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ACTIVIDAD MINERA

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Published by: David Fabricio Ccori Paucara on Aug 15, 2013
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ACTIVIDAD MINERA

Impactos mineros

Las partículas sólidas se producen en las aperturas de huecos (voladuras) y transporte de menas y estériles (parte del subsuelo que no contiene material explotable), fundamentalmente. Solamente son molestas para personas con problemas respiratorios y para los árboles. Paisajísticos. Debidos a la modificación de las formas naturales del terreno, apareciendo pendientes muy pronunciadas e incluso una gran frecuencia de paredes verticales, así como la destrucción o profunda modificación de la cobertura vegetal.

Un cambio de coloración, frecuentemente hacia tonos más rojizos, causados por una más intensa oxidación que la que presentan los suelos de la zona.

El arranque de considerables volúmenes de materiales estériles obliga a la acumulación con la correspondiente ocupación de terrenos y afeamientos del paisaje. Estos materiales son inestables por su falta de cohesión, lo que les expone fácilmente a la erosión y arrastre por las aguas y por el aire. Las medidas a tomar para la restauración de las formas y colores propios del paisaje es implantando una cobertura vegetal estable, cuando sea muy difícil o imposible por lo accidentado del terreno, son útiles las pantallas arbóreas, enredaderas etc... Faunísticos y florísticos Los impactos más importantes son debidos a la eliminación o alteración de los hábitats de muchas especies, la ruptura de las cadenas tróficas, así como la

introducción de sustancias nocivas en la biosfera. Las medidas a tomar pasan por la regeneración de la calidad de la atmósfera y, sobre todo, de los suelos y aguas de modo que pueda instalarse la vegetación. Edafológicos. Es donde los impactos son más notorios. Se producen como consecuencia de la eliminación o modificación profunda del suelo para la explotación. Los suelos que quedan tras una explotación minera son todo tipo de materiales deteriorados, productos residuales de las extracciones, escombreras de estériles, etc, por lo que presentan graves problemas para el desarrollo de una cubierta vegetal, siendo sus características más notables las siguientes: Clase textural desequilibrada. Las operaciones mineras, generalmente producen un selección en el tamaño de las partículas, quedando materiales homométricos. Frecuentemente abundan los materiales gruesos, a veces sin apenas fracción menor de 2 mm. Ausencia o baja presencia de estructura edáfica. Se debe a la escasez de componentes coloidales, especialmente de los orgánicos. Dada la carencia de materiales coloidales y la ausencia de actividad biológica, las párticulas quedan sueltas o forman paquetes masivos o estratificados. Propiedades químicas muy anómalas. Los suelos de mina son medios que pueden presentar situaciones extremas en los principales parámetros químicos. En general se trata de sistemas que han sufrido una oxidación intensa y acelerada, lo que lleva consigo una abundante liberación de H+ (casi todas las reacciones de oxidación son acidificantes), que hacen descender intensamente el pH del suelo (<3).

La presencia de condiciones de acidez crea un ambiente hiperácido e hiperoxidante (figura), en el que se produce un intenso ataque de los minerales. Así mismo, aparecen especies iónicas características de estos ambientes que son altamente tóxicas para los organismos acuáticos o terrestres Al+3, Fe+2; Mn+2; Pb+2; Cu+2, Zn+2. En definitiva, todo ello hace que el medio no sea apto para el desarrollo de los organismos (y por ello muy difícilmente edafizable).

Se trata de que el lugar afectado sea modificado mediante diferentes técnicas. Más realista es contemplar el término restaurar como sinónimo de recuperar o rehabilitar. de modo que se vuelva habitable a organismos originalmente presentes en el área. Debido a las ausencias de los materiales dotados de propiedades coloidales citados en el punto anterior. por lo menos en parte. Debido a que muchos valores son perdidos de manera irreversible (por ejemplo. El posible suelo (mejor se diría. implica reproducir las condiciones exactas anteriores a la explotación. Baja capacidad de cambio. Como consecuencia de la extrema delgadez del suelo las raíces solo pueden desarrollarse en la fina capa superficial. u otros organismos cercanos a los originales. N y P. Debido a que en los procesos mineros se suele eliminar los horizontes superficiales. Dificultad de enraizamiento. los minerales extraídos). Producida por la ausencia de materia orgánica evolucionada y la escasez de fracción arcilla. Ruptura de los ciclos biogeoquímicos. protosuelo) tiene un espesor muy limitado. después que esta concluya. la capacidad productiva. las actividades mineras causan intensas modificaciones en los suelos que conllevan frecuentemente a su total destrucción. Restauración La definición de restauración en sentido estricto.Escasez o desequilibrio en el contenido de los nutrientes fundamentales. Baja profundidad efectiva. Dado que la actividad biológica está fuertemente reducida. . que son precisamente los biológicamente activos. Se presentan fuertes carencias de los principales elementos biogénicos: C. dejando los materiales con unas limitaciones tan severas que generalmente se han de tomar medidas correctoras para recuperar. y también por efecto de la ausencia de estructura. Recuperación. Baja retención de agua. Resumiendo. Presencia de compuestos tóxicos. la restauración completa es prácticamente imposible. que impiden o cuando menos dificultan la rápida colonización de los depósitos.

La restauración incluye.2 Proceso de restauración Una actividad preventiva para conservar el material edáfico es el "capaceo" (Porta. diseño de taludes y pendientes estables. Según Macias (1996) la secuencia seguida en la mina As Pontes (Galicia) ha sido la siguiente. musgos. Construcción de canales perimetrales que desvíen las aguas de arroyos y de escorrentía superficial. edafología. para algunos de los tipos de uso aunque sean distintos a los anteriores a la explotación minera.. explanación o nivelación. .. etc. disminuyendo su tiempo de residencia en los materiales de la mina y llevándola a los lugares adecuados para su almacenamiento temporal y posterior tratamiento. Es una modificación del espacio minero. 1994) consiste en retirar la capa de suelo antes de iniciar cualquier excavación. Lo que implica señalización..Rehabilitación.. para poderlo sustituir una vez acabadas las obras. hidrología. pueden vivir en .. por tanto todos los aspectos del medio ambiente y engloba a un plan integrado de distintas disciplinas: botánica. . de forma que vuelva a ser rentable. Control de formas o geometrías. Control y tratamiento de aguas. geología. Eliminar los riesgos de accidentes y de impactos exteriores. corrección de áreas peligrosas (cortes.. Plantas tales como typhas. Se debe realizar a través de canales que eliminen el agua rápidamente. taludes inestables. juncos. Para mejorar la calidad de las aguas y la riqueza y diversidad paisajística y biótica del área restaurada son interesantes las formaciones de pantanales y humedales. 3. Reducir y/o eliminar los riesgos de erosión.).

pueden ser controladas por los cambios que se provocan por los procesos redox. con lo que se evita que aumente la acidez. los suelos de mina. como altramuces. como la acidez de las aguas y la presencia de concentraciones anómalas de metales.condiciones físicoquímicas extremas y realizar un importante papel depurador o fijador de sustancias tóxicas. debido a que incorporan C y otros elementos biogénicos. tréboles. prácticamente materiales originales deteriorados. Como hemos visto anteriormente. biodepósitos marinos bajo bateas de mejillón. presentan unas características físicas y físicoquímicas muy limitantes para el desarrollo de la vegetación. El ambiente reductor evita la oxidación de los sulfuros hacia sulfatos. . etc). Restauración de los suelos y la cubierta vegetal. Estos pantanales fomentan la creación de ambientes reductores donde muchos de los problemas derivados de las explotaciones mineras. b) Introducción de plantas que tengan posibilidad de fijar nitrógeno atmosférico. entre ellas podemos destacar: a) Incorporación de residuos orgánicos de todo tipo (estiércoles. composts. Si las aguas de mina se incorporan a los recursos superficiales. despojos de mataderos. suministran productos metabolizables para la fauna que comienza a colonizarlos al tiempo que se evita el daño que podrían causar al acumularlos en otros lugares... estas se deben corregir mediante técnicas de mejora y fertilización. debe garantizarse su calidad mediante los tratamientos de depuración necesarios y el mantenimiento de un seguimiento de las condiciones ecológicas y de la calidad del agua. En el proceso de oxidación de los sulfuros ejerce un papel preeminente el Thiobacilus ferroxidans que acelera en gran medida la formación de sulfatos y la consiguiente acidificación del medio.

entre ellas tenemos: Plantas acumuladoras de metales pesados Planta Elemento Concentración Alyssun bertolonii Ni 10% Thlaspi calaminare Zn 10% Pimelea suter Cr 1-3% Crotolaria cobatica Co 1-3% Astragalus racemosus Se 1-3% Arabis stricta Sr 1-3% Uncinta leptostachy U 1-3% Becium homblei Cu 0.. ... Así en medios fuertemente ácidos tenemos especies como salix. Eucalyptus viminalis. Acacia malanoxilum.1-3% Estas medidas.1-3% Betula papyrifera Hg 0. eucaliptos y acacias (Pinus pinaster. es necesario encontrar las especies adecuadas. Pinus sylvestris. algunos pinos. contribuyen a acelerar la disponibilidad de la materia orgánica en el suelo. Las denominadas plantas de mina.1-3% Equisetum arvense Zn 0. creación de una estructura estable y el desarrollo de la flora y fauna del mismo.c) Cuando las condiciones del medio son extremas.1-3% Pinus sibericus W 0. En las etapas finales de la recuperación los suelos pueden soportar comunidades vegetales menos especializadas.). typha o juncus. son capaces de acumular grandes cantidades de metales pesados y por tanto se podrían introducir en estos ambientes.

la fauna en general y la vegetación. Pontevedra). De forma general. sin generar daños notables en éstas.Todas las fases anteriores deben de estar orientadas de modo que se vaya avanzando en el logro de una integración paisajística. y más frecuentemente la acumulación de contaminantes en las plantas. Recuperación paisajística. la reducción del número de especies presentes en ese suelo. En el hombre. Así las minas pueden tener un alto valor didáctico (como aulas/museo naturales) o canteras de granito con valores ornamentales y paisajisticos (Porriño. que en algunos casos ha desembocado en intoxicaciones por metales pesados y más fácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semivolátiles. la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetación induciendo su degradación. La enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicológicas cuya descripción no es objeto de este trabajo. Actividad minera La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre. .Recuperación de las comunidades faunísticas. los efectos se restringen a la ingestión y contacto dérmico. La fauna representa uno de los principales valores naturales de un espacio y un importante mecanismos de reciclaje de nutrientes. Una alternativa para su recuperación es la rehabilitación como "anfiteatros" (Marbella. Málaga). Sin embargo. Estos efectos tóxicos dependerán de las características toxicológicas de cada contaminante y de la concentración del mismo. aunque un espacio no se consiga integrarlo en el paisaje puede tener otros valores que lo hagan más útil para la sociedad.

zinc. Los compuestos argometálicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales. A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo. Así pues. produciéndose una actividad fotoquímica de las partículas coloidales anteriormente citadas. volviéndose insoluble e inmovilizándose. la liberación del ion aluminio. Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio. que puedan estar presentes en el medio hídrico. el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida. Esta oxidación se favorece aún más en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las capas superficiales de los mismos. afectando a su normal desarrollo. Absorbidos y acumulados por la vegetación. los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra. la incidencia de un suelo contaminado puede ser más relevante. las consecuencias de la biometilización natural son irrelevantes. Cuando estas sustancias son bioacumulables. Es el principal mecanismo de movilización natural de los cationes de metales pesados. al modificarse el pH del suelo. cuando los . etc. titanio. Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan. cambiando radicalmente las propiedades físico-químicas del metal. en cuya cima se encuentra el hombre. a través de la cadena trófica. que es un proceso por el cual reaccionan los iones metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales. En otros casos. se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en el estado favorables para la asimilación por las plantas. favorecen la oxidación del ion manganeso. gracias a la capacidad intercambiadora del medio edáfico. ya que tienen propiedades semiconductoras. desplazándose hasta ser absorbido en exceso por las raíces de las plantas. las partículas coloidales como los óxidos de hierro. el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica. pasando de básico a ácido. arsénico y cromo. plomo. Otro proceso es el de la biometilización.Indirectamente.

a la que se añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación. derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo. generan una pérdida de calidad del paisaje. gaseosos) incompatibles con el equilibrio ecológico. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general. convirtiéndose realmente en un problema. la contaminación aparece por: recibir cantidades de desechos que contienen sustancias químicas tóxicas (en cualquier estado físico: sólidos. materias radiactivas. hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado: Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acondicionados. [microorganismos] peligrosos . y sin considerar los costes de la recuperación de un suelo. Probablemente. una pérdida económica para sus propietarios. [materias orgánicas] en descomposición. la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma. y por tanto.mentales son añadidos externamente en forma de vertidos incontrolados. el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparición de la fauna. líquidos. no biodegradables. Pérdida de valor del suelo: económicamente.

produciendose una masa vítrea similar a la obsidiana. arcilla. plásticos. Durante el proceso hay que controlar la volatilización de numerosos compuestos. mientras que en los últimos años se ha prestado una especial atención a las técnicas de recuperación que posibilitan su reutilización. la zona se sella con un impermeabilizante y se redeposita el suelo. . cal. etc. como el cemento.Descontaminación de suelos contaminados 2 Tratamientos La disyuntiva que se presenta frente a un suelo contaminado es recuperarlo o destruirlo. La problemática de la descontaminación de los suelos podemos tratarla bajo dos perspectivas: técnicas de aislamiento de la contaminación y técnicas de descontaminación. La técnica del sellado trata al suelo con un agente que lo encapsula y lo aísla. Técnicas de aislamiento Para evitar que la contaminación se propague desde los suelos contaminados estos pueden ser almacenados en vertederos apropiados o sellados in situ o destruidos totalmente. El agua bombeada es tratada para eliminar su contaminación. Mediante bombeos exhaustivos se consigue deprimir los niveles freáticos para alejarlos del suelo y subsuelo contaminados. En otras ocasiones se realiza el aislamiento directamente sobre los niveles de aguas freáticas. El procedimiento tiene el inconveniente que se pueden producir grietas por las que los contaminantes pueden fugarse. Para desarrollar las barreras de aislamiento se ha utilizado diversas sustancias. La propia filosofía de estas técnicas (persigue la eliminación del suelo) las hace sólo recomendable en situaciones extremas. El suelo es excavado. Sometiendo al suelo a altas temperaturas (1600-2300°C) se consigue su vitrificación con lo que se llegan a fundir los materiales del suelo. En un principio ha prevalecido la última opción.

transporte. tratamiento en las plantas depuradoras. El método ex site requiere las etapas de excavación. devolución y enterramiento. pero su aplicación resulta frecuentemente difícil de llevar a la práctica. dada la dificultad que representa el poner en íntimo contacto a los agentes limpiadores con la masa del suelo. . En el tratamiento on site el suelo se excava y se trata en el propio terreno.Técnicas de descontaminación Básicamente se utilizan cinco métodos para la recuperación de los suelos contaminados: Extracción Tratamiento químico Tratamiento electroquímico Tratamiento térmico Tratamiento microbiológico En función de como se apliquen las técnicas depuradoras se habla de: Tratamientos in situ Tratamientos on site Tratamientos ex situ (off site) El procedimiento in situ es el que requiere menos manejo. Este proceso exige mayor inversiones pero es más rápido y con él se consiguen recuperaciones más completas.

degradandose en un plazo que va desde un solo día para el dodecano hasta 9 días que necesita el benceno. sin sufrir ninguna depuración. Además la humedad acelera la actividad de los microorganismos. Una vez arrastrado el contaminante.Extracción por fluidos Consiste en separar los contaminantes mediante la acción de un fluido. sobre una superficie impermeable. El suelo se excava y se vierte una fina capa. la posible contaminación atmosférica se puede evitar si el suelo es colocado en unas naves en las se pueden recoger los gases para su posterior tratamiento (y en las que además de controlar las condiciones ambientales). no son métodos válidos cuando el suelo presenta una alta capacidad de adsorción. También al extender el suelo se aumenta su temperatura y se expone a la acción de los vientos. Los hidrocarburos reaccionan fácilmemte con los radicales hidroxilo atmosféricos. Su principal ventaja es su bajo presupuesto económico. En general se trata de un proceso muy lento y tiene el inconveniente de que los contaminantes son devueltos directamente a la atmósfera. Son métodos típicamente desarrollados in situ. de unos 20 cm. los disolventes clorados industriales se descomponen fotolíticamente con gran rapidez por acción de las radiaciones ultravioletas. No obstante. se depura el efluente con técnicas apropiadas. Por otro lado. en general estos compuestos devueltos a la atmósfera tienden a degradarse rápidamente. Aireación Se considera un método de volatilización pasiva para contaminantes volátiles. Se trata de procedimientos muy sencillos pero para que sean efectivos requieren que los suelos sean permeables y que las sustancias contaminantes tengan suficiente movilidad. con lo que aumenta la volatización. a veces aire (arrastre) y en otras ocasiones se usa agua (lavado). Por otra parte. . mediante el arado. El riego también favorece el proceso ya que el agua disuelve los contaminantes y produce su desorción y al evaporarse los arrastra hacia la superficie. por ejemplo. Para favorecer la volatización se procede a la remoción periódica. Además.

En ocasiones se mejoran los rendimientos utilizando aire caliente. . plástico. El aire se propaga a través del migrando hacia la superficie. A veces se perforan unos pozos para extraer el aire mediante succión. El aire se inyecta mediante unas barrenas helicoidales que perforan y mezclan el suelo. asfalto. El aire penetra desde la superficie del terreno y se fuerza su circulación al succionarlo a través de unos pozos que se excavan. En otras ocasiones el aire o un gas se inyecta sobre la superficie del suelo o a través de pozos (en este último caso.Arrastre Consiste en inyectar un gas para arrastrar a los contaminantes. Generalmente se utiliza aire y vapor de agua. se recomienda sellar la superficie del terreno con arcilla. etc). cemento.

El método sólo es válido para contaminantes solubles en agua (en la práctica la solubilidad ha de ser mayor de 1000 mg/l). También influye el estado de humedad del suelo. Lavado Consiste en inyectar agua en el suelo. 1995). etc. Es un procedimiento sólo válido para extraer contaminantes volátiles (cómo mínimo con una presión de vapor de mercurio de 0. de Miguel García. El agua se introduce mediante zanjas y pozos y se recoge en unos drenes (tuberías horizontales) y se extrae de los pozos mediante unas bombas de succión. como son: xileno.5mm) y de bajo peso molecular. También se emplean detergentes para extraer contaminantes con comportamientos hidrofóbicos. Según E. En algunas ocasiones se ha utilizado una técnica muy empleada para mejorar la producción de los pozos de petróleo. con lo que aumentan los costes. produciendo una alteración mínima en el terreno. Al disminuir esta se alargan los tiempos del tratamiento. . La rapidez y eficacia depende de la permeabilidad del suelo. Consiste en inyectar a presión una disolución acuosa espesada. El fluido se extrae por bombeo y el material granulado constituye una vía para su fácil circulación (E. En ocasiones se utiliza agua con disolventes para facilitar la extracción. o gelificada. cloruro de metilo. tricloroetano. que usa una tecnología estandar y fácil de adquirir. de Miguel García (1995) es un método muy sencillo. junto a un material granulado (arenas). La extracción ácida ofrece buenos resultados para el caso de los metales pesados. benceno. Al inyectar a gran presión el fluido se producen fracturas que el material rellena y de esta manera se evita que se puedan volver a cerrar. Así cuanto más seco se encuentre más fácilmente será atravesado por el flujo extractante. tolueno.El aire con los contaminantes se puede depurar utilizando filtros de carbono activo. tetracloruro de carbono. El agua moviliza a los contaminantes y luego se extrae y se depura. Otra variante consiste en utilizar soluciones acidificantes. Posibilita tratar grandes volúmenes de suelo a un coste razonable.

que tienen una capacidad muy baja para retener contaminantes. Las arcillas y los limos continúan en el proceso de depuración y finalmente los materiales que conserven todavía un alto porcentaje de contaminantes son separados para su aislamiento en vertederos controlados (figura). etc.Normalmente se trata de una técnica in situ. Después se separan las arenas. superiores a los 20 mm de diámetro). Tratamiento químico . disolventes orgánicos. ácidos y bases (E. aceites minerales. Los fluidos utilizados son muy diversos dependiendo del tipo de contaminante: agua. PBC (productos organoclorados. cianuros metálicos. hidrocarburos aromáticos. Esta técnica es útil para una amplia gama de compuestos contaminantes como los metales pesados. disolventes nitrogenados. Este tratamiento también puede llevarse a cabo como técnica ex situ. disoluciones acuosas. compuestos quelantes. productos tensoactivos. Los materiales finos se mezclan con un fluido lavador y posteriormente son aclarados. de Miguel García. El suelo excavado es tratado con una solución acuosa en un tanque. como los policlorobifenilos). Se tamiza para separar las fracciones más gruesas (generalmente. gasolinas. 1995).

unos electrodos en el suelo. o a veces. para la estabilización de productos del petróleo. Los contaminantes fluyen desde un electrodo a otro siguiendo las líneas del campo eléctrico. Otro procedimiento químico es la descloración. inyectando el agente depurador a zonas profundas mediante barrenas huecas. simplemente mediante un laboreo apropiado del terreno. cianuros y plaguicidas organoclorados.Se trata de depurar el suelo mediante la degradación de los contaminantes por reacciones químicas. a suficiente profundidad. de Miguel Garcia. Ca(OH)2 o NaOH. El suelo al reaccionar se calienta y al aumentar el pH hasta valores de 9 a 11 se produce la descloración de los PBC (E. Como agente oxidante se emplea el oxígeno y el agua oxigenada. Frecuentemente se trata de reacciones de oxidación de los compuestos orgánicos. Es un procedimiento a realizar in situ. 1995). Esta técnica se utilizó. En suelos se ha empleado para la descloración de PBC. . ácidos orgánicos. Consiste en introducir. en un principio. Para favorecer el movimiento se puede añadir una fase acuosa. Tratamiento electroquímico El desplazamiento de los contaminantes se logra mediante la creación de campos eléctricos. Consiste en la inyección de CaO. Es un método útil para: aldehidos. fenoles. Este tratamiento se utiliza preferentemente in situ.

Migración Se trata de una movilización en forma iónica de los contaminantes a través del campo electrico. Electroósmosis Movimiento del líquido en relación a las superficies sólidas del campo eléctrico. Electroforesis . Es este el efecto más importante. Se produce la movilización del líquido en masa como consecuencia de la interacción con las paredes de los poros.La movilización de los contaminantes es debida a fenómenos de: migración. electroósmosis y electroforesis. En las superficies desequilibradas de las partículas del suelo predominan las cargas negativas y atraen al líquido hacia el cátodo que se comporta como si fuese un gran catión. Representa el movimiento de las partículas en disolución con comportamiento iónico.

Se trata de un transporte masivo a través de los poros grandes y pequeños. ambos son extraídos posteriormente. La desorción térmica es otro proceso térmico en el que se somete al suelo a unas temperaturas más bajas (250-550°C) para conseguir la desorción en vez de la destrucción de los contaminantes. Tratamiento térmico Busca la destrucción de los contaminantes mediante el suministro de calor. a diferencia de lo que ocurre con los métodos de lavado y arrastre que apenas actúan sobre los microporos. Es el que tiene menor efecto en el desplazamiento de los contaminantes. como el Cu. Se trata de un tratamiento ex situ. Con esta técnica se puede tratar la contaminación producida por compuestos orgánicos volátiles (con un peso .Representa el desplazamiento de una partícula coloidal cargada en suspensión en un líquido. Pb y As. El tratamiento se desarrolla en dos fases. Zn. El conjunto de estos mecanismos provoca que los contaminantes se desplacen en el campo eléctrico. PBC (policlorobifenilos) y clorofenoles. Es un método muy útil para eliminar la contaminación producida por hidrocarburos poliaromáticos. El proceso se completa en la segunda fase en la que se mantiene al suelo a altas temperaturas durante el tiempo necesario para conseguir la destrucción completa de los contaminantes y se eliminen todos los gases (figura). Este método proporciona buenos resultados para la recuperación de suelos contaminados por metales pesados. Para depurar los gases residuales se incorpora un sistema de limpieza. Los cationes van hacia el cátodo mientras que los aniones lo hacen hacia el ánodo. Este procedimiento tiene la ventaja de que apenas si influye en la depuración la textura ni la permeabilidad (parámetros limitantes de muchos de los otros tratamientos). En una primera se oxidan la mayor parte de los contaminantes. Igualmente válido para compuestos orgánicos. En la incineración la combustión de los contaminantes se consigue sometiendo al suelo a altas temperaturas (alrededor de 1000°C).

molecular no muy elevado. Sin embargo hay determinados compuestos. Se perforan unos pozos por los que se inyectan agua con microrganismos (a la que se le han añadido nutrientes). La velocidad de descomposición por los organismos va a depender de su concentración. se degradan primero en condiciones anaerobias. se depura y se vuelve a inicial el ciclo.. como los alifáticos clorados que resisten bien en condiciones aerobias pero son fácilmente degradados en las anaerobias. El tratamiento in situ se usa en suelos permeables cuando la contaminación afecta a los horizontes subsuperficiales. Para favorecer las acciones bióticas se pueden mejorar determinadas condiciones edáficas. Con esta técnica hay que controlar el paso de los contaminantes a la fase gaseosa. como los lubricantes. Este tratamiento se puede desarrollar in situ. Tratamiento microbiológico Consiste en potenciar el desarrollo de microorganismos con capacidad de degradación de contaminantes (bioremediación). de determinadas características del suelo (disponibilidades de oxígeno y de nutrientes. como es el caso de los PBC. produciendose la descloración de manera rápida. pH. . Se puede o favorecer la actividad de los microorganismos presentes o introducir nuevas especies. aceites minerales. gasolinas. sin disoluciones. on site o ex situ. añadiendo nutrientes. humedad y temperatura) y de la estabilidad del contaminante. por ejemplo se pueden eliminar en una cámara de combustión o fijarlos sobre carbono activado. En líneas generales la mayoría de los contaminantes orgánicos se degradan bajo condiciones aerobias. Otros incluso. oxígeno y modificando el pH.. y luego la degradación prosigue bajo condiciones aerobias. agua. sin materia orgánica. etc) y determinados metales pesados volátiles como es el caso del mercurio. Estos métodos presentan el inconveniente de que el suelo queda completamente transformado. Se bombea el agua contaminada hacia la suerficie. sin microorganismos.

La superficie se riega con una soluciones enriquecidas en nutrientes. en condiciones de temperatura controlada. Durante el tratamiento se añade oxígeno y nutrientes. a las que se le habrán añadido los microorganismos. Los mejores resultados se obtienen en los tratamientos ex situ. como por ejemplo. una capa plástica. grandes cilindros que giran sobre su eje para agitar el suelo.Para el tratamiento on site el suelo es excavado y depositado sobre unas piscinas con fondo arenoso y revestidas de un material impermeable. . y con un sistema de drenaje del agua. Según esta técnica el suelo contaminado es llevado a unos fermentadores.

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