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Cuando el flor se vuelve daino

Dos millones de chinos sufren la forma ms invalidante de fluorosis, que daa los huesos La enfermedad es endmica en 22 pases. Los principales afectados son India y China

ISABEL ESPIO (elmundo.es) MADRID.- Las piernas de Zhang Huaixiang, un granjero de la provincia de Guizhou (China), son

incapaces de sostenerle sin ayuda de muletas. Como 44 millones de chinos Zhang sufre fluorosis, una enfermedad ocasionada por una exposicin prolongada al flor. Aunque este mineral es conocido por sus beneficios dentales, la ingesta de grandes cantidades de flor durante mucho tiempo puede ocasionar daos en los dientes y graves problemas esquelticos. La fluorosis, que es como se llama el trastorno, se debe fundamentalmente al consumo de agua potable con exceso de flor. El mineral se encuentra en todas las aguas naturales en mayor o en menor medida, pero en ciertos casos es tal cantidad que se vuelve nocivo. As sucede con las aguas de zonas montaosas con sedimentos marinos (como en Irak, Irn, Siria, Turqua y el cinturn mediterrneo), rocas volcnicas (el caso de los pases del valle del Rift, en frica) y metamrficas, tal y como sucede en China. La fluorosis es endmica en 22 pases. Los principales afectados son India y China. La enfermedad es endmica en todas las provincias, municipalidades y regiones autnomas chinas, salvo Shanghai. Segn un informe de la OMS sobre el trastorno, 1.200 condados chinos y unas 150.000 aldeas estn afectadas por la fluorosis. En algunas zonas del norte y el centro del pas, los niveles de flor son cinco veces ms elevados que los establecidos por la OMS como normales (1 mg por cada litro de agua).

Sin dientes
El gobierno chino calcula que unos 26 millones de personas sufren fluorosis dental por el agua que beben. Los dientes se vuelven jaspeados y descoloridos. Empiezan con unas pequeas manchas blancas y paulatinamente se ponen marrones y, finalmente, negros. Muchos se caen.

Una mujer rompe carbn para hacer un fuego.

Otros 16 millones y medio de chinos desarrollan este problema odontolgico a causa del aire contaminado. En muchas zonas rurales, el carbn es el principal combustible y el humo que desprende est cargado de flor. Otra de las fuentes de contaminacin es un t muy compacto, formado por hojas viejas y races que tambin acumulan el mineral. La fluorosis dental se desarrolla en la infancia (en nios de ocho aos o menores), en el momento en el que los dientes se forman bajo las encas. Muchos habitantes de regiones donde la enfermedad es endmica pierden los dientes a edades muy tempranas. Pero a medida que aumentan los niveles y el tiempo de exposicin al flor, surge la versin ms grave e invalidante de la enfermedad, que afecta a los huesos. Dos millones de chinos ms padecen fluorosis esqueltica, tambin por las mencionadas fuentes (agua demasiado fluorada y combustin de carbn). Con la acumulacin de flor, los huesos se vuelven frgiles y quebradizos. Inicialmente, aumenta la masa sea y estos cambios van produciendo rigidez y dolor en las articulaciones y la espalda. En sus manifestaciones ms graves, la fluorosis esqueltica es muy invalidante: los ligamentos se calcifican, se pierde masa sea y surgen los problemas neurolgicos por la compresin de la mdula. Como la gran fuente de contaminacin es el agua, la principal medida preventiva ha de ser liberarla del exceso de flor. Desde los aos 80, diversos proyectos dirigidos a mejorar la calidad del agua potable mediante tcnicas de desfluorizacin han demostrado su eficacia. Las autoridades chinas tambin han apostado por las medidas educativas para que la poblacin mejore sus hornos y estufas y se evite as la contaminacin por el carbn.

http://www.elmundo.es/elmundosalud/2007/05/17/biociencia/1179424253.html