hacen con sus hijos. está 220 . homosexualidad. Por un lado. la mayoría de las locas son jóvenes cuyas edades varían desde los doce a los veintiocho años. tienen un carácter voluble y cambiante.aceptan al hijo gay. Así que también encontramos situaciones de closet. en el sentido común. la cual. la edad de máxima natural exuberancia sexual. es decir. les guste el "desmadre". hace que los padres y hermanos siempre estén en peligro de que el compadre. por lo menos al nivel de modales y comportamientos exteriores ya que .como admiten los mismos juchitecos. tanto a causa de la ignorancia general sobre estas temáticas como por valoraciones morales de tipo judeo-cristianas. causa a la familia profunda molestia y la constante preocupación de que algo grave le pueda pasar en cualquier momento. No es de extrañar entonces la renombrada "promiscuidad" sexual de las locas. con evidentes repercusiones sobre el honor personal y familiar. provoquen a los hombres o se enreden con varios. El hecho de que en general tomen mucho (tanto por costumbre social dl Istmo como por el tipo de ambiente en que se mueven)."en el pueblo todo se sabe y si no lo inventamos". yo como su padre debo intervenir porque él es mi hijo y lo que le hacen a él lo hacen a la familia". actualmente la poderosa ideología hegemónica nacional hace que. el amigo o el vecino le "falte el respeto" a su hijo/a y/o hermano/a. acompañada por el tipo de practicas sexuales masculinas consagradas por la tradición.

Cuando pregunté a las madres cómo y cuándo se dieron cuenta de que su hijo era muxe. Además según la cultura tradicional la diferenciación sexual socialmente empieza alrededor de los tres años. pues antes a los niños solamente se les nombra ba’du’ huini “criaturas”. Ambos discursos legitiman la inevitabilidad del fenómeno así como su carácter de excepcionalidad y es notable cómo finalmente queda latente una concepción de culpabilidad que muestra como la aceptación de la transgresión pasa por la vergüenza. siendo niño. en cambio. Pero en el fondo no se da por vencida y espera que un día la loca recapacite y encuentre "una mujer que se haga cargo de él". nunca se junta con gente mala de por ahí. ¿qué puedo hacer?".siempre angustiada por no saber cuándo y cómo regresará su hijo a la casa. sumando su agresividad al proverbial carácter dominante de la mujer zapoteca y arrebatando cotos de poder al componente masculino de la familia. con la ingobernabilidad de la naturaleza. Sin embargo. no anda en la calle. existen otros signos cuando el anterior no aparece. Lo acepta como es porque "es mi hijo. Con mucho orgullo me 221 . Del nacer al devenir: la dificultad de ser loca En Juchitán dicen que las niñas nacen boca arriba y los niños boca abajo. a comer o dormir siquiera. Sin embargo. estaban contentos con ella "porque ya ves que no toma. como toda madre desea para su hijito consentido. Entre madre e hijo muxe existe siempre una fuerte relación solidaria que se expresa con la protección y el apoyo que la madre le brinda. Hay una diferencia de discurso: para la mamá la diversidad de su hijo tiene que ver con los diseños divinos. y el apego afectivo de su hijo. Una madre casi siempre contesta: "no es su culpa. Los hijos gays reafirman las palabras de la mamá. En cualquier ocasión de conflicto. no es chismosa. así me lo mandó". Así que existe una señal de nacimiento para percatarse de cuál destino social tiene asignado el recién nacido si. es un capricho de la naturaleza". respeta". porque empieza a jugar con las muñecas o se pinta las uñas. así lo quiso Dios. la gran mayoría me contestó: "luego luego se ve. Por último. Los padres de Rocío. de ahí ya sabe uno". ha nacido boca arriba. el hijo siempre saldrá en defensa verbal y física de su madre. mientras que para el papa. el hijo gay es naturalmente el principal aliado de la mamá en el juego de poderes al interior de la familia. Un padre puede decir: "no es su culpa si es así. me dijeron un día. naturaleza y divinidad se entrelazan en la génesis del fenómeno.

De hecho. se dan diferentes significados y respuestas a los juegos de los niños. Desde muy temprana edad. dice que es "así. como vimos. se rehusaba a participar en los juegos violentos de los otros varones. acompañando a la mama al mercado a vender o aprendiendo con ella a bordar. que en su niñez se juntaban a jugar con las niñas. Todo el ambiente familiar determinó condiciones favorables para que el niño encontrara una ubicación adecuada. Es interesante notar cómo. la abuela le regalaba juguetes de Barbi. primero por broma y luego ya aceptándolo como un hecho natural. que el niñito había nacido muxe ya que no era como los otros niños de la familia. correr a la calle para hacer cuantas travesuras se les ocurriera. hacer juegos violentos y agresivos como concierne a "todo hombrecito". Por esto no es inusual ver niños de cinco. Paquita tiene doce años y todavía no sabe "cómo se hace esto de chapear". por fin fue incorporado a las labores domésticas. Una de las muchachas de la familia resultó ser madre soltera. siete. Todos los niños del mundo se entretienen con cualquier cosa. jamás con sus coetáneos varones. diez años ya afeminados y reconocidos por su entorno como muxe. ámbito culturalmente considerado exclusivamente femenino. Poco a poco. se enfermaba mucho. ocho años cuya actitud es muy femenina. Sin duda. las tías le llevaban a sus hijitas para acompañarlo en sus juegos. todos los miembros de la familia empezaron a decir. hay una separación completa entre mujeres y varones que se desarrollan en espacios excluyentes. en el espacio previsto por la cultura y la sociedad para "un alma femenina nacida en cuerpo de varón". En fin. Lo que da también una visión de cómo las mamás mismas conciben a los varones. que desde muy temprana edad se juntaban para hacer la lucha. 222 . no es demasiado raro ver niños de seis. Su hijo nació un poco débil. era muy sensible y apegado a la mamá. sin embargo es toda una damita. culturalmente. la mamá lo mantenía junto a ella constantemente. siete. como Rocío" y acompaña su mamá a vender en otros pueblos. jugar a la mamá. que les gustaba hacer tortillas de lodo. la educación familiar y el contexto social juegan un papel importante. es decir “naturalmente” agresivos. ¿Qué pasa con un niño que se niega a seguir el modelo prefijado de actividades? Un ejemplo concreto es lo que ha pasado en una familia de amigos. vestirse con ropita de mujer.dicen que ellos son así "de nacimiento". matar pajaritos con la resortera.

quien se presta con gusto a abrir el prepucio a un niño. besitos y jueguitos que se pueden realizar con primos y amiguitos de menor edad. Los juchitecos dicen que no hay familia juchiteca que no tenga un muxe. Y desde entonces este es mi destino. A menudo es un gay. desvirgar a un muchacho y enseñarle los primeros manoseos y juegos amorosos. pariente o vecino. que inclusive se hereda en las familias.también con las muñecas. A los quince años. Cuenta Rosario que él "nació hombre". que se considera "como un hecho altamente serio y sublime. entre lo sagrado y mitológico"18. Por otra parte. si se me vuelve joto". Es práctica común que los gay-muxe de mayor edad inicien en las prácticas sexuales a los varones entre los diez y los quince años. Muchos definen sus preferencias sexuales entre la pubertad y la adolescencia y he conocido unos cuantos que ya adultos "se voltean"." La idea predominante es que existe un destino biológico desde el nacimiento. cuidan su virginidad. siempre hay un evento especial que le da conciencia de su ser. 223 . yendo de paseo a Salina Cruz. Resultó herido y se desmayó y "que crees. tuvo un accidente automovilístico muy grave. entonces. Según el modelo cultural tradicional. y especialmente sus mamás. los adolescentes no tienen acceso a las mujeres ya que las muchachas. op. Mientras las mujeres. los varones tienen en cambio la 18 Macario Matus. manita. pero. Por otro lado no todos son gay "de nacimiento". en la sociedad zapoteca no hay represión. parecen carecer de la posibilidad de tener experiencias sexuales antes del matrimonio (tal vez la iniciación al conocimiento de su cuerpo no rebasa los manoseos. también son de difícil acceso las prostitutas por razones económicas y porque en general la comunidad no acepta a quien anda en los burdeles a temprana edad. como sucede en toda parte del mundo). al contrario la homosexualidad es signo de un destino social y de una reubicación genérica ya prevista por la cultura. mientras en la sociedad mestiza un niño que agarra la muñeca de su hermana es inmediatamente reprimido y se le pone una pistola en la mano porque "qué tal. unas familias tienen más que otras en su árbol genealógico y algunas otras “cuentan con tradición y abolengo en la putería”. manita?! me desperté loca. Las anécdotas son muchas pero una es particularmente chusca. Aunque casi todos afirman y juran que se sienten "así" desde la niñez para legitimar su diferencia a través de la origen divina. cit.

se inyectan hormonas para que crezcan los pechos y las nalgas.los ademanes que se supone expresan la mayor femeneidad y los atractivos de una mujer. El camino del devenir es largo. Las locas de mayor edad o de mayor experiencia van entrenando a los que se inician en este nuevo estilo de vida.posibilidad y facilidad de aprender y practicar todo lo relacionado al sexo. se redondeen las caderas. Asumir la identidad de otro sexo es parecido a lo que pasa en la construcción de un personaje teatral. se afine la voz. a los ojos de los otros y a través de la mirada de los otros. como hacían Pancho y Rocío con Manuela y las chicas que participaban en el certamen. No es un proceso fácil cambiar el cuerpo masculino por uno femenino.hasta la exageración en algunos casos . a través de las enseñanzas de una loca "No hay como el original" Por supuesto que nacer o comportarse como mujer no significa ser mujer. trucos. una atención permanente a la forma de moverse y de hablar. para acentuar y fijar los rasgos femeninos durante la adolescencia. Me dicen que el placer no se concretiza en el orgasmo. en hacer que el hombre se sienta más a gusto. Tampoco resulta "natural" tener actitudes y comportamientos femeninos. por lo menos las que asumen la pasividad como propio de lo femenino. viboreando. Presupone el dominio de una serie de saberes que componen el universo femenino. que tienen repercusiones también en la vida sexual. desaparezcan los pelos. adquirir otra gestualidad. suavizar la voz. criticando y sugiriendo poses. como hizo la empresaria del primer grupo donde empezó a trabajar Rocío a los 224 . tornear piernas. peinados. por el cuerpo. de los rituales de cortejo y seducción hasta las prácticas sexuales. disminuir cintura. sino en el dar placer. como en el caso de Rocío. ya que las hormonas inhiben la erección durante el acto sexual y puede no haber orgasmo. Algunas. imitando . Salir de la casa para ir al mercado o a una fiesta presupone un trabajo previo y laborioso sobre su cuerpo y una reafirmación. gestos. suavizar rasgos. Hay que acentuar curvas. desaparecer pelos. de su identidad femenina. modificar comportamientos. Son necesarios varios ciclos de tratamientos. En principio. Para las vestidas es un rito que se renueva cotidianamente. llenar vacíos y vaciar llenos. como hemos visto en el rito de transformación que he descrito. tal como pasa con las mujeres. Es necesario un entrenamiento constante. maquillajes. formas de caminar.

El riesgo es parecer ridículo o una mala imitación. el macho que toda loca de este grupo aspira conquistar. vestida. Si el hombre heterosexual. se vistió para el espectáculo. con toda exageración. Sin embargo. con esta ficción compartida. Le daba miedo no poder cumplir con el papel ante la mirada de los hombres. que tiene treinta años y es vox populi guapérrimo. hasta lo ridículo y lo chusco tal vez. no mantuvo la promesa). sospecho que la exageración de algunos no es simplemente mala imitación. Llega un momento en que el cuerpo ya no tiene la flexibilidad necesaria ni la energía suficiente para realizar diariamente todo el rito de transformación. más frecuentemente una tía o un tío muxe asesoran al adolescente en las diferentes tareas de apropiarse de todos los símbolos y los comportamientos femeninos. en la misma familia es posible encontrar los cómplices históricos de este proceso de metamorfosis: la madre. A veces. en ocasión del certamen descrito. y de lo que pude observar y aprender de las historias de vida. o sea no quiere asumir conscientemente su homosexualidad latente o sus prácticas homosexuales.ahí te va. sino todo lo contrario". y necesita la imagen de una mujer para excitarse: . "ni hombre ni mujer. en el baile participó en short y sin maquillaje. La misma Rocío. maquillada y perfumada. en veinte minutos me vio aparecer bañada. Otra cosa que surge de mi cuento. "quiere engañarse". Kike. es que no se puede andar vestida toda la vida (aunque siempre se muere loca). lo que yo gay veo en las mujeres y. sabe que su vida artística es relativamente corta y ya está buscando alternativas para el futuro. me decía que se sentía sobremanera nervioso. que rebasa los treinta años. 225 . Es el poder del artificio o la eficacia simbólica. yo loca te conquisto. como solía hacerlo diariamente entre los dieciocho y veinte tantos años y que ésta era la última vez que lo hacía (por cierto. sin embargo. refiriéndose así a su juventud.catorce años. él acentúa los rasgos masculinos de su 19 No es casual que a la vestida también le dicen "chica". a ti macho. sino una forma bastante irónica de asumir y mostrar la diversidad. que tiene dieciocho años. El arte de la seducción se vuelve parte integrante y necesaria del estilo de vida del gay. porque "no hay como el original". ya que hacía mucho tiempo que no se vestía de "chica"19. de levistraussiana memoria. Pepi. Inclusive en su forma de vestir diaria. como me dijo Kike con realismo teñido de veneno cuando.

cuerpo. Entonces sacan a relucir la ilusión de los encantos de antaño con tremendo trabajo por un rato. no obstante. Las locas de Juchitán participaban de la vida política de la comunidad como activistas del PRI. en mi opinión). 226 . Hay ocasiones en que los gays de una edad que rebasa abundantemente los cuarenta se visten como en las fiestas o el certamen descrito. dedicada a la celebración de la comunidad gay: la Vela de las Auténticas Intrépidas Buscadoras del Peligro que se realiza cada año en noviembre. durante los dos días que dura la fiesta. que tienen una Vela propia. un gay que ha logrado acumular una notable fortuna a través del comercio y un estatus social reconocido por toda la comunidad. La vida es una fiesta Es tanta la presencia social de las locas en Juchitán. y es todavía. claramente costosísimos. siempre acaba la pachanga poniéndose el pantalón y la camisa y quitándose el maquillaje. se pone pantalón y chaleco de cuero negro que deja ver los vellos de su pecho. Uno de los socios ancianos de la Vela de las Intrépidas luce cada año de tres a cuatro modelos diferentes. Oscar. exhibe un estilo varonil-agresivo tipo Lorenzo Lamas en la serie "El renegado" (pero mucho mejor. Empezó a finales de los setenta en Comitancillo como una fiesta semiprivada de un grupo de locas que se reunían en la casa de una de ellas. a donde llegaban también de pueblos y ciudades vecinas. Su líder era.

donde la coronación de la reina puede ser efectuada por el mismo presidente municipal. por la venta de cerveza y el alquiler de útiles). sin ninguna connotación política. hasta la coronación de la reina. desde las locas de la séptima a los gays más sofisticados de corte internacional y sin distinciones de clase y afiliación política. además de una pintoresca “fauna” de curiosos nacionales e internacionales equipados de cámaras y videos. aunque también varios políticos asistan a la Vela. sus recursos económicos y su capacidad de organización y convocatoria. desde el desfile de las "embajadoras" y ex-reinas ataviadas en modelitos cuya realidad supera toda fantasía posible. el show travesti ofrecido por los socios a la concurrencia y el espectáculo de regocijo ofrecido por ésta a las cámaras. En su realización participa y colabora todo tipo de muxe. por supuesto que antropólogos no faltan. desde las trabajadoras sexuales al maestro. El número de socios de la Vela se ha ampliado considerablemente: de los nueve miembros originarios hoy se cuentan cerca de cuarenta y ya no son solamente afiliados al PRI. o por una personalidad destacada de la comunidad. Gracias a la extendida y sólida red de relaciones que Oscar ha logrado tejer alrededor de su persona y de la Vela20. 227 20 . el canal once de la emisora televisiva de Oaxaca registra y transmite todo el evento. como no faltan autoridades municipales y estatales. En pocos años se volvió una fiesta popular. al director de la escuela y Regidor de Educación. a esta celebración llegan "embajadoras" de todas partes de la república. para celebrar cada año esta fiesta (que a la vez representa para el anfitrión un buen negocio. Quiero remarcar la gran capacidad de Oscar Cazorla de mantener el ámbito de lo político totalmente desligado de la cuestión gay. lo hacen en tanto integrantes de la comunidad étnica.Él ofreció un salón de su propiedad en el mero centro de la ciudad.

No todos los elementos culturales tradicionales son retomados y otros nuevos son creados e incorporados. la mayoría luce el tradicional traje de terciopelo bordado con su holán de encaje. que exhibieron en ocasión de 228 . sino también participativa de la vida de los muxe y que éstos además echan mano del patrimonio cultural colectivo como una expresión integrante de su estilo de vida e identidad individual. el que más provoca envidia en las otras locas. sus oros. en fin. Nunca podré olvidar la elegancia y la actitud orgullosa. lo que es notable es el carácter popular y étnico del evento y el hecho de que la sociedad zapoteca no es solamente tolerante. por ejemplo. típica de las mujeres zapotecas. al día siguiente. Sin embargo. el que más hace lucir curvas y piernas. en "la lavada de olla".Esta celebración representa una legitimación ulterior y pública de la cuestión homosexual en la comunidad. las locas no visten con el suntuoso y obligatorio traje regional (son contadas y más bien maduras de edad las que lo llevan). En esta ocasión se trata de estrenar el mejor modelito. En la noche del baile. A pesar de la introducción de elementos culturales de corte internacional que horrorizan a los puristas de la cultura. las trenzas enlistonadas. una apariencia femenina absolutamente zapoteca. el bilet rojo encendido en la boca y las mejillas. sus flores en los cabellos.

hermosas y floreadas las locas atendieron el puesto y a los invitados con toda la sabiduría y la gracia necesaria. por primera vez en la historia de la elite juchiteca. fue ampliamente criticada por las señoras de la elite zapoteca y todavía no acaba la ola de chismes.la Vela de la Casa de la Cultura. la participación de las vestidas en un evento y un espacio que nunca ha sido abierto a las locas de estrato popular. 229 . Elegantísimas. Por cierto. halajeadísimas. la "comunidad gay" de Juchitán fue invitada por el Patronato y la Dirección de esta institución a poner un puesto y traer sus invitados. donde. bailaron la sandunga con la solemnidad y dedicación con que se debe bailar y fueron la delicia de los hombres (sobre todo de los extranjeros invitados) y la envidia de las mujeres.

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Los mejores trasvestis organizan giras artísticas. Selena. ofrecer un show travesti en las numerosas "pachangas" de cumpleaños. son gays y han sido mayordomos. que mis hombres siempre regresan. entre el entusiasmo y la viva participación de las mujeres. tienen otros amores y siempre regresan. y que toda la comunidad respeta.La mayordomía de la Vela de San Antonio de Padua. etc. Isabel Pantoja y cuanta estrella se les antoje. En la Vela de las Intrépidas. según las creencias populares. la Vela Lagarto. las locas introducen nuevos elementos a la estructura tradicional de la fiesta. Por otro lado. de música o de lo que sea. desfilan en el escenario Gloria Trevi.Dice un amigo: "es por la atención que brindamos. que el año pasado tuvo una duración de cinco días. como medio para adquirir prestigio social y reafirmar la lealtad étnica. rito necesario para legitimar el pasaje a otro ciclo de vida. En el universo simbólico de las fiestas los encontramos retratados en las mantas que adornan el lugar de la celebración. consigue los novios para las muchachas. Los muxe también ocupan la mayordomía de Vela San Juan y muchos socios de la Vela San Jacinto. En estos mismos años se ha puesto de moda. Vecinas. "uno la pasa muy bien" y "la atención para con uno es de lo mejor". santo que. y la mirada hipercrítica de las otras locas presentes. Lo mismo pasa en sus fiestas de quince anos. en toda la región y no solamente a nivel popular. bodas. "tienen gracia". está acaparada desde hace seis años por las vestidas de Cheguigo y muchas otras están apuntadas para los próximos años. por la atención". algo fuera de lo normal que provoca alegría. como el show descrito y las coreografías de la danza de la quinceañera. presentando espectáculos en los centros nocturnos de la región o de los estados limítrofes. parientes y amigos participan con gusto como madrinas y padrinos de pastel. Como las mujeres. Y en general un gay puede ser mayordomo de cuantas Velas se le ocurra. Juan Gabriel. 232 . el festejado y sus amigos organizan tremendo espectáculo para regocijo y agasajo de los invitados. que aplauden frenéticas. Se van. festejan con lujo sus quince años. . ya que los convivios de las locas tienen fama de ser muy divertidos.. al periodo de máximo ejercicio de la sexualidad. de regalo. como Victor- muxe. que fue mayordomo de la Vela más antigua. pasan los años. aniversarios.

Se celebra además un certamen de belleza.y vaya bailando de casa en casa.formada por un viejo y una vieja: los "buelos" (abuelos) . una tehuana jacarandosa. Ahora son los muxe los que recuperan y transmiten esta tradición. salga a la calle una pareja . que en recuerdo de una famosa telenovela se llama Alcanzar una estrella. pues no hay límites para la fantasía de la representación. otros. 233 . También organiza espectáculos trasvestis en patios. en parte para ligar a los muchachos. también organiza shows y posadas en diciembre. una señora en vestido de gala con cola de tul. Vanesa en traje de baño con decoraciones de lentejuelas. Las señoras con sus hijos llenan la platea junto con un nutrido grupo de jóvenes varones. Otro club. Lo más novedoso que he presenciado en los últimos cuatro o cinco años es que las vestidas de la séptima y de Cheguigo se han organizado en clubes informales que organizan varias actividades de diversión y deporte.que todavía no es tan espectacular como el de Huatulco. El Club Baila conmigo tiene un equipo de baloncesto que organiza competencias con grupos escolares o de vecinos . placitas. otros iban con el pitu nisaaba (dúo tradicional formado por un tambor y una flauta). Miss Juchitán Gay y. A cambio de un ‘cover’ de dos pesos. es más bien una competencia casi privada. los paisanos pueden divertirse de lo lindo disfrutando de la presencia en vivo de aquellos cantantes que aparecen en la pantalla entre telenovelas y noticiarios. entre Navidad y fin de año. El año pasado he visto una novia con todo y ramo. alegrando a la gente a cambio de una pequeña cooperación económica. con una grabadora. Vanesa iba acompañada de una banda de cuatro personas. También se organizan rifas y bailes con el fin de juntar dinero para el equipo de baloncesto o la puesta en escena de los espectáculos o simplemente para ir de paseo a Playa Vicente. La "buela" ya no es tan abuela puesto que el muxe se las ingenia para disfrazarse de lo más estrafalario. cantinas.Es costumbre que para despedir el año que pasa. este año.donde participaron loquitas adolescentes y púberes . Anteriormente los "buelos" eran dos varones (heterosexuales) uno de los cuales se travestía de mujer. El dinero ganado se distribuye entre todos y es algo más para pasarla bien el fin de año.en parte por gusto al deporte. y otros personajes de difícil identificación. el Miss Juchitán Gay Nueva Generación .

En 1995 la reina fue Angélica. trasvesti. y además “es la Vela de los yosho (viejos)”. como las velas mayores dedicadas a los santos. sujetos y objeto de peligro. ya que la perciben más como un negocio del propietario del salón. Cotidianidad y peligro Ser loca. La Vela Baila Conmigo nació un poco en contraposición a la Vela de las Intrépidas. implica un desafío constante al mundo y por lo tanto cada uno de ellos sabe que está expuesto más que cualquiera a situaciones peligrosas. gay. es el día de los Inocentes. no dejan de ser partes de la condición de marginación que se vive en el país. se festeja en un salón y no tiene Regada. pues la inversión del mundo y de las relaciones parece ser en Juchitán parte de lo cotidiano. El mejor aporte al proceso electoral que presencié en las últimas elecciones municipales fue la propuesta de Kike de crear una nueva Regiduría para el bien de la población: la Regiduría de Regocijo y Agasajo. Actualmente ha sido desplazado por otras festividades. que será reina de la fiesta este año. Las nuevas generaciones gay no se sienten representadas completamente en esta Vela. En 1996 este baile se convirtió en la Vela Baila Conmigo que. Por lo tanto. Me dicen que en los años '70 todavía se festejaba el carnaval en Juchitán y en él participaban los trasvestis con el resto la población. se festeja en la calle y tiene su desfile de carros alegóricos (cuya hechura es trabajo tradicional de los muxe) y Regada de Flores . tal vez por no ser necesario. no faltan actitudes de rechazo hacia ellos. Melisa.El club Baila Conmigo organiza desde hace varios años un baile popular el 28 de diciembre que. incluido Kike. Un año de duro trabajo para poder lucirse en aquella única ocasión y quedar en la historia oral y en el recuerdo de los demás. pues. lujuriosamente ataviada de un adherente y maxiescotado vestido rojo púrpura con holanes y boa de organza negros. tuvo que venir a trabajar a la Ciudad de México para poder solventar los gastos de su reinado. que pueden llegar hasta la 234 . Varios amigos. se postularon como regidores. ya que ésta reúne más bien gays de edad mayor. a pesar de su situación peculiar. Desgraciadamente la solemnidad institucional no permite la libre expresión de la liminalidad.lo que no ocurre ni siquiera en la Vela de las Intrépidas. Los gays de Juchitán también se perciben como reto al mundo. como es sabido.

Vanesa me decía: "Cuando están juntos son bien machos. se lleva a cabo en un salón: me dicen los interesados: "la gente es muy grosera. pero a solos vieras cómo nos buscan y bien les gusta acostarse con nosotras". Hay una substancial diferencia entre la actitud de los hombres adultos o ancianos y los jóvenes: "los señores nos respetan.como regalo de la modernidad neoliberal . hace que la vida de las locas (de estrato social alto como popular) se desarrolle en un contexto donde la violencia está a la orden del día . sobre todo de las madres. Peor si toma y le gusta la "putería".las locas que realizaban su show fueron agredidas por un grupo de jóvenes. le robaban el galán.y frente a la cual se deben desarrollar estrategias de supervivencia. Esto refleja como en el tránsito del mundo rural al urbano se adquiere la misma doble moral que encontramos en la cultura mestiza.violencia física de parte de individuos o sectores de la población. pero en lo privado. se burlan y nos agreden. aunque nunca ha llegado a episodios de muerte violenta como ha pasado en Chiapas o en Veracruz.y principalmente de la noche .. peor si van borrachos o marigüanos.haya un ejército de desempleados.. En una fiesta en la séptima . por ejemplo. a diferencia de todas las otras fiestas que se realizan en la calle. le jalaban la peluca cuando estaba por salir al escenario. nunca nos ofenden. le escondían el vestido. La Vela de las Intrépidas. que van a incrementar las numerosas bandas de chamacos dedicados a robos y drogadicción. La empresaria y las compañeras del grupo en que trabajaba le hacían la vida dura con todo tipo de maldades. me contestó que ella había pasado por lo mismo al inicio de su carrera profesional. en público se ridiculiza y hasta agrede al homosexual. le ponían mariguana en su maleta 235 . tirarnos algo". pero éstos (los jóvenes) ni a su propia madre respetan". los jóvenes tomen demasiado. El hecho de que. sobre todo la capacidad de encontrar una respuesta rápida y eficaz ante a una situación de agresión. que interrumpían su actuación con burlas pesadas y a una de ellas le llegó una patada en la espalda. sobre todo en los ambientes marginales. Las agresiones de que el hijo muxe puede ser objeto por parte de los hombres son constantes preocupación de los padres. que circule mucha mariguana y cocaína y que . grita se burla o puede agredir. nos quieren. Cuando comenté con Rocío que me había llamado la atención la forma brusca y despectiva con que trataban a Manuela.a la que asistí .

dice Rocío regaño a Manuela. "avivarse". No hay normas prefijadas. Por todo esto. Ser loca presupone un complejo aprendizaje.” Me llamó la atención la reacción tan rápida. trabajadoras o profesionistas. desenvolverse en situaciones peligrosas o de conflicto. sin verbalización y en forma muy concreta y a veces brutal. para que sepa defenderse. Para las locas se trata de un doble y a veces triple aprendizaje social para ser hombre. Como dice Pepi: "Todas nosotras venimos desde abajo.para que tuviera problemas con la policía. para que se avive. mujer y gay a la vez. que permite mantener la ambigüedad de sexo y roles como un eje de la existencia. sino que expresa también la conciencia de poseer una habilidad construida. madres. para tener reconocimiento y estimación del entorno social. En gran parte se parece a lo que pasa con las mujeres que debemos esforzarnos doblemente para tener reconocimiento en cuanto mujeres. no es pura y simple fanfarronería. pero sí es imprescindible desarrollar la agudeza de la mente y de la palabra. acertada e hiriente de Kike ante el sarcasmo del lanchero que yo misma percibí como una violencia más dolorosa que una bofetada ya que apuntaba directamente a los sentimientos e iba dirigida a romper la magia de la imagen femenina y a negarle el derecho a su elección identitaria. hay que ser mejor hombre y mejor mujer. Por esto frecuentemente los escucho decir "los gays somos más inteligentes". hay que cumplir con los roles mejor que lo hace un heterosexual. Si bien es evidente que no falta una buena dosis de envidia y de competencia. así hicieron conmigo las locas. Al estilo "sobrevive el más fuerte". Así que uno debe ser más listo que el diablo. debemos desarrollar más capacidades que cualquiera". "Por esto . nos movemos en ambientes peligrosos y por ser como somos estamos expuestas a cualquier cosa.enseñarle. aprender a tener control sobre las situaciones y aprender sobre todo a jugar con los roles y con las expectativas de los otros. reproduciendo en el interior del grupo situaciones conflictivas que exigen respuestas rápidas y eficaces. hay que saber cómo ser hombre y mujer a la vez y esto tampoco es suficiente.como me confirmó Roció . el objetivo y código de fondo de esta conducta era . esposas. el entrenamiento y la iniciación en el camino a la "putería" no acaba con el aprendizaje en el manejo del cuerpo sino que incluye todas las estrategias para saberse defender. a defenderse. Así aprendí. 236 .

Algunos meses después. que ser excluyentemente hombre o mujer puede ser una falsedad.y civiles . la Vela de los muxe se llama "de las Intrépidas Buscadoras del Peligro". los maltratos recibidos.que han hecho como grupo gay organizado en favor de la comunidad en su conjunto21. se vuelve a verificar un episodio (menos grave) de hostigamiento de parte de la policía hacia las gays y éstas en respuesta mandan un oficio al Presidente municipal. como siempre ha sido". en la televisión local y en la Comisión de Derechos Humanos. como veremos en el próximo apartado. donde la denuncia de lo sucedido está precedida por una minuciosa lista de actividades cívicas . pues "esto nunca ha pasado.Por esto. Por fin decidieron presentarse en "batallón" ante el Presidente municipal. reclamando su derecho a ser tratadas "como gente. Lo buscan en la medida en que salen del closet. por un lado. el grupo de vestidas con las que trabajaba fue objeto de la primera redada de la policía en la historia de este pueblo. en la comunidad se empiezan a manifestar con mayor violencia formas de rechazo a fenómenos que se perciben como transgresión y amenaza al orden sociocultural. ante esto los muxe-gays responden con un aumento de su autoafirmación. Hacia el final de mi estancia en Juchitán. aun en situaciones no previstas por la cultura como la de la difusión del VHI/SIDA. sino que se comprometió a llamar la atención del comandante de la policía municipal. que la "naturaleza". El Presidente no solamente las recibió. y exigiendo la punición de los policías culpables.o la heterosexualidad como "naturaleza social". con su simple existencia. transgreden el "orden" sexual y demuestran. que las "normas de la naturaleza" . nuestra gente nos quiere". 21 Ver: apéndice 5 237 . que deriva tanto de la fuerza de la tradición como de la conciencia del derecho de "ser". Fue tanta su indignación y sorpresa que amenazaron con ir a denunciar. los señores siempre nos han respetado. también contempla el "desorden". por ejemplo.no son tan "naturales" y rígidas como el sentido común supone. Estos episodios indican cómo se está modificando la situación del muxe.

con un lenguaje inaccesible a la población y en formas totalmente inadecuadas a las características socioculturales y a las costumbres sexuales propias de la región. sin embargo no se ha llegado a los límites del crimen. Los gays y la población de las zonas marginales son los más desatendidos por los programas de información y prevención implementados por las instituciones gubernamentales. la epidemia se ha agudizado con 35 casos de los 140 registrados hasta ahora en la región. de los cuales el 30% se concentra en las zonas periféricas marginales. Los esfuerzos del sector Salud han sido mínimos. entre homosexuales y lesbianas.y le dijo la bruja: tú tienes SIDA" La aparición de los primeros casos de VIH/SIDA en el Istmo se registra en 1985 en Salina Cruz. 23 Fuente: Archivo del Programa de Prevención y Control del SIDA de la Jurisdicción de Salud Num. entre los de abajo y los de arriba. humanos y financieros. La Jurisdicción Regional Sanitaria considera que pueden existir entre cincuenta y setenta personas por cada uno de los casos detectados que han tenido contacto con el virus. datos hasta el 30 de septiembre de 1995 238 22 . es que se está Como el conflicto histórico entre gays "femeninos" y gays "masculinos". a partir de 1987. cuya intervención llega ocasionalmente. que se agrega a los conflictos internos a la población gay22.y su incremento registrado cada año en la localidad .induce a pensar que en poco tiempo el VIH/SIDA puede constituir uno de los problemas de salud de mayor magnitud en la región. Los mayores afectados son la población homosexual y los jóvenes varones heterosexuales entre los trece y dieciocho años. ya que en ámbito regional ni siquiera cuenta con recursos. destinados a programas de prevención del VIH/SIDA. donde. que. representan una incidencia muy alta en el total de la población del Istmo.2 "Istmo". pasando rápidamente a Juchitán. cuyo número .. como ha pasado en Chiapas y Veracruz.Como se puede apreciar en estos ejemplos se está generando un nuevo proceso de agresión y hostigamiento. según las evaluaciones de los expertos. ". esencialmente en la séptima sección23. entre las vestidas mismas. quizás esto pueda llegar a suceder si tomamos en cuenta las problemáticas que ha destapado y desarrollado el aumento de las enfermedades de transmisión sexual.. Una de las consecuencias de la mala información y de la penetración creciente de los discursos que se manejan a nivel nacional.

Capitaneadas por una señora con capacidad organizativa y convocatoria por ser esposa de un líder político. el rápido incremento del número de los casos y la fatalidad de los mismos. pláticas. exhibición de videos y conferencias. la gran parte esposas de hombres con cargos políticos y administrativos de la COCEI o muy cercanos a ella. Este grupo de mujeres tomó unos cursos de capacitación en CONASIDA de Oaxaca y posteriormente.difundiendo en la comunidad la idea de que los gays son los mayores portadores y difusores de la enfermedad. el grupo relajó su incipiente presencia en la comunidad. consolidándose con la entrada de nuevos miembros. El primer brote de sensibilización a nivel de la sociedad civil hacia la amenaza a la salud pública representada por el VHI/SIDA. organizaron en Juchitán algunos eventos en las escuelas. la asociación vuelve a renacer. a partir de sus necesidades y formas organizativas. habían alcanzado escolaridad superior y trabajaban en situaciones muy cercanas a los jóvenes. En 239 . el apoyo de las autoridades municipales y de la Jurisdicción Regional de Salud. en este momento. En parte por la falta de apoyo de las autoridades locales. confirmaron la necesidad de realizar programas específicos de atención a grupos concretos. con más acceso a la información. cómo llevar adelante la organización tenía muchos problemas y actividades domésticas y públicas que le impedían quedar en permanencia en Juchitán. fue de un grupo de mujeres: maestras. Por lo que concierne a estas últimas. verificándose brotes de intolerancia anteriormente desconocidos. orientar y capacitar a la población sobre la enfermedad y las formas de prevención. en parte porque la única de ellas que sabía. En agosto del ‘95. a nivel general en la población en el Día Mundial contra el SIDA e incluso en la Vela de las Intrépidas. habían tratado de conformar en 1994 una asociación para la lucha y prevención del VHI/SIDA. la donación de un local para su sede y la reestructuración de la organización interna y de las actividades. la breve experiencia anterior y la mayor información adquirida. demasiado largas a describir. con su ayuda y el apoyo de un médico del Departamento de Salud. y por el interés de los mismos gays. por una serie de circunstancias ocasionales. amas de casa. Todas mujeres que tenían hijos adolescentes. enfermeras. con el muy poético nombre de Gunaxhii Guendanabani (Ama la vida) con los objetivos de informar. empleadas. teniendo muy presente el contexto sociocultural y la idiosincrasia del público al que se iban a dirigir.

a través de la actuación. donde las partes musicales se alternaran con sketchs teatrales sobre las numerosas problemáticas que origina el VIH/SIDA. Hecho que confirmó la intuición anterior de la antropóloga y convenció a la misma y a las otras organizadoras. por sus funciones en la sexualidad de la población masculina. “la antropóloga” pensó que un medio adecuado y novedoso de educación podía ser el espectáculo gay. dudas y reflexiones. todas con distintas exigencias de intervención.las funciones sociales de los gays. patios y bares. deseos y fantasías. información sobre todas las problemáticas que acarrea el VIH/SIDA. para dar continuidad y reconocimiento al trabajo ya hecho y “la antropóloga” propuso impulsar un proyecto de Teatro sobre SIDA con los trasvestis. fue la enorme demanda de atención que provenía de ellas. se ubicaron tres áreas de trabajo: la población gay. empezando por las locas de la séptima y de Cheguigo.donde el factor lúdico adquiere una importancia fundamental en la vida cotidiana . cantinas. El guión podía nacer de las mismas experiencias y situaciones vividas y de la fantasía de las locas interesadas e involucradas en el programa. la necesidad de que el mensaje educativo fuese oral y en zapoteco. Desde la primera reunión de reaglutinación del grupo que formaba la asociación se decidió seguir llamándola Gunaxhii Guaendanabani. Sin embargo. De hecho. todas convinieron en que era preciso trabajar más y más atinadamente con la población gay. Lo que llamó la atención de las organizadoras. La idea era la siguiente: tomando en cuenta las características culturales de la zona . que era de primordial importancia hacer un proyecto en forma y buscar 240 . La propuesta fue escuchada pero apareció demasiado estrafalaria ya que todavía no tenía una forma precisa.concreto. en noviembre del mismo año se formó un taller de información al que acudían entre diez y veinte trasvestis. el sector escolar y el sector de salud. en las primeras actividades con las locas de las zonas marginales. un lugar donde podían dar vuelo a la creatividad. Iniciado con muy pocos participantes para dar mayor información sobre el SIDA y la salud sexual. para difundir. Lo que llamaba la atención además. La idea estratégica era aprovechar del éxito del show trasvesti en las pachangas. es que las locas no se limitaban a platicar sino que espontáneamente "actuaban" sus experiencias. desde los problemas clínicos a los sociales. donde los participantes se manifestaban y compartían experiencias. las reuniones semanales se convirtieron muy pronto en un espacio de autoconciencia.

miembros de una ONG de San Francisco que trabaja con migrantes latinos. ideó y actuó una pequeña obra en zapoteco. Los maestros ya querían llevársela a San Francisco. una historia de brujería y SIDA. Actualmente se está promoviendo la gira del espectáculo en la región y en el mismo Distrito Federal. Por fin. y se consiguió un pequeño financiamiento de la Organización Panamericana de Salud para ponerlo en marcha.presentes las autoridades municipales y estatales y el representante de la OPS . tanto del resto de la población gay como de la población en general. En esta forma las locas.del espectáculo "Las Intrépidas vs el SIDA". involucrando en su actuación. el Colectivo Bini Laanu (gente como nosotros) que. quien en esta ocasión cautivó al público con sus excepcionales dotes y chispas de actor. en el taller se llegó a la conclusión de que era responsabilidad del grupo gay promover la concientización. Desde el comienzo lucieron una innata capacidad histriónica. Es una obra que presenta en una forma divertida y chusca situaciones cotidianas entre marido y mujer. La primera actividad fue la asistencia de cuatro vestidas del Colectivo al I Festival Nacional de Teatro sobre SIDA que se realizó en el Teatro Tecolote en la Ciudad de México. empezó el proyecto Bini Laanu de Teatro sobre SIDA.financiamientos. Jesusa. Felina fue acompañada por Vicente. a los mismos “chilangos” que participaban atónitos en el taller. Los mismos organizadores no se esperaban tanta participación. después de varios acontecimientos que serán objeto de otro ensayo. Entre pláticas. más bien debo decir “las” gays. a través de su capacidad expresiva. la primera parte del proyecto finalizó en mayo del 1997 con un concurso y con la presentación al público juchiteco en el salón Cazorla . cervezas. Los primeros premios los acaparó Felina con la interpretación de Gloria Trevi y la puesta en escena de una obra en zapoteco que aborda la problemática de las mujeres con sus hombres con relación al uso del condón. aparecen en la escena política local en formas no ligadas a los partidos en 241 . pachangas. un gay de Cheguigo. Las piezas presentadas fueron dieciocho en total. como parte de los programas de la asociación. Una de ellas. como ellas mismas empiezan a nombrarse. experiencias y fantasías compartidas. Así nació. sobre el SIDA y el riesgo de no practicar un sexo protegido. al interior de la Gunaxhii. Las cuatro participaron además en el taller de actuación que impartieron dos compañeros actores. concurso de show trasvesti y teatro gay sobre SIDA.

la marginación de un grupo que tradicionalmente ha sido parte integrante de la sociedad. Suscitan un miedo social que a la larga puede transformarse en una mayor conflictividad social y provocar.Si no como ciudadanos que hacen patente un problema social nuevo y del cual se hacen conscientemente cargo en favor tanto de su propia comunidad como de la población en general. las Intrépidas eran al principio todas militantes del PRI y no eran ajenas al clientelismo fomentado por su líder. su capacidad en los negocios y por ser priista de hueso colorado.forma tradicional .como ciudadanos a la par. para hacer los trabajos domésticos.no simplemente en el discurso . un gay muy conocido por su trayectoria de vida. con una consecuente ruptura de la lógica étnica de organización social. “¡Ni enfermos ni criminales. cuando empieza 242 . ya que están a la páge. como decir “el ala dura” del partido caciquil. ir a fiestas. de repente conseguir financiamientos. Sin embargo. como les descubren contradicciones .y los hombres. para encargar la decoración de la pachanga. para adornarse con la “gran aceptación social de los muxe” en la presentación de la imagen identitaria hacia el exterior. pero cuando salen a escena pública con problemas de atención. ya no son tan buenas. Las locas son muy buenas para reír. simplemente homosexuales!” Lo que tengo como información sobre la participación de los muxe en el ámbito político es poco y fragmentaria. que se dedicaban también a provocar a los coceístas durante los años difíciles y sangrientos de la COCEI. Cómo escribí en un apartado anterior. sobre todo. Pero es interesante este “deslice” de ciento ochenta grados de la presencia social del muxe en aras de la modernidad.como las ven. Esto no quiere decir que estuviera ausente esta figura pública y política del muxe en los años anteriores. con su opinión sobre las mujeres . con sus muertos. Desgraciadamente no todos los integrantes de la Gunaxhii y de la comunidad en general supieron aprovechar este potencial humano ni tuvieron la visión suficientemente amplia como para aprender de la experiencia de las locas y aceptarlas . Militantes y ex militantes de la COCEI dicen que eran un grupo de choque del PRI.aunque se sabe que la Gunaxhii es esencialmente formada por gente de la COCEI. con sus demandas. . que marca también el surgir de una nueva figura social más en sintonía con la figura de ciudadano en una sociedad urbana compleja. como las viven.

En la reunión. En su escuela . a nivel individual. Por otra parte hizo mucho ruido la participación de Rocío en las filas de la COCEI durante la marcha de clausura de la campaña electoral. tiene una carrera de pedagogo y una especialización en Filosofía de la Educación. Y es de la COCEI.se implementa un proyecto educativo basado en el aprendizaje de los conceptos básicos de la filosofía en español y zapoteco. su madre es dueña de una de las tiendas de telas más importantes de la ciudad. presentes las autoridades 243 . pero ya desde entonces como militantes del PRI. Sin embargo. En ocasión de las elecciones municipales del ‘96. y sus compacts van de la canción ranchera a Beethoven. fui testigo de una cosa curiosa.a nivel de primaria . El mismo fue elegido como Regidor de Educación en Juchitán en 1990. al interior de otra manifestación pública. Él es director de una escuela privada a la que acuden los hijos de intelectuales. También vi que el PAN presta sus espacios de reunión a las locas en ocasiones de los certámenes que ellas organizan. Esto ocurrió durante una junta de comité de barrio. en su casa tiene una biblioteca de literatura mayor de la que dispone la Casa de la Cultura y la Biblioteca del Ayuntamiento. profesionistas y políticos. Pero.Juchitán fue entre las primeras ciudad en que los muxe salieron a luz pública con pancartas propias. sospecho que fue más por ser muy bonita y por ser hija/o de uno de lo más aguerridos priistas de Juchitán. por lo menos en una ocasión la COCEI tuvo que reconocer la existencia de un nuevo sujeto social: el gay que reclama sus derechos en cuanto ciudadano a la par con los otros. Se puede considerar como caso excepcional que un gay declarado haya participado en el Ayuntamiento. en el movimiento gay en Oaxaca.el movimiento gay mexicano en los años ‘70 . que todavía no puedo aclarar hasta el fondo: el PAN hizo proselitismo entre los muxe y en más de una ocasión vi la presencia de grupitos de locas en las manifestaciones del PAN. Sé que un estudiante juchiteco participaba. en ocasión de la repartición y titulación de unas tierras invadidas por un grupo de ciudadanos en busca de un terreno para construir sus viviendas. viene de una familia zapoteca de prestigio. que por ser muxe politizado.donde se acuñó el lema que está como título de este apartado . a Gillespy y al underground del rock europeo. En realidad no he encontrado una atención política particular en el PRDCOCEI hacia los gays.

el vestuario. la fiesta. es decir. el altar del día de muertos. las muchachas. las mantas pintadas que delimitan el área de las fiestas. de la gestualidad. los objetos de uso. el vestido. del ambiente. el arreglo floral para sus cabellos y la combinación de joyas.en el Istmo. Ellos son los que elaboran el suntuoso traje regional. los que elaboran los platillos y dulces tradicionales. las cruces que se llevan en procesión. los colores. desde los adornos en papel hasta los estandartes y las mantas pintadas. los que enseñan danza regional. un arreglo floral para regalo. haciendo a la mujer más apetecible a la mirada de los hombres . Pienso en la decoración de la casa. fue el manejo de la estética como otro elemento de identidad en la vida de los muxe. los que construyen los carros alegóricos que se usan en las Regadas de Flores. tres mampos tomaron la palabra para decir que “si los hombres. las señoras y sus hijos tienen derecho a un techo. pero también de las cosas. Así como a nivel mundial los creadores de la industria de la moda son frecuentemente homosexuales . Si hay que arreglar bonito la casa. como un famoso gay istmeño que viste a las vedettes de mayor fama en la Ciudad de México. Los eslabones perdidos del heterosexual Algo que me llamó la atención en los ritos de transformación de los que he hablado al principio. Si una mujer quiere arreglarse muy bien para alguna ocasión. también son muxe los estilistas de la moda regional. Como si fueran los profesionales de la exhibición (empezando por su cuerpo). todo lo que tiene que ver con la formación de la estética local. la capilla. los mejores bailarines y los coreógrafos de las danzas que se han puesto de moda en la celebración de los aniversarios.municipales. la comida. la apariencia personal. es al muxe a quien acude para que le sugiera la mejor combinación de colores. ¿acaso que los gays no somos personas y no tenemos derecho como ciudadanos a un lote para nuestra propia casa?”. el peinado. Estética en primer lugar del cuerpo. el bar. los creadores de aquella 244 . es al muxe a quien se pide sugerencias porque "a todo le ponen una gracia que ni las mujeres tienen". los muchachos. Ellos son los estilistas del peinado. los que se encargan de la decoración de las fiestas. Me dicen que fue la primera vez que se pusieron los términos de esta forma y que se asignaron lotes de tierra a muxes en cuanto ciudadanos. el altar familiar. la cantina.y en este sentido imprimen un gusto a la moda. sin faltar quien transforma el gusto local en un sofisticado look. los carros alegóricos. desde el diseño al bordado. Diría que producen y cultivan la estética de lo cotidiano.

la vida cotidiana más llevadera. ¿Con quién más se puede hablar en libertad de sexo. son pura risa. Aparte de las funciones familiares ya descritas y de lo que brindan a la estética femenina.para gozo de los ojos y del alma . aquel detalle. Dice la gente: "de todo se ríen. Pienso en su sentido de liviandad ante lo cotidiano. En una sociedad donde tanto el hombre como la mujer trabajan fuera del ámbito doméstico y que carece de servicios públicos para la atención de los niños en edad preescolar y más aún de los ancianos. a ellos acuden para compartir experiencias y sentimientos los cuales normalmente no comparten siquiera con otra mujer. que capta la mirada y hace .cosa. que hombres y mujeres descuidan o no pueden ocupar. sin temor de recibir enjuiciamientos moralistas aterradores? ¿Quién mejor que un gay para platicar de la vida amorosa e intentar llegar a conocer el corazón y la mente de un hombre? ¿A cuál mujer u hombre neutral acudir para que "me haga el paro con aquel muchacho de la casa de enfrente que me priva y ni siquiera me mira" o "con mi marido para que no se entere que le pongo los cuernos"? 245 . hay coincidencia general. lo que a su vez denota una rigidez de actitud ante la vida de los que no son gays. Cumplen la función de "dadores de atención" como la de la hija soltera en el modelo familiar mestizo. Otra cosa que llama la atención es la alianza y complicidad entre muxe y mujeres. que bárbaros!". por ejemplo. por ejemplo. la cultura tradicional ofrece todavía espacios para la expresión y creatividad del gay. Pienso en el manejo cotidiano de la seducción. Los muxe parecen ocupar. Llama la atención la función social que desarrollan en la comunidad a través del cuidado de los ancianos y niños. todo es risa para ellos". En la medida en que la "modernidad" tiende a fomentar la desaparición de las actividades artesanales. Dicen ellos: "¡De todo nos reímos. Así mismo retoman tradiciones que hombres y mujeres van dejando. el muxe se vuelve un elemento precioso para la vida productiva de los padres y el bienestar de aquellos miembros que necesitan de otros para vivir. tal vez liminares. como la de los "buelos". aquellos espacios. Sobre la "natural" propensión de los gays a la risa y a no tomar demasiado en serio la vida. más bien en la seducción como uno de los ejes de la existencia. según mi hipótesis.

se abrió la caja de Pandora de los chismes pues. cariñoso. cadenas de oro y vestidos de marca. que me defiende. Hay uno que otro gay. inquietud. como cuando un buen actor logra cautivar al público y provocar risa. un hombre heterosexual. más bien lo aborrece.o con su "marido". sentimientos y pasión Una de las opiniones más difundida en la población mestiza heterosexual es que necesariamente los homosexuales establecen relaciones sexuales y emotivas con otros homosexuales. le ponen casa. posiblemente macho o mejor machín. con un hombre atento."Ay mana! mucha putería en Juchitán. Los gays de la alta burguesía aman lucir a su mayate y. en las casas y las fiestas de mis amigos circulaban a su alrededor una cantidad impresionante de hombres notoriamente heterosexuales. la imposibilidad de tener una relación con un hombre . De las locas que yo conozco. Ante mi comentario. que es todavía más placentera y cargada de poder cuando el seducido es un hombre declaradamente heterosexual. Así como en el certamen descrito. una relación donde sea más importante lo afectivo 246 . admiración. muchos de ellos casados o con novia. abrazos. ansia y todo tipo de reacción emotiva. como en todo pueblo. de los más sofisticados. de perdida". en fin. Más aún porque provoca un profundo placer exhibir la propia capacidad de seducción. cuando hablaban de su vida de alcohólicos. pero sólo les gusta si su aspecto es muy varonil. que me lleve a pasear". que pueden tener un compañero gay."como las mujeres. la boca nunca descansa y los chismes vuelan. enojo. mejor que Sodoma y Gomorra". es más. sexo y alcohol van acompañados y ya ves que en la cantina nunca faltan unas nalgas de mujer. cariño. ninguna busca un compañero homosexual. aunque sea de joto. no les gusta. En las pláticas con los hombres. como hacen los hombres con sus queridas. Varios trasvestis me decían que del novio quieren caricias. Como me dijo Rocío . Tener marido o novio no supone necesariamente tener relaciones sexuales. llanto. Algunas locas llegan a vivir por breves temporadas con un hombre al cual generalmente mantienen. Es cuando la performance llega a su máxima expresión. Lo que quieren es un varón. Por su parte las locas lamentan (a veces hasta lloran). como llaman al compañero con quien tienen una relación mínimamente estable. no ocasional . aludían con cierta frecuencia a relaciones extemporáneas con los jotos: "me la pasaba en las cantinas.Sexo. le compran un coche del año. guapo y codiciado por las mujeres.

"a las siete. sus familias. si ella tiene dieciocho. A Vera le dolía esta situación de semiclandestinidad. Aparte de la primera experiencia que generalmente es con un hombre de mayor edad. entre pláticas. pueden ser clientes ocasionales. Hay siempre más de dos o tres años de diferencia entre los dos. Difícilmente después de esta amarga experiencia vuelven a enamorarse y más bien prefieren asumir la soltería como el estado "natural" del gay. mismo que acaba en las bolsas del chichifo. que además vivía separado de su esposa.que lo sexual. en gran parte porque no podía lucir públicamente a su hombre y tener confirmación. iba de visita a su casa y era muy amigo de sus padres que. "ella" lo puede visitar en su casa. cuando sale del trabajo". a través del reconocimiento (y la envidia) de los otros. bien recibido por la mamá de "ella". la perra que dice ser mi amiga". Pero. Ella lo cela porque él ha mirado "a aquel otro puto. cuando Vera llegaba a su oficina. bien recibida por la mamá de él. máximo dieciséis. ¡los celos! Estos no pueden faltar en una relación en serio. él siempre la atendía. él tiene catorce o quince. hombre considerado hombre. amigos y vecinos están enterados. Pero esto sí. La mayoría de las locas traiciona a sus novios ocasionalmente por placer o por ganar dinero. casi nunca las locas tienen novios o "maridos" de su edad o mayores. botana y cerveza. no caminaba abrazado con ella. "no hay de otra". ponía mucha atención en no modificarla para no crear conflictos que pagaría en 247 . por haber sido abandonadas o traicionadas en la forma más brutal. él va a su casa a verla. él la cela porque no sabe dónde acaba el placer y empieza el negocio o viceversa. Muchas se han enamorado alguna vez de un hombre hasta "morir por él". ni la presentaba como compañera. Sin embargo todo el mundo en el Palacio sabía de su relación con Vera: una relación pública a medias. de su éxito como mujer. lo llamaban yerno. ni la llevaba a una fiesta. por lo regular hombres casados. Algunas locas me dicen que tienen novio porque salen a pasear regularmente. Los mayores de esta edad. El señor. Y en realidad era una entre varias. como debe de ser". todos lo sabían pero nadie la admitía ni se escandalizaba. procuraba no hacerla demasiado evidente. si ella tiene veinte. quien inclusive puede llamar la atención a su hijo cuando observa que éste no "la trata bien. él está entre los dieciséis y los dieciocho. Uno de los "maridos" de Vera era una personalidad en Juchitán. más bien galán de muchas. Sin embargo.

aparente en cuanto tal y en cuanto a estabilidad. Por su parte Luis estaba sufriendo mucho en este periodo por el abandono de su "marido". ¡tanto solterón de oro! También la relación de Jesusa con su novio es semipública. En la conformación de la identidad individual y de una forma de vida propia. queda clara en la conciencia la irrealidad de mantener la relación con una sola pareja (como pregona CONASIDA y Provida) y la necesidad forzosa e inevitable de tener múltiples relaciones a lo largo de su vida. dice que es bien recibida por su suegra y su cuñada. una novia oficial. Cuando. un muchacho de veinte años (Luis tiene cuarenta y no es vestida) del quien estaba profundamente enamorado. tampoco ella es una perita en dulce. cuidar las formas de clandestinidad como si fuera un problema propio. es muy mujeriego y le gustan también otros putos. . La relación sentimental es uno de los problemas más conflictivos para las locas por la inevitabilidad de la ruptura y la inherente inestabilidad: "porque es natural. 248 . "Ella" lo quiere olvidar pero no puede. en ocasión de una plática que se dio a un grupo de locas sobre enfermedades de transmisión sexual. es imposible. el locutor afirmó que la mejor prevención era tener una sola pareja. y que. mantenerlo si es necesario. se fue en búsqueda de otras sensaciones: apareció con una novia. dejarle libertad. Por otra parte. le gritó Germán. ninguna de nosotras puede hacer esto. Para mantener una relación. entonces. la platea explotó con una salva de risas y un sin fin de burlas frente a tanta ingenuidad: "estás mal. estoy consciente de eso". inclusive en el acto sexual buscar el placer de él más que el propio.él debe seguir lo que le dice su naturaleza de hombre. para relacionarse con novias y esposas. después de casi un año de convivencia. llenarlo de atenciones (luego llorar porque el amigo no corresponde). la carne clama y el deseo la atormenta. no somos para esto".dicen .soledad. buscando pretextos y justificaciones para no admitir que el tipo es un chichifo. pero su novio tiene una ex esposa. se emplean varias estrategias: hacer la vida del compañero lo más agradable posible. Tanto más conflictivo porque en la aspiración de ser mujer viene a fallar un elemento fundamental del modelo femenino dominante: el ser mujer para un hombre. Muchas compañeras la envidiaban por tener ese novio. aun con mucha amargura.

Una pareja en especial es causa de admiración y envidia. la acompaña a las fiestas. le compra la mejor ropa y joyas. aunque no son expresadas en público. la abraza. mantiene la relación desde hace ocho años y en momentos importantes de la vida de su “mujer” regresa a Juchitán para apoyarla. Por ejemplo. la entrada a la discoteca. aquí es al revés y lo que se monetariza es la ilusión de una relación. él viste de hombre. el joven que la acompaña nunca tiene dinero para pagar aunque sea la pesera y por fin todo se resuelve pagando con dinero el "favor" que le hace el tipo honrándola con su pura presencia. el trago. De ellos hablan como de una pareja lograda y feliz: "él la viste muy bien. Cuando Felina fue mayordoma de la Vela de las Intrépidas. su compañero trabajó y cumplió con los compromisos que corresponden al hombre como nunca he visto hacer a un marido. aun viviendo en otra ciudad. viven juntos como una clásica pareja heterosexual desde más de diez años. Sin embargo. todo lo mejor se lo da para que luzca siempre lo mejor. que vive en otra ciudad. Asimismo el compañero de Felina. donde frecuentemente se presentan shows trasvestis y que es uno de los lugares de encuentro y ligue del ambiente gay. baila con ella." 249 . me comentaba que hasta le daba pena cobrar ya que "siempre es ella que paga". la comida. todo le compra. se llegan a formar relaciones donde existe un cariño sincero por parte del mayate. cuida con esmero que "ella" siempre esté bien vestida. En Juchitán existen contadas parejas de muxe que llevan largo tiempo viviendo juntos. El dueño de un local nocturno. cuida de su apariencia hasta en los detalles para que la gente admire su belleza y lo bien que la trata. hay dinero de por medio en este tipo de relaciones. A diferencia de lo que pasa en una relación heterosexual. Siempre he visto a la loca pagar el taxi. donde generalmente es el hombre quien paga para obtener los favores de la mujer. así que existe una verdadera prostitución masculina heterosexual que se ha ido incrementando en los últimos años entre los jóvenes varones. el amante de Armanda. sabiendo que las locas tienen generalmente pocos recursos económicos. cuida su relación con él con muchas atenciones. pero que no son públicamente visibles por ser socialmente reprimidas.Igual que entre mujeres y hombres. El se ve reflejado en ella. Los muchachos y hombres cortejados por una loca o un gay varón casi siempre piden dinero o regalos a cambio de sus servicios.

250 . El regalo de una flor. Cuando se da una relación más estable se tiende a legitimarla con un "matrimonio". En este caso la expresión de los sentimientos es más inhibida por los prejuicios sociales. vino a verme a mí antes que a su novia". él de frac. un desayuno servido de vez en cuando.El reclamo de todas. son motivo de emoción. una caricia en público. una llamada por teléfono preguntando como está. como me dijo un señor en forma cruda pero acertada: "en nuestra sociedad es natural regalar una flor a una mujer. me regaló esta sortija. me sirvió el café. Representa tanto una carencia afectiva como un fracaso en el reconocimiento de su identidad femenina. Por cierto la situación sexual y sentimental es mucho más compleja y dolorosa a vivir por parte de un gay maduro que puede ofrecer solo dinero a cambio de favores masculinos. eventualmente unas lágrimas de emoción al pronunciar el fatídico sí frente al amigo que se desempeña como cura. regocijo y muchas charlas con los amigos: "ya ves. No encuentro muchas diferencias con lo que experimentamos las mujeres cuando pasa el primer periodo de noviazgo o enamoramiento. al igual que las locas nos quejamos de la ausencia de detalles "bonitos" de parte de nuestros hombres e igualmente sentimos cierto grado de precariedad en las relaciones en estos tiempos de profunda crisis del modelo tradicional de pareja. sí me quiere. una sobada en la espalda o en los pies cuando está cansada. es la incapacidad de los hombres de tener atenciones para con ellas. Se hace gran fiesta con los amigos. la incapacidad de actuar y de tratarlas como lo harían con una mujer o con su novia. "ella" con vestido blanco de novia con su tocado de tul y el ramo de flor en las manos. mas no a un puto". la defensa ante eventuales agresiones. lo que más las escucho lamentar en los momentos de ebriedad. Yo misma me emocioné mucho cuando un amigo me anunció que se iba a "casar" con su compañero y empecé inmediatamente a sugerir el vestido y los adornos que a mi juicio le hubieran quedado más elegantes. cuando la risa cede al dolor. me habló desde Oaxaca.

Los muxe-gays los encontramos en casi todos los campos. Ellas. no pueden ocupar lugares masculinos de prestigio. por ejemplo. o porque son actividades dejadas por los hombres y asumidas por las mujeres (como la fabricación del queso). Lo que demuestra otra vez como el ejercicio de la sexualidad tiene profundas relaciones con el ejercicio del poder. Como las mujeres. al hombre asigna el ámbito de la producción. pues se consideran como “naturales” de las mujeres (como hacer totopos o comida para la venta). Pero también problematizó este esquema mostrando la complejidad interna de cada ámbito. las mujeres ya entran a formar parte en mayor medida de una capa media profesional en expansión. hay una importante participación de las mujeres. la producción cultural y las cantinas. Arma de doble filo. en el comercio. quedando sin 251 . por ejemplo en la producción de textiles y la elaboración de los productos pesqueros o agrícolas. excepto en la política y la cultura. los conflictos y negociaciones que cada elemento del sistema genérico expresa en el ejercicio de su rol social. que se ha formado como esencialmente masculina. aunque sí son los artistas y artesanos a nivel popular. los juegos de poder. Por otro lado. asignado tradicionalmente al hombre. ya que si es cierto que la venta de cerveza es una importante contribución a la economía familiar. prácticas que quedan ocultas en la representación social alrededor de. que en el ámbito productivo. La investigación ha revelado también el papel fundamental y casi exclusivo que las mujeres juegan en la distribución y circulación del alcohol. en el sistema festivo y ceremonial. por otra parte su ingesta desmedida es un elemento que favorece los procesos de disgregación familiar y comunitaria cuyos precios pagan en primer persona las mujeres ya que se ven afectados sus ámbitos tradicionales de influencia. de la política. Encontramos.Reflexiones Finales Como hemos visto la investigación etnográfica confirma en gran parte las hipótesis iniciales sobre la codificación cultural de los espacios sociales según un modelo que asigna a las mujeres una hegemonía en el ámbito doméstico.

como es notorio en el caso de la relación Coronafiestas-cantinas-mujeres. una situación de mucha inestabilidad laboral que se refleja en todos los ámbitos de la vida y que los afecta más que a las mujeres que. como las abuelas. mas no “jefe de la familia”. Por lo que concierne a los hombres. rol de autoridad que pertenece al hombre y que las mismas mujeres le otorgan. En fin. decisión y poder legitimados por la cultura política local y nacional y destinados a los hombres. logran resistir mejor a los embates del modelo económico globalizador. inclusive en el manejo del hogar.) ligados a la explotación de los recursos naturales. ya que viene menos el aporte tradicional del hombre como campesino. el trabajo ha puesto de manifiesto que el ámbito de la producción sufre unas modificaciones estructurales: una crisis endémica de los trabajos tradicionales (campesinos. En el contexto económico doméstico las mujeres son proveedoras por lo menos al igual que el hombre. En lo que concierne a lo familiar se ha aclarado que solo las mujeres adultas con hijos y que no están en edad reproductiva. a las que se les reconoce un poder y una autoridad bastante más amplios de los que el patrón mestizo nacional asigna a las mujeres. La mujer es “jefe de la casa”. etc. que sigue representando un sistema de prestigio esencialmente para las mujeres. pescadores. son los elementos unificadores de la familia a nivel moral y afectivo. La más notable es la creciente participación de las empresas cerveceras en el patrocinio de las fiestas tradicionales y la alianza de intereses que une a las mujeres y las compañías. controla la economía familiar (en la que participa) y es la que cuida de los vínculos afectivos (incluso de las alianzas matrimoniales). etc. está sufriendo profundas y rápidas modificaciones. artesano. posiblemente más en estos tiempos de modificación del modelo económico comunitario y de transformación e inestabilidad del mundo laboral masculino. cazadores. a través del comercio. Consecuentemente. la que organiza las actividades domésticas (que incluyen las ceremonias). la falta de un desarrollo de tipo moderno sea del campo sea de la industria. Es más se benefician. el incremento de la desocupación masculina y de las olas migratorias. 252 . se va transformando también la relación solidaria y complementar de los cónyuges en la empresa doméstica. El sistema ceremonial.embargo excluidas de los puestos de prestigio.

que es tanto un elemento de resistencia hacia las políticas culturales nacionales como un instrumento de legitimación de su poder político y también un igualmente poderoso discurso sobre las mujeres. la globalización en los términos que se imponen etc. tiende a volverse un discurso estereotipado donde el acento es puesto más sobre la resistencia cultural en sí. En relación con el discurso étnico. Por otra parte. si bien fortalece al movimiento político internamente. y el proceso de revitalización de la etnicidad. como otra cara de la medalla. pasado el periodo más álgido de lucha en los años ‘70 y ‘80. y en esto concuerdo plenamente con Campbell del cual reporto casi textualmente las palabras. la insistencia en la cuestión étnica se vuelve elemento de freno y de división regional en una situación en la cual toda una región. sus mujeres. la glorificación de lo “nuestro” oculta o desvía la atención de las fallas estructurales del quehacer político. a través de la idealización de la costumbre. Juchitán se lanza al escenario nacional. la autonomía regional. en términos de Touraine. en un discurso que hace más referencia a la resistencia cultural. 253 . En este sentido me parece que el discurso étnico coceista tiene varios puntos de contacto con el discurso nacionalista del Estado mexicano. se asiste a la expansión de una capa media de profesionistas e intelectuales que revitalizan la etnicidad y fomentan un renacimiento de la vida política y cultural. en tiempos de reflujo de las idealidades (fenómeno mundial). La cultura así corre el riesgo de volverse folclor. la glorificación de la cultura y la historia zapoteca. de las mujeres inclusive.A nivel social. basada en un proyecto étnico-político que lucha para liberación de la pobreza. del terruño.. que sobre la utopía hacia el futuro. limita su posibilidad de expansión y la búsqueda de políticas alternativas hacia los otros grupos indígenas y los mestizos. En simples palabras la identidad ofensiva. A través de ellos y sus obras. sin tener el necesario soporte de un proyecto político global con visión hacia el futuro y capacidad autónoma de negociación frente al proyecto globalizador. En otras palabras. está en las miras del capital transnacional y no solamente Juchitán. Los hombres de este estrato social construyen un articulado discurso étnico (podríamos llamarlo de ‘nacionalismo étnico’). el Istmo. la falta de proyecto y de una utopía social. la valorización de la especificidad cultural vs. y hasta internacional. se vuelve defensiva (siempre en términos de Touraine).

También ellos trabajan. y esencialmente a nivel popular. En primero es un discurso funcional a la imagen pública y a las representaciones “originales” que nutren los mitos folklóricos matriarcales tanto a nivel nacional como internacional. Tiene sus huevos puestos y así debe de ser.En relación con el discurso sobre las mujeres y a la valorización social de las mismas hay que decir varias cosas. así es la costumbre. asimismo no conciben la dominación de un sexo sobre el otro. es fuerte. frente al mundo del ‘estilo zapoteco’. Es que nuestros antepasados dividieron nuestro trabajo. para ofender al hombre en su dignidad. rechazan esta clasificación y afirman una ética de complementariedad. Si bien en la afirmación de su identidad como mujeres zapotecas sostienen constantemente la necesidad de la separación de los universos. sino luchar junto con nuestros hombres contra los que nos quieren dominar y cambiar nuestra costumbre. de unión de los dos sexos. hombres y mujeres. al interior lo rechazan 254 . sino de la comunidad en su conjunto. de lo que es ámbito de la mujer y del hombre. Cuando hay algún problema en el pueblo jalamos parejo con nuestros hombres. En cambio. hombres y mujeres. Aquí todos somos iguales. Son las personas de afuera que dicen que la mujer está encima de los hombres. y la "costumbre" también requiere que la mujer desempeñe toda aquella variada gama de actividades y poderes que finalmente ellas sienten que no van en beneficio exclusivo del genero femenino. la mujer era la que cuidaba de la armonía en el hogar. tenemos mucha libertad. hombres y mujeres somos tecos. como lo define Anya Peterson. femenino y masculino. Aquí no tiene sentido esto de la liberación femenina. El hombre se dedicaba al trabajo más fuerte. En su mayoría las mujeres. Más bien en el ámbito de las relaciones internacionalesl se asiste a la inauguración de un turismo intelectual alternativo que promueve la imagen. Pero no es para sojuzgar al hombre. les digo que no es cierto. No es un caso que hay una divergencia de actitudes entre hombres y mujeres sobre el matriarcado. El problema no es luchar contra el hombre. En la lógica femenina ambos. y de respeto reciproco de los ámbitos de acción y poder: Cuando me dicen que aquí mandamos las mujeres. el teco no es mandilón. son indispensables para que "la costumbre" siga. lo que he observado es que los hombres (y en parte algunas mujeres ‘acculturadas’ al feminismo) coquetean con el concepto: por una parte. Esta es una herencia de antaño.

es decir. en cuanto tales y en conjunto. sostiene que la unión monogámica y el tabú de la virginidad en la sociedad zapoteca son instituciones matriarcales. donde había un "orden social en el que la posición y el status da la mujer eran altamente estimados"1. Ninguno de los autores que sostienen la existencia del matriarcado da una definición teóricamente atinada del concepto.cit. Newton en su ensayo "Matriarcado: enigma y paradigma".con la misma vehemencia de las mujeres. Para algunas autoras matriarcado quiere significar "poder de la mujer. afirmando y defendiendo el concepto y realidad del matriarcado zapoteco. es el trabajo de un ilustre intelectual juchiteco. Un antecedente. donde las mujeres habrían sido "más iguales/influyentes/estimadas de lo que son ahora". Gabriel López Chiñas. Como hemos visto no todas las madres son centrales y tienen poder en la familia. que publica su estudio sobre la evolución social y jurídica de la familia zapoteca donde. ya que si ellas por prestigio personal no pueden admitir de tener hombres debiluchos. no existentes en la actualidad. Tampoco comparto la idea de “matrifocalidad” y la opinión de B. p. Por cierto que si hacemos una comparación. como grupo. Newbold Chiñas de que la sociedad zapoteca es más igualitaria en lo relativo a los poderes de los sexos. aun en los ámbitos consagrados por la cultura a las mujeres. en los años 40. Como demuestran las autoras P. o sea dominación femenina": las mujeres.87 Ibídem 255 . ellos tampoco pueden aceptar de ser mandados por mujeres. Webster y E. pero con motivaciones diferentes. sobre los hombres. Otras autoras se refieren a sociedades. Además casi todas las autoras enfocan el matriarcado "como influjo o poder de las madres"2. basándose en la literatura especializada del siglo pasado. Sin embargo hacia el exterior llegan a fomentar el mito como resulta del mismo caso emblemático reportado por Verónica Bennholdt-Thomsen y vivido en persona. como lo hace la autora. mientras que el patriarcado siempre ha significado el poder de los hombres en cuanto género. Es en este sentido que los autores mencionados conciben el matriarcado juchiteco. cuando Víctor de la Cruz presentó una ponencia en el Congreso Internacional de Antropología del 1993. ni son centrales en todos los ámbitos de la cultura. entre la sociedad 1 2 op. serían "más iguales/influyentes/estimadas que los hombres". hay una confusión en la literatura socioantropológica sobre el concepto.

a pesar de su potencial autonomía económica y de su valorización social. la cultura. un fuerte control social sobre el cuerpo y la sexualidad de las mujeres en edad reproductiva en virtud de la defensa del honor masculino. Más bien se trata de una dicotomía étnico / no-étnico. la literatura y el arte. e incluso en la literatura extranjera sobre ellas. Por esto la defensa del Ayuntamiento o de los proyectos políticos de sus hombres no está escindida de la defensa de la lengua. el no compartir las responsabilidades domésticas (y no me refiero al lavar los platos). oculta otra realidad: la noigualdad de oportunidad de trabajo. de las redes de lealtades primordiales hacia la familia.norteamericana y la latinoamericana en relación a la importancia otorgada por la cultura a la madre podríamos sostener que esta última es ineluctablemente “matrifocal ya que la cultura latina concibe a la maternidad como un eje constitutivo y fundante de la feminidad. diría. En otros trabajos he afirmado que es en el ámbito de lo étnico y comunitario en que yo ubicaría un rol esencial de las mujeres zapotecas. ya que lo étnico representa el ámbito de poder que garantiza su libertad y identidad de mujer valorada. como tal vez en el patrón nacional. donde los roles de los hombres y las mujeres se definen al interior según una lógica de complementariedad y exclusión de ámbitos de acción. En mi opinión la idealización y valorización de la mujer. el alcoholismo y la violencia de los hombres. pero este es un rasgo general. sociales y 256 .y los muxe de nivel popular asumen en gran parte la responsabilidad de reproducir las estructuras económicas. según el cual los roles femeninos se desarrollarían esencialmente en lo privado. la dicotomía entre ámbito privado y público. la recurrente infidelidad. no específicamente zapoteco. En este sentido las mujeres zapotecas. el menor acceso de las mujeres a la educación. adentro / afuera. de una "costumbre" que las hace ser como son. la comunidad. en los términos líricos medievales de las canciones y por las formas escénicas y exuberantes en que se expresa en la política. según la cual las mujeres . la cultura. la exclusión de las mujeres de los ámbitos de la política y la cultura y una gran soledad en los momentos críticos de su vida. comparten la misma condición de las mujeres mestizas. diría que lo que prevalece no es. la comunidad y sobre todo. Si se trata de dar una definición de los roles y de la identidad de género. Su forma de vida vierte en la reafirmación del ethos étnico.

esto es en sus palabras. los hombres aseguran las relaciones con el exterior. de negocios y artísticas. la continuidad de la ideología y del discurso étnico y por ende la legitimación social y política de ser.. que produce reproduce y también modifica las condiciones de dominio de subordinación en la estructura genérica de la sociedad. el ethos étnico. Amalia Signorelli habla del pragmatismo de las mujeres. El pragmatismo es el capital cultural femenino en el sentido de Bourdieu. o sea el conjunto de recursos culturales que los sujetos ponen en juego en sus relaciones sociales.. “ una filosofía del mundo y de la vida. de las mujeres que se ejerce en ámbitos más estrechos. Tanto la separación de los ámbitos de vida. es decir de un capital cultural altamente prestigiado y que legitima su autoridad. interpretando poética y atinadamente lo que yo no lograba expresar. Por medio del poder político. En otras palabras.Estos conocimientos y estos valores son pragmáticos es decir tienen su propia medida en los efectos prácticos que producen". así como. jurídico y administrativo formal y las actividades productivas. Es producción cultural de las mujeres... que es un lugar común muy difundido que implica que las mujeres son ineptas para la teoría y por ende ‘cabeza de chorlito’. profesionales. siendo al mismo tiempo los depositarios del poder simbólico. lo cotidiano.al contrario del poder “informal”. contribuyen a conferir a los hombres la autoridad que sus mujeres les reconocen y que ellas mismas perpetúan a través de la educación de los hijos y de la rígida aplicación de la 257 . de la ideología política. mediante su producción cultural. los hombres en las complejas relaciones entre etnia y sociedad nacional funcionan como elementos "mediadores" entre nación y comunidad. de la palabra.. como el manejo del poder formal e institucional que abre la posibilidad de formación de un capital de conocimientos y redes de relaciones que va más allá de lo local . El concepto de pragmatismo en ningún caso debe confundirse con ‘sentido práctico’ o como ‘la practica reino de las mujeres’. la solidariedad comunitaria.culturales tradicionales. del discurso.un sistema de conocimientos. producción cultural interna a un sistema social colegado a un sistema de roles . valores y códigos de comunicación compartidos a través de los cuales las mujeres construyen el sentido (significado y valor) de su existir y actuar en el mundo. militares. cómo en una ocasión me comentó Larissa Lomnitz. o si se prefiere: la sensualidad de la vida.

Paralelamente. los colonizados. manifiesta o latente. sino porque son sus mujeres. la cual de cualquier manera no está restringida al homosexual manifiesto. metafóricamente entre mestizo e indígena. porque esta categoría está asociada con los vencidos. 3 Guerra: 1989: 73 258 .costumbre. las prácticas sexuales y para ubicar la conducta homosexual. de ninguna manera la sociedad zapoteca es el “paraíso de las locas”. los que se “dejaron y se dejan doblegar por otros”. Sin embargo ya llegan elementos de la modernidad y se empieza a notar una ruptura del modelo tradicional. A cambio de esta valorización social. los hombres le reconocen este rol no por ser mujeres. Poder político. aceptar la clasificación de su sociedad como matriarcado sería como aceptar una escisión del grupo entre dominante y dominado. poder simbólico. Por lo que concierne a los muxe la investigación aclaró che la “aceptación” social de la que gozan no está libre de contradicciones y de formas de marginación y violencia incluso. al interior de la cual ha sido refuncionalizada y revalorizada una tradicional característica de género: el comercio. Caso único en el panorama étnico mexicano las zapotecas han cobrado el rol de emblema de la etnia. a las mujeres se les pide fidelidad a lo étnico. Por el orgullo de raza no pueden aceptar ser indígenas. como la mexicana. La gente de Juchitán está orgullosa de la permisividad que existe en su sociedad hacia la conducta homosexual y tiende a considerarla como un factor de liberalidad sexual que distingue su cultura de otras. social y culturalmente. poder del discurso y de la palabra. capital cultural socialmente prestigiado . Por su parte. En este sentido la valorización que el conjunto de la sociedad zapoteca otorga a las mujeres es en función de la revalorización de la etnicidad. es decir en virtud de aquellas capacidades genéricas que potencian la etnicidad y son compartidos por hombres y mujeres. y esto es inaceptable para un zapoteco y en particular para las mujeres cuya identidad individual y de género se construye en gran parte a partir de una lógica comunitaria. Sin embargo. ya que “el medio social no sólo es permisivo hacia la homosexualidad sino también participativo”3 en alguna manera de la vida de los muxe. Al contrario considero que el modelo cultural tradicional representa un prototipo rígido para regularizar.

que reproduce. influenciada por modelos culturales externos. tanto por lo biológico. produce e incorpora a la tradición elementos culturales propios. Lizárraga expresa muy bien este pasaje: "entre homosexual y gay es posible encontrar las distancias que se dan entre las minorías silenciosas y las minorías activas"4. Madrid. la cultura tradicional. Alianza Editorial. exige reconocimiento por parte de las instituciones. metamórficas. al contrario. Al contrario lo que me parece original e interesante es que la cultura zapoteca da lugar y espacio a las zonas de sombra. En mi opinión. como cuerpo que anhela a ser otro. El concepto de “tercer género”. en una comunicación verbal sugería que se trata de una “identidad contrastada”. la sexualidad y el género6. Homosexualidad: literatura y política. como en lo social ya que también hay una actitud de rechazo o inconformidad hacia sus expresiones de vida.. En estas también las mujeres tenían prestigio social e igualmente existía una forma institucionalizada de trasgresión sexual de los Lizarraga Xabier: “ Notas para la construcción de las semánticas homosexuales” PUEG-UNAM.El muxe. se mete en política.23. R. de indefinición. entre una cosa y otra en proceso de cambio) de la naturaleza y de la identidad sexual. 6 Gilberto Giménez. en fin desborda los límites prefijados socialmente. del exhibicionismo y de la trasgresión que rehuye tanto los estereotipos de género como la manía clasificadora de la cultura occidental mestiza. de liminalidad (el umbral entre el ser y no ser. locas pues. de la performance. de interrelaciones contradictorias entre lo biológico. se auto celebra. México D. de identidades. 1995 (mimeo) 5 "Entrevista de James O'Higgins a Michel Foucault" en Steiner. como hija destinada a la soltería y al cuidado de los padres.F. 1985. p. por lo tanto sujetos de la historia y esto causa desconcierto. se vuelve gay. construye otro estilo de vida. de hecho polimorfas. Lo que no pueden tolerar es la posibilidad de que los gays puedan crear tipos de relaciones no previstas hasta ahora"5. así como es usado por los autores en relación al muxe como repertorio de características de ambos sexos coagulados en el individuo es demasiado estrecho y descriptivo. G. Como bien dice Foucault: "lo que más perturba a los que no son gays es la forma de vida gay. como las mujeres. 259 4 .. Cultura de la ambigüedad. de contradicción. fuera de lo normal. exhibe la capacidad de manejo de la sexualidad masculina. que se desarrolla en el mundo de las mujeres. el modelo zapoteco tiene muchas similitudes con el de varias sociedades indígenas amerindianas de norteamerica. y no los actos sexuales mismos. y Boyers. oculta la complejidad de roles.

desplegando aquellas funciones ya descritas en la familia y en la comunidad. basándose en un amplia producción etnográfica de diversos autores. El significado de la distinción de género en la sociedad indígena americana se fundaba mucho más sobre las diferencias en la especialización productiva que en la posición al interior de un sistema de interacción político sexual. la capacidad de las mujeres de ser un actor económico independiente (como artesanas y curanderas). Cocopa. Según las autoras. Zuni. Crow. Ojibwa. apache Miami. Y agregan “ hay que subrayar que este modelo de producción y asignación no favorecía a todas las mujeres. Papago Cheyenne Winnwbago.. El estatus del muxe tiene que ver con la marcada división de roles sociales que caracteriza a la sociedad zapoteca y con la situación de la mujer en la familia y la comunidad. con el derecho de disponer de sus propiedades en forma autónoma de sus maridos. nombran a Mohave. Yokut.. son cuerpos para el placer del otro y para el reforzamiento de una masculinidad continuamente amenazada por mujeres fuertes y Las autoras.varones. cuanto la esfera de la producción y de las actividades necesarias en y para la sociedad. Webster y Newton (2000) sostienen que. Yurok. Navajo.Hopi. no son sumisas y pueden protegerlos a cambio de un reforzamiento de su poder social. Las identidades sexuales. ¨Piegan. Por otra parte los homosexuales dan a los hombres la posibilidad de ejercer una sexualidad sin compromisos sociales. ya que las mujeres tienen poder. La visibilidad y presencia social del muxe son posibles. el sistema de género amerindio no privilegiaba el sexo como marca distintiva sobre la cual la sociedad elaboraba la especificidad de género. el sistema de género zapoteco se organiza en base a una división del trabajo social que no privilegia el hecho biológico como base para la construcción del género. Yuman. sino que cada generación proporcionaba habitualmente una determinada porcentaje de mujeres exitosas” (ibídem:208). en la persona del berdache. 260 7 . en estas sociedades7. Lo que preparaba el terreno para una categoría intersexual basada en ocupaciones intersexuales e indica en parte como “la trasgresión” pudiera ser aceptable” (ibídem:209). Omaha. eran ligadas principalmente a las esferas de actividades marcadas tradicionalmente. era un fuerte elemento de prestigio social femenino. En sentido similar.

comportamientos y elementos culturales propios. articular las características de los dos géneros y generar prácticas. conflictos y armonías. no exenta de contradicciones. que permite a los varones (y no a las mujeres) una forma distinta de ejercer la sexualidad y de construir otro estilo de vida que puede. bipolaridad y tridimensionalidad genérica. a la vez. Para finalizar. algo poco claro de la naturaleza. como por las mujeres. la valorización social que se le otorga es también. placeres. fiestas y excentricidades. Lo buscan en la medida en que salen de la casa. expresión de una sociedad que logra conyugar en forma original tradición y modernidad. artes. invito al lector a visitar este ‘pueblo’. contrastes. El muxe encuentra formas de expresión y afirmación tanto en espacios rígidamente legitimados por la cultura como femeninos y masculinos. disfrutarlo intensamente y sacar las otras múltiples interpretaciones que inspira este lugar de pasiones. En conclusión.tendencialmente dominantes. Feliz viaje. 261 . de esta experiencia y descripción se desprende que la cultura zapoteca es extraordinariamente dinámica. dándole una potencial libertad que se despliega en un amplio abanico de expresiones y opciones individuales. Por fin. como en aquellos intersticios y zonas de la convivencia y de la producción cultural que quedan fuera o periféricos respecto a la influencia de la cultura heterosexual. cambios y permanencia. El muxe-gay es considerado fuera de la norma “natural” heterosexual. contribuir al turismo intelectual alternativo. El modelo socio-cultural tradicional prevé funciones y espacios a la expresión de personas fuera de la norma y concibe incluso la posibilidad de que un individuo sea socialmente hombre y/o mujer en distintas etapas de su ciclo de vida. sino también un "orden" o una lógica étnica que había asignado y estructurado espacios y funciones que les permitía ser integrados a la normalidad de la vida comunitaria. ciencia y magia. de los esquemas predefinidos de la cultura y del ámbito protector comunitario. Pero sin duda hay una organización social. Y no casualmente la Vela de los gays de Juchitán se llama de las Intrépidas Buscadoras del Peligro. creando formas de vida no previstas y por lo tanto consideradas peligrosas para el orden social. en función del potenciamento de la etnicidad. No sólo trasgreden el "orden" sexual.

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245 4.755 5.64 1. Resultados Definitivos.21 154.91 1.Apéndices Apéndice 1.414 38.459.20 1. Municipios.683 10.75 82.65 229.957 7. 1990 273 .710 66.44 89.93 414.475 2.30 400.593.053 26.603 9.69 13.49 132.68 232.99 563.357 11.449 9.65 160.01 193.535 21.251 Fuente: INEGI.750 4.33 233.122 7. XI Censo General de Población y Vivienda.53 Población   14.514 7.78 3.54 680.199 5.520 5.826 4. México.92 237. Oaxaca. Distrito de Juchitán Municipio   Asunción Ixtaltepec Barrio de la Soledad Ciudad Ixtepec Acuites El Espinal Juchitán de Zaragoza Matías Romero Niltepec Reforma de Pineda San Dionisio del Mar San Francisco del Mar San Francisco Ixhuatán San Juan Guichicovi San Miguel Chimalapa San Pedro Tapanatepec Santa María Chimalapa Santa María Petapa Santa María Xadani Santo Domingo Ingenio Santo Domingo Petapa Santo Domingo Zanatepec Unión Hidalgo Totales KM2   547.700 9.50 544.733 10.31 354. superficie y población.309.61 406.572.957 296. Distritos de Juchitán y Tehuantepec.694 11.024.

427 2.08 189.23 102.198 9. México. 1990 274 .76 562.62 965.64 234.790 1.64 186.50 67.485 Fuente: INEGI.340 47.55 148.75 113.86 505. XI Censo General de Población y Vivienda.147 6.80 Población   5.165 65.935 9.959 3.267 6.707 10.629 929 2.54 673.674.498 920 3.697 2.236 2.715 1.61 165.92 446.43 599.27 267. Resultados Definitivos.275 5.00 75.63 506.27 326.651 7.Distrito de Tehuantepec Municipio   Guevea de Humboldt Magdalena Tequisistlán Magdalena Tlacotepec Salina Cruz San Blas Atempa San Mateo del Mar San Miguel Tenango San Pedro Comitancillo San Pedro Huamelula San Pedro Huilotepec Santa María Guienagati Santa María Jalapa del Marqués Santa María Mixtequilla Santa María Totolapilla Santiago Astata Santiago Lachiguiri Santiago Laollaga Santo Domingo Chihuitán Santo Domingo Tehuantepec Totales KM2   514.06 211. Oaxaca.

Mapas de la región y de Juchitán 275 .Apéndice 2.

Juchitán. Un pueblo típico zapoteca. México. 1988 276 .Tomado de Ursulino Rueda Saynes y Magdalena Rueda Jiménez. Editorial del Magisterio.

277 .

278 .

Apéndice 3. Cronología de la COCEI 279 .

280 .

281 .

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289 .

Apéndice 4. Un trío tradicional . El Convite El Convite.formado por un músico que toca el tambor. que antes eran los únicos vehículos que desfilaban. seguida por la pareja de mayordomos salientes . por ejemplo. representadas por niños. Por la tardecita se lleva a cabo el desfile de esta manera: abre la banda. que van repartiendo obsequios. los niños en primer lugar tratando de agarrar más regalos posibles. mientras una banda de música toca para alegrar la reunión. A veces son más de 50 las carretas que van desfilando por las calles del pueblo y 290 . desfilan los carros alegóricos con escenas religiosas. en casa del mayordomo. En seguida viene una fila larguísima de carretas arrastradas por una junta de bueyes. luego van los socios: las guzana cargando en los brazos floreros y velas. flores. una joven soltera que lleva su "resplandor" en la cabeza y porta el estandarte con la imagen y leyenda de la Vela. Las Velas. detrás los mayordomos entrantes. también a caballo.y objetos de plástico a las personas que se aglomeran a los lados para presenciar el desfile. Las jóvenes mujeres van sentadas. todos los miembros de la Sociedad.la mayordoma con una vela labrada y adornada en las manos. desde donde tiran o riegan frutas . un joven o adolescente acompañado de sus amigos y amigas vestidos de revolucionarios y "chinas poblanas". flores y ceras adornarán la iglesia y el altar en la misa.una palmera espinosa que crece en la región y da racimos de flores blancas muy olorosas. banderas de papel de china de colores y con las ruedas pintadas de blanco y azul en las cuales se lee "Viva San Vicente Ferrer". El Convite .por ende el nombre de Regada de Frutas . A continuación desfila la "Capitana". otro la flauta y otro un caparacho de tortuga . Floreros. que se utilizan mucho en las ceremonias. ya que anteriormente se acostumbraba regalar flores y frutas a los participantes . La Calenda. según la tradición. adornadas con hojas de plátano. en otro tiempo en carretas. que en esta ocasión se dan a conocer.se agrega a la procesión. racimos de flores de coyol . ahora en carros de redila adornados con mantas coloradas.que también se llama Regada de Fruta o Regada de Flores. va acompañada de jóvenes vestidas y alhajadas con la mayor elegancia. los hombres. Alrededor de mediodía empiezan a reunirse. es decir las dedicadas a los santos. Continúa la procesión a caballo encabezada por el "Capitán".es un desfile que se inicia por la tarde que sigue a la Vela para anunciar la misa de la mañana siguiente. Solamente en las Velas religiosas.

gritando: "Viva San Vicente Ferrer". Al llegar a la iglesia. “pescadores de hombres" (Orozco. las cuales nombran a tres mayordomos que se encargan de proporcionar los carrizos que la gente carga en la procesión hasta la iglesia como ofrenda anteriormente era una planta de maíz . etc. Los pescadores simbolizan a los apóstoles. que van recorriendo a paso veloz los diferentes recorridos preestablecidos por el pueblo. con gran alegría.transportan grupos de jóvenes con los cohetes y fuegos artificiales que se quemarán a la hora de la misa. 1946:108). ya que algunos jóvenes lo detienen con mecates... y eventualmente también de una banda. san Vicente Gola y la del Jueves de Espíritu Santo. se reúnen antes de llegar a la iglesia. de rica cosecha que diera muchos frutos para la gente.m. parte la procesión acompañada por la música del pitu nisiaaba’. los participantes dejan el carrizo como ofrenda en la cruz que está en el patio y luego siguen al mayordomo a su casa para continuar la fiesta. después de los tamales y del café. como a las 6 a. "Viva San Vicente Gola". los vecinos se reúnen en la casa del mayordomo y de ahí. alrededor de las 3 a. sin distinción de clases o edades. La Calenda tiene un carácter muy alegre y participa la población. que lanzan sus “atarrayas”1 tratando de atrapar a los espectadores.m. Las tres procesiones. "Viva Juchitán". lo cual provoca gran alboroto y diversión entre los asistentes al desfile. dúo de tambor y flauta. La Calenda está organizada por tres sociedades. muchos son los niños que desfilan con sus mamás. 1 Redes típicas de la región. A una de ellas se agregan las taberneras que acaban de terminar su trabajo en la Vela Biadxi. En algunos desfiles antes de las carretas va un toro suelto. La Calenda. Me decían que la Regada de Frutas estaba asociada a los rituales agrícolas y que simbolizaba un augurio de bonanza. quemando cuetes y. más bien semisuelto. 291 . Por la madrugada.ofrecen la comida. contratan a los músicos y buscan a las madrinas de los faroles de papel de china que se llevan en el desfile. Cierran la procesión los pescadores. san Vicente Huini.

Las Velas A continuación. 292 . la lista de las Velas celebradas en la temporada en que se hizo este estudio. Vela Igú (“camote”) Vela Biadxi (“ciruela”). Vela San Isidro Labrador Vela San Vicente Huini Vela San Vicente Gola (lado norte y sur) Vela de los Maestros Democráticos. Primera semana de junio: Vela de los Cueteros. Primeros días de mayo: Vela de la Santa Cruz Pasión Vela Guelabe'ñe (“lagarto”) Vela Guiigudxita (Río del Huso) Segunda mitad de mayo: Vela Cheguigo. casi siempre un sábado): Últimos días de abril: Vela Ike Guidxi (Cabeza del pueblo) Vela Guzebenda. Vela Cantarito. en orden de realización (las fechas non son siempre las mismas cada año. Vela Calvario. pues lo que está tradicionalizado son los días de la semana. Mediados de agosto: Vela Agosto (Virgen de la Asunción) Vela San Jacinto. Vela Angélica Pipi (Lado norte y sur).

Octubre: Vela de las Taberneras. Vela muxe’ “Baila conmigo” 293 . 20 de noviembre o el sábado anterior: Vela de las Auténticas Intrépidas Buscadoras del Peligro 28 de diciembre.Septiembre: Vela 5 de Septiembre Vela Pineda y Vela López.

Carta del Colectivo Bini Laanu al Presidente Municipal de Juchitán 294 .Apéndice 5.

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