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Una material piezoelctrico es aquel que produce una carga elctrica cuando una tensin mecnica es aplicada (el

material es apretado o estirado). Por el contrario, una deformacin mecnica (el material se expande o contrae) se produce cuando se aplica un campo elctrico. El efecto se forma con cristales que no tienen un centro de simetra. Para explicar esto, tenemos que mirar las molculas individuales que componen el cristal. Cada molcula tiene una polarizacin, es ms negativo en un extremo y el otro extremo est cargado positivamente, esto se llama dipolo. Este es el resultado de los tomos que componen la molcula y la forma en que las molculas se forman. El eje polar es una lnea imaginaria que atraviesa el centro de ambas cargas en la molcula. En un monocristal los ejes polares de todos los dipolos viajan en una direccin, se dice que el cristal es simtrico porque si se fuera a cortar el cristal en cualquier punto, los ejes polares resultantes de las dos piezas viajaran en la misma direccin que el cristal original. En un polycristal hay diferentes regiones dentro del material que tienen diferentes ejes polares. Es asimtrico porque no hay un punto en el que el cristal pueda ser cortado y dejar dos piezas con el mismo eje polar resultante. Esto se puede ver en la figura de abajo.

Con el fin de producir el efecto piezoelctrico, el cristal se calienta bajo la aplicacin de una fuerte carga elctrica. El calor permite a las molculas moverse con mayor libertad y el campo elctrico fuerza a todos los dipolos en el cristal a a linearse y mirar prcticamente todos en la misma direccin.

Este efecto tiene muchas aplicaciones tiles como la produccin y ubicacin de sonido, generacin de altos voltajes, generacin de frecuencias electrnicas, microbalances y generacin de electricidad, la que ms nos importa. En la imagen de abajo podemos ver claramente como se genera un voltaje a aplicar la presin a un material piezoelctrico.

http://www.youtube.com/watch?v=t40cQKMhhVE