Está en la página 1de 9

LIBROdot.

com
LOS AMADOS MUERTOS H. P. LOVECRAFT & C. M. EDDY

Cortesa de : Vernica vaymelek@yahoo.com.ar Es media noche. Antes del alba darn conmigo y me encerrarn en una celda negra, donde languidecer interminablemente, mientras insaciables deseos roen mis entraas y consumen mi corazn, hasta ser al fin uno con los muertos que amo. Mi asiento es la ftida fosa de una vetusta tumba; mi pupitre, el envs de una lpida cada y desgastada por los siglos implacables; mi nica luz es la de las estrellas y la de una angosta media luna, aunque puedo ver tan claramente como si fuera medioda. A mi alrededor, como sepulcrales centinelas guardando descuidadas tumbas, las inclinadas y decrpitas lpidas yacen medio ocultas por masas de nauseabunda maleza en descomposicin. Y sobre todo, perfilndose contra el enfurecido cielo, un solemne monumento alza su austero chapitel ahusado, semejando el espectral caudillo de una horda fantasmal. El aire est enrarecido por el nocivo olor de los hongos y el hedor de la hmeda tierra mohosa, pero para m es el aroma del Elseo. Todo es quietud terrorfica quietud -, con un silencio cuya intensidad promete lo solemne y lo espantoso. De haber podido elegir mi morada, lo hubiera hecho en alguna ciudad de carne en descomposicin y huesos que se deshacen, pues su proximidad brinda a mi alma escalofros de xtasis, acelerando la estancada sangre en mis venas y forzando a latir mi lnguido corazn con jbilo delirante... Porque la presencia de la muerte es vida para m ! Mi temprana infancia fue de una larga, prosaica y montona apata. Sumamente asctico, descolorido, plido, enclenque y sujeto a prolongados raptos de mrbido ensimismamiento, fui relegado por los muchachos saludables y normales de mi propia edad. Me tildaban de aguafiestas y "vieja" porque no me interesaban los rudos juegos infantiles que ellos practicaban, o porque no posea el suficiente vigor para participar en ellos, de haberlo deseado. Como todas las poblaciones rurales, Fenham tena su cupo de chismosos de lengua venenosa. Sus imaginaciones maledicentes achacaban mi temperamento letrgico a alguna anormalidad aborrecible; me comparaban con mis padres

agitando la cabeza con ominosa duda en vista de la gran diferencia. Algunos de los ms supersticiosos me sealaban abiertamente como un nio cambiado por otro, mientras que otros, que saban algo sobre mis antepasados, llamaban la atencin sobre rumores difusos y misteriosos acerca de un tatarato que haba sido quemado en la hoguera por nigromante. De haber vivido en una ciudad ms grande, con mayores oportunidades para encontrar amistades, quizs hubiera superado esta temprana tendencia al aislamiento. Cuando llegu a la adolescencia, me torn an ms sombro, morboso y aptico. Mi vida careca de alicientes. Me pareca ser preso de algo que ofuscaba mis sentidos, trababa mi desarrollo, entorpeca mis actividades y me suma en una inexplicable insatisfaccin. Tena diecisis aos cuando acud a mi primer funeral. Un sepelio en Fenham era un suceso de primer orden social, ya que nuestra ciudad era sealada por la longevidad de sus habitantes. Cuando, adems, el funeral era el de un personaje tan conocido como el de mi abuelo, poda asegurarse que el pueblo entero acudira en masa para rendir el debido homenaje a su memoria. Pero yo no contemplaba la prxima ceremonia con inters ni siquiera latente. Cualquier asunto que tendiera a arrancarme de mi inercia habitual slo representaba para m una promesa de inquietudes fsicas y mentales. Cediendo ante las presiones de mis padres, y tratando de hurtarme a sus custicas condenas sobre mi actitud poco filial, convine en acompaarles. No hubo nada fuera de lo normal en el funeral de mi abuelo salvo la voluminosa coleccin de ofrendas florales; pero esto, recuerdo, fue mi iniciacin en los solemnes ritos de tales ocasiones. Algo en la estancia oscurecida, el ovalado atad con sus sombras colgaduras, los apiados montones de fragantes ramilletes, las demostraciones de dolor por parte de los ciudadanos congregados, me arranc de mi normal apata captando mi atencin. Saliendo de mi momentneo ensueo merced a un codazo de mi madre, la segu por la estancia hasta el fretro donde yaca el cuerpo de mi abuelo. Por primera vez, estaba cara a cara con la Muerte. Observ el rostro sosegado y surcado por infinidad de arrugas, y no vi nada que causara demasiado pesar. Al contrario, me pareci que el abuelo estaba inmensamente contento, plcidamente satisfecho. Me sent sacudido por algn extrao y discordante sentido de regocijo. Tan suave, tan furtivamente me envolvi que apenas puedo determinar su llegada. Mientras rememoro lentamente ese instante portentoso, me parece que debe haberse originado con mi primer vistazo a la escena del funeral, estrechando silenciosamente su cerco con sutil insidia. Una funesta y maligna influencia que pareca provenir del cadver mismo me aferraba con magntica fascinacin. Mi mismo ser pareca cargado de electricidad esttica y sent mi cuerpo tensarse involuntariamente. Mis ojos intentaban traspasar los prpados cerrados del difunto y leer el secreto mensaje que ocultaban. Mi corazn dio un repentino salto de jbilo impo batiendo contra mis costillas con

fuerza demonaca, como tratando de librarse de las acotadas paredes de mi caja torcica. Una salvaje y desenfrenada sensualidad complaciente me envolvi. Una vez ms, el vigoroso codazo maternal me devolvi a la actividad. Haba llegado con pies de plomo hasta el atad tapizado de negro, me alej de l con vitalidad recin descubierta. Acompa al cortejo hasta el cementerio con mi ser fsico inundado de msticas influencias vivificantes. Era como si hubiera bebido grandes sorbos de algn extico elixir... alguna abominable pocin preparada con las blasfemas frmulas de los archivos de Belial. La poblacin estaba tan volcada en la ceremonia que el radical cambio de mi conducta pas desapercibido para todos, excepto para mi padre y mi madre; pero en la quincena siguiente, los chismosos locales encontraron nuevo material para sus corrosivas lenguas en mi alterado comportamiento. Al final de la quincena, no obstante, la potencia del estmulo comenz a perder efectividad. En uno o dos das haba vuelto por completo a mi languidez anterior, aunque no era total y devoradora insipidez del pasado. Antes, haba una total ausencia del deseo de superar la inactividad; ahora, vagos e indefinidos desasosiegos me turbaban. De puertas afuera, haba vuelto a ser el de siempre, y los maledicentes buscaron algn otro sujeto ms propicio. Ellos, de haber siquiera soado la verdadera causa de mi reanimacin, me hubieran rehuido como a un ser leproso y obsceno. Yo, de haber adivinado el execrable poder oculto tras mi corto periodo de alegra, me habra aislado para siempre del resto del mundo, pasando mis restantes aos en penitente soledad. Las tragedias vienen a menudo de tres en tres, de ah que, a pesar de la proverbial longevidad de mis conciudadanos, los siguientes cinco aos me trajeron la muerte de mis padres. Mi madre fue la primera, en un accidente de la naturaleza mas inesperada, y tan genuino fue mi pesar que me sent sinceramente sorprendido de verlo burlado y contrarrestado por ese casi perdido sentimiento de supremo y diablico xtasis. De nuevo mi corazn brinc salvajemente, otra vez lati con velocidad galopante enviando la sangre caliente a recorrer mis venas con meterico fervor. Sacud de mis hombros el fatigoso manto de inaccin, slo para reemplazarlo por la carga, infinitamente ms horrible, del deseo repugnante y profano. Busqu la cmara mortuoria donde yaca el cuerpo de mi madre, con el alma sedienta de ese diablico nctar que pareca saturar el aire de la estancia oscurecida. Cada inspiracin me vivificaba, lanzndome a increbles cotas de serfica satisfaccin. Ahora saba que era como el delirio provocado por las drogas y que pronto pasara, dejndome igualmente vido de su poder maligno; pero no poda controlar mis anhelos ms de lo que poda deshacer los nudos gordianos que ya enmaraaban la madeja de mi destino. Demasiado bien saba que, a travs de alguna extraa maldicin satnica, la

muerte era la fuerza motora de mi vida, que haba una singularidad en mi constitucin que slo responda a la espantosa presencia de algn cuerpo sin vida. Pocos das ms tarde, frentico por la bestial intoxicacin de la que la totalidad de mi existencia dependa, me entrevist con el nico enterrador de Fenham y le ped que me admitiera como aprendiz. El golpe causado por la muerte de mi madre haba afectado visiblemente a mi padre. Creo que de haber sacado a relucir una idea tan trasnochada como la de mi empleo en otra ocasin, la hubiera rechazado enrgicamente. En cambio, agit la cabeza aprobadoramente, tras un momento de sobria reflexin. Qu lejos estaba de imaginar que sera el objeto de mi primera leccin prctica!. Tambin el muri bruscamente, por culpa de alguna afeccin cardiaca insospechada hasta el momento. Mi octogenario patrn trat por todos los medios de disuadirme de realizar la inconcebible tarea de embalsamar su cuerpo, sin detectar el fulgor entusiasta de mis ojos cuando finalmente logr que aceptara mi condenable punto de vista. No creo ser capaz de expresar los reprensibles, los desquiciados pensamientos que barrieron en tumultuosas olas de pasin mi desbocado corazn mientras trabajaba sobre aquel cuerpo sin vida. Amor sin par era la nota clave de esos conceptos, un amor ms grande - con mucho - que el que ms hubiera sentido hacia l cuando estaba vivo. Mi padre no era un hombre rico, pero haba posedo bastantes bienes mundanos como para ser lo suficientemente independiente. Como su nico heredero, me encontr en una especie de paradjica situacin. Mi temprana juventud haba sido un fracaso total en cuento a prepararme para el contacto con el mundo moderno; pero la sencilla vida de Fenham, con su cmodo aislamiento, haba perdido sabor para m. Por otra parte, la longevidad de sus habitantes anulaba el nico motivo que me haba hecho buscar empleo. La venta de los bienes me provey de un medio fcil de asegurarme la salida y me traslad a Bayboro, una ciudad a unos 50 kilmetros. Aqu, mi ao de aprendizaje me result sumamente til. No tuve problemas para lograr una buena colocacin como asistente de la Gresham Corporation, una empresa que mantena las mayores pompas fnebres de la ciudad. Incluso logr que me permitieran dormir en los establecimientos... porque ya la proximidad de la muerte estaba convirtindose en una obsesin. Me aplique a mi tarea con celo inusitado. Nada era demasiado horripilante para mi impa sensibilidad, y pronto me convert en un maestro en mi oficio electo. Cada cadver nuevo trado al establecimiento significaba una promesa cumplida de impo regocijo, de irreverentes gratificaciones, una vuelta al arrebatador tumulto de las arterias que transformaba mi hosco trabajo en devota dedicacin... aunque cada satisfaccin carnal tiene su precio. Llegu a

odiar los das que no traan muertos en los que refocilarme, y rogaba a todos los dioses obscenos de los abismos inferiores para que dieran rpida y segura muerte a los residentes de la ciudad. Llegaron entonces las noches en que una sigilosa figura se deslizaba subrepticiamente por las tenebrosas calles de los suburbios; noches negras como boca de lobo, cuando la luna de la medianoche se oculta tras pesadas nubes bajas. Era una furtiva figura que se camuflaba con los rboles y lanzaba esquivas miradas sobre su espalda; una silueta empeada en alguna misin maligna. Tras una de esas noches de merodeo, los peridicos matutinos pudieron vocear a su clientela vida de sensacin los detalles de un crimen de pesadilla; columna tras columna de ansioso morbo sobre abominables atrocidades; prrafo tras prrafo de soluciones imposibles, y sospechas contrapuestas y extravagantes. Con todo, yo senta una suprema sensacin de seguridad, pues quin, por un momento, recelara que un empleado de pompas fnebres - donde la Muerte presumiblemente ocupa los asuntos cotidianos - abandonara sus indescriptibles deberes para arrancar a sangre fra la vida de sus semejantes? Planeaba cada crimen con astucia demonaca, variando el mtodo de mis asesinatos para que nadie los supusiera obra de un solo par de manos ensangrentadas. El resultado de cada incursin nocturna era una exttica hora de placer, pura y perniciosa; un placer siempre aumentado por la posibilidad de que su deliciosa fuente fuera ms tarde asignada a mis deleitados cuidados en el curso de mi actividad habitual. De cuando en cuando, ese doble t postrer placer tena lugar...Oh, recuerdo escaso y delicioso! Durante las largas noches en que buscaba el refugio de mi santuario, era incitado por aquel silencio de mausoleo a idear nuevas e indecibles formas de prodigar mis afectos a los muertos que amaba...los muertos que me daban vida! Una maana, Mr. Gresham acudi mucho ms temprano de lo habitual... lleg para encontrarme tendido sobre una fra losa, hundido en un sueo monstruoso, con los brazos alrededor del cuerpo rgido, tieso y desnudo de un ftido cadver! Con los ojos llenos de entremezcla de repugnancia y compasin, me arranc de mis salaces sueos. Educada pero firmemente, me indic que deba irme, que mis nervios estaban alterados, que necesitaba un largo descanso de las repelentes tareas que mi oficio exige, que mi impresionable juventud estaba demasiado profundamente afectada por la funesta atmsfera del lugar. Cun poco saba de los demonacos deseos que espoleaban mi detestable anormalidad! Fui suficientemente juicioso como para ver que el responder slo le reafirmara en su creencia de mi potencial locura...resultaba mucho mejor marcharse que invitarle a descubrir los motivos ocultos tras mis actos.

Tras eso, no me atrev a permanecer mucho tiempo en un lugar por miedo a que algn acto abierto descubriera mi secreto a un mundo hostil. Vagu de ciudad en ciudad, de pueblo en pueblo. Trabaj en depsitos de cadveres, rond cementerios, hasta un crematorio... cualquier sitio que me brindara la oportunidad de estar cerca de la muerte que tanto anhelaba. Entonces lleg la Guerra Mundial. Fui uno de los primeros en alistarme y uno de los ltimos en volver, cuatro aos de infernal osario ensangrentado... nauseabundo lgamo de trincheras anegadas de lluvia...mortales explosiones de histricas granadas...el montono silbido de balas sardnicas...humeantes freneses de las fuentes del Flegeton (1)... letales humaredas de gases venenosos... grotescos restos de cuerpos aplastados y destrozados... cuatro aos de trascendente satisfaccin. En cada vagabundo hay una latente necesidad de volver a los lugares de su infancia. Unos pocos meses ms tarde, me encontr recorriendo los familiares y apartados caminos de Fenhman. Deshabitadas y ruinosas granjas se alineaban junto a las cunetas, mientras que los aos haban deparado un retroceso igual en la propia ciudad. Apenas haba un puado de casas ocupadas, aunque entre ellas estaba la que una vez yo considerara mi hogar. El sendero descuidado e invadido por malas hierbas, las persianas rotas, los incultos terrenos de detrs, todo era una muda confirmacin de las historias que haba obtenido con ciertas indagaciones: que ahora cobijaba a un borracho disoluto que arrastraba una msera existencia con las faenas que le encomendaban algunos vecinos, por simpata hacia la maltratada esposa y el mal nutrido hijo que compartan su suerte. Con todo esto, el encanto que envolva los ambientes de mi juventud haba desaparecido totalmente; as, acuciado por algn temerario impulso errante, volv mis pasos a Bayboro. Aqu, tambin los aos haban trado cambios, aunque en sentido inverso. La pequea ciudad de mis recuerdos casi haba duplicado su tamao a pesar de su despoblamiento en tiempo de guerra. Instintivamente busqu mi primitivo lugar de trabajo, descubriendo que an exista, pero con nombre desconocido y un "Sucesor de" sobre la puerta, puesto que la epidemia de gripe haba hecho presa de Mr. Gresham, mientras que los muchachos estaban en ultramar. Alguna fatdica disposicin me hizo pedir trabajo. Coment mi aprendizaje bajo Mr. Gresham con cierto recelo, pero se haba llevado a al tumba el secreto de mi poco tica conducta. Una oportuna vacante me asegur la inmediata recolocacin. Entonces volvieron errticos recuerdos sobre noches escarlatas de impos peregrinajes y un incontrolable deseo de reanudar aquellos ilcitos placeres. Hice a un lado la precaucin, lanzndome a otra serie de condenables desmanes. Una vez ms, la prensa amarilla dio la bienvenida a los diablicos detalles de mis crmenes, comparndolos con las rojas semanas de horror que

haban pasmado ala ciudad aos atrs. Una vez ms la polica lanz sus redes, sacando entre sus enmaraados pliegues...nada! Mi sed del nocivo nctar de la muerte creci hasta ser un fuego devastador, y comenc a acortar los perodos entre mis odiosas explosiones. Comprend que pisaba suelo resbaladizo, pero el demonaco deseo me aferraba con torturantes tentculos y me obligaba a proseguir. Durante todo este tiempo, mi mente estaba volvindose progresivamente insensible a cualquier otra influencia que no fuera la satisfaccin de mis enloquecidos anhelos. Dej deslizar, en alguna de esas malficas escapadas, pequeos detalles de vital importancia para identificarme. De cierta forma, en algn lugar, dej una pequea pista, un rastro fugitivo, detrs... no lo bastante como para ordenar mi arresto, pero s lo suficiente como para volver la marea de sospechas en mi direccin. Senta el espionaje, pero aun as era incapaz de contener la imperiosa demanda de ms muerte para acelerar mi enervado espritu. Enseguida lleg la noche en que el estridente silbato de la polica me arranc de mi demonaco solaz sobre el cuerpo de mi postrer vctima, con una ensangrentada navaja todava firmemente asida. Con un gil movimiento, cerr la hoja y la guard en el bolsillo de mi chaqueta. Las porras de la polica abrieron grandes brechas en la puerta. Romp la ventana con una silla, agradeciendo al destino haber elegido uno de los distritos ms pobres como morada. Me descolgu hasta un callejn mientras las figuras vestidas de azul irrumpan por la destrozada puerta. Hu saltando inseguras vallas, a travs de mugrientos patios traseros, cruzando mseras casas destartaladas, por estrechas calles mal iluminadas. Inmediatamente, pens en los boscosos pantanos que se alzaban ms all de la ciudad, extendindose unos 60 kilmetros hasta alcanzar loa arrabales de Fenham. Si pudiera llegar a esta meta, estara temporalmente a salvo. Antes del alba me haba lanzado de cabeza por el ansiado despoblado, tropezando con los podridos troncos de rboles moribundos cuyas ramas desnudas se extendan como brazos grotescos tratando de estorbarme con su burln abrazo. Los diablos de las funestas deidades a quienes haba ofrecido mis idlatras plegarias deban haber guiado mis pasos hacia aquella amenazadora cinaga. Una semana ms tarde, macilento, empapado y demacrado, rondaba por los bosques a kilmetro y medio de Fenham. Haba eludido por fin a mis perseguidores, pero no osaba mostrarme, a sabiendas de que la alarma deba haber sido radiada. Tena remota la esperanza de haberlos hecho perder el rastro. Tras la primera y frentica noche, no haba odo sonido de voces extraas ni los crujidos de pesados cuerpos entre la maleza. Quizs haban decidido que mi cuerpo yaca oculto en alguna charca o se haba desvanecido para siempre entre los tenaces cenagales.

El hambre ra mis tripas con agudas punzadas, y la sed haba dejado mi garganta agotada y reseca. Pero, con mucho, lo peor era el insoportable hambre de mi famlico espritu, hambre del estmulo que slo encontraba en la proximidad de los muertos. Las ventanas de mi nariz temblaban con dulces recuerdos. No poda engaarme demasiado con el pensamiento de que tal deseo era un simple capricho de la imaginacin. Saba que era parte integral de la vida misma, que sin ella me apagara como una lmpara vaca. Reun todas mis restantes energas para aplicarme en la tarea de satisfacer mi inicuo apetito. A pesar del peligro que implicaban mis movimientos, me adelant a explorar contorneando las protectoras sombras como un fantasma obsceno. Una vez ms sent la extraa sensacin de ser guiado por algn invisible aclito de Satans. Y aun mi alma endurecida por el pecado se agit durante un instante al encontrarme ante mi domicilio natal, el lugar de mi retiro de juventud. Luego, esos inquietantes recuerdos pasaron. En su lugar lleg el vido y abrumador deseo. Tras las podridas cercas de esa vieja casa aguardaba mi presa. Un momento ms tarde haba alzado una de las destrozadas ventanas y me haba deslizado por el alfizar. Escuch durante un instante, con los sentidos alerta y los msculos listos para la accin. El silencio me recibi. Con pasos felinos recorr las familiares estancias, hasta que unos ronquidos estentreos indicaron el lugar donde encontrara remedio a mis sufrimientos. Me permit un vistazo de xtasis anticipado mientras franqueaba la puerta de la alcoba. Como una pantera, me acerqu a la tendida forma sumida en el estupor de la embriaguez. La mujer y el nio - dnde estaran? -, bueno, podan esperar. Mis engarfiados dedos se deslizaron hacia su garganta... Horas ms tarde volva a ser el fugitivo, pero una renovada fortaleza robada era ma. Tres silenciosos cuerpos dorman para no despertar. No fue hasta que la brillante luz del da invadi mi escondrijo que visualic las inevitables consecuencias de la temeraria obtencin alivio. En ese tiempo los cuerpos deban haber sido descubiertos. Aun el ms obtuso de los policas rurales seguramente relacionara la tragedia con mi huida de la ciudad vecina. Adems, por primera vez haba sido lo bastante descuidado como para dejar alguna prueba tangible de identidad... las huellas dactilares en las gargantas de mis recientes vctimas. Durante todo el da tembl preso de aprensin nerviosa. El simple chasquido de una ramita seca bajo mis pies conjuraba inquietantes imgenes mentales. Esa noche, al amparo de la oscuridad protectora, borde Fenham y me intern en los bosques de ms all. Antes del alba tuve el primer indicio definido de la renovada persecucin... el distante ladrido de los sabuesos. Me apresur a travs de la larga noche, pero durante la maana pude sentir cmo mi artificial fortaleza menguaba. El medioda trajo, una vez ms, la persistente llamada de la perturbadora maldicin y supe que me derrumbara de no volver a experimentar la extica intoxicacin que slo llegaba en la

proximidad de mis adorados muertos. Haba viajado en un amplio semicrculo. Si me esforzaba en lnea recta, la medianoche me encontrara en el cementerio donde haba enterrado a mis padres aos atrs. Mi nica esperanza, lo saba, resida en alcanzar esta meta antes de ser capturado. Con un silencioso ruego a los demonios que dominaban mi destino, me volv encaminando mis pasos en la direccin de mi ltimo baluarte. Dios! Pueden haber pasado escasas doce horas desde que part hacia mi espectral santuario? He vivido una eternidad en cada pesada hora. Pero he alcanzado una esplndida recompensa El nocivo aroma de este descuidado paraje es como incienso para mi doliente alma! Los primeros reflejos del alba clarean en el horizonte. Vienen! Mis agudos odos captan el todava lejano aullido de los perros! Es cuestin de minutos que me encuentren y me aparten para siempre del resto del mundo, para perder mis das en anhelos desesperados, hasta que al final sea uno con los muertos que amo! No me cogern! Hay una puerta de escape abierta! Una eleccin de cobarde, quizs, pero mejor - mucho mejor - que los interminables meses de indescriptible miseria. Dejar esta relacin tras de m para que algn alma pueda quizs entender por qu hice lo que hice. La navaja de afeitar! Aguardaba olvidada en mi bolsillo desde mi huida de Bayboro. Su hoja ensangrentada reluce extraamente en la menguante luz de la angosta luna. Un rpido tajo en mi mueca izquierda y la liberacin est asegurada... clida, la sangre fresca traza grotescos dibujos sobre las carcomidas y decrpitas lpidas... hordas fantasmales se apian sobre las tumbas en descomposicin... dedos espectrales me llaman por seas... etreos fragmentos de melodas no escritas en celestial crescendo... distantes estrellas danzan embriagadoramente en demonaco acompaamiento... un millar de diminutos martillos baten espantosas disonancias sobre yunques en el interior de mi catico cerebro... fantasmas grises de asesinados espritus desfilan ante m en silenciosa burla... abrasadoras lenguas de invisible llama estampan la marca del Infierno en mi alma enferma... no puedo... escribir... ms... (1) un ro de fuego, uno de los cinco que existen en el Hades