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Sobre los nios verdes (1196-98), de William de Newburgh1 [fragmento] Libro I, cap. 27.

2 Tan extrao acontecimiento, del que jams se han tenido noticias y que, ha tenido lugar en Inglaterra, durante el reinado del Rey Esteban no debe dejarse sin registrar. Es cierto que este tema me ha hecho dudar por largo tiempo, aunque me fuera relatado por mucha gente, pues el mismo me pareca difcil de creer por muchas y oscuras razones. Sin embargo, me excedi el peso de tantos testimonios y fui compelido a creer y arrastrado hacia el asombro, porque soy incapaz de entender o penetrar semejante cuestin, por ms que fuerce mi mente. Hay una comarca en el East Anglia a cuatro o cinco millas de distancia, se dice, del renombrado monasterio del bendito rey y mrtir Edmundo. Cerca de ah pueden observarse unos pozos muy antiguos a los que en ingls se les dice Vulputes, que vendra a ser Wolf-Pits (pozos de los lobos), el poblado cercano toma su nombre de ellos. Un da, en tiempo de cosecha, cuando los segadores se afanaban en los campos, recolectando, emergieron de esos pozos dos pequeos, un nio y una nia, verdes de la cabeza a los pies y vestidos con ropas de colores inslitos y de telas desconocidas. Mientras vagaban por los campos, muy aturdidos, fueron descubiertos por los segadores y llevados hacia el poblado, donde se reuni una multitud para contemplar tamaa novedad. Pasaron muchos das encerrados sin ningn alimento. Pero, incluso cuando estaban casi literalmente a punto de expirar por el hambre, se rehusaban a aceptar alimento alguno, hasta que, por casualidad, les fueron ofrecidos un manojo de habas tradas del campo. De inmediato las asieron, rebuscaron entre los tallos, pero no hallaban nada satisfactorio entre los tallos y las vainas y lloraron amargamente. Ms tarde, uno de los presentes les ofreci los habas sacadas de su vaina, que de inmediato tomaron con avidez y comieron. Durante muchos meses fueron alimentados con ese alimento hasta que aprendieron a comer pan. En cierto momento, comenzaron a cambiar de color de a poco, debido a la influencia de la comida, se volvieron como nosotros e incluso aprendieron nuestro lenguaje. Los varones prudentes decidieron, entonces, que deban recibir el sagrado sacramento del bautismo, y esto fue llevado a cabo. Pero el varn, que pareca ser el menor de los dos, sobrevivi muy poco tiempo luego del bautismo, sucumbiendo a una muerte repentina. Su hermana, por otra parte, sali ilesa, y no era en nada diferente de cualquiera de nuestras mujeres. Es ms, poco despus se despos en Lynn [apud Lennam], y se dice que pocos aos atrs an viva. Puesto que pudieron hablar nuestro lenguaje, se les pregunt de dnde haban venido y cundo. Se dice que a esto respondieron: Somos habitantes de la tierra de Saint Martin, que es un sitio muy venerado, en nuestro pas. Cuando luego se les pregunt qu pas era ese y cmo haban llegado de ah hasta aqu, contestaron: No sabramos decirlo. Esto es lo que recordamos. Un da estbamos apacentando el ganado de nuestro padre en nuestros campos cuando omos un sonido parecido al que dicen que se escucha cuando repican las campanas de San Albano. Cuando prestamos atencin al
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William de Newburgh fue un cannigo e historiador del siglo XII que escribi The History of William of Newburgh, obra en la que rene relatos de episodios reales, leyendas y cuentos folclricos. Consulta online el 10.01.2013 en http://www.fordham.edu/halsall/basis/williamofnewburgh-one.asp#27.

El presente texto es parte de un dossier que contiene la traduccin de la novela de Francis Godwin The Man in the Moone. El mismo ser publicado prximamente por OPFyL, en un volumen que contiene la traduccin y notacin de varias utopas inglesas del siglo XVII.

sonido que nos atraa, fue como si de pronto entrara en nosotros y nos hallamos cerca de ustedes en los campos donde estaban cosechando. Se les pregunt si crean en Cristo y si el sol despuntaba en su tierra, a lo que contestaron que eran cristianos y tenan iglesias. Pero, dijeron, el sol no se eleva sobre nosotros y sus rayos apenas nos iluminan, se presenta en la misma medida que entre ustedes lo hace al amanecer o al atardecer. Adems, hay una tierra luminosa visible no muy lejos de la nuestra, estando ambas separadas por un inmenso ro. Estas y muchas otras cosas similares que sera muy largo repetir fueron dichas para contestar prolijamente a sus interlocutores. La gente puede decir y concluir lo que desee sobre el asunto, pero no me avergenza haber relatado tan extraordinario evento. Libro II, final del captulo 28. Estas y otras cuestiones similares que sucedieron podran parecer increbles si no fuese porque testigos confiables dieron fe de ellas. Si los magos (como ha sido escrito) fueron capaces -a travs de encantamientos egipcios y las secretas colaboraciones de ngeles malvados- de transformar leos en serpientes y agua en sangre y crear sapos de la nada, no por eso (dijo San Agustn) tenemos que pensar que esos magos son los verdaderos creadores de las serpientes y los sapos, como los labradores no lo son de su cosecha. En efecto, una cosa es formar y producir una criatura de los ms lejanos y remotos vnculos de la cadena causal que es l, Dios, el nico Creador- y otra hacerlo a travs de los medios y poderes que l pueda proveer para provocar una operacin, que tendr cierto efecto en determinado momento y en determinada manera, y esto es algo que pueden hacer tanto los ngeles como los hombres malvados. Algunas cosas [los ngeles malvados] las logran por el mismo poder de su naturaleza anglica, siempre que el ms Alto Poder se lo permita; algunas las llevan a cabo a travs de trucos o ilusiones, como la fiesta nocturna en el interior de la colina. Pero otras, son en verdad reales, como los perros, o los sapos con cadenas de oro, o la copa [alude a todo lo relatado en este captulo], y la gente puede quedar atrapada en una fascinacin carente de provecho. Estos ngeles malvados, cuando les es permitido, sin lugar a dudas representan con gran solicitud actos que pueden engaar peligrosamente a los seres humanos. Sin embargo, hallar una explicacin [ratio] para los nios verdes que se dijo que haban aparecido en la tierra es ms misteriosa; la fragilidad de nuestra inteligencia es absolutamente incapaz de encontrar una explicacin para esto.