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LA CHICA DE MARTE ROBERT BLOCH

Entren, entren a ver al antropfago capturado en Borneo! Ocupen sus asientos, saquen sus entradas... Con los codos en el borde del estrado, Ace Clawson escuchaba a Lou, su pregonero. Se necesitaba que alguien atrajese al pblico; y con aquella maldita llovizna no haba por all alma ninguna. La lluvia haba cesado al atardecer, pero los chaparrones de primeras horas de la tarde haban transformado el Midway en un autntico lodazal. Ace se rasc el mentn. Se haba de acordar de afeitarse. Luego las luces se encendieron sobre las lonas flcidas y la indiana goteante del Palacio de los Fenmenos. Clawson se estremeci. Tiempo asqueroso! No es de extraar que esa puerca de Georgia haya cogido la malaria. Si le da la gana, pronto dejar de llover. Quiz se puedan hacer unos cuartos despus de la cena. Convendra de veras. Slo quedaban dos das aqu y an no haba cubierto los gastos. Bah, esto pasa alguna que otra vez; tienes la negra. Ace volvi a rascarse el mentn. Se haba de acordar de afeitarse. Bah!, a la porra con todo! Y a la porra t tambin, Lou; no vale la pena partirse el alma por una miseria! Mir l al cazador de espectadores, aburrido sobre el podio, e hizo una mueca. No, no estaba en forma, ese gandul; la primera sesin se haba ido al cuerno, y a l le faltaban tablas. Ace levant la cabeza y grit: Eh, Lou! Qu? Cierra el pico. Lou lo cerr y baj. Luego levant la cabeza bruscamente, sacudindose el agua del pelo, pero Ace esquiv las gotas. De qu te sirve bramar cuando no hay nadie? Djalo. Ve a buscar a la tropa y llvala a picotear al Sweeney. Por aqu no veremos ni una rata antes de la hora. Bien, Ace. Lou se col al interior y reuni a su gente. Salieron en fila india: la gruesa Phillis, que meneaba las posaderas con el capitanito Atom; Hassan, el tragafuego, hediendo dentro de sus babuchas rancias; Joe, el caimn, y su impermeable; Eddie, dentro de su disfraz de salvaje perfecto. Ace permaneca detrs de la caja. No tena ganas de hablarles. Habran querido hablarle de Mitzie y el Raj. Estaba hasta la coronilla de esa historia! Los vio marchar en procesin por el lodo rojizo de Midway, luego se volvi hacia los carteles del podio. Todas aquellas extraas criaturas seguan mirndolo a travs de sus caras pintadas all: Phillis, el capitn Atom, el hombre ms pequeo del mundo, Hassan el terrible, el hombre, cocodrilo, el antropfago de Borneo, Raj el mago, y la muchacha de Marte. Raj el mago, con smoking y turbante, parta a una mujer en dos. La chica de Marte desplegaba sus alas de murcilago hacia el cielo. Ace les solt una salva de injurias. Se haban propuesto hundirlo, eh? Era preciso que se juntasen los dos en la tarea! Esto es lo que le dola. Haban hecho las maletas juntos. Raj y Mitzie. La idea haba sido de ella, sin duda; ella haba pensado en fugarse. Participacin de prdidas y ganancias. Cmo deban mofarse de l! Tiempo cochino, entradas flacas y, para remate, la fuga de esos dos. Ace se mordisque el labio inferior. A guisa de cena. Con esto le bastara..., esto y un vaso. Se sent en lo alto del estrado y tir de la botella, casi llena. Hizo saltar el tapn y lo envi lejos. Ya no lo necesitara ms. Echando la cabeza atrs, se llen el gaznate. Un buen trago en honor a la lluvia. Y un buen trago por esa puerca de Georgia, y otro por Raj, y por Mitzie. Y otro ms para en honor a lo que le hara a esa ratoncita si alguna vez lograba cazarla. Por el rabillo del ojo advirti que la lluvia haba cesado. Y fue entonces cuando divis a la muchacha. Bajaba por el Midway, andando muy despacio. Llevaba un raro vestido gris, pero, incluso a aquella distancia, se poda afirmar que era una chica con slo ver cmo jugueteaba la luz en sus cabellos rubios. Rubios..., no, no; eran platino. Cuando estuvo ms cerca advirti que tena los cabellos casi blancos. Y las cejas tambin. Igual que los... (vaya!, cmo les llaman a sos?), como los albinos. Slo que los ojos de ella no eran encarnados. Tambin parecan de platino. Una mirada fija. Unas pupilas inmensas que pasaban revista a todo lo que haba en torno de las barracas. Ace la miraba venir; no tena nada mejor que hacer, y, por otra parte, vala la pena. Qu chasis! Las piernas largas y unos parachoques como sandas. Una pollita de primera.

Ace se alis, los cabellos. Cuando la muchacha pasase por delante de la tienda, l bajara con un esbozo de sonrisa y... Ace se hall en un aprieto. La muchacha no pasaba por delante de la tienda, sino que estaba andando por el podio, y ah se par. Levant la cabeza y se puso a leer los carteles, moviendo los labios. Tena un aire raro, bambolendose blandamente, como si la hubiera pescado gorda. Poda ser esto, al fin y al cabo. La chica gir sobre sus talones y continu su examen. Fij la atencin en un cartel y murmur algo para s misma. Ace volvi la cabeza. La muchacha estaba mirando a la marciana. S, era esto mismo lo que repeta; Ace poda orla. La muchacha de Marte ley otra vez. Tena un acento claramente extranjero; sueco, acaso, o de por all. Puedo servirla en algo? Ace se volvi y fue tras ella. La chica se columpiaba sobre un pie. Tecker... Sueca. Pero qu chasis! Ni sombra de maquillaje; no lo necesitaba. Ace le sonri. Me llamo Ace Clawson. Soy el propietario de estas atracciones. En qu puedo serle til, chiquilla? Ella lo mir fijamente; luego volvi a clavar la vista en el cartel. La marciana dijo. Es cierto? Cierto? Hay una? Ah dentro? Oh, no. Ahora no. Se ha largado. Kep? La muchacha se recobr prestamente. Quiero decir..., qu deca usted? La chica se fue, mire. Usted no habla el ingls demasiado bien, eh? Ingls? Ah, el idioma. S, hablo. Se expresaba despacio, con un esfuerzo de concentracin. Frunca marcadamente el ceo, pero la frente continuaba sin arrugas. Tena la piel gris, lo mismo que la combinacin. Un vestido ajustado y sin botones. Y tampoco llevaba bolso; era extranjera. No tiene... alas, la chica? Ace lo tom a risa. No, es trampa. La joven reanud los fruncimientos de ceo. Ace se repiti que habra bebido, sin duda. Lo dices de guasa, paloma? No hay tal marciana. Pues yo s soy de Rekk. -Qu? Yo vengo de Re..., de Marte. Borracha como una sopa! Ace prosigui: Ah, s, ya veo. De modo que usted viene de Marte, eh? Hoy he llegado. Bien, bien. De modo que la cosa est as, eh? Turismo o negocios? Kep? Djelo. En fin, quise decir, qu desea usted? Hambre. No, borracha no. Sin blanca. Pero qu chasis! Y cuando Ace la cogi por el hombro, ella no retrocedi. Era un hombro tibio. La chica despeda fuego. Dinamita. Y tena hambre... Ace volvi la cabeza atrs, mirando a la tienda. Tena una idea. Se le haba ocurrido al coger a la muchacha por el hombro. Al diablo Mitzie! Esto de ahora era justo lo que el mdico le haba recetado. Y el Midway estaba desierto. La banda no regresara del Sweeney antes de tres cuartos de hora. Hambre repiti la chica. De acuerdo. Encontraremos algo que comer. Pero primero hablaremos. Pasa adentro. Y Ace volvi a cogerla por el hombro. Tibio. Suave. De tres estrellas. En el interior, las lmparas alumbraban sin demasiado brillo. Antes de salir, Lou haba encendido solamente las pequeas. Las cortinas de los distintos estrados estaban medio descorridas. Ace la condujo hacia el cubil de la marciana. Dentro haba una litera, y se poda bajar la cortina. Pero antes de nada, ejercicio de manos. Ella dio unos pasos caminando sobre los talones, hasta que l la retuvo y la hizo sentar en las gradas, al lado del podio. Al tocarla se mareaba. No obstante, saba muy bien que haba de conservar la serenidad. La proximidad de la muchacha le encenda la sangre; aparte de que andaba achispado ya por el alcohol. De modo que venimos de Marte dijo, con la voz algo ronca, inclinndose sobre la muchacha sin arriar la sonrisa de sus labios. Y cmo has llegado aqu?

Ertells, el... el aparato. Hydron, muy aprisa. Hasta el aterrizaje. Luego aquello; no lo esperbamos. En el aire. Elctrico. La tormenta? Los relmpagos? Ella opin, impasible: Usted comprende. El kor..., la mquina, se estrope. Perdida. Todo flerk. Todo, excepto yo. Yo he cado. Y ahora, no s. No recib consignas. Pre ha muerto. Comprende? Ace baj la cabeza. La muchacha tena un cuerpo tibio. Muy tibio, santo Dios! Y qu chasis! Ace retrocedi, siempre asintiendo. Hay que dejarla terminar. Quiz se calme un poco. Entonces he andado. Nada. Nadie. Oscuridad. Luego he visto luz. Este paraje. Y los nombres. Y a usted. He ledo los nombres. Y aqu ests. Haba que dejarla hablar. A una mocita con dos copas de ms y a un borracho no se les contradice nunca. Cmo es que sabes ingls? Fue Pre. La instruccin. Porque, l... haba previsto que vendramos. Hay muchas cosas que no entiendo. Pero las aprender. De momento, tengo hambre. Su cara permaneca impasible. La curda siempre arruga un poco el semblante. La muchacha titubeaba; slo andaba sobre los talones, eso era todo. Ni siquiera ola a alcohol. Entonces..., es que no iba bebida? Ace abri bien los ojos . Examin aquella cara sin expresin, los cabellos platinados y las cejas. Se fij en el calzado que llevaba, en el vestido plateado, sin bolsillos, sin ningn botn. Sin botones. Era curioso. La muchacha no llevaba ni un solo botn. Claro, no cabe duda, est chalada. Ha llegado este medioda, claro. Se ha escapado de su celda aprovechando la tormenta. No es de extraar que no lleve bolso. Acaba de darse una carrera despus de haber rajado la camisa de fuerza No sera aquello el golpe de suerte que esperaba? Una chalada extraviada sin nada en el estmago ni tampoco en la cabeza. Justo lo que necesitaba... Y por qu no? Ace proyectaba a todo gas. Quiz media hora. El tiempo preciso. Justo para dejarla en la calle otra vez. Quin lo sabra? Sera una cochinada, bueno, pero al cuerno! Vaya racha de mala suerte vena aguantando: la lluvia, sin parroquianos y, para colmo, esa puerca de Mitzie que se larga... Haba que cambiar el aire. Por otra parte, a ella tampoco la perjudicara; hasta era posible que le hiciera un bien. Nadie sabra nada, y, al fin y al cabo, era una lela. Ni saba lo que andaba chamullando. Por qu no? Un segundo, pollita; se me ocurre un juego genial Ven por ac, as. La hizo levantar y subir la escalera, luego corri la cortina. En el podio, detrs de la lona, quedaron a oscuras. Ace busc el colchn, a tientas, y lo encontr. Sintate ah dijo, con voz que hubiera querido fuese dulce. La muchacha se arrimaba contra l, sin retroceder; y cuando la tumb, cuando oprimi aquella cosa dulce y tibia, ella se abandon sin ruido. Ace procuraba no precipitarse. Sobre todo, no dejar de hablar. S, s, talgo una idea genial. AI fin y al cabo, t vienes de Marte, no es cierto? S, de Rekk. Claro. Y mi marciana se ha dado el bote. Entonces, yo me digo: por qu no podras representar t el espectculo? Estaras en las mismas condiciones que ella: tres verdes por semana, y la pitanza. Y, por aadidura, uno ve mundo. Nadie que te diga: haz eso o haz aquello. Eres el capitn de tu barco. Libre. Entiendes?... Libre como el aire. Quera que la proposicin tuviera un aire bonito. No era tonta la artimaa, hablar de libertad. Aun estando majareta, haba de quedarle bastante seso para saber que no poda continuar all. No es que l tuviera ganas de embarcarla en el espectculo, no; slo se trataba de un cebo. Slo tena ganas de gozarla. Despus, ya vera. Pero eso no es lo que usted deca. Hambre... Ya volva a lo mismo; con una lela no se poda perder el tiempo. Adems, a oscuras, no tena nada de boba. Era una real moza, rubia, alta, clida; ms que Mitzie ah, ahora, al cuerno Mitzie! , y estaba... estaba all, y l la senta, senta el calor que emanaba su cuerpo. Ace le puso las manos en los hombros. Hambre, eh? No te apures, pollita. Yo me ocupar de tu hambre. No has de hacer otra cosa que confiar en m. Jobar! Ahora se oa un parloteo. La tropa regresaba, entraba en la barraca, suba a los estrados y arrastraba los taburetes. Ya no tendra tiempo. Bah, despus de todo, ellos estaban detrs de la cortina, a oscuras; bastaba con quedarse all y hacerla callar; despus podran escabullirse. La verdad es que la tena entre sus brazos. La estrechaba contra s, perciba sus redondeces. Llenas. Y en lugar de apartarse, ella se amoldaba. No era una loca, saba qu estaba haciendo. Tanto mejor. En la barraca alguien encendi los fluorescentes y un rayo plido se filtr por entre la

cortina. Ace sonri a la cara que se le ofreca. La muchacha abra unos ojazos enormes, brillantes. Las manos del hombre le recorrieron la espalda. Era una chica slida, compacta. No pienses ms en el hambre, pequea murmur Ace. Yo me encargo. Cuando ella le estrech, se sinti inundado de calor. Inclin la cabeza para besarla. Ella abri los labios, dilatados; y en la penumbra Ace le vio los dientes. Tambin de platino. En aquel instante le entraron ganas de irse, pero el extrao calor que irradiaba la muchacha le daba vrtigo. Unos momentos despus le estrechaba muy fuerte, y no paraba de murmurar: Hambre una y otra vez... y ahora era ella la que le tumbaba sobre el colchn. Y l vea aproximarse aquellos dientes. Largos y puntiagudos. No poda moverse, ella le sujetaba; los ojos de la chica brillaban con una intensidad que haca sufrir, y sus dientes, largos y puntiagudos, se acercaban ms, y ms, y ms... Ace casi no sinti nada. Todo se sumi en un torbellino y desapareci. Un poco ms all, en algn punto, una voz empezaba a desgranar sus letanas. Era Lou, en el exterior, plantado bajo el cartel de la hija de Marte, que iniciaba su pregn. Fue lo ltimo que escuch Ace Clawson. Las letanas, el pregonero. Entren a ver el antropfago capturado en Borneo! Saquen las entradas, ocupen sus asientos...
La chica de Marte. Robert Bloch The girl from Mars. Trad. Baldomero Porta Hblame de horror... no me cuentes ms cosas tiernas Libro Amigo, 303. Bruguera, 1975