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Henry Ford

Henry Ford (30 de julio de 1863 7 de abril de 1947) fue el fundador de la compaa Ford Motor Company y padre de las cadenas de produccin modernas utilizadas para la produccin en masa. La introduccin del Ford T en el mercado automovilstico revolucion el transporte y la industria en Estados Unidos. Fue un inventor prolfico que obtuvo 161 patentes registradas en ese pas. Como nico propietario de la compaa Ford, se convirti en una de las personas ms conocidas y ms ricas del mundo. A l se le atribuye el fordismo, sistema que se desarroll entre fines de los aos treinta y principios de los setenta y que cre mediante la fabricacin de un gran nmero de automviles de bajo coste mediante la produccin en cadena. Este sistema llevaba aparejada la utilizacin de maquinaria especializada y un nmero elevado de trabajadores en plantilla con salarios elevados. Si bien Ford tena una educacin bastante pobre, tena una visin global, con el consumismo como llave de la paz. Su intenso compromiso de reduccin de costes llev a una gran cantidad de inventos tcnicos y de negocio, incluyendo un sistema de franquicias que estableci un concesionario en cada ciudad de EE. UU. y Canad y en las principales ciudades de seis continentes. Ford leg gran parte de su inmensa fortuna a la Fundacin Ford, pero tambin se asegur de que su familia controlase la compaa permanentemente.

Primeros aos

Henry Ford, 1888 Henry Ford naci en una granja, en un pueblo rural al oeste de Detroit (el rea en cuestin es ahora parte de Dearborn, Mchigan). Sus padres fueron William Ford (1826-1905) y Mary Litogot (c. 1839-1876). Eran de ascendencia inglesa, pero haban vivido en Irlanda, en el Condado de Cork. Tuvo varios hermanos: Margaret (1867-1868), Jane (c1868-1945), William (1871-1917) y Robert (18731934). Durante el verano de 1873, Henry vio por primera vez una mquina autopropulsada: una mquina de vapor estacionaria que poda ser usada para actividades agrcolas. El operador, Fred Reden, la haba montado encima de ruedas a las que haba conectado mediante una cadena. Henry qued fascinado con la mquina y Reden durante el ao siguiente ense al joven cmo encender y manejar el motor. Ford dijo ms adelante que esta experiencia fue la que le ense que era por instinto un ingeniero. Henry llev esta pasin por los motores a su propia casa. Su padre le dio un reloj de pulsera al comienzo de su adolescencia. A los 15 tena una buena reputacin como reparador de relojes, habiendo desmantelado y vuelto a ensamblar los relojes de amigos y vecinos docenas de veces Su madre muri en 1876. Fue un duro golpe que dej al joven destrozado. Su padre esperaba que Henry finalmente se hiciera cargo de la granja familiar, pero Henry odiaba ese trabajo. Por otra parte, con su madre muerta ya haba poco que le atase a la granja. Ms tarde dijo, nunca tuve un amor particular por la granja. Era la madre en la granja a la que amaba.

En 1879 dej su casa y se dirigi a Detroit para trabajar como aprendiz de maquinista, primero en James F. Flower & Bros., y ms tarde en Detroit Dry Dock Co. En 1882 volvi a Dearborn para trabajar en la granja y se encarg del manejo de la mquina de vapor porttil Westinghouse hasta hacerse un experto. Esto le llev a ser contratado por la compaa Westinghouse para dar servicio a sus mquinas de vapor. Durante su matrimonio con Clara Bryant en 1888, Ford se mantuvo mediante la granja y operando un aserradero. Tuvieron un slo hijo: Edsel Bryant Ford (1893-1943). En 1891, Ford consigui el puesto de ingeniero en la compaa Edison, y tras su ascenso a ingeniero jefe en 1893 comenz a tener suficiente tiempo y dinero como para dedicarlo a sus propios experimentos con motores de gasolina. Estos experimentos culminaron en 1896 con la invencin de su propio vehculo autopropulsado denominado cuadriciclo, que hizo su primera prueba con xito el 4 de junio de ese ao. Tras varias pruebas, Ford comenz a desarrollar ideas para mejorarlo.4

[editar] Detroit Automobile Company y la Henry Ford Company


Tras este exitoso comienzo, Ford lleg a Edison Illuminating en 1899 junto con otros inversores, y formaron la Detroit Automobile Company. La compaa pronto acab en bancarrota por culpa de que Ford continuaba mejorando los prototipos en lugar de vender coches. Haca carreras entre su coche y los de otros fabricantes para demostrar la superioridad de su diseo. Con este inters en los coches de carreras cre la Henry Ford Company. Durante este periodo condujo personalmente uno de sus coches en la victoria frente a Alexander Winton el 10 de octubre de 1901. En 1902, Ford sigui trabajando en su coche de carreras, con el consecuente perjuicio a sus inversores. Queran un modelo preparado para la venta y trajeron a Henry M. Leland para que lo llevase a cabo. Ford renunci ante este menoscabo de su autoridad, y posteriormente dijo: Dimit determinado a nunca jams volver a ponerme bajo las rdenes de nadie.5 La compaa fue reorganizada bajo el nuevo nombre de Cadillac.

[editar] Ford Motor Company


Henry Ford recin tuvo xito en su tercer proyecto empresarial, lanzado en 1903: la Ford Motor Company, fundada el 16 de junio junto con otros 11 inversores y con una inversin inicial de 28.000 dlares estadounidenses. En un automvil de reciente diseo, Ford

hizo una exhibicin en la cual el coche cubri la distancia de una milla en el lago helado de St. Clair en 39,4 segundos, batiendo el rcord de velocidad en tierra. Convencido por este xito, el famoso piloto de coches Barney Oldfield, que llam a este modelo de Ford 999 en honor a uno de los vehculos de carreras de la poca, condujo el coche a lo largo y ancho del pas, haciendo que la nueva marca de Ford fuese conocida en todo EE. UU. Ford tambin fue uno de los primeros impulsores de las 500 millas de Indianpolis. Ford asombr al mundo en 1914 ofreciendo un salario a sus trabajadores de 5 dlares al da, que en esa poca era ms del doble de lo que cobraban la mayora de estos empleados. Esta tctica le result inmensamente provechosa cuando los mejores mecnicos de Detroit comenzaron a cambiarse a la empresa Ford, trayendo con ellos su capital humano y experiencia, incrementando la productividad y reduciendo los costes de formacin. Ford lo denomin motivacin salarial. El uso de la integracin vertical en la compaa tambin result muy til, cuando Ford construy una fbrica gigantesca en la que entraban materias primas y salan automviles terminados.

[editar] El Modelo "T"

Ford T.

El Ford T apareci en el mercado el 1 de octubre de 1908 y presentaba una gran cantidad de innovaciones. Por ejemplo, tena el volante a la izquierda, siendo esto algo que la gran mayora de las otras compaas pronto copiaron. Todo el motor y la transmisin iban cerrados, los cuatro cilindros estaban encajados en un slido bloque y la suspensin funcionaba mediante dos muelles semielpticos. El automvil era muy sencillo de conducir y, ms importante, muy barato y fcil de reparar. Era tan barato que, con un coste de 825 dlares estadounidenses en 1908 (el precio caa cada ao), para 1920 la gran mayora de conductores haban aprendido a conducir en el Ford T. El proyecto consista en fabricar automviles sencillos y baratos destinados al consumo masivo de la familia media estadounidense. Hasta entonces el automvil haba sido un objeto de fabricacin artesanal y de coste prohibitivo, destinado a un pblico muy limitado. Ford puso el automvil al alcance de las clases medias, introducindolo en la era del consumo en masa. Ford tambin se preocup de instaurar una publicidad masiva en Detroit, asegurndose de que en cada peridico apareciesen historias y anuncios sobre su nuevo producto. Su sistema de concesionarios locales permiti que el automvil estuviese disponible en cada ciudad de EE. UU. Por su parte, los concesionarios (empresarios independientes) fueron enriquecindose y ayudaron a publicitar la idea misma del automovilismo, comenzando a desarrollarse los clubes automovilsticos para ayudar a los conductores y para salir ms all de la ciudad. Ford estaba encantado de vender a los granjeros, que miraban el vehculo como un invento ms para ayudarles en su trabajo. Las ventas se dispararon. Durante varios aos se iban batiendo los propios rcords del ao anterior. Las ventas sobrepasaron los 250.000 vehculos en 1914. Por su parte, siempre a la caza de la reduccin de costes y mayor eficiencia, Ford introdujo en sus plantas en 1913 las cintas de ensamblaje mviles, que permitan un incremento enorme de la produccin. Dicho mtodo, inspirado en el modo de trabajo de los mataderos de Detroit, consista en instalar una cadena de montaje a base de correas de transmisin y guas de deslizamiento que iban desplazando automticamente el chasis del automvil hasta los puestos en donde sucesivos grupos de operarios realizaban en l las tareas encomendadas, hasta que el coche estuviera completamente terminado. El sistema de piezas intercambiables, ensayado desde mucho antes en fbricas estadounidenses de armas y relojes, abarataba la produccin y las reparaciones por la va de la estandarizacin del producto. Si bien se le suele dar el mrito a Ford por esta idea, las fuentes contemporneas indican que el concepto y su desarrollo parti de los empleados Clarence Avery, Peter E. Martin, Charles E. Sorensen y C. H. Wills. Para 1916 el precio haba cado a 360 dlares por el automvil bsico, llegando las ventas a la cifra de 472.000.6

Para 1918 la mitad de los coches en EE. UU. eran el modelo T de Ford. Ford escribi en su autobiografa que cualquier cliente puede tener el coche del color que quiera siempre y cuando sea negro.7 Hasta la invencin de la cadena de ensamblaje, en la que el color que se utilizaba era el negro porque tena un tiempo de secado ms corto, s que hubo Ford T en otros colores, incluyendo el rojo. El diseo fue fervientemente impulsado y defendido por Henry Ford, y su produccin continu hasta finales de 1927. La produccin total final fue de 15.007.034 unidades, rcord que se mantuvo durante los siguientes 45 aos.

Uno de los ltimos modelos de Ford T. La fabricacin en cadena, con la que Ford revolucion la industria automovilstica, era una apuesta arriesgada, pues slo resultara viable si hallaba una demanda capaz de absorber su masiva produccin; las dimensiones del mercado estadounidense ofrecan un marco propicio, pero adems Ford evalu correctamente la capacidad adquisitiva del hombre medio estadounidense a las puertas de la sociedad de consumo. Siempre que existiera esa demanda, la fabricacin en cadena permita ahorrar prdidas de tiempo de trabajo, al no tener que desplazarse los obreros de un lugar a otro de la fbrica, llevando hasta el extremo las recomendaciones de la organizacin cientfica del trabajo de Frederick W. Taylor.

Cada operacin quedaba compartimentada en una sucesin de tareas mecnicas y repetitivas, con lo que dejaban de tener valor las cualificaciones tcnicas o artesanales de los obreros, y la industria naciente poda aprovechar mejor la mano de obra sin cualificacin de los inmigrantes que arribaban masivamente a EE. UU. cada ao. Los costes de adiestramiento de la mano de obra se redujeron, al tiempo que la descualificacin de la mano de obra eliminaba la incmoda actividad reivindicativa de los sindicatos de oficio (basados en la cualificacin profesional de sus miembros), que eran las nicas organizaciones sindicales que tenan fuerza en aquella poca en EE. UU. Al mismo tiempo, la direccin de la empresa adquira un control estricto sobre el ritmo de trabajo de los obreros, regulado por la velocidad que se imprima a la cadena de montaje. En cambio la reduccin de los costes permiti a Ford elevar los salarios que ofreca a sus trabajadores muy por encima de lo que era normal en la industria estadounidense de la poca: con su famoso salario de cinco dlares diarios se asegur una plantilla satisfecha y nada conflictiva, a la que poda imponer normas de conducta estrictas dentro y fuera de la fbrica, vigilando su vida privada a travs de un Departamento de Sociologa. Los trabajadores de la Ford entraron, gracias a los altos salarios que reciban, en el umbral de las clases medias, convirtindose en consumidores potenciales de productos como los automviles que Ford venda; toda una transformacin social se iba a operar en EE. UU. con la adopcin de estos mtodos empresariales. En 1918 el presidente de EE. UU. Woodrow Wilson pidi personalmente a Henry Ford que se presentase a las elecciones al Senado por el estado de Mchigan como representante del partido demcrata. Aunque la nacin se encontraba en guerra Ford se mostr como un poltico pacifista y defensor de la Sociedad de Naciones.8 En diciembre de 1918 Henry Ford pas la presidencia de su compaa a su hijo, Edsel Ford. Henry, sin embargo, mantuvo su autoridad sobre las decisiones finales y en ocasiones modific alguna de las decisiones de su hijo. Henry y Edsel compraron todas las acciones que quedaban del resto de inversores con lo que la propiedad absoluta de la compaa qued en la familia.

[editar] El Modelo A y la carrera tarda de Ford


En 1926, la cada de ventas del Ford T termin por convencer a Henry de que convena crear un nuevo modelo de automvil. Henry se embarc en el proyecto centrndose en el diseo del motor, el chasis y otras necesidades mecnicas, mientras que dejaba el diseo del cuerpo del automvil a su hijo. Edsel tambin logr vencer alguna de las objeciones iniciales de su padre e incluir algunos diseos tcnicos como el de la caja de cambios. El resultado fue el Ford A, que apareci en diciembre de 1927 y fue construido hasta 1931 con una produccin total de unos cuatro millones de automviles. La compaa adopt un modelo de modificaciones anuales del producto similar al que se realiza hoy en da.

[editar] La muerte de Edsel Ford


En mayo de 1943 Edsel Ford muere debido a un cncer de estomgo, dejando vacante la presidencia de la compaa. Henry Ford defendi a Harry Bennett, su socio desde hace muchos aos, para que tomase ese puesto. Por su parte, la viuda de Edsel, Eleanor, que haba heredado los derechos de voto de Edsel, quera que fuese su hijo Henry Ford II quien se hiciese cargo de la compaa. El tema se zanj durante un tiempo cuando Henry, a la edad de 79, se hizo cargo de la presidencia personalmente. Henry Ford II fue liberado de sus deberes en la marina y se convirti en vicepresidente ejecutivo, mientras que Harry Bennett tom un puesto en el Consejo como responsable de personal, relaciones laborales y relaciones pblicas. La compaa pas por una poca complicada en los siguientes dos aos, perdiendo 10 millones de dlares al mes. En 1945 la senilidad de Henry Ford era ya evidente, y su mujer y su nuera forzaron su dimisin en favor de su nieto, Henry Ford II.

[editar] La filosofa de trabajo de Ford


Henry Ford fue un pionero del estado de bienestar a travs de la sociedad de consumo. Busc mejorar el nivel de vida de sus trabajadores y reducir su rotacin. La eficiencia supona contratar y mantener a los mejores trabajadores. El 5 de enero de 1914, Ford anunci su programa retributivo de 5 dlares al da. Este programa revolucionario tambin inclua la reduccin de la jornada laboral de 9 a 8 horas al da, 5 das a la semana, as como el ya mencionado incremento desde 2,34 dlares al da hasta 5 para los trabajadores calificados.9 Ford fue criticado por Wall Street por haber comenzado la implantacin de la semana de 40 horas y por establecer un salario mnimo. Sin embargo, demostr que un pago as permita a sus trabajadores el comprar los mismos coches que producan, y que por lo tanto era bueno para la economa. Ford denomin a este incremento en los salarios como una forma de compartir el beneficio. El salario de 5 dlares se ofreca a los hombres mayores de 22 aos que hubiesen trabajado en la compaa durante 6 o ms meses y, ms importante si cabe, llevasen una vida que fuese aprobada por el Departamento de Sociologa. No aprobaban ni la bebida en abundancia ni el juego. El departamento utilizaba a 150 investigadores y apoyaban que los jefes mantuviesen los estndares de los empleados. Un gran porcentaje de los empleados consiguieron calificar para recibir esta parte de los beneficios. Ford estaba completamente en contra de los sindicatos en sus fbricas. Para parar este tipo de actividad promocion a Harry Bennett, un antiguo boxeador de la marina, para que fuese la cabeza del Departamento de Servicio. Bennet utiliz varias tcticas de

intimidacin para acabar con la organizacin de sindicatos. El incidente ms famoso, en 1937, fue una sangrienta pelea entre el cuerpo de seguridad y los sindicalistas en frente de los medios de comunicacin

[editar] La compaa de aviacin de Ford

Ford 4-AT-F (EC-RRA) de LAPE. Ford, igual que otras compaas automovilsticas, entr en el negocio de la aviacin durante la Primera Guerra Mundial, construyendo motores Liberty. Despus de la guerra volvi a la fabricacin propia hasta 1925, cuando Henry Ford adquiri la Stout Metal Airplane Company. El avin con mayor xito de Ford fue el Ford Trimotor, llamado el Tin Goose. Utilizaba una nueva aleacin llamada Alclad que combinaba la resistencia a la corrosin del aluminio con la dureza del duraluminio. El avin era parecido al Fokker V.VII-3m, y algunos dicen que los ingenieros de Ford midieron el avin para luego copiarlo. El Trimotor vol por primera vez el 11 de junio de 1926 y fue el primer avin de pasajeros con xito, que acomodaba a unos 12 pasajeros de una manera medianamente confortable. Hubo diversas variantes que fueron utilizadas por el ejrcito. En total se construyeron unos 200 de estos aparatos hasta que la compaa cerr por la cada de ventas producida por la Depresin. Se considera que el Trimotor Tin Goose de Ford es el precursor de los actuales Fokker 50, Dash 7+, ATR 72, Antonov 24, AvroHS748, etc. Estos aviones fueron xitos de la aviacin internacional y todava existen trimotores en vuelo en algunos lugares.

[editar] Mensajero de la paz

En 1915 financi un viaje a Europa, en donde estaba transcurriendo la Primera Guerra Mundial, para s mismo y otros 170 lderes defensores de la paz. Habl con el presidente Wilson sobre el viaje, pero no recibi apoyo gubernamental. El grupo se dirigi a la neutral Suiza y a los Pases Bajos para encontrarse con activistas de la paz. Ford, objeto de muchas burlas, dej la misin tan pronto como lleg a Suiza. Un artculo que escribi el escritor britnico G. K. Chesterton el 11 de diciembre de 1915 para Illustrated London News muestra el porqu de las burlas a sus esfuerzos. Refirindose a Ford como el comediante estadounidense, Chesterton apunta que Ford haba llegado a decir que pienso que el hundimiento del Lusitania fue deliberadamente planeado para meter a este pas, EE. UU. en la guerra. Fue planeado por quienes financian la guerra. Chesterton expres su dificultad para creer que los banqueros naden bajo el mar para cortar agujeros en los bajos de los barcos, y pregunt por qu, si lo que Ford deca era cierto, Alemania haba aceptado su responsabilidad en el hundimiento y defenda lo que no haba hecho. Segn l, los esfuerzos de Ford suponan un problema para pacifistas ms plausibles y presentables. En el otro lado H. G. Wells, en su novela de ciencia ficcin The Shape of Things to Come (La forma de las cosas que vendrn), dedic un captulo entero al barco de la paz de Ford, estableciendo que pese a que no tuvo xito, su esfuerzo de parar la guerra ser recordado mientras que los generales y sus batallas y las masacres sin sentido sern olvidadas. Wells acusaba a la industria armamentista estadounidense y a los bancos que hicieron grandes beneficios con la venta de municiones a las naciones europeas en guerra de haber esparcido mentiras, con la finalidad de provocar el fracaso de Ford en sus esfuerzos de paz. Sin embargo, apuntaba que cuando EE. UU. entr en la guerra en 1917, el mismo Ford obtuvo considerables beneficios de la venta de municiones.

[editar] Antisemitismo

The International Jew, the World's Foremost Problem. Artculos publicados en The Dearborn Independent, 1920.

Tomo 2 de una edicin alemana. En 1918, uno de los ms cercanos colaboradores de Ford y su secretario personal, Ernest G. Liebold, compr un peridico semanal, The Dearborn Independent, para que Ford pudiese publicar sus opiniones. Para 1920 Ford se convirti en un antisemita y en marzo de ese ao comenz una cruzada anti-juda en las pginas de su peridico.10 El peridico sigui funcionando durante ocho aos, desde 1920 hasta 1927, y durante ese periodo Liebold fue el editor. El peridico public Los protocolos de los sabios de Sion, que fue posteriormente desacreditado por una investigacin del peridico The Times de Londres. La Sociedad Histrica Juda de Estados Unidos describe las ideas que aparecan en el peridico como contrarias a la inmigracin, al sindicalismo, a las bebidas alcohlicas y a los judos. En febrero de 1921 el peridico New York World public una entrevista con Ford en la que dijo que El nico comentario que dir sobre los Protocolos es que encajan en lo que est pasando. Durante este periodo Ford emergi como un portavoz respetado para la extrema derecha y los prejuicios religiosos llegando a tener alrededor de 700.000 lectores de su peridico.11

Junto con los Protocolos se publicaron otros artculos antisemitas en The Dearborn Independent. En los aos veinte se public una recopilacin de cuatro volmenes denominada The International Jew, the World's Foremost Problem (El judo internacional, el mayor problema mundial). Vincent Curcio escribe acerca de estas publicaciones que eran distribuidas muy ampliamente y tuvieron gran influencia, en particular en la Alemania nazi, en dnde nada menos que Adolf Hitler las ley y las admiraba. Hitler colg la foto de Ford en la pared, y bas varias secciones de Mein Kampf en sus escritos: es ms, Ford es el nico estadounidense mencionado en su libro. Probablemente se puede decir, tal y como lo hace Lacey, que ningn estadounidense contribuy tanto al nazismo como Henry Ford.12 Steven Watts escribi que Hitler reverenciaba a Ford, proclamando que har lo que pueda para poner sus teoras en prctica en Alemania, y modelando el Volkswagen, el coche del pueblo, a imagen del Ford T.13 En Mein Kampf (escrita a mediados de los aos veinte) Hitler expres su opinin de que, Son los judos quienes gobiernan las fuerzas de la Bolsa de Valores en la Unin Estadounidense. Cada ao les convierte ms y ms en los maestros que controlan a los productores de una nacin de 120 millones. Pero para la furia de ellos, slo un hombre, Ford, todava mantiene la total independencia.14 Fue denunciado por la Liga Antidifamacin, si bien los artculos condenaban explcitamente la violencia contra los judos (volumen 4, captulo 80), aunque preferan culpar a los judos de provocar los episodios de violencia.15 Sin embargo, estos artculos no fueron realmente escritos por Ford, que no escribi prcticamente nada segn su testimonio en el juicio. Sus amigos y socios de negocio dijeron que le advirtieron sobre los contenidos del Independent y que Ford probablemente nunca lo leyese (l afirmaba que slo lea los titulares).16 En cualquier caso, uno de los testigos del juicio trado por uno de los objetivos del peridico afirmaba que Ford s que conoca los contenidos del Independent antes de su publicacin.17 Una demanda judicial de Aaron Sapiro (abogado judo de San Francisco que organizaba una granja cooperativa), en respuesta a los comentarios antisemitas de la revista, llev a que Ford cerrase el Independent en diciembre de 1927. Las noticias dijeron entonces que se haba visto sorprendido por el contenido y que no conoca su naturaleza. Durante el juicio, el editor de la propia pgina de Ford, William Cameron, testific que Ford no tena nada que ver con los editoriales a pesar de que incluso estuviesen bajo su firma. Tambin testific que nunca haba discutido su contenido ni pedido la aprobacin de Ford.18 Por otro lado, el periodista de investigacin Max Wallace dijo que cualquier credibilidad que esta absurda afirmacin hubiera podido tener pronto fue echada abajo cuando James M. Miller, un antiguo empleado del peridico, dijese bajo juramento que Ford le haba dicho que pretenda ir a por Sapiro.17 Michael Barkun observ que Cameron hubiese continuado publicando ese material tan controvertido sin las instrucciones explcitas de Ford pareca impensable para aquellos que conociesen a ambos. Mrs. Stanley Ruddiman, una ntima de la familia de Ford, remarc que ella no crea que Cameron escribiese nada para publicacin sin la aprobacin de Ford.19 Segn Spencer Blakeslee:

La Liga Antidifamacin moviliz a judos y no judos prominentes para oponerse pblicamente al mensaje de Ford. Formaron una coalicin de grupos judos para el mismo propsito, y formularon constantes quejas en la prensa de Detroit. Antes de dejar la presidencia a comienzos de 1921, Woodrow Wilson se uni a otros lderes estadounidenses en una afirmacin que rebata a Ford y a otros por su campaa antisemita. Un boicot contra los productos de Ford por judos y cristianos liberales tambin tuvo su impacto, y Ford cerr el peridico en 1927, plasmando su visin en una carta abierta a Sigmund Livingston, de la Liga Antidifamacin.20

Gran cruz del guila alemana. Ford se asoci despus con el notorio antisemita Gerald L. K. Smith, que coment tras su encuentro en los aos treinta que l era menos antisemita que Ford. Smith tambin recalc que en 1940 Ford no mostraba ningn arrepentimiento por la visin antisemita del Independent y esperaba publicar The International Jew otra vez ms adelante.21 Ese mismo ao Ford coment en The Guardian que los banqueros internacionales judos eran responsables de la Segunda Guerra Mundial.22

En 1938 el cnsul alemn en Cleveland otorg a Ford la condecoracin de la Gran cruz del guila, la condecoracin ms alta que la Alemania Nazi poda otorgar a un extranjero,23 mientras que James D. Mooney, vicepresidente de operaciones transocenicas de la General Motors, reciba una medalla menor, la Cruz del Mrito del guila, Primera Clase.24 La distribucin de International Jew fue interrumpida en 1942, aunque los grupos extremistas a menudo reciclan el material, que todava aparece en informacin y pginas web antisemitas y neonazis.

Vase: El judo internacional

[editar] Los negocios de Ford a nivel mundial


La filosofa de Ford en cuanto a economa internacional era la de la independencia econmica de EE. UU. Su planta del ro Rouge, en Mchigan, se convertira en el mayor complejo industrial del mundo capaz incluso de producir su propio acero. El objetivo de Ford era producir un vehculo desde el comienzo sin depender del comercio exterior. Crea que el comercio y la cooperacin internacional llevaban a la paz internacional y usaba su lnea de produccin del Ford T para demostrarlo.25 Abri plantas de produccin en el Reino Unido y Canad en 1911 y pronto se convirti en el mayor productor de automviles de esos pases. En 1912 Ford cooper con Agnelli de Fiat para lanzar las primeras lneas de produccin italianas. Las primeras plantas en Alemania se construyeron en los aos veinte con el apoyo de Herbert Hoover y el departamento de comercio, que estaban de acuerdo con la teora de Ford de que el comercio internacional era esencial para la paz mundial.26 Durante los aos veinte Ford tambin abri plantas en Australia, India y Francia y para 1929 tena distribuidores en seis continentes. Ford experiment con una plantacin de hule comercial en la jungla del Amazonas llamada Fordlndia que fue uno de sus pocos fracasos. En 1929 acept la invitacin de Stalin para construir una planta modelo (NNAZ, hoy llamada GAZ) en Gorky, una ciudad que ms tarde sera renombrada como Bajo Nvgorod, y envi a ingenieros y tcnicos estadounidenses a ayudar a ponerla en marcha, incluyendo al futuro lder sindicalista Walter Reuther. El acuerdo de asistencia tcnica entre la Ford Motor Company, VSNH y Amtorg27 (como comprador) concluy a los 9 aos y se prorrog el 31 de mayo de 1929 firmado por Ford, el vicepresidente Peter E. Martin, V. I. Mezhlauk, y el presidente de Amtorg, Saul G. Bron. Con cualquier nacin con la que EE. UU. tuviera relaciones diplomticas pacficas, la Ford Motor Company tendra negocios. Para 1932, Ford produca un tercio de toda la produccin mundial de automviles.

La imagen de Ford transfigur a los europeos, especialmente a los alemanes, provocando el miedo de algunos, la visin romntica de otros y la fascinacin en todos.28 Los alemanes que discutan el fordismo a menudo crean que representaba algo de la quintaesencia de EE. UU. Vean que el tamao, el tiempo, la estandarizacin y la filosofa de produccin demostraba que la Ford trabajaba como un servicio nacional: una cosa estadounidense que representaba la cultura de EE. UU. Tanto los que lo apoyaban como los crticos insistan en que el Fordismo era el eptome del desarrollo capitalista, y de que la industria de automviles era la llave para entender las relaciones econmicas y sociales en EE. UU. Un alemn explic que los automviles han cambiado tanto el modo de vida estadounidense que hoy en da uno apenas puede imaginar estar sin coche. Es difcil recordar cmo era la vida antes de que el Sr. Ford comenzase a predicar su doctrina de salvacin.29 Para muchos alemanes, Henry Ford encarnaba la esencia del sueo estadounidense.

[editar] Las carreras

Ford (de pie) lanz la carrera de Barney Oldfield en 1902. Ford comenz su carrera de piloto de carreras y mantuvo su inters en stas. Desde 1909 hasta 1913, Ford llev al Modelo T a las carreras, acabando primero (aunque luego fue descalificado) en una carrera a travs de EE. UU. en 1909, y estableciendo el rcord de velocidad de una milla en Detroit en 1911 con el conductor Frank Kulick. En 1913, Ford intent meter a un nuevo modelo T en las 500 millas de Indianpolis, pero le dijeron que las normas obligaban a que se aadiesen unos 450 kg de peso al coche para participar en la

carrera. Ford se retir de la carrera y pronto dej permanentemente las carreras alegando no estar satisfecho con las normas del deporte y las demandas de ese momento.

[editar] La Fundacin Ford


Artculo principal: Fundacin Ford

Henry Ford cre junto a su hijo, Edsel, la Fundacin Ford en 1936 con el amplio objetivo de promocionar el bienestar de la gente. Ford dividi su capital en un pequeo nmero de acciones con voto, que reparti entre su familia, y un gran nmero de acciones sin voto que dio a la Fundacin. La Fundacin creci inmensamente y, para 1950, ya tena un mbito internacional. Gradualmente fue vendiendo todas sus acciones en el mercado desde 1955 hasta 1974,30 y perdi su conexin con la Ford Motor Company y la familia Ford.31

[editar] Muerte
Ford sufri un primer ataque en 1938, tras el cual pas la direccin de su compaa a Edsel. La muerte de Edsel en 1943 sac a Henry Ford de su retiro. Sin embargo, con una salud ya bastante deteriorada, cedi la presidencia a su nieto, Henry Ford II, en septiembre de 1945, y se retir por completo. Muri en 1947 de una hemorragia cerebral a la edad de 83 aos en Fair Lane, y est enterrado en el cementerio Ford de Detroit. En la noche de su muerte el ro Rouge de Mchigan haba inundado la estacin elctrica y haba dejado a la casa de Ford sin electricidad, por lo que antes de irse a la cama, Henry y su mujer encendieron velas y lmparas de aceite para iluminar la casa. Ms tarde, esa misma noche, justo antes del amanecer, Henry Ford, el creador de la produccin en masa, muri en la misma atmsfera en la que haba nacido 83 aos antes, con la iluminacin de las velas.

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